VUELOS ESPACIALES TRIPULADOS.                  Capítulo 9º      Subcap. 22


                                <>  PROGRAMAS DE VUELOS TRIPULADOS LUNARES.
                        
                                            Índice de este Apartado:

  <> PROGRAMA APOLLO.
    > ANTECEDENTES.
    > COHETES
    > LA ASTRONAVE LUNAR APOLLO.
        = EL LES.
        = EL SLA.
        = EL VEHICULO ESPACIAL APOLLO.
            ‑ EL CM APOLLO.
            ‑ EL SISTEMA DE ACOPLAMIENTO CM‑LEM.
            ‑ EL SM APOLLO.
            ‑ EL CSM APOLLO.
            ‑ EL LEM.
    > EL VUELO APOLLO A LA LUNA.
        = LANZAMIENTO.
        = TRAYECTORIA LUNAR.
        = ENTRADA EN ORBITA LUNAR.
        = ALUNIZAJE.
        = EXPLORACION Y OTRAS ACTIVIDADES EN LA LUNA.
        = DESPEGUE DEL LEM.
        = TRAYECTORIA DE RETORNO.
        = FINAL DE VUELO. REENTRADA Y AMERIZAJE.
    > LOS ENSAYOS PRELIMINARES.
        = APOLLO 1.
        = APOLLO 3.
        = APOLLO 2.
        = APOLLO 4.
        = APOLLO 5.
        = APOLLO 6.
    > APOLLO 7.
    > APOLLO 8.
    > APOLLO 9.
    > APOLLO 10.
    > APOLLO 11.
        = LA CUARENTENA.
    > APOLLO 12.
    > APOLLO 13.
    > APOLLO 14.
    > EL AUTOMOVIL LUNAR APOLLO.
    > APOLLO 15.
    > APOLLO 16.
    > APOLLO 17.
    > RESULTADOS INMEDIATOS DEL PROGRAMA. RESUMEN.




<> PROGRAMA APOLLO.

    El Saturn‑Apollo Program, programa Apolo‑Saturno o simplemente Programa Apolo, es la mayor y más costosa empresa jamás emprendida hasta entonces por el género humano. Así se podría definir a dicho programa, tercero de vuelos espaciales tripulados de los Estados Unidos y primero humano para la conquista de un cuerpo celeste distinto al nuestro. Fue, además de los objetivos de exploración lunar, un programa espacial para alcanzar y superar a los soviéticos en el campo cosmonáutica, así como para impulsar la tecnología y economía americanas.
    La denominación del programa con tal nombre de Apolo se debe al parentesco mitológico de éste con la Luna. Este astro, finalidad u objetivo del programa, era denominado en las antiguas mitologías de Grecia y Roma con los respectivos nombres de Selene y Febe. Apolo, dios griego de la música y la belleza, hijo de Zeus y Latona, representa al Sol y a la figura varonil, y es hermano de Selene, la Luna, y gemelo de Artemisa, diosa de la caza y la pureza, y padre de Orfeo, dios de la magia y la música; también se le consideró el dios de los barqueros.

    > ANTECEDENTES.

    El proyecto surge en 1961, si bien ya en 1960 W. Von Braun lanzó, no la idea que era de por sí antiquísima, sino los planes, aunque distintos luego de los reales pues paralelamente otros organismos venían estudiando las posibilidades de tan enorme esfuerzo; los estudios iniciales para crear un cohete de potencia lunar datan de marzo de 1953 y los mismos darían lugar en 1955 al desarrollo del motor F-1 del futuro Saturn. El Saturn 1 se desarrollaría a partir de 1958. El proyecto del mismo sería traspasado a la NASA el 15 de marzo de 1960.
    Tras unos esbozos en 1959, del llamado Comité Jastrow, los estudios teóricos anteriores al proyecto definitivo para llevar hombres a la Luna se iniciaron en realidad y con seria decisión en el primer mes de 1960 con el llamado proyecto MALLAR de la Chance Vought Co. dirigido por Thomas E. Dollan y en los mismos se apercibió ya la necesidad de un presunto módulo lunar. A la vez, el 1 de febrero siguiente se presentaba a la NASA por parte de la ABMA, agencia de proyectos avanzados de cohetes, un proyecto que ampliaba el estudio preliminar sometido el 1 de octubre de 1959 al citado organismo. Tal estudio fue de interés del Congreso norteamericano en su Comité del Espacio que lo estimó en declaración de 12 de julio de 1960. El 25 de julio siguiente, el entonces Administrador de la NASA, Keith Glennan, aprobó el nombre del proyecto que propusiera Abe Silverstein, Director de la OSF, oficina de vuelos siderales, y el cual era: Apollo. El anuncio del programa fue hecho 3 días más tarde. El 13 de agosto siguiente el Ejército americano completaba un mapa de posibles lugares de alunizaje.
    En la evolución del proyecto, el 21 de octubre de 1960, por interés de la NASA, las empresas Convair, GEA y Martin, comenzaron a estudiar las posibilidades concretas del proyecto; el contrato se firma el día 25 siguiente y el resultado es que lo dan como viable. El 7 de febrero de 1961, en un informe del comité constituido al efecto se deja sentado que el proyecto es realizable para un plazo de unos 10 años si antes se ejecutaban otros básicos preliminares. Existía ya pues, a tres años del primer satélite artificial, conciencia de la realidad de un viaje lunar, sin contar que era una vieja aspiración de los hombres. Pero, ¿porqué tanta prisa...?
    Lo que realmente estimuló a los americanos a meterse de lleno en lo habría de ser el proyecto Apollo fue el primer vuelo espacial tripulado que realizaron los soviéticos. Este hecho histórico rebasó la paciencia de los norteamericanos que se encontraron relegados por los éxitos espaciales de aquéllos "comunistas rusos". Los estadounidenses, tan aficionados entonces a las competiciones, quisieron lanzarse con un proyecto, entonces fantástico ciertamente, que les colocara a la cabeza de la astronáutica que en aquél momento y desde siempre venían ocupando los soviéticos. El vuelo de Gagarin tuvo lugar el 12 de abril de 1961. Cuarenta días después, es decir, el 25 de mayo de 1961, el Presidente John F. Kennedy, dirigiéndose al Congreso, pide fondos con destino al gigantesco proyecto cuya finalidad es llevar a un norteamericano a la Luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra. El entonces Presidente USA promete que el compatriota que pise la Luna lo hará antes de finalizar el decenio 1960‑1970. Kennedy señala este tiempo luego de consultar a la NASA quien asegura en aquél momento: "Es imposible realizar antes de 1968 un vuelo a la Luna, aun contando con toda la ayuda económica". Asimismo, el Presidente no lanzó el proyecto solo pensando en adelantar a la URSS en la llamada carrera espacial sino que previamente se informó detalladamente, a base de numerosas consultas, principalmente con la NASA, sobre las posibilidades del viaje, sobre los estudios preliminares anteriormente citados.
    Antes de iniciar el programa fue necesario desarrollar los proyectos Mercurio y Gemini que debían demostrar, como así lo hicieron, que el hombre estaba capacitado para el vuelo cósmico y que debían servir de base experimental para desarrollar mayores astronaves con todo lo que ello entrañaba, es decir, más instalaciones, organización, desarrollo tecnológico, etc. El objetivo era la Luna y no se podía ir a ciegas, es decir, sin conocer con certeza unos datos o características fundamentales del lugar a donde debían ir y posarse. Se precisaban conocer indispensablemente dos cuestiones: la solidez del suelo lunar y la selenografía o "geografía" lunar. Lo que se sabía acerca de la Luna lo había aportado la astronomía. Pero ésta era incapaz de señalar con toda exactitud esos dos puntos; el más potente telescopio no podía distinguir áreas lunares en las que se especifican como mínimo pequeños cráteres, piedras, grietas, etc., del tamaño de metros. Estas condiciones eran indispensables para tener la seguridad de que el terreno era apto para el alunizaje y que además ofreciera características interesantes para su estudio. Respecto al otro punto, es obvio que la astronomía solo podía aportar teorías más o menos posibles.
    En razón a lo mencionado, los norteamericanos enviaron varios ingenios automáticos a la Luna antes de desarrollar el programa Apollo para realizar las comprobaciones sobre el terreno. Fueron estas sondas de dos tipos, las Surveyor y los Lunar Orbiter. Los primeros se posaron en distintos puntos de la selenografía y demostraron la solidez del suelo lunar. Los Lunar Orbiter, desde una órbita selenita de baja altura, fotografiaron con cámaras de gran precisión casi toda la superficie lunar, obteniéndose así cientos de fotografías que mostraban los detalles deseados. Indiscutiblemente, de no realizar los programas de vuelos tripulados Mercury y Gemini y los no tripulados Surveyor y Lunar Orbiter, no se hubiera podido llevar a los Apollo a la Luna.
    Ya en el mismo año en que se lanzara el proyecto comenzaron los planes generales del viaje a la Luna. Había que conocer como se desarrollarían las fases del vuelo para poder iniciar la construcción del cohete y vehículo apropiado. Aquí, en este punto, se iniciaron las discusiones entre los técnicos de la NASA. Discusiones que finalizaron en 1962. Se llegaron a estudiar varios proyectos que era preciso debatir. Informes emitidos por el Comité Lundin el 10 de junio de 1961 y el Fleming 6 días después, servirán de apoyo en la búsqueda con propuestas del proyecto ideal. El primero de éstos recomendaba el último proyecto de los citados a continuación y el otro comité apuntó las necesidades de las instalaciones precisas.
    Uno de los proyectos proponía construir una gran nave lunar de más de 5.000 Tm de peso que llevaría a la nave propiamente dicha con los tripulantes directamente al suelo lunar y que regresaría del mismo modo a la Tierra. Esta proposición era la que ya había concebido el propio W. Von Braun anteriormente. Uno de sus inconvenientes es que la cabina, de forma cónica, aerodinámicamente necesaria, iría como mínimo entre 12 y 27 metros de altura y para dirigir el alunizaje y orientarse ofrecía dificultad. También la altura ofrecía inconvenientes para bajar y subir equipos y material, pese a la baja gravedad lunar.
    Otro proyecto decía de llevar al lugar de alunizaje una nave con propulsante para que al llegar la nave tripulada pudiera ésta reabastecerse. De este modo se conseguía emplear naves más pequeñas pero tenía el plan muchos inconvenientes como son los de hacer alunizar a un cohete con gran peso por control remoto, justa y necesariamente en un lugar predeterminado de la Luna.
    Existía otro plan, más razonable, que sugería colocar en órbita terrestre a la nave tripulada y luego repostar ésta con un tanque de propulsante situado previamente también en órbita, previa cita o encuentro con el mismo. El resto del viaje sería idéntico al del primer proyecto.
    Se mencionaba asimismo la posibilidad de satelizar en la Tierra 2 o 3 partes de la astronave, debiendo luego acoplarse en la órbita. En estos últimos proyectos se usarían cohetes más pequeños que en el primer caso y fue la última propuesta de Von Braun y su equipo. También era partidario de esta opción Nicholas Golovin, encargado del programa de seguridad, que desaconsejaba el LOR, que ahora veremos.
    Por último, otra idea fue propuesta y defendida por un ingeniero llamado John C. Houbolt, que trabajaba en el centro Langley en materia de ensamblajes en órbita, en el mismo año de 1961. Consistía tal idea en aparcar en órbita lunar el vehículo donde viajaran los astronautas para emplearlo luego en el regreso y descender a la superficie lunar con otro vehículo llevado expresamente. Después de la exploración despegaría de la Luna y efectuaría un encuentro en órbita lunar con el vehículo de regreso, en la llamada operación LOR. El viaje, de esta forma ofrecía además la posibilidad de estudiar la Luna desde la órbita por parte del vehículo de regreso. Este proyecto tenía además otras ventajas sobre el resto, según el propio Houbolt: alunizar con un vehículo más pequeño, vehículo que iba a ser el LEM, construido exclusivamente para maniobrar en la Luna y el que no precisaría emplear mucho propulsante; el vehículo de regreso efectuaría un gasto mínimo de combustible al realizar solo maniobras en órbita selenita; como consecuencia de todo ello, la astronave sería más pequeña, con un cohete menos gigantesco lo cual era consecuentemente mucho más económico. El proyecto, denominado LOR, encuentro en órbita lunar, tras un año de debates, fue aprobado el 11 de julio de 1962 por la NASA, pese a que inicialmente no fuera estimado (en realidad contó con una fuerte oposición), bajo la consideración de que era la forma más segura y barata (de un 10 a un 15 %). La idea de Houbolt había pasado el último escollo en las personas de Joseph F. Shea, el jefe de sistemas que luego sería de naves espaciales, Brainerd Holmes, el jefe de vuelos tripulados, y propio Von Braun, que opuesto al principio, acabó convencido de que era el modo ideal. El proyecto de Houbolt demostró su importancia en otro sentido, como doble nave de seguridad en parte del trayecto, como ocurrió en el vuelo de Apollo 13 cuando el vehículo para operar en la Luna, el LEM, salvó la vida a la tripulación al ser una nave independiente de la principal que estaba averiada. Los 3 astronautas pudieron servirse del LM para subsistir hasta el regreso a la Tierra pues la nave de retorno quedó inutilizada en los principales sistemas. En realidad, el proyecto de Houbolt tiene un antecedente en los proyectos lunares concebidos hacia 1910 por el ruso Yuri Kondratuik.
    La presentación oficial del LM y el LOR se realizó el 6 de febrero de 1962 por parte de J. Houbolt junto a Charles W. Mathews, del MSFC. El ingeniero explicó además en abril de 1962 en la revista Astronautics su idea del LOR y las razones de economía de tiempo, coste y esfuerzo, lo que hizo que el proyecto antes de su aprobación oficial fuera de dominio público e interés general. El 23 de abril la NASA empezó a estudiarlo y el 22 de junio fue aprobado por el Marshall Space Flight Center. La NASA lo aprobará finalmente de modo oficial el 11 de julio siguiente.
    En la construcción del cohete necesario, el principal artífice fue Wernher Von Braun que era por entonces solo uno de los directores de una sección del proyecto. Von Braun tenía a su cargo la dirección del MSFC de Hunstville, Alabama. Para el montaje de la gigantesca nave Saturn‑Apollo fue necesario construir a poca distancia de Cabo Cañaveral uno de los edificios más grandes del mundo en el momento, el VAB. Asimismo se precisaron nuevas rampas de lanzamiento, instalaciones anejas, etc., etc. El equipo del antiguo alemán director de Peenemunde, Von Braun, antes del Saturn, optaba inicialmente por construir el cohete lunar a base de agrupar como primera fase 8 Redstone, pero no resultaba suficiente en potencia.
    Otros centros de la NASA que intervienen en la primera fase del proyecto en distintos ámbitos son: el LaRC, que se ocupó de materiales y estructuras; el LeRC, que estudió entre otras cosas la propulsión del LH; el Centro Ames, que realizó los cálculos físico-matemáticos de trayectorias y operaciones de vuelo. Otros centros se fueron añadiendo luego, a medida de su creación para el programa y en general posteriormente para los vuelos tripulados americanos.
    En el programa consecuente vinieron a intervenir directamente más de 420.000 técnicos o empleados y, en general, varios millones de personas resultaron afectadas en determinado grado. En la construcción de las naves e instalaciones precisas participaron unas 20.000 empresas e industrias y colaboraron unas 250 universidades. Para el programa Apollo fue necesario además crear nuevos materiales, perfeccionar toda clase de cohetes, cápsulas, trajes espaciales, etc.
    El costo del programa Saturn‑Apollo fue de unos 24.500 millones de dólares, unos 1.600.000 millones de pesetas, aproximadamente, de la época.
    Aunque en el programa se comenzó a trabajar en 1961, el primer vuelo tripulado del mismo no se realizaría hasta 1968 y finalizó en 1972 con el vuelo de Apollo 17.
    La dirección del programa estuvo en manos de varias personas, algunas en sucesión. Fueron quizá de los más conocidos Samuel C. Phillips, Rocco A. Petrone y Willian Charles Schneider, en primer lugar, así como de James A. McDivitt, que también fue astronauta, y otros. En el centro de control de Houston, se hicieron famosos los directores Gerald D. Griffin, Eugene F. Kranz, Neil B. Hutchinson, Charles R. Lewis, M.P. Frank, etc. De entre el resto del numeroso personal técnico, destaca quizá para la historia Emil Ray Schiesser (1937-2016), especializado en navegación espacial, que empezó trabajando en el Centro de Langley y luego pasó a Houston.

    > COHETES

    Se utilizó fundamentalmente el Saturn 5, pero en otros vuelos de preparación, no lunares, se usaron además los cohetes S-I y el S-1B, así como el Little Joe II para ensayos previos del CM Apollo. Con el S-1B se realizó además un vuelo tripulado, el primero de todo el programa. De todos ellos se hace más detallada referencia en el capítulo dedicado a los cohetes. De aquellos otros, los de la serie Nova, que llegaron a estar en estudio para su posible aplicación en el programa lunar y suceder al Saturn se hace referencia en el capítulo sobre “El futuro”.
    Los ensayos con el pequeño cohete Little Joe II se realizarían previo contrato de la NASA con la empresa General Dynamics realizado el 18 de febrero de 1963 tras aceptar la citada Agencia el plan en 1962 y el que había sido propuesto en junio de 1961.

    > LA ASTRONAVE LUNAR APOLLO.

    La astronave Apollo es en su momento la mayor nave espacial disponible en el planeta. Tenía, en principio, una altura de 110,64 m, 10 m de diámetro máximo en la base, un peso de 2.920 Tm, un empuje a la salida de 3.405 Tm, y era capaz de colocar 45 Tm de su peso total en la Luna. La astronave poseía 95 motores‑cohete y cientos de motores eléctricos. En total, constaba de unas 6.650.000 piezas, varios cientos de kilómetros de cable eléctrico y 606 interruptores y botones.
    La nave se componía principalmente de 2 partes bien distintas: el cohete S‑5 y el vehículo espacial Apollo, dotado de un sistema de escape o emergencia. El cohete Saturn V suponía más del 80 % de la envergadura total de la astronave y se componía de 3 fases dirigidas por un piloto automático, IU.

             = EL LES.

    La IU, colocada arriba de las 3 etapas, tenía encima al SLA, departamento que contenía al LEM. Por encima de éste se hallaba el SM y el CM. Y finalmente se encontraba en lo alto de la nave otro sistema que si bien no se utilizó nunca, si fue necesario como prevención para un posible aborto de lanzamiento. Fue construido por la North American Rockwell.
    El LES que, como se dice, estaba encima del CM, fue el sistema de emergencia para la primera etapa del viaje. El sistema estaba unido al módulo de mando por un escudo cónico que cubría a aquél y que tenía por finalidad evitar que, llegado el caso, el cohete de emergencia al funcionar dañara al módulo con el chorro gaseoso expelido por la tobera, colocada ésta apuntando al CM. Por ello, el escudo protector hasta su desprendimiento impedía la visión del exterior a los astronautas. Si el cohete de escape no se utilizaba el escudo protector sería para resguardar al citado módulo de las fricciones aerodinámicas sufridas en los primeros momentos del vuelo al atravesar la atmósfera. Luego, a unos 90 Km. de altura, medio minuto después de desprenderse la primera fase del S‑5, era separado el escudo protector y toda la construcción que se encontraba por encima, es decir, la torreta que unía al escudo con el cohete de emergencia y éste mismo; esto ocurría a 35 seg de acción de la segunda fase.
    Para desprenderse el LES del CM, el primero encendía uno de sus cohetes durante un instante, proporcionando 14,2 Tm de empuje al sistema, al mismo tiempo que estallaban una especie de pernos que lo sujetaban al CM, logrando así dicha escisión. Después, el LES describía una trayectoria, diferente a la de ascensión del resto de la nave, e iba a caer hacia tierra.
    El escudo cónico en el vértice era construido en fibra de vidrio y el resto de lana de vidrio y teflón; llevaba piezas de corcho para separarse del CM y pesaba unos 320 Kg. y tenía un grueso entre 2,3 y 7,5 cm. El sistema de emergencia medía 10,05 m de longitud en total y 1,2 m de diámetro y pesaba 3.628 Kg. de los que 1.430 correspondían al peso de los propulsantes. Como ya se ha señalado, el sistema estaba formado por el escudo protector, una torreta de tubos de titanio situada arriba del escudo que unía a éste con el cohete, y el propio cohete que eran en realidad 3 de propulsante sólido (pólvora) capaces de proporcionar 66,74 Tm de empuje; finalmente queda citar un pequeño compartimiento de aparatos para el control y dirección del sistema. En caso de actuar el LES lo hubiera hecho durante solo 6 seg.
    Si durante el funcionamiento de la primera fase algo anormal hubiera sucedido, amenazando con explosión u otros peligros semejantes, el sistema de emergencia hubiera entrado en acción automáticamente separando al CM con los 3 astronautas del resto de la nave e impulsándolos fuera del peligro. Después de alcanzar la altura máxima a que era capaz de llevar al CM, el LES se hubiera separado de éste. Luego, el CM debía haber abierto sus paracaídas gracias a los cuales se hubiera depositado con los 3 hombres suavemente en el Océano Atlántico.
    El sistema de salvamento, después de la separación del LES, quedaba a merced de la operación de tratar de apagar la segunda fase desde la cabina y separar el CM que retornaría con paracaídas, dada ya la altura conseguida, como en una reentrada.
    En la punta misma del LES se usaba como recubrimiento un disco de uranio degradado y poco radiactivo de 2,5 cm de grueso y 51 de diámetro y casi media tonelada de peso; también se utilizó plomo.

             = EL SLA.

    Debajo del LES y el CM se encontraba, como queda indicado, el SM, hallándose a continuación el SLA que tenía a su vez por debajo a la IU y al S‑5. El SLA era el departamento en el cual viajaba el LEM hasta que después del funcionamiento de la tercera fase era extraído por el CSM. El departamento que en total pesaba 1.770 Kg., era un tronco de cono de 8,53 cm de altura o longitud, 6,6 m de diámetro en la base y 3,91 m de diámetro superior. Después de la inyección en la trayectoria lunar, cuando se iba a separar del CSM, se accionaba un mecanismo que desprendía a las planchas, que formaban el SLA, del SM, dejando así libre a éste. El SLA estaba formado por 4 planchas curvas de aluminio de un espesor de 5 cm en los que se incluía un recubrimiento de material de plástico y corcho de 0,75 cm de grueso en la parte exterior. Las 4 planchas se abrían en flor en la maniobra que ejecutaba el CSM para extraer al LM y eran luego desprendidas y abandonadas en el espacio. Fue construido por la Grumman.

             = EL VEHÍCULO ESPACIAL APOLLO.

    Se componía de 3 módulos, el CM, el SM y el LEM, todos acoplados. Los dos primeros forman el CSM y son el mínimo necesario para ser nave espacial. El LEM viajaba separado debajo de ambos y solo se acoplaba al CSM después de inyectarse en la trayectoria lunar. De los tres módulos, el que transportaba a los tres astronautas durante la mayor parte del viaje era el CM, módulo de mando. El CM estaba situado por encima de los otros dos módulos con tan solo el LES encima y apuntando hacia el cielo.
    El SM, módulo de servicio, formaba junto al CM el CSM, unidad que no se separaba hasta llegado el momento de la reentrada en la atmósfera, al final del vuelo. Entonces el SM se desprendía, siendo proyectado hacia la atmósfera donde se desintegraba al no disponer de protección antitérmica.
    El LEM, o LM, módulo lunar, viajaba hasta el momento después de la inserción en la trayectoria lunar en el SLA con sus patas plegadas sobre la última fase del Saturn 5. Luego, algún tiempo más tarde del funcionamiento final de la tercera fase del S‑5, ya en ruta lunar, era extraído por el CSM. Previamente éste se habría separado y adelantado 15 o 25 metros para girar luego 180 hacia el LEM para acoplarse con él, sobre su techo, con las espigas de la punta cónica del CM. De este modo quedaba ya al desnudo completamente lo que suponía el vehículo espacial Apollo.
    Después de entrar en órbita lunar, dos de los tres astronautas, elegidos en Tierra al con antelación, pasaban al LEM y descendían con él a la superficie lunar mientras el CSM con el astronauta restante permanecía en órbita en torno a la Luna. Entonces la denominación del vehículo espacial Apollo se escinde. Tras el regreso de la exploración lunar, y juntos otra vez los astronautas en órbita lunar, emprendían el regreso a Tierra y el vehículo espacial supone ser solo el CSM.
    Cuando el vehículo espacial se hallaba formado por los tres módulos el peso total del mismo era de unas 40 Tm de las que casi 30 eran de propulsante. En total, la longitud era de unos 17,58 m con las patas del LEM desplegadas y el diámetro máximo que alcanzaba precisamente en éstas era de 10,45 m.

                       - EL CM APOLLO.

    El CM, módulo de mando, era un cono de 3,66 m de altura, 3,96 m de diámetro en la base, un peso de 5.561 (Apollo 11) a 5.844,8 Kg (Apollo 17) en el momento de partir y unos 5.160 al regreso; la diferencia de peso queda explicada si se tiene en cuenta que varias partes superfluas al regreso eran desprendidas en aquél momento y por otro lado el consumo de propulsante en las maniobras de reentrada. El peso del propulsante era de unos 122 Kg; ejemplos de pesos aproximados integrantes del CM: equipo eléctrico 700 Kg, sistema RCS 400 Kg, equipo de navegación 505 Kg, equipo de telemetría 200 Kg, equipo de recuperación 245 Kg, equipo de telecomunicaciones 100 Kg, sistema de control ambiental 200 Kg, etc. El diámetro menor antes de la punta del cono era de unos 90 cm, considerada la longitud de 3,23 m sin el cono.
    Los cohetes que poseía era pequeños pues solo se usaban para orientar a la cápsula antes de iniciar la reentrada, luego de separarse del SM, para hacerlo girar también en ésta última fase del vuelo y, en general, para el control de dirección. Los cohetes eran en total 12, 10 de los cuales se hallaban rodeando la parte inferior de las paredes cónicas, mientras que los otros dos restantes se encontraban en la parte superior. Los propulsantes empleados para estos cohetes eran dimetilhidracina y tetróxido de nitrógeno, con helio comprimido, y los que eran hipergólicos. Se constituían en dos subsistemas de motores. El empuje de cada motor era de 42 Kg. y podía funcionar en una vez hasta 3,4 min.
    La base de la cápsula Apollo era cóncava e iba incrustada en el SM hasta que se separaba de éste al final del viaje. En realidad, la base del CM era una estructura destinada a soportar la temperatura alcanzada en la reentrada por lo que era la parte del módulo que apuntaba hacia la superficie terrestre en tal fase final del viaje. El escudo antitérmico podía soportar hasta 3.000C de temperatura, aunque normalmente no sobrepasaba los 2.760ºC. Tenía un espesor de 6 cm en tanto que el resto del CM solo iba protegido por 2 escudos de 1 cm de grueso. Su peso total era de 848 Kg. En total, para la reentrada poseía tres escudos protectores: el señalado de la base, el que envolvía las paredes cónicas y finalmente otro sito en la punta del módulo.
    El centro de gravedad de la cápsula le permitía descender por la atmósfera con la base elevada un poco hacia arriba, ofreciendo toda la base al sentido de la marcha.
    Aproximadamente en el centro de la pared cónica la cápsula tenía la única escotilla por que los astronautas podían entrar o salir. La escotilla podía abrirse o cerrarse en 6 seg. Hay que tener en cuenta que para abrirse, primero el astronauta tendría que regular la presión del traje espacial y anular la de la cabina. En esta portezuela existía una ventanilla o más propiamente un tragaluz. Debajo de la escotilla estaba el asiento central donde se acomodaba un astronauta. Además, la cápsula contaba con 4 ventanillas más, 2 de ellas a ambos lados de la escotilla y las 2 restantes, que no eran cuadradas como las anteriores, tenían forma triangular y estaban colocadas aun más arriba que las otras, según la posición normal del módulo que era la del cono. Estas dos ventanillas triangulares servían a los astronautas para observar al LEM en el acoplamiento y poder dirigir con mayor facilidad tal operación, así como para realizar observaciones precisas de otro orden.
    En el interior del CM existían 3 partes bien definidas: la cabina de pilotaje y otros 2 compartimientos colocados delante y detrás de esta cabina. El compartimiento que se hallaba detrás estaba sobre la base de la cápsula y contenía a los 10 motores cohete, depósitos de agua, los amortiguadores antigravedad y otros sistemas diversos, para control de presión, temperatura, etc. La cabina de pilotaje era donde se acomodaban los astronautas por lo cual poseía 3 sillones al frente de los cuales se hallaban los tableros de mando. El asiento central podía retirarse hacia atrás al objeto de dejar más espacio para operar en el túnel de ensamblaje con mayor desenvolvimiento. Debajo del tablero central, correspondiente también como es obvio al astronauta central, existía otro espacio que daba acceso a la escotilla del túnel para pasar al LM cuanto éste se hallaba acoplado.
    En la cabina los astronautas disponían de 3 grifos de agua, uno de agua fría y los otros dos de agua caliente de 15 y 70C. El agua procedía de las pilas de combustible del SM y se almacenaba en depósitos de 15 litros. El agua usado y sucio iba a un depósito de 26 litros y era destinado al sistema de refrigeración.
    La capacidad de espacio disponible en la cabina Apollo era de 5,95 m^3, es decir, cada astronauta disponía de un espacio de casi 2 m^3.
    La tercera parte de la cápsula se encontraba en el extremo superior de la misma y en ella se hallaban los sistemas de acoplamiento, el túnel de paso al LM, el departamento de los paracaídas y el escudo superior de protección que se desprendía con antelación al despliegue de los paracaídas para dejar paso libre a éstos.
    Construida principalmente en aluminio y acero inoxidable, con doble pared de aluminio y aleación de acero en la parte exterior, con fibra de cristal en medio. Poseía, vista de otro modo, una serie de sistemas, que son los comunes a las cápsulas espaciales del momento: el sistema de control ambiental, llamado ECS, el de comunicaciones y entorno eléctrico, EECOM, el de estabilización y control, SCS; el resto de sistemas eran el de control de la tripulación (botiquín, instrumental médico, etc.), el de comunicaciones, panel de mando y control, sistema de acoplamiento y el de aterrizaje o retorno. El ECS mantenía una presión de 0,35 g/cm^2 a base de un 100 % de oxígeno durante más de 14 días para 3 hombres. El sistema de comunicaciones por su parte permitía enlazar no solo con Tierra sino también con el LEM y astronautas en EVA, simultáneamente y entre sí; se integraba por equipo telemétrico y memoria, transmisores y receptores, así como otros aparatos de radio, de TV y antenas (UHF, VHF, HF, y bandas S y C), equipo audio para uso entre los astronautas, siendo el total de antenas de 11, de ellas 4 omnidireccionales y 2 de alta frecuencia. El panel de mando poseía controles de estabilidad, seguridad, propulsión, retorno, ordenador, así como señalizadores de posición, velocidad, altura o distancia, en el lado izquierdo; en el centro el panel tenía los controles de los motores, comunicaciones y ECS, y en el lado derecho estaba el resto de equipos de comunicaciones y telemetría y otros indicadores del ECS. El SCS, sistema de control y estabilización, de dirección manual o automática, para el control de la navegación establecía su fundamento de actuación sobre los datos giroscópicos y del acelerómetro y otros indicadores.
    El control de los motores propios y del SM se efectuaba a través del RCS. El total de motores del CM y SM que integraban el RCS ascendía a 28, sin incluir los principales de propulsión. El control de todos se efectuaba con 34 llaves, 6 botones y 2 manivelas.
    Para el regreso, tras la separación del SM que es quien llevaba la planta principal de energía eléctrica, el CM disponía del EPS, que eran 3 baterías de óxido de plata y cinc.
    Por su parte, el ELS, sistema de amerizaje, lo formaban los paracaídas, 2 de ellos de estabilización de 3,9 m de diámetro3 paracaídas piloto de 2,1 m de diámetro que servían para arrastrar fuera de su compartimiento los tres principales, de 25,6 m de diámetro. Con los dispositivos adecuados se desplegaban todos a su momento y era de nylon. Para equilibrar la cápsula tras el amerizaje, por si quedaba invertida, había además 3 balones inflables en tal parte alta del módulo.
    El sistema doble de ordenador que llevaba era del modelo exactamente igual al del LEM, a cuyo tercero nos remitimos en sus caracteres generales. Dos DSKYs, teclados y pantallas, iban en el CM, uno en el panel principal de control y otro junto al instrumental de navegación óptica. Cada uno pesaba casi 8 Kg y medía 20,3 por 20,3 por 17,8 cm. En total llevaba 850 pulsadores y ocupaba un volumen de casi 0,028 m^2. La primera instalación en una nave espacial de uno de estos equipos, tras iniciar en 1961 el diseño, se realizó el 22 de septiembre de 1965 y se le incorporó el programa, denominado CORONA, en enero de 1966. En total, se contrataron para los Apollo 75 ordenadores de este tipo y 138 pantallas y teclados, de las que 57 ordenadores eran para los CMs; el total previsto entonces de naves Apollo a construir era de 24. El apoyo en tierra de ordenadores IBM 75 completa el sistema.
    En el CM en total había 506 llaves o interruptores, 40 señaladores o indicadores, y 71 luces, y 25 instrumentos. El número de kilómetros de cable era de 24 y el total de piezas era de 2 millones (un automóvil del momento de tipo medio no tenía 3.000).
    El CM fue construido en Downey, California, por la empresa North Americam Rockwell Corporation. Su costo por unidad era de unos 35 millones de dólares del momento. La mayoría de los equipos fueron no obstante de factura de otras empresas. Así, por ejemplo, las literas plegables eran de Weber, el sistema auxiliar y de control de la secuencia de amaraje de la Northrop‑Ventura, control y estabilización de la Honeywell, control y ambiente de la Air Research, motores de la división Rocketdyne, comunicaciones de la Collins, baterías de la Eagle Pitcher, escudo térmico de la Avco, y otros de la Aeronca, la Westinhouse, ITT, Bell, etc.

                       ‑ EL SISTEMA DE ACOPLAMIENTO CM‑LEM.

    Estaba formado en el CM por un cilindro de 25 cm de longitud con 4 varillas confluentes en el extremo que era la parte que se incrustaba en el vértice cónico complementario del LEM. De todo el sistema lo que sobresalía del CM era precisamente esas 4 espigas. El complemento del sistema lo poseía el LEM en su techo y era un embudo que ofrecía su abertura mayor de 81 cm de diámetro a la punta de unión de las espigas del CM que encajaba perfectamente en él. El éxito del perfecto acoplamiento de los módulos era comunicado a los astronautas mediante una señal acústica que entraba en acción automáticamente. Cuando la pieza mayor del CM se introducía en la complementaria del LM se disparaban 12 pasadores que aseguraban la unión. Para que el enlace fuera fijo por lo menos debían funcionar 4 de tales pasadores.
    Después de acoplarse, y establecidas las conexiones eléctricas con el LEM, un astronauta podía abrir desde el CM la escotilla de 1 m de diámetro que daba acceso al túnel ocupado aun por el sistema de unión de los módulos, para desmontar éste entregando sus piezas a sus compañeros en la cabina. De este modo, quedaba libre ya el túnel mencionado que tenía 81 cm de diámetro y 120,5 cm de longitud. En el extremo opuesto a la escotilla del CM en el túnel existía otra portezuela perteneciente ya al LEM. Antes de abrirla para poder penetrar en la cabina del módulo lunar, uno de los astronautas, en el túnel, accionaba un dispositivo para dar presión a la citada cabina. Al quedar todo preparado, los astronautas podían pasar ya al LEM.
    Para separarse ambos módulos, el astronauta que resta en el CM procedía a instalar antes, otra vez, el sistema de acoplamiento. Cuantas veces se acoplaran, las operaciones de volvían a repetir. Al separar al LM del CSM, cumplidas todas sus misiones el primero, el desprendimiento se ejecutaba a una orden del piloto del CSM disparando unas pequeñas cargas explosivas situadas en el túnel. Al flotar luego vacío, el LM podía ser controlado a distancia y dirigido desde Tierra para el impacto lunar o lo que fuera.

                       ‑ EL SM APOLLO.

    El SM, módulo de servicio, viajaba unido a la base del CM durante el vuelo hasta momentos antes de la reentrada en que el CM se separaba de él. El SM no estaba construido para efectuar reentrada por lo cual se desintegraba en la alta atmósfera en tal fase final del vuelo, una vez cumplida su última misión.
    El CM, que podía funcionar independientemente durante un tiempo, no estaba sin embargo capacitado para realizar el viaje lunar ni para un largo vuelo orbital sin el complemento que suponía el SM. El mismo le era indispensable para vuelos de tan larga duración pues le suministraba gas para la respiración, energía eléctrica y además disponía de un motor cohete principal indispensable para maniobras básicas del vuelo lunar. El SM era quien permitía realizar también las correcciones en el viaje, tanto de ida como al regreso, colocarse con el CM y LEM en órbita lunar y, después de la exploración selenita, sacar de la Luna asimismo con el motor principal al CSM con los astronautas.
    Naturalmente al interior del SM no tenían acceso los astronautas. El gobierno del módulo se ejecutaba desde la cabina del CM y aquél tiene pues en resumen parte de los sistemas de éste. El SM era un cilindro de 7,37 m de altura, 3,9116 m de diámetro, y un peso que osciló entre los 8.957,4 Kg de Apollo 7 a los 24.544,6 Kg de Apollo 15, de las que 18,7 eran de propulsantes. Su estructura tenia un peso de 1,9 Tm, su sistema eléctrico 1,2 Tm, el sistema de maniobra 3 Tm. De la longitud total, unos 5 m era lo que correspondía realmente a la forma cilíndrica pues en el extremo opuesto al que se acoplaba al CM se hallaba una especie de embudo de unos 2,8 m de largo, con un diámetro máximo de casi 2,5 m y un mínimo en la parte opuesta donde se unía al resto del SM de 81 cm. Este embudo era la tobera que sobresalía notablemente y pertenecía al SPS, motor o sistema principal de propulsión del CSM, motor que propiamente se denominaba AJ-10-137. El SPS podía ser accionado hasta 36 veces y medía 1,02 m de largo; estaba construido con materiales de gran resistencia, siendo la tobera de titanio y columbio entre otros, y su peso ascendía a 367 Kg. El tiempo total que podía actuar era inicialmente de 8 min 20 seg (posteriormente 9 min 45 seg) y su empuje en el vacío era de 9.307 Kg (9.900 Kg más tarde). En orden de tiempo, en el primer funcionamiento de sus dos más importantes, el SPS actuaba durante casi 5 min en operación que tenía por objeto frenar al vehículo Apollo para situarlo en órbita lunar. La actuación segunda y principal de todas, de casi igual tiempo, tenía por misión sacar al CSM de la citada órbita, dotando al mismo de una velocidad adicional de unos 3.100 Km/h sobre la orbital que era de unos 6.100 Km/h. Naturalmente si se hubiera llegado a averiar irreparablemente el SPS antes de este último encendido, los astronautas se habrían encontrado perdidos. Fue construido por la Aerojet General.
    El SM poseía además del motor principal citado 4 grupos de 4 cohetes para maniobras de orientación y cuyos sistemas eran completamente independientes. Las pequeñas toberas de estos cohetes se hallaban en las paredes del SM en la parte más cercana al CM. En la base también disponía de un par de cohetes de posición. Los cuatro grupos anteriores se denominaban Quand A, Quand B, Quand C y Quand D, o bien Unidad A, B, C y D. Estos motores se denominaban RCS, sistema de motores de posición y control, y pesaban cada uno 2 Kg., siendo su empuje unitario de unos 45 Kg. El peso total del propulsante de estos pequeños motores era de 618 Kg. y la capacidad de encendido era entre 20 y 30 veces o incluso más, con un funcionamiento máximo de 8,5 min para una sola vez. Las 4 toberas de cada grupo se encontraban formando una cruz y apuntando en sentido opuesto una de otra, en el mismo plano aproximadamente.
    El SM en su interior tenía 6 departamentos de los que 4 eran los que contenían a los propulsantes del SPS. Los dos restantes contenían aparatos y equipos diversos para el suministro de energía eléctrica, etc. Los 6 departamentos del SM, cuya estructura era de aluminio de 25,4 mm de espesor, eran de 3 tamaños y envolvían al cilindro central con los depósitos de helio. Dos de 50º, el 1 y el 4, eran los pertenecientes a los equipos auxiliares; otros 2 de 60º, sectores 3 y 6, eran los depósitos de Aerozina 50; y los dos restantes de 70º, sectores 2 y 5, suponían ser los tanques de tetróxido de nitrógeno. Por encima de los sectores iba además el EPS, que aparte de las baterías estaba integrado por 31 células unidas de 1,12 m de largo y 0,56 m de diámetro en cilindro con un peso de 112 Kg. cada una, funcionando con LH y LOX; este último se alojaba en 2 tanques de 66 cm de diámetro y 422 Kg. de peso y en 3 a partir de Apollo 14. Estos aparatos, llamados pilas de combustible, eran los que, junto a baterías recargables, suministraban la energía eléctrica al conjunto, un total de 690 kW/hora. Además, de tales pilas se obtenía agua, oxígeno y calor. En estos dos compartimientos se hallaba además parte de la instalación del ambiente acondicionado, ECS, para la cabina del CM.
    El módulo no fue igual totalmente a lo largo del programa. En concreto sufrió algunas modificaciones a partir del accidente de Apollo 13, como consecuencia del mismo. Por otra parte, como resultado de un mayor aprovechamiento de los vuelos, los módulos de servicio de los 3 últimos Apollo disponían en un lado de un puertecita que era desprendida al llega a la Luna y que dejaba al descubierto unas cámaras y aparatos de registro que funcionaban durante la permanencia del CSM en órbita lunar, enfocadas hacia la superficie selenita. Luego, al regreso, las cintas eran extraídas de los chasis de las cámaras y llevadas a la cabina del CM por el piloto del mismo, en un paseo espacial. El equipo de aparatos, que pesaba 442 Kg, era llamado SIM, módulo de instrumentos científicos. El SIM era manejado desde el panel de mandos del CM por el piloto del mismo y también por el comandante y piloto del LEM cuando éstos habían retornado de la Luna. Aunque la portezuela era desprendida antes de entrar en órbita lunar el SIM no era activado hasta después de la separación del CSM del LEM al iniciar éste el descenso a la Luna. A partir de entonces los aparatos eran vigilados regularmente por el piloto del CSM. El sector llamado I en el SM, en otras misiones vacío, era quien albergaba al SIM.
    El primer SIM, incluido en Apollo 15, rastreó una franja de 1.500 Km. de ancho de terreno lunar obteniendo importantes datos de diverso índole, geoquímicas, etc. Contaba el SIM de Apollo 15, que fue muy diferente a los otros, de: una cámara cartográfica automática de 7,62 cm; dos cámaras panorámicas de 70 mm; altímetro LÁSER; espectrómetros de rayos gamma, alfa y equis; y un espectrómetro de masas. Además, en otro compartimiento viajaba un subsatélite lunar. En total, constituía todo 8 experimentos. Las cámaras y el altímetro servían para obtener imágenes y medidas simultáneas del terreno lunar de modo que todos los datos suministrados sirvieron para confeccionar exactos y completos mapas cartográficos. Una de las cámaras obtenía imágenes estelares como referencia para la posterior localización del terreno lunar en las imágenes de la otra cámara. De las 3, la mayor era la llamada Itek panorámica de alta resolución y llevaba un objetivo de 61 cm y f/3,5 con un ángulo exploratorio de 120º; la película utilizada era de 2 Km de longitud de película de 12 cm de ancho y en blanco y negro, siendo cada negativo de 1,2 metros. Los espectrómetros alfa y gamma, por ser aparatos muy sensibles se colocaron en el extremo de antenas desplegables de 7,5 m de longitud, alejados así de los motores laterales de maniobra del SM. El espectrómetro de masas también se situó en una antena extensible. Con los 4 espectrómetros se estudiaron las radiaciones reflejadas o emitidas por la superficie lunar lo cual suponía una base para el estudio de los componentes de dicho suelo. Los rollos de las cámaras, al retorno a Tierra del CSM eran retirados por el piloto del CSM para traer a Tierra. En el EVA, para que el astronauta pudiera cómodamente recoger las películas cuyo peso en Tierra ascendía en total a 36 Kg., alrededor del SIM, sobre la pared cilíndrica del SM, se dispusieron unas asas y un dispositivo para fijar los pies. Permitió ello un gran desenvolvimiento en la gravedad cero para ejecutar las citadas operaciones. El resto de aparatos transmitían directamente a Tierra los datos captados o bien los almacenaban y luego repetían a Tierra.
    El SM fue construido también por la misma empresa que hacía el CM, es decir, la North American Rockwell Corporation. Los tanques de propulsantes eran construidos por la Beech Aircraft Corp. por encargo de la citada NAA y lo mismo puede decirse de otras partes contratadas a su vez por tal empresa a otras.

                         ‑ EL CSM APOLLO.

    Estaba formado por el CM y SM acoplados. Estos dos módulos, unidos hasta el final del vuelo, medían 10,75 m de longitud total. El peso del conjunto era de más de 20 Tm de las que un 50 % era el de los propulsantes. EL CSM tuvo un costo entre 55 y 65 millones de dólares, respectivamente según el modelo hasta Apollo 14 y desde Apollo 15 al final.
     En la parte del SM cercana a la base existía una gran antena paras las telecomunicaciones con varios platos recogeondas en el extremo. Esta antena se mantenía automáticamente en la posición correcta de orientación hacia la Tierra cuando el vehículo espacial Apollo realizaba movimientos rotatorios.
    El total de motores del conjunto, incluido el principal de propulsión SPS, era de 31.
    Cuando por vez primera con Apollo 9 los astronautas se veían separados en dos naves, el CSM el LEM, se vio la necesidad de denominar a ambas por un mote o algo que las diferenciara en las conversaciones y no fuera tan simple como CSM y LEM. Así pues las propias tripulaciones bautizaron según les pareció en libre elección al CSM y LM con nombres más o menos originales. Así, el CSM de Apollo 9, el primero bautizado familiarmente, lo llamaron Gumdrop (pastilla de goma). Al CSM 106, de Apollo 10, lo denominaron sus ocupantes Charlie Brown (Carlitos B.), personaje de famosos cómics USA; al LM también lo denominaron con otro nombre de tal serie. Al CSM de Apollo 11 le llamaron Columbia, recordando al cañón de la novela de Jules Verne "De la Tierra a la Luna" y además por afinidad a Colón. El de Apollo 12 lo nominaron Yankee Clipper (velero yanqui). El CSM 109, Apollo 13, se llamó Odyssey, en memoria a la famosa obra de Homero. El CSM 110, Apollo 14, lo llamaron Kytty Hawk, recordando el lugar de Carolina del Norte donde los hermanos Wright efectuaron sus primeros vuelos aéreos históricos. El CSM de Apollo 15, fue el Endeavour (esfuerzo), recordando el nombre del buque del capitán Cook. El CSM 112 de Apollo 16 fue el Casper, nombre de un fantasmita de unos cómics USA. Y finalmente el CSM de Apollo 17 lo llamaron América, en honor según sus tripulantes al continente de donde partieron las naves lunares. En total, dentro del programa Apollo se lanzaron 15 CSM de los que los cuatro primeros no estuvieron tripulados. Al término del programa quedaron disponibles 7 CSM de los que se llegarían a usar 4 solo. Los 3 restantes se entregaron al Centro Johnson de Houston, al KSC de Florida y el tercero fue en su momento cedido en préstamo al Japón. En cuanto a los 11 CM regresados tras el vuelo están, con sus quemadas paredes, exhibidos por toda la geografía americana en museos diversos.

    > EL LEM.

    El LEM, módulo de exploración lunar, fue el vehículo que permitió descender a los astronautas a la superficie selenita y devolverles a la órbita lunar después de la exploración para unirse al CSM. Sin él, los astronautas no hubieran podido pues posarse en la Luna.
    Su aspecto general, de connotaciones arácnidas, destaca por su falta de estructuras aerodinámicas, en consideración a que su desenvolvimiento efectivo es en el vacío lunar. Es pues de forma irregular y consta a su vez de dos módulos, uno de descenso al suelo selenita y otro de ascenso.
    El LEM o LM viajaba desde Tierra en el SLA hasta que después del segundo funcionamiento de la tercera fase era extraído por el CSM del citado habitáculo. En este compartimiento el módulo lunar tenía sus patas plegadas sobre la IU o piloto automático del S‑5. Llegado el momento, ya en trayectoria de transferencia a la Luna, era sacado por el CSM en una sencilla maniobra. Cuando se hallaba ya en órbita lunar, dos astronautas pasaban a la cabina del LM y se separaban del CSM. Más tarde se colocaban en órbita elíptica y al conseguir pasar por el perilunio, a unos 15 Km. de altura, iniciaban el descenso final a la superficie de la Luna. Después de la exploración, la mitad superior, portadora de la cabina con los astronautas, despegaba y unos 7 min después quedaban situados en órbita lunar de nuevo. Posteriormente, mediante una cita espacial, o maniobra LOR, se acoplaban con el CSM y el par de hombres pasaban al módulo de mando. Algún tiempo más tarde se desprendía la parte superior del ascenso del LM, finalizando aquí la misión de éste.
    El LEM fue inventado como consecuencia del plan de vuelo LOR de John C. Houbolt en 1961. El primer prototipo constaba fundamentalmente de dos fases y era idéntico en líneas generales al que luego sería empleado. El peso del modelo citado era de 12 Tm y tenía una altura de 5 m. Se le denominaba The Bug, El Escarabajo. En realidad, iba éste a ser seleccionado entre un total de 3 modelos. Los otros dos se desestimaron por considerarlos menos seguros; uno de ellos tenía capacidad para dos personas y pesaba 2 Tm y el otro solo podía llevar un astronauta. Antes de construirse el definitivo LM, en sus prototipos más avanzados y últimos hubo de ser reestructurado en más de una ocasión para reducir peso y cada pieza llegó a ser estudiada en el llamado programa SWIP para que no pasara la carga total de las 14 Tm tope. El LM era la única parte a contar como peso sobrante en la carga útil del S‑5 donde el CSM se consideraba más vital. Fue ello un gran problema pero el programa de rediseño suprimió los asientos en cabina, se redujeron las ventanillas a unos triángulos y se incluyeron otros cambios menores. Sin embargo, luego se mejoró el impulsor Saturn y ello permitió que el LM llevara más peso pero su configuración varió muy poco en general y nada en lo primordial.
    Los módulos lunares empleados por los Apollo en la Luna pesaban en total entre 15 y casi 20 Tm; a partir de Apollo 15 pesaron 2,9 Tm más que los anteriores. De ellas, unas 10,5 a 11 Tm eran de propulsantes. Medían entre 6,98 y 7,01 m de altura. Estaba compuesto por 1,1 millones de piezas y más de 48 Km de cable eléctrico. Tenía en total 18 motores cohete, uno para el descenso a la Luna, otro para el ascenso y 16 dispuestos de 4 en 4 en la fase de despegue. Los 16 motores integraban el RCS, sistema de motores de posición, y tenían cada uno inicialmente 44,5 Kg de empuje. Los motores principales del LEM usaban una mezcla hipergólica.
    Para las comunicaciones con la Tierra y el CSM poseía 8 aparatos de radio y un total de 15 antenas. Dos de éstas, de tipo plato o parabólicas, situadas en la parte superior del módulo de ascenso, servían para el atraque con el CSM; la otra para comunicaciones normales estaba colocada ligeramente más alta y por detrás de la anterior. Otra de las antenas, esta vez VHF, se hallaba anclada en la parte posterior.
    Fundamentalmente el LEM constaba, como se ha indicado, de dos fases, la de descenso y la de despegue, de respectivos pesos 10,33 y 4,67 Tm (peso de una de las unidades sin contar la carga útil de peso de 2 personas e instrumental científico que sumó unos 730 Kg). La primera era un prisma octogonal con 4 patas y su altura era de entre 2,8 y 3,07 m y una diagonal con las patas desplegadas de 9,45 m. Sin las patas el alto era de 3,15 m y el ancho de 4,52 m. El peso fue siempre de más de 10,1 Tm; en el LM‑5 2.033 Kg eran de peso en vacío y 8.210 Kg. de propulsantes. Esta fase del módulo contenía el cohete principal para descender, el propulsante de éste en 4 tanques, depósitos de oxígeno y agua, acumuladores y unos compartimientos accesibles desde afuera que contenían aparatos científicos para instalar en la Luna y, tratándose de los 3 últimos Apollo, de un automóvil lunar plegado. Los motores tenían un impulso específico de 311 seg. El compartimiento en que se alojara el automóvil lunar plegado tenía en la portezuela una medida de 1,70 por 1,5 m y un fondo de 1,2 m. El compartimiento de los ALSEP se denominó MESA; 4 ALSEP Apollo fueron contratados a la empresa Bendix, de Michigan, en marzo de 1966. El motor de esta fase se podía accionar 1 o 2 veces. En ocasiones, antes del descenso a la Luna, funcionaba durante unos 30 segundos más o menos, para colocarse en la órbita elíptica de bajo perilunio sobre el lugar previsto para el alunizaje; en los últimos Apollo esta maniobra la efectuó el CSM. Al pasar sobre esa distancia mínima era accionado, ahora durante unos 7 min., frenando su velocidad y descendiendo hasta la superficie lunar para posarse en el instante que se apagaba el cohete que depositaba al LM de este modo suavemente.
    El empuje desarrollado por este motor hubo de ser variable, gradualmente entre 476 Kg y 2.858 y un máximo de 4.690 Kg, lo cual puede dar idea de que tenía gran desenvolvimiento en el alunizaje. De otro modo, con un empuje constante no había posibilidad de maniobrar, reduciendo el empuje para posarse con suavidad. La solución técnica para posibilitar la reducción de potencia en el motor consistió en regular el caudal de afluencia de los propulsantes; otra alternativa propuesta, no elegida, citaba inyectar gas inerte en la mezcla de los propergoles. Llamado LMDE, fue el elemento base del DPS o sistema de descenso y su funcionamiento se podía prolongar hasta 14 min 30 seg primero, 15 m 10 seg después, y 16,5 m, e incluso algo más, finalmente. Hubiera podido ser puesto en marcha hasta 20 veces. Diseñado por la TRW, este motor regulable para el descenso del LM fue realizado por la Bell Aerosystems hasta 1967 pero el resultado hasta entonces de 667 pruebas con 173 de ellas deficientes que mostraban inestable al cohete, autorizó a la NASA a que desde el número 3 el motor fuera desarrollado por la Rocketdyne. El mismo motor, que como sistema refrigerador solo disponía de ablativos como medida para evitar más peso, era regulable gracias a la graduación en la mínima unidad posible del diámetro de los agujeros del inyector con un sistema mecánico en última instancia que permitía estrechar o aumentar el chorro de propulsante hacia la cámara de quemado. El sistema fue realizado por la TRW para la Grumman que era la principal constructora del LM. Este carácter regulable del motor del LEM era único entre los motores cohetes del momento y su mecanismo vital se presentaba ideal para un descenso lunar controlable y seguro. La velocidad final con que alunizaba era de unos 1,5 m/seg.
    Para apoyarse en el suelo lunar en esta parte inferior el LEM disponía de 4 patas que iban desplegadas después de entrar en órbita lunar, a la llegada del vehículo Apollo a la Luna. Estas patas poseían amortiguadores telescópicos, es decir, no formaban unidad fija y estaban construidas en acero y aluminio. El grueso de la pata era de varias docenas de centímetros, cerca de medio metro. En el extremo inferior de la pata llevaba un pié o soporte en forma de plato que era la parte que se apoyó en el suelo lunar. Menos el pié de la escalerilla, las demás llevaban una sonda en la base o parte que pisaba el suelo y era tal una barra, colgante, de 1,73 m de longitud con unos centímetros de grosor que actuaba de sonda segundos antes de alunizar el LEM. Estas 3 sondas eran lo primero del módulo que tocaba superficie selenita. Al hacerlo se encendía automáticamente una luz azul en el panel de mando de la cabina indicando así a los pilotos la exacta posición del LM en el alunizaje. El pié o plato de la pata medía 94 cm de diámetro. La fase de descenso actuaba finalmente como plataforma de lanzamiento del módulo de ascenso que se separaba de él en ese momento del regreso hacia la órbita lunar, dejándolo pues abandonado en la Luna. En el módulo había además 4 baterías eléctricas de óxido de plata‑cinc, de las que en el módulo de ascenso había otras 2 para el suministro de la energía necesaria. Estos 6 acumuladores eran de 400 y 296 amperios/hora.
    El módulo de ascenso, cuya forma era bastante irregular, poseía la cabina para los dos astronautas o pilotos desde donde gobernaban todo el LEM. Además tenía otro motor cohete principal con los correspondientes recipientes de propulsante y también los tanques de oxígeno y agua, sistemas de control de presión, temperatura, etc. La disponibilidad de agua era de 237 litros y la de oxígeno de 24 Kg, equivalentes a 6 días de autonomía. La altura de este módulo era de 3,76 m, el ancho máximo de 4,3 m y el peso de de 4.547 a 4.980 Kg; el LM 5 pesaba 4.818 Kg, de ellos 2.179 en vacío, 2.365 Kg de propulsantes hiperbólicos del motor principal RS-18 y 274 de motores del RCS.
    La cabina tenía capacidad para 2 astronautas tenía forma cilíndrica de 2,34 m de diámetro y una altura de unos 2,5 m por término medio; el volumen era de 6,65 m^3 (4,5 habitables). Poseía 3 ventanillas, 2 de ellas triangulares que se hallaban a ambos lados del tablero de mandos, a la altura de la cabeza de los pilotos que se situaban en el descenso delante de ellas para poder ver el lugar de la superficie lunar a donde se dirigían en el alunizaje. Este par de ventanillas, de vidrio vycor de 60 cm de largo o alto, estaban inclinadas hacia afuera para poder ver con mayor facilidad. La tercera ventanilla se hallaba en el techo de la cabina, sobre el lado del comandante que estaba a su vez a la izquierda de su compañero. La misión de este tragaluz era facilitar la visión para dirigir mejor la maniobra de acoplamiento en órbita selenita al regreso de la exploración. En la cabina, los 2 astronautas disponían de 6,6 m^3 de espacio para desenvolverse en la microgravedad, pero de los que 4,53 m^3 suponían el área de los mandos de pilotaje en la posición vertical; el resto era la parte central y superior de la cabina. Para permanecer ante los mandos e impedir sacudidas y zarandeos, había en el suelo unas tiras abrazaderas para sujetar los pies y unos tirantes para el traje a los lados. Al igual que el CM, tenía sistemas de control de presión, temperatura, etc. Las paredes de la cabina eran dobles, de aluminio, separadas con 7,5 cm de relleno antitérmico. Ligeras y de poco espesor, las paredes aunque no llevaban escudos contra fricciones aerodinámicas si estaban recubiertos exteriormente por una tela dorada para reflejar las radiaciones solares de un espesor, en dos capas, de 0,02 mm de grueso; es de recordar que en la Luna las temperaturas ascienden a más de 100ºC; en el interior, la temperatura era de 23,8ºC de promedio. La muy irregular forma del módulo lunar permitía además exponer una menor área lisa al Sol. Por supuesto las paredes llevaban protección contra micrometeoritos. La parte inferior disponía recubriendo incluso las patas de una tela de aluminio de color dorado para proteger de las radiaciones solares. En general, el LEM estaba construido en un 75 % de aleaciones de aluminio siendo el resto principalmente titanio.
    Durante el descenso final del LEM al suelo lunar, recorriendo los 15 Km. que lo separaban desde la órbita, los astronautas permanecían de pies en la cabina junto al panel de mando sujetos con unas correas. El descenso era dirigido por el ordenador de esta fase de ascenso pero si los astronautas observaban en el último tramo que el ingenio se dirigía a un lugar inapropiado desconectaban el piloto automático y continuaban la maniobra con el manual. De hecho así ocurrió siempre, sobre todo en la última parte de trayecto en que fue necesario a priori. El manejo del LEM no estaba a cargo, como por la denominación se pudiera suponer, del llamado piloto del LEM sino del comandante de la misión, ayudado eso sí del anterior. El comandante actuaba sobre los mandos dirigiendo verdaderamente al módulo en tanto que el piloto del LEM leía los parámetros de altura, reserva de propulsante, etc., sobre los que actuaba en consecuencia el comandante. Aunque los ordenadores de Tierra estaban dispuestos para el apoyo de la navegación del LM, éste necesariamente hubo de llevar computadora y sus caracteres, avanzados para el tiempo pero sorprendentemente enormes comparados con los futuros ordenadores, eran: 31,8 Kg de peso, 60,9 cm de longitud, 15,2 cm de ancho y 31,7 de alto; funcionaba consumiendo 70 vatios, a 28 voltios, y tenía 38.916 unidades de identificación que era como se denominó a su capacidad, o bytes (o sea, poco menos de 5 KB), por un lado, y otra memoria de medio millón por otro (poco más de 60 KB). Los datos a procesar procedían como es natural de los radares y sistema de navegación y estaban en conexión, además, con los ordenadores de Houston. Fue diseñada en el MIT y construida por la empresa Raytheon. Servía de apoyo al PGNS, sección de guía y navegación primarios, y su control en el panel de mando era el DSKY y a través del cual los astronautas lo manejaban. El piloto automático digital del LM se le llamó DAP.
    El LEM poseía un equipo formado por 2 radares a través de los cuales, tanto el piloto automático como el manual, obtenían datos relativos a distancias, permitiendo así obrar en consecuencia. Para las maniobras de alunizaje, ascenso, cita espacial con el CSM y acoplamiento con éste, el módulo lunar disponía en las paredes exteriores de la fase de ascenso de 4 grupos de 4 pequeños motores cohete que podían dotar al módulo de toda clase de movimientos, dándole una maniobrabilidad extraordinaria. De los movimientos del LEM solo podía dar idea en Tierra un helicóptero.
    El LEM tenía 2 escotillas. Una de ellas se encontraba en el techo de la cabina y por ella accedían los astronautas al CM después del ensamblaje en la órbita lunar. La otra se hallaba debajo de la parte central del panel de mando en la cabina y estaba situada a la altura de las rodillas de los astronautas. Esta última era cuadrada, de 81 cm de alto, y se utilizaba para salir al exterior y realizar los EVA o actividades extravehiculares o paseos lunares para la exploración de la Luna. Antes de abrirla, los 2 tripulantes se colocaban el traje espacial con su PLSS dando presión a este sistema. Luego, accionaban el mecanismo descompresor de la cabina y finalmente abrían la escotilla. El astronauta apenas haber atravesado la portezuela se encontraba sobre una pequeña plataforma. Después bajaba hasta la superficie lunar por una escalerilla de 9 peldaños que se encontraba sobre una de las patas del LEM; cada peldaño estaba concebido para soportar 13,5 Kg que en la Luna son equivalentes a unos 80 en la Tierra. Las operaciones de colocarse el traje, anular la presión de la cabina, etc., eran lentas y podían prolongarse por espacio de unas 2 horas aproximadamente.
    La cabina, puesto que estaba concebida para permanecer no mucho tiempo en ella, no era cómoda. Los primeros astronautas para dormir tuvieron de tumbarse en el suelo pero los siguientes disponían de una litera plegable que llevaban a tal efecto. También tenía la cabina unas cavidades para alojar aparatos científicos y para las muestras que tomaban en los paseos lunares. A ambos lados detrás de la cabina se hallaban 2 tanques con varios compartimientos que contenían, además del propulsante para los cohetes, oxígeno y agua y el resto de sistemas de la fase. En el lado opuesto a la cabina otra parte conteniendo principalmente propulsante. Aproximadamente la cuarta parte del módulo de ascenso era la que ocupaba la cabina. En el centro de la base de esta etapa era donde se hallaba el motor principal de la misma. Al entrar éste en funcionamiento la fase se separaba de la inferior. El empuje que desarrollaba el cohete de ascenso era de 1.587 Kg comunicados continuamente hasta colocar al módulo en órbita lunar. El tiempo de funcionamiento era de 7 min 40 seg y el número posible de encendidos posibles era de 35. Este motor, llamado LMAE, base del sistema de ascenso APS, fue construido por la Bell Aerosystems de New York.
    Después de entrar en trayectoria orbital y para realizar el LOR con el CSM el equipo de radar enviaba información al ordenador que mandaba encender los cohetes convenientemente. Cuando el LEM, ahora constituido en su parte superior, y el CSM se encontraban a unos cientos de metros los astronautas desconectaban el piloto automático y proseguían la maniobra de acoplamiento mediante el pilotaje manual. Luego de pasar los 2 hombres del LEM a la cabina del CM, la fase del módulo lunar, ya inservible, era desprendida.
    Los cohetes del LM funcionaban con propulsantes idénticos a los del CSM, es decir, hidracina‑UDMH (Aerocina 50) y tetróxido de nitrógeno. Este propulsante iba alojado en tanques de titanio, en total 4 de 1 m^3 cada uno de capacidad. En la fase de descenso el total concreto de uno de los LM fue de 8.165 Kg. En la fase de ascenso, la cantidad de combustible era de 1 Tm y el tetróxido de nitrógeno que llevaba era 1,5 Tm; en exactitud, en uno de los LEM el peso total del propulsante era de 2.353 Kg para el motor principal. Había además otros 2 tanques pero de 0,05 m^3 de capacidad para los 4 grupos de pequeños motores que gastaban hasta 287 Kg de propulsante UDMH y tetróxido de dinitrógeno. El motor de esta parte superior o de ascenso del LM llevaba un recubrimiento antitérmico y anticorrosivo en válvulas y otras partes, como oro sobre vidrio epoxi laminado y con incrustaciones de cobre de gran eficacia; se trataba de oro Sel Rex Pur A Gold 125. La tobera tenía 75 cm de diámetro. El cohete fue puesto a punto por la Bell Aerosystem Company y la National Finishing de Trexton y Buffalo respectivamente.
    Como se ha podido apreciar, la potencia del LEM en relación al resto de la nave era insignificante pero para maniobrar en la Luna era ideal ya que allí la gravedad es mucho menor y además, al no existir atmósfera lunar, se eliminaba el inconveniente que suponía blindar al LEM con escudos antitérmicos para la entrada que sería un peso que habría que ser equilibrado con un aumento de la potencia de los cohetes. Al no llevar los escudos citados, el módulo no podía atravesar la atmósfera terrestre y de aquí que al partir en Tierra fuera alojado en el SLA al objeto de protegerlo de las fricciones aerodinámicas en su primera singladura. A pesar de su aspecto de arácnido era un vehículo 100 % adaptado para el espacio. Sus cohetes tenían un mayor desenvolvimiento que los del CSM.
    La separación de las dos partes del LM se hacía con 4 enganches explosivos. La parte de ascenso llevaba luces para localización en maniobras LOR, actuando con destellos de 20 milisegundos y a cada segundo. También servía para el seguimiento del LM hasta 210 Km. y con sextante hasta más de 600 Km.
    La construcción del LM fue encargada por la NASA el 11 de marzo de 1963 a la empresa Grumman Aircraft Enginering Corporation y se llevó a cabo en Bethpage, Long Island, New York. La citada empresa fue elegida entre 11 el 7 de noviembre de 1962 tras concurso iniciado el 25 de julio inmediato anterior.
    En total fueron enviados al espacio 11 módulos lunares y se construyeron además otros 9 para ensayos en tierra. De los 11, los dos primeros orbitaron la Tierra en vuelo no tripulados. El tercero fue ensayado en órbita terrestre por la tripulación de Apollo 9. El cuarto y el séptimo orbitaron la Luna y el resto, 6 unidades, se posaron en el suelo selenita. En realidad no todos fueron iguales pues constantemente se sometieron a perfeccionamientos. Así por ejemplo el LEM sexto, el segundo en alunizar, era más pesado que su anterior pero a la vez tenía más capacidad de maniobra y el cohete principal había sido perfeccionado por el ingeniero francés Marcel Piry. El LEM noveno de los enviados al espacio, que era en realidad el modelo J, empleado en la misión Apollo 15, era más perfecto y capaz de todos los usados hasta entonces pues tenía una capacidad de permanencia en la Luna suministrando oxígeno, agua y energía suficientes a sus ocupantes de 67 horas que era casi el doble de la capacidad de sus anteriores. Además este nuevo modelo podía transportar una carga mayor, de 300 Kg. más, integrada por los astronautas y material científico. Gracias a esta mayor capacidad se pudo en la misión incluir el automóvil lunar, alojándolo en la parte inferior junto a la escalerilla, y otras modificaciones en los depósitos de agua, oxígeno, etc. El motor de descenso por su parte aumentó su potencia y los depósitos albergaban 524 Kg. de propulsante, permitiendo funcionar en total 157 seg en la fase final del alunizaje cuando antes se disponía de 140. Por su parte la tobera resultaba ahora 25,4 cm más larga. La cámara de combustión iba revestida de cuarzo como medida antitérmica. Además, la parte inferior del LM o parte de descenso, donde antes iba la antena portátil de banda S que se desplegaba en parábola para las comunicaciones, en el sector llamado primero, como se indicó, se adaptó para el LRV, en el sector segundo se siguió incluyendo al ALSEP, en el tercero se dispusieron dos partes, una de 29,3 Kg. para equipo del citado automóvil o LRV y otra de 45 Kg. para un reflector LÁSER; el cuarto sector podía ahora cargar 272 Kg. por su parte, o sea, 182 Kg. más, o lo que es lo mismo, 3 veces más.
    El precio que la NASA pagó a la empresa constructora citada anteriormente fue de 800 millones de dólares por 15 LEM. Cada uno costaba unos 50 millones de dólares. Además se contrataron otros 10 módulos incompletos para pruebas. El total de la contrata ascendió a unos 1.600 millones de dólares de la época.
    Para finalizar se puede señalar que cada LEM tripulado para diferenciarlo en las conversaciones y referencias del CSM fue bautizado por sus ocupantes con un mote. Así, el LM‑3 de Apollo 9 lo denominaron Spider (Araña), en función de su aspecto. El de Apollo 10, LM‑4, fue llamado Snoopy (Fisgón), nombre de un popular perrito de los cómics (Los Peanuts de Schultz). El de Apollo 11, LM‑5, Eagle (Águila), en honor al águila del emblema oficial de los Estados Unidos. Al LM‑6 de Apollo 12 lo llamaron Intrepid (Intrépido). Al LM‑7 de Apollo 13, Aquarius (Acuario), nombre de una constelación. Al LM‑8 de Apollo 14, Antares, denominación de una destacada estrella del firmamento. Al LM‑9 de Apollo 15, Falcon (Halcón), mascota de la Academia de la Fuerza Aérea norteamericana. Al LM‑10 de Apollo 16, Orión, nombre de otra constelación. Y al LM‑11 de Apollo 17, lo llamaron Challenger (Retador), connotación sobre el desafío del futuro ante el final del programa Apollo.
    Cuando concluyó el programa había 3 LEM sobrantes que no fueron empleados ya nunca para vuelo alguno y que, con otro más completado más tarde, fueron a parar al Instituto Smithsoniano, al KSC, al Instituto Franklin de Philadelphia y al Museo de la Aviación de Long Island.
    En 2008, uno de los motores sobrantes de una fase de ascenso del LM fue modificado y probado en White Sands utilizando como propulsantes metano y LOX para investigación para el programa Constellation.

    > EL VUELO APOLLO A LA LUNA.

    Esta descripción de un vuelo Apollo es general por lo que los tiempos, distancias, velocidades, etc., son aproximados u orientativos puesto que cada vuelo difería de otros dependiendo de las diferentes circunstancias de cada cual y de las mejoras que se fueron introduciendo a lo largo del programa. El vuelo que se cita incluye el alunizaje que era en realidad la meta del programa y, claro está, los vuelos al principio no incluían tal operación y fueron de pruebas de la nave espacial y maniobras principales.

             = LANZAMIENTO.

    El vuelo se iniciaba como cualquier otra misión espacial con el lanzamiento de la nave, en este caso del Saturn‑Apollo con sus 3 astronautas alojados en el módulo de mando. La tripulación iba compuesta por 3 astronautas: el comandante de la misión o CDR, que descendía junto al astronauta LMP hasta la Luna; un CMP o piloto del CM, que permanecía en tal módulo en todos los momentos del viaje; y el llamado piloto del LEM o LMP. Se situaban respectivamente de izquierda a derecha CDR, CMP y LMP. Los lanzamientos tuvieron lugar en los complejos 39 del Centro Espacial Kennedy de Florida.
00 h 00 m 00 seg. GET, o tiempo transcurrido desde el lanzamiento. Tras encenderse a T-9 seg, actuaban correctamente los 5 motores cohete de la S‑1C. Es el final de la cuenta atrás con la liberación de la base del cohete con la suelta de los ganchos. Los brazos umbilicales se liberan, siendo apartados todos de golpe a un lado. El S‑5 comenzaba elevarse pesadamente.
00 h 01 m 05 seg. Se alcanzaba Mach 1. Doce segundos después se lograba la máxima presión dinámica.
00 h 02 m 00 seg. Se hallaba la astronave a 40 Km. de altura, ya en trayectoria de curva.
00 h 02 m 06 seg. Se apagaba el motor central de la primera fase y unos 26 segundos lo hacían los periféricos restantes. En este momento el Apollo alcanzaba una velocidad de unos 9.600 Km/hora y estaba a 65 Km. de altura.
00 h 02 m 32 seg. Inmediatamente al anterior hecho se desprendía la primera fase y el anillo intermedio, entrando en acción la S‑II.
00 h 03 m 05 seg. Era desprendido el sistema de emergencia, funcionando 2 cohetes durante 25 seg.
00 h 08 m 40 seg. Se separaba la segunda fase, ya agotada, entrando en funcionamiento la tercera. La altura era ahora de unos 180 Km y la velocidad era de unos 24.200 Km/h.
00 h 11 m 32 seg. Se apagaba la tercera fase. La nave Apollo, constituida ahora por la tercera fase y los módulos lunar y de mando y servicio, se hallaba ya en órbita de aparcamiento, o como se dice técnicamente en EPO. La altura era de unos 185 Km y la velocidad de unos 27.900 Km/h. A partir de Apollo 15, el añadido de instrumental científico sobre el SM aumentó el peso de la carga útil en más de 2 Tm obligando a reducir la altura orbital citada hasta los 166 Km.
    Los astronautas durante el recorrido orbital examinaban detalladamente los sistemas del conjunto de la nave a fin de comprobar que todo se hallaba a punto para ser accionada, principalmente la fase S‑IV B que había de situarles en órbita de transferencia a la Luna. El examen de datos se realizaba señalando las comprobaciones con el Centro de Control. Los Apollo recorrían todos aproximadamente una órbita y media antes de inyectarse en la trayectoria lunar. Llegado el momento los astronautas recibían el permiso para la TLI, inyección en viaje a la Luna, o maniobra de encendido de la tercera fase para situarse en trayectoria lunar. Al "adelante para la TLI" los astronautas debían contestar con un "recibido Roger".

             = TRAYECTORIA LUNAR.

00 h 00 m. El tiempo transcurrido tras el despegue, o GET, era constantemente contabilizado hasta el final del vuelo en el Centro de Control y la astronave, pero puesto que en los diferentes vuelos existían pequeñas discrepancias en el tiempo pasado entre el lanzamiento y la TLI, es preferible, a nuestros efectos, volver a contar desde cero al iniciarse esta última maniobra. Por tanto el tiempo señalado marcará el transcurrido desde que se hallaban en trayectoria lunar. Si se desea saber el GET bastará con añadir las casi 2 h y media de lanzamiento y recorrido orbital que no contamos. El horario de partida en la Tierra era distinto para cada Apollo pues venía dado por la posición de la Luna, para no errar en el disparo posterior de la TLI, como es obvio. Puesto que casi siempre se recorría aproximadamente 1,5 órbitas, el lugar sobre el cual volaba la nave al encender por segunda vez la tercera fase era el mismo, un área sobre el Pacífico.
    Al ser encendida la S‑IV B durante unos 6 min el Apollo comenzaba a distanciarse de la Tierra. Al término de tal operación la inyección en trayectoria ya se había realizado y la velocidad era de unos 40.000 Km/h aproximadamente. En los primeros momentos tras el funcionamiento de la última fase del Saturn, al igual que en el lanzamiento, el Centro de Control de Houston comunicaba constantemente la distancia a que se encontraban, la velocidad, la estación de seguimiento que los captaba, etc. Del mismo modo, los astronautas intercambiaban con el citado Centro diversos datos. La frecuencia del intercambio de los informes, cuyo fin era comprobar el normal desarrollo del vuelo, disminuía notablemente en otras fases del vuelo que resultaban de menor tensión. El tiempo del segundo encendido de la tercera fase podía ser distinto de uno a otro vuelo, según la velocidad necesaria señalada, aunque dicha variación no era muy sustancial. La velocidad mínima precisa para el escape o inserción en la trayectoria lunar era de 11,1 Km/seg, es decir, 39.960 Km/h. Con esta velocidad inicial la duración del vuelo a la Luna, desde la órbita terrestre en que se disparaba el Apollo, era de alrededor de 72 h, más o menos. Naturalmente ello dependía de la posición de la Luna ya que nuestro satélite natural no gira en órbita circular. Su apogeo está en unos 406.000 Km. y el perigeo en unos 356.000 Km. La distancia media es pues de 384.000 Km. Con ello podía ocurrir que el vuelo tuviera lugar en los momentos en que se hallaba en su apogeo y entonces, con la velocidad inicial señalada, la astronave hubiera tardado algunas horas más de las 72 señaladas, las cuales eran consideradas para el caso de que la Luna se encontrara en la distancia media.
    Normalmente se eligieron momentos en los que la Luna se hallaba en la distancia media o menos por razones de economizar tiempo y también porque las circunstancias de iluminación de la Luna del lugar del alunizaje se sucedían en momentos determinados, coincidentes en la distancia a la Tierra. Si la Luna se hubiera hallado en su perigeo la velocidad inicial antes citada hubiera llevado a la nave a la Luna en menos de 72 horas. Apollo 8 por ejemplo tardó en recorrer la distancia mínima de la Luna a la Tierra en algo más de 66 horas y la velocidad inicial fue para este vuelo 10,99 Km/seg, es decir, 39.564 Km/h. En cambio, Apollo 11 recorrió la distancia media aproximada en 73 hora; Apollo 15, con algo más de distancia, tardó más de 75 h, Apollo 17 tardó incluso 83 horas, Apollo 12 80 horas, Apollo 16 71 h 53 m, Apollo 14 74 horas, etc. En realidad, cualquiera de estas distancias se podría cubrir en bastante menos tiempo con tan solo imprimir más velocidad inicialmente. Si la velocidad inicial al término del funcionamiento de la fase última hubiera sido de 21,2 Km/seg la Luna hubiera quedado alcanzada en tan solo unas 6 horas. Como es fácil de advertir, la velocidad inicial es proporcionalmente inversa al tiempo. Sin embargo, luego de inyectarse en órbita hacia la Luna el gasto de propulsante para el oportuno frenado de la nave al llegar es extraordinario. Por ello, esas 72 horas de término medio que se señalan para cubrir la distancia Tierra-Luna por los Apollo supusieron lo más económico y conveniente a emplear.
    Después de situarse en trayectoria lunar, la nave Apollo, compuesta por la fase tercera y los módulos lunar y de mando y servicio, había consumido ya el total de propulsante de la última fase y por ende del S‑5. Es decir, la S‑IV B se hallaba ya agotada, quedando tan solo un poco de propulsante destinado a alimentar pequeños motores laterales que entrarían en funcionamiento después de la separación del vehículo espacial Apollo.
    Aproximadamente entre la primera y segunda horas transcurridas después de la entrada en trayectoria lunar, el CSM se separaba mediante un encendido de motores del resto del Apollo compuesto por la S‑IV B y el LEM. Las 4 planchas del SLA comenzaban a abrirse en flor entonces. El CSM, tras adelantarse unos 15 o 25 metros efectuaba un giro de 180º en su eje de longitud de forma que después la punta cónica del CM quedaba apuntando al LEM, colocado aun sobre la tercera etapa del S‑5. A continuación eran encendidos en una tercera maniobra menor los motores de posición del CSM y éste se retrasaba para acercarse al techo o parte superior del LM. El CSM se retrasaba hasta que la punta del CM quedaba encajada en la parte correspondiente del módulo lunar. La operación se realizaba cuando la velocidad de todo el Apollo era de unos 35.000 Km/hora en dirección a la Luna, no afectando por supuesto tal velocidad al desarrollo de la maniobra.
    Tras el ensamblaje, los astronautas en la cabina accionaban el sistema de separación del LEM de la S‑IV B por medio de unos muelles. Las 4 planchas del SLA tras abrirse totalmente eran desprendidas de la fase. Luego, el CSM volvía a encender los motores laterales sacando definitivamente al LEM y abandonando a la tercera fase. Esta última encendería posteriormente sus pequeños motores a fin de distanciarse lo suficiente como para trazar otra ruta que no interfiriera al vehículo espacial Apollo de modo que no pudiera estorbar en las observaciones necesarias e incluso chocar con los módulos. En todos los vuelos lunares Apollo, la S‑IV B fue desviada bien hacia una órbita solar o, como sucediera con los Apollo a partir del número 12, hacia la Luna para hacer impacto en ella. El choque tenía una equivalencia de 11 Tm de explosivo.
    Llamada TDE, la operación de extracción del LEM y separación de la fase se prolongaba por espacio de unos 40 min., dependiendo sobre todo del éxito del acoplamiento del CSM con el LEM. Para esto último podían ser necesarios varios intentos pero generalmente no era preciso más de uno o dos, dada la ayuda de Houston en cuanto a orientación. Así pues, unas 2 h después de situarse en trayectoria lunar quedaba ya compuesto el vehículo espacial Apollo con sus 3 módulos y se iniciaba la translunar coast (hacia la Luna).
    Desde el lanzamiento en Florida el vuelo era controlado por el ordenador central de la NASA, autor de la mayor parte del trabajo en la ejecución del programa de vuelo. El FIDO, así denominado dicho ordenador, señalaba el GET del vuelo constantemente e indicaba en su momento todas y cada una de las operaciones, trabajos, etc., no solo en relación al cohete y módulos sino a la propia tripulación.
    Comprobado el éxito y fijeza del ensamblaje de los módulos, los astronautas continuaban las comprobaciones en la cabina. Uno de los astronautas, antes de la primera operación de examen del LEM, necesariamente desmontaba la escotilla de paso al túnel de acceso a tal módulo, procediendo a rescatar las piezas del sistema de acoplamiento que se hallaban en tal túnel. El sistema, después de extraerlo, era entregado a los compañeros que quedaban en la cabina. El astronauta piloto del CM regresaba y dejaba paso a sus 2 acompañantes que pasaban entonces al túnel, abrían la escotilla del LEM y se introducían en la cabina de éste para realizar las oportunas comprobaciones.
    La velocidad inicial de la nave en el momento de queda en trayectoria lunar no se mantenía constante como ocurría cuando se hallaba la nave en órbita sino que a consecuencia de la influencia del campo de gravedad de la Tierra, esa velocidad inicial adquirida al término del funcionamiento de la S‑IV B iba disminuyendo progresivamente hasta el momento en que dejaba de percibirse por imponerse allí ya la gravedad lunar. Era entonces cuando la nave se encontraba en la zona de división de los campos de gravedad terrestre y lunar. A partir de entonces la atracción selenita comenzaba a acelerar la velocidad de la nave que penetraba en su campo. Así pues, la nave antes de llegar a ese punto de separación iba perdiendo constantemente, desde el instante en que se apagó el cohete de la tercera etapa, su velocidad que aun así sería suficiente para lograr alcanzar el campo de gravedad lunar pues es de recordar que a medida que se alejaban también el campo terrestre se hacía menos influyente. Por el contrario al llegar a la Luna adquiría más velocidad que cuando penetró en su campo por estar ahora sometido constantemente a la aceleración de la gravedad selenita, cada vez mayor en razón a su acercamiento.
    Si tomamos por distancia Tierra‑Luna los 384.000 Km. y un tiempo para cubrirlos de unas 72 horas, y que la velocidad de la nave Apollo al consumirse la S‑IV B era de unos 40.000 Km/h y hallándose prácticamente en el punto de partida, el desarrollo en tiempo podía ser del siguiente modo; se desprecia la altura consecuencia de la puesta en órbita terrestre, de unos 185 Km., y contando como queda indicado el tiempo a partir del segundo funcionamiento de la S‑IV B.
10 h 30 m. La nave se encontraba, en este tiempo de inyección en trayectoria lunar poco más o menos, a unos 95.000 Km. de la Tierra, a unos 280.000 Km de la Luna, y su velocidad aproximada era de unos 7.500 Km/hora.
24 h 00 m. Aproximadamente llevaban recorridos 177.000 Km y la velocidad era ahora de unos 5.600 Km/h. Hora y media más tarde la velocidad había disminuido en unos 500 Km/h.
47 h 30 m. La distancia a la Tierra sería de 270.000 Km y a la Luna de 110.000. La velocidad era ahora de unos 4.300 Km.
60 h 00 m. Aproximadamente en este tiempo estaban a unos 346.000 Km de la Tierra y a 38.000 Km. de la Luna. La velocidad era de unos 3.200 Km/h. Era aquí, poco más o menos, cuando la velocidad de la nave pasaba por su mínimo valor o, lo que es lo mismo, la nave estaba en la zona de confluencia gravitatoria terrestre y lunar. Ahora la velocidad comenzaba a crecer ya.
    Al término de las 72 horas señaladas la nave Apollo estaba dispuesta para entrar en órbita lunar. La distancia a la Tierra, como es obvio, era pues de 384.000 Km. y de solo unos cientos de kilómetros la que les separaba de la Luna. La velocidad de la nave habría aumentado entonces a unos 9.300 Km/hora.
    Todo el tiempo, incluso medido en segundos, se hallaba previamente programado en Tierra por los ordenadores, determinando así en que momento y lugar o bajo que condiciones se debían realizar las operaciones. Realmente los horarios en operaciones no básicas eran mucho más flexibles de lo que pueda parecer pero de todos modos la puntualidad era y es algo fundamental en cualquier vuelo espacial. Ocurrió de hecho en todas las ocasiones que determinar con toda exactitud el tiempo y trayectoria que la nave había de recorrer antes de entrar en órbita lunar, puestos en el caso de no modificar voluntariamente la velocidad de la astronave, era prácticamente imposible. Se debe ello a que, tal y como hemos visto, la nave está en el espacio sometida a una serie de deceleraciones. Por ello, para corregir estas variaciones que podían desviar ligeramente a la nave de su ruta se preveían las llamadas correcciones de trayectoria cuyo objetivo era pues mantener a la nave lo más cerca posible del programa establecido de antemano. Una corrección, al igual que las orbitales o de las sondas automáticas en ruta lunar o planetaria, se realiza con un encendido de los cohetes durante unos segundos, frenando o acelerando según las necesidades la velocidad en unos metros o kilómetros por segundo. Con ello se logra en cualquier vuelo llegar siempre en el instante establecido al lugar preciso, en este caso para la inserción en órbita lunar exacta. Generalmente no se realizaron más de una o dos correcciones aun cuando estaban previstas en el viaje hasta la Luna realizar hasta 3 o 4. En realidad, las trayectorias de los Apollo fueron de una precisión extraordinaria. El control de la trayectoria se realizaba por medio del sistema de guía del vehículo, dotado de un ordenador, y con apoyo desde Tierra por medio de la red de seguimiento y el Centro de Houston. Todos debían estar atentos a las posibles desviaciones. Para controlar la trayectoria, tanto en la ida a la Luna como al regreso, el sistema de navegación se realizaba regularmente mediante la observación por parte de los astronautas de la posición de determinadas estrellas que aparecen en los horizontes de la Tierra y la Luna. Luego, a través de estos datos, facilitados al ordenador de la nave y transmitidos también a la Tierra, donde constantemente se efectuaban los cálculos paralelos y de comprobación, se hallaba la situación y velocidad, denominados vectores de posición, de la nave. Se procedía después, en caso necesario, por desacuerdo por ejemplo con el programa establecido, a efectuar las comprobaciones de los datos exactos, actuando a continuación con las correcciones necesarias.
    En la ruta hacia la Luna al vehículo espacial Apollo se le dotaba de un movimiento de rotación sobre su eje de longitud para evitar el excesivo recalentamiento por el influjo solar sobre un lado del mismo y el, inversamente, excesivo frío por el opuesto. La rotación solía ser lenta, a razón de una vuelta cada hora aproximadamente, pero de ocurrir por ejemplo la pérdida de pintura aislante, o el fallo del sistema térmico, se hubiera podido comunicarle mayor velocidad rotatoria.
    En esas 72 horas que aproximadamente duraba el viaje, la tripulación descansaba durante 2 o 3 veces en un tiempo de unas 8 o 10 horas poco más o menos de cada vez. En cada vuelo estos periodos eran distintos a los de otras misiones pero en general las horas de descanso se situaban cerca de unas 9. Entre cada periodo se tomaban 2 o 3 comidas, según se dispusiera para cada cual. El resto de la labor que realizaban antes de colocarse en órbita lunar se reducía a las mencionadas comprobaciones de sistemas de vehículo y trayectoria, a retransmisiones de TV y a algún que otro experimento. Sobre el estado de los sistemas y aparatos, los astronautas estaban de continuo informados. Si algo se estropeaba, quedaba bloqueado o se producían hechos anormales, quedaba inmediatamente señalado el hecho por uno o varios indicadores en el panel de mando.
    Para la revisión del LEM, los dos astronautas que lo habían de ocupar se deslizaban a través del túnel. Al final del mismo, uno de los pilotos accionaba, ante la escotilla final de acceso a la cabina del módulo lunar, unos interruptores que establecían las conexiones eléctricas con dicho módulo, así como el sistema de presión. Así quedaba igualada la presión de la cabina del CM con la del LEM. Luego que el éxito de la operación fuera confirmado por una señal luminosa situada en el túnel, uno de los astronautas abría la escotilla y pasaba a la cabina del LEM, seguido de su compañero, el comandante del vuelo. Ambos en el mencionado módulo observaban todos los mandos, comprobando si todo se hallaba a punto para entrar en acción llegado el momento. Después del examen regresaban al CM cerrando la escotilla del LEM, despresurizándolo y cortando el suministro de energía eléctrica para dejar al módulo totalmente inactivo. Generalmente antes de entrar en órbita lunar se ejecutaban dos exámenes del módulo lunar. Por su parte, si hubieran llegado a observar alguna anomalía se hubieran realizado más comprobaciones fuera de programa.
    En el viaje de ida a la Luna, en caso de avería de extrema importancia que hubiera amenazado la vida de la tripulación o hubiera impedido proseguir la misión, en caso extremo se hubiera realizado un regreso inmediato de ser posible y sin circundar la Luna. La maniobra, que nunca hubo necesidad de llevar a cabo y que era de extrema peligrosidad, se hubiera ejecutado encendiendo durante los minutos precisos el motor principal disponible, efectuando una deceleración suficiente como para obligar a la nave a dejarse arrastrar por el campo de gravedad terrestre y luego realizar una peligrosa reentrada. De disponer de algo de tiempo era más aconsejable dejar por inercia a la nave dar la vuelta a la Luna, cual fue el caso de Apollo 13.
    Para saber si un sistema o aparato estaba en condiciones de funcionar correctamente, los astronautas pulsaban primero unos indicadores que lo señalaban, procediendo en caso afirmativo a poner en acción al sistema (cohete, etc.), si es que la operación no lo realizaba el mando automático. No todos los sistemas era preciso comprobar previamente, según trascendencia o importancia. En los 4 últimos Apollo, antes de entrar en órbita lunar, del módulo de servicio se desprendía una puertecita rectangular que dejaba al descubierto varios aparatos de registro de radiaciones electromagnéticas para el estudio de la superficie lunar. Dichos aparatos entraban en funcionamiento después de situarse en la órbita selenita u operación LOI.

             = ENTRADA EN ÓRBITA LUNAR.

    Al cabo de las 72 h citadas anteriormente, el vehículo espacial Apollo se hallaba a unos cientos de kilómetros de la superficie lunar. Visto desde Tierra la nave sobrevolaba al llegar el extremo izquierdo u occidental de la Luna. Los astronautas y el Centro de Control intercambiaban datos antes de que la Luna ocultara la nave. En el momento que desaparecía la nave ocultada por la Luna las comunicaciones quedaban interrumpidas. La nave y los astronautas quedaban pues sin posibilidad de comunicarse y sobrevolaban la faz oculta lunar en trayectoria de circunvalación del globo selenita. Esta ocultación duraba entre 35 y 45 min aproximadamente, dependiendo en definitiva de la trayectoria, y se producía entre los momentos LOS y AOS.
    Hasta Apollo 13 se preveía que la trayectoria facilitaría el regreso aun cuando no funcionara el motor principal. Es decir, no hubieran quedado atrapados en órbita selenita, hallándose pues al reaparecer por el lado opuesto al cual se ocultaron en una trayectoria de regreso a la Tierra. Esta trayectoria se denomina de libre retorno. Otra ruta trazada a partir de Apollo 13, aunque éste luego la rectificaría por fallo que impedía el alunizaje, era la denominada híbrida que consistía en situarse en una trayectoria que, de no realizar la maniobra de inyección en órbita lunar, la nave hubiera circundado el astro y se hubiera perdido en órbita solar. La ventaja de esta ruta estribaba en que permitía un acceso al alunizaje con gran ahorro de propulsante del LEM por menor gasto del mismo, compensado por la órbita que el permitía la posición de llegada a la Luna.
    Normalmente, si todo funcionaba bien, al sobrevolar la cara oculta se encendía el motor SPS, frenando la velocidad y quedando así atrapados en trayectoria elíptica selenita. Los primeros Apollo que así lo hicieron, al cabo de algunas vueltas y mediante una o varias correcciones, la trayectoria elíptica la transformaban en otra casi circular. Apollo 13 por una avería inesperada se situó en trayectoria de libre retorno, no encendiendo el motor de freno al sobrevolar la faz oculta y regresando así inmediatamente.
    Al sobrevolar la cara oculta por primera vez, la velocidad del vehículo espacial alcanzaba de 9.060 a 9.200 Km/hora o más. Esta velocidad si no se disminuía era la que en combinación con el campo de gravedad lunar obligaba a la nave a dirigirse en la trayectoria de retorno. Pero en realidad, la velocidad era disminuida lo suficiente sobre la mencionada faz oculta, gracias a un encendido del cohete, con lo que la velocidad quedaba igualada a la necesaria para girar en órbita lunar, más o menos elíptica. El encendido del SPS para el frenado duraba de 4 a 6 min, con lo cual los 9.300 Km/h aproximados que había adquirido quedaban reducidos a unos 5.000 Km/h poco más o menos. Este frenado, de unos 4.300 Km/h, bastaba para situar a la nave en órbita lunar entre 315 y 300 Km. de apolunio y entre 100 y 115 de perilunio, todo ello en cifras aproximadas. Estas órbitas eran recorridas aproximadamente cada casi dos horas, de las cuales unos 40 minutos la nave permanecía oculta e incomunicada.
    El momento de la reaparición por vez primera de la cara invisible desde Tierra, momento en el que pasaban incomunicados, siempre era muy esperado y con ansiedad, para tener noticia de si la operación de encendido del SPS había salido bien. La maniobra de entrada en órbita lunar se denominaba LOI.
    El vehículo espacial en órbita lunar en realidad poseía 2 velocidades respecto a la Tierra. Una, la orbital citada, de valor comprendido entre los 4.800 y 5.000 Km/h y otra de 39.250 a 39.750 Km/h que es la velocidad media de la Luna en su traslación.
    Al cabo de haber recorrido un par de vueltas, se efectuaba un nuevo encendido de motores durante unos segundos a fin de reducir los parámetros orbitales, dejándolos en unos 112 Km. de altura constante u órbita circular. En cada órbita lunar de 100 Km. de altura, en la que la velocidad es 5.891,7 Km/h, se recorren 5.774.260,8 Km. cada 58 min y 28 seg. En una órbita de inferior altura el periodo es lógicamente inferior.
    En su momento los astronautas efectuaban nuevas comprobaciones y las de trayectoria se realizaban ahora tomando como puntos de referencia la selenografía. Entonces el piloto del LEM y el comandante pasaban al módulo de exploración lunar a través del túnel y tras establecer las conexiones de presión y energía eléctrica. De nuevo comprobaban si todo estaba en condiciones y, ya cerrada la escotilla del LEM, el piloto del CM, en solitario, ahora se introducía en el túnel para colocar nuevamente el sistema de ensamblaje y luego cerraba la escotilla de su cabina que daba acceso al túnel. Al término de estas largas operaciones se comprobaba el éxito del trabajo y a partir de aquí los dos módulos quedaban dispuestos para separarse.
    Luego de recorrer alguna órbita más, en el momento preestablecido, el LEM encendía los motores durante unos 5 seg escindiéndose al fin el vehículo espacial. Después de seguir aun algún tiempo a poca distancia ambos módulos, sobre la cara oculta, el LEM se situaba en órbita elíptica de solo 15 Km. de perilunio mediante un encendido del motor principal durante unos 30 o 32 segundos aproximadamente. A continuación ambos módulos reaparecían de la ocultación lunar. El LEM iba a sobrevolar por vez primera el perilunio de unos 15 Km. situado sobre el lugar previsto para el descenso definitivo o alunizaje.

             = ALUNIZAJE.

    Al llegar al perilunio era encendido el motor principal, el DPS, del módulo de descenso del LEM y éste recorría esos 15 Km que lo separaban del suelo en el tramo final. Si por cualquier razón el cohete no hubiera podido ser encendido, fuera por mal funcionamiento, etc., el LEM hubiera continuado recorriendo la trayectoria orbital hasta completar la otra mitad restante. Al hallarse al final de esta primera órbita elíptica, sobre la faz oculta, se hubiera encontrado con el CSM que continuaba en órbita circular. De este modo, suspendida la maniobra de descenso final al suelo lunar, los módulos hubieran podido volver a acoplarse en una cita orbital, tras algunas correcciones. Si por el contrario se decidía efectuar el alunizaje por hallarse todo en orden o solucionadas las averías, el LEM volvería a recorrer de nuevo la órbita elíptica cada dos horas aproximadamente por lo cual tendría oportunidad de encontrarse de nuevo sobre la posición de alunizaje. La cita con el CSM también tendría lugar cada 2 h igualmente. Es obvio pues que si tardaban unas 2 h, más o menos, en recorrer la órbita, el módulo se encontraría 1 h después de acercarse al CSM sobre la cara oculta, en el perilunio por encima de la zona de alunizaje, y otra hora después otra vez con el CSM en el mismo lugar, poco más o menos. En todo caso, el acercamiento de ambos módulos hubiera sido relativo, y se trataba más bien de una opción para la cita orbital. De hecho, los LEM realizaron la maniobra felizmente sin necesidad de recorrer toda la primera órbita elíptica de bajo perilunio. Al llegar a éste, recorrieron con suerte los kilómetros finales con ayuda del cohete principal, aproximadamente en unos 12 min. El margen para despegar en caso de emergencia apenas alunizar es de solo unos minutos (poco más de 2 min en el caso de Apollo 11) si se quería alcanzar al CSM en órbita.
    Aunque Apollo 11 y 12 ejecutaron con perfección esta maniobra, a partir de Apollo 13 se preveía otro sistema. Esta última misión no lo llevó a cabo por avería que le obligó a regresar pero sí lo hicieron las 4 misiones restantes. El nuevo método se realizaba en combinación con la trayectoria híbrida de arribada a la órbita lunar. Cuando los dos módulos entraban en órbita elíptica, en vez de realizar una corrección para reducirla a una circular lo hacían situándose en otra más elíptica aun cuyo perilunio se colocaba en unos 12 o 15 Km. La corrección la realizaba el CSM. De este modo, todo el vehículo recorría esa distancia mínima. Luego, los módulos se separaban. El CSM se situaba en órbita circular de unos 100 Km. de altura y el LEM, disponiendo de este modo de más propulsante para maniobrar, iniciaba el descenso en el perilunio para alunizar. Puesto que fue en los 4 últimos Apollo cuando los lugares elegidos para posarse eran más montañosos y por tanto más difíciles en acceso, el mayor ahorro de propulsante facilitó así más tiempo para maniobras y por tanto para la elección del terreno apto para posarse.
    Las zonas montañosas o irregulares eran más interesantes que los relativamente llanos lugares de los llamados mares lunares. Apollo 11 y Apollo 12, puesto que eran los primeros alunizajes humanos y nada se quería arriesgar aun, realizaron su visita en zonas llanas que no ofrecían tantas dificultades para posarse.
    El LEM, con sus patas desplegadas ya antes de separarse del CSM, era comprobado, por supuesto por última vez, antes de iniciarse en la trayectoria elíptica última. La colocación del CSM en órbita circular momentos antes de que el LEM, continuando aun en órbita elíptica de los 15 Km. de altura mínima, se dispusiera para el descenso final que realizaría 1 h después aproximadamente, se efectuaba sobre la cara oculta con un encendido del SPS de breve duración. En el caso de no funcionar el SPS, los módulos hubieran continuado en órbita elíptica sin que el LEM descendiera. El regreso, si el SPS se hubiera averiado irreparablemente, se hubiera realizado usando el motor del LEM acoplado al CSM. Realizar el alunizaje y usar el motor del LEM para regresar era imposible puesto que dicho módulo no estaba capacitado para tanto. En todo caso, hubiera podido usarse para escapar de la Luna y volver hacia la Tierra pero sin realizar el gasto previo del alunizaje. De todo ello se deduce que el SPS era fundamental y su inutilización presuponía cuanto menos la anulación del alunizaje.
    Antes de llegar en solitario el LEM por vez primera al perilunio citado, los astronautas recibían el permiso PDI, de descenso final al suelo lunar, de parte del Centro de Control de Houston, una vez asegurado el perfecto desarrollo del programa, comprobados los sistemas y condiciones. Era entonces cuando se estaba a una docena de minutos aproximadamente del alunizaje. En todos los casos la velocidad del LEM al alcanzar el perilunio era de unos 6.000 Km/h y en esos 15 Km. finales el cohete del módulo lunar rebajaba esa velocidad en el descenso hasta menos de 10 Km/h. Al llegar al perilunio el LEM que ofrecía con su posición la tobera del motor al sentido de la marcha, encendía el motor principal durante unos 16 seg al 10 por ciento de su empuje, iniciando el descenso. Pero 6 minutos después el motor principal de descenso actuaba ya al 100 por cien con lo que bajaba a un ritmo de 35 m/seg. Instantes después de ese comienzo era maniobrado de forma que los tramos finales fueran recorridos en la posición correcta con la tobera apuntando al suelo. El desarrollo hasta el tramo final antes del alunizaje pudo aproximadamente ser así:
    A 1 min del PDI, iniciación del descenso. El LEM está a 380 Km del punto donde debía de posarse. A los 2 min estaba a 300 Km. A 3 min a 215 Km. A 4 min ya estaba a 150 Km. A los 5 min estaba a 100 Km. A los 6 min a 60 Km. A los 8 min a solo 12 Km que había de recorrer maniobrando durante unos 3 min.
    En los primeros tramos, el LEM al descender inclinado no dejaba sino solo ver el cielo a los astronautas en la cabina y éstos solo después alcanzaban a ver el suelo, justo antes de iniciar la maniobra final para el alunizaje.
    Al término de 9 min, aproximadamente, de funcionamiento del cohete y ya a poca distancia de la superficie lunar, a unos cientos de metros, todo estaba dispuesto para el descenso final. El LEM en la posición correcta estaba a unos 2 min de posarse. Si el lugar a donde se dirigían no era considerado apto por los astronautas, que lo observaban desde las ventanillas triangulares, el piloto automático era desconectado, dirigiendo a partir de aquí manualmente el módulo a otro sitio mediante encendidos de pequeños motores laterales en el plazo de unos 2 min, como si de un helicóptero se tratara. La visión directa del suelo lunar solo era posible en los últimos 2 Km. de trayecto. El desplazamiento era casi horizontal sobre una altura máxima entre 100 y 300 m. Aproximadamente a algo más de 450 m los astronautas distinguían el lugar al cual se dirigían pudiendo ya decidir la interrupción de la guía automática y tomar la manual. Si ese tiempo de unos 2 min para dirigir al LEM en los últimos metros hubiera sido sobrepasado el propulsante se habría agotado y hubieran caído irremisiblemente hacia el suelo lunar con una velocidad muy peligrosa, sobre todo si se hubieran encontrado a mucha altura. En consecuencia, esos momentos, siempre de tensión en Tierra, eran de máximo aprovechamiento. Las 2 o 3 últimas docenas de metros se recorrían verticalmente.
    No es de extrañar que el LEM pudiera mantenerse suspendido, maniobrar, alunizar o despegar fácilmente en la Luna respecto al resto de la nave Apollo, gracias a sus pequeños cohetes, si tenemos en cuenta que la gravedad allí es de solo 1/6 la de la Tierra. En todas las misiones Apollo afortunadamente los alunizajes se llevaron a término, sino con toda exactitud en el lugar previsto sí al menos felizmente en la zona adyacente. La velocidad aproximada a que las patas del módulo tocaban la superficie selenita era de menos del tope de 10 Km/h, normalmente de menos de 4 Km/h.
    En realidad las 4 patas no eran lo primero del módulo que tocaba la superficie puesto que lo hacían previamente las 3 sondas situadas en 3 patas y eran éstas las que establecían el primer contacto. Al producirse éste, los astronautas eran avisados en la cabina a la sazón al encenderse automáticamente una luz azul del panel.
    Para alunizar, los 2 astronautas debían tener en cuenta la inclinación del terreno, procurando que fuera lo más llano posible, evitando por supuesto grietas, cráteres y piedras de grandes dimensiones. Una inclinación del LEM de más de 13º hubiera sido peligrosa y de unos 30º hubiera impedido posiblemente el despegue a la vez que tenían el peligro de volcar catastróficamente. Por ello, el módulo debía quedar alunizado con la mínima inclinación posible y a ser posible no superior a los 5º.
    Existe otro factor circunstancial que rodea el alunizaje y cuya importancia es considerable. Es éste la posición del Sol sobre el horizonte respecto a la zona donde se produzca un alunizaje. Es obvio que el Sol, mientras los astronautas permanecían en la Luna, iluminaba siempre la zona, pues de elegir momentos o lugares en que hubiera hecho acto de presencia la noche lunar de 2 semanas no hubieran podido posarse en la oscuridad. En el momento en el que se producía el alunizaje, la posición del Sol estaba perfectamente determinada de antemano junto a otros detalles del programa de vuelo. Para los primeros alunizajes se eligieron momentos en los que el Sol se hallaba a pocos grados sobre el horizonte lunar, es decir, en las primeras horas de la mañana del día lunar que es de 2 semanas terrestres de duración, lo cual indica que estaba muy bajo con lo que los rayos solares proyectaban largas sombras de las piedras y otras irregularidades del terreno lunar. Dada esta circunstancia, el juego de sombras facilitaba ver claramente el lugar a donde se dirigían. Sin embargo, otro factor anuló las condiciones mencionadas cuando los primeros LEM se posaron en la Luna. En las últimas docenas de metros, el chorro gaseoso expelido por la tobera llegaba antes al suelo levantando nubes de polvo que impedían la visión de los pilotos del módulo en ese tramo final, no dejándoles opción para elegir terreno concreto dentro del área ya determinada. Esta circunstancia fue asimilada por la NASA de modo que los siguientes alunizajes se llevaron a cabo cuando el Sol estaba más alto para que las sombras de las nubes de polvo no fueran tan grandes, facilitando así el alunizaje. Sin embargo, los LEM siguieron elevando enormes nubes que no dejaban ver a los astronautas, si bien ningún incidente se produjo en ningún caso por culpa de ello. El ángulo ideal del Sol sobre el horizonte fue fijado al principio entre 7 y 20º.
    En el descenso del LEM, al igual que en el despegue, el astronauta designado piloto del módulo se situaba delante del panel derecho y en la maniobra iba leyendo continuamente los datos precisos de la misma, como altura, velocidad, reservas de propulsante, inclinación; la lectura de los indicadores permitía al comandante, que se colocaba a la izquierda del piloto anterior, conocer la situación, procediendo en consecuencia, graduando el empuje, etc. En definitiva, el aparato era pilotado por los dos hombres.
    Puesto que la Luna carece de atmósfera práctica, las ondas sonoras allí no existen y en consecuencia los módulos al posarse no producían ruido alguno.
    El éxito del alunizaje siempre causaba gran alegría no solo a los astronautas sino también a todo el Centro de Control de Houston, donde en los momentos de la maniobra de descenso se notaba una gran tensión.

             = EXPLORACIÓN Y OTRAS ACTIVIDADES EN LA LUNA.

    Los astronautas después del alunizaje examinaban detenidamente todos los sistemas y aparatos del LEM a fin de comprobar su estado. Desde las ventanillas observaban, en ocasiones con prismáticos, el lugar y tomaban fotografías.
    Los lugares de los alunizajes fueron elegidos por los especialistas de la NASA después de muchos estudios y consideraciones sobre mapas lunares, realizados éstos por los Lunar Orbiter, así como sobre las características del suelo ya sondeadas por los Surveyor o sobre las supuestas por los científicos.
    Para el primer alunizaje se eligieron 5 posibles lugares de los que el segundo sería el definitivo. Estas 5 zonas ocupan cada una un área de 5 por 8 Km. La primera se localiza en los 34º longitud Este y 2º 40' latitud Norte, en Maskelyne, Mar de la Tranquilidad. El segundo lugar, que fue el elegido, está determinado por los 23º 37' Este y 0º 45' Norte, en Sabine, también en el Mar de la Tranquilidad. El tercero se halla en los 1º 20' Oeste y 0º 25' Norte, en Bruce, Sidus Medü. La cuarta zona está en los 36º 25' Oeste y 3º 30' Sur, al Oeste de Lansberg‑D. Y la quinta en los 41º 40' Oeste y 1º 40' Norte, al Este de Suess‑F, que al igual que la anterior está en el Océano de las Tempestades. El mapa de los lugares estaba muy detallado y la trayectoria estaba calculada para que la nave arribara sin dificultad y pudiera posarse con exactitud. Lógicamente el primer alunizaje se programó para llevar a cabo en una zona llana que facilitara la ejecución de la principal misión del vuelo y cuyo éxito determinaría las posibilidades de los viajes siguientes que habrían de dirigirse a zonas más abruptas por su interés selenográfico. Efectivamente, en los vuelos siguientes los LEM se dirigieron a lugares menos llanos, de cada vez mayor dificultad para su acceso. El primer alunizaje se realizó, como se dice, en un lugar bastante llano, pero plagado de piedras y cráteres de tamaño variable, aunque en general de no muy destacadas dimensiones. El lugar exacto donde se posara el LEM, un poco distante del previsto, se halla en los 0º 42' 50" Norte y 23º 42' 28" Este, en el Mar de la Tranquilidad.
    La elección de las zonas siguientes se efectuó atendiendo ya al interés que la región lunar ofrecía por su relieve y otros caracteres. Apollo 12, que efectuó el segundo alunizaje, se posó en el Océano de las Tempestades en un lugar demarcado por los 23,42º Oeste y 3,04º Sur. La zona posee mayores ondulaciones que la antes citada y está cubierta de una buena capa de polvo.
    Apollo 14 se fue a Fra Mauro, en los 3,67º Sur y 17,45º Oeste, aproximadamente. Esta zona, más accidentada que las anteriores debía poseer, en opinión de algunos científicos, terreno formado al principio de la historia lunar, con lo cual se aspiraba a encontrar explicación a muchas cosas referidas a la formación de la Luna e incluso del Sistema Solar y el Universo.
    Apollo 15 efectuó el alunizaje más difícil que los anteriores. Se posó en los Montes Apeninos, cerca de la grieta Hadley. Este sería el primer alunizaje en zona montañosa y se halla determinado por los 3º 39' 30" Este y 26º 04' 54" Norte, aproximadamente. La región era interesante por varias razones: la mencionada hendidura y las montañas que eran consideradas como las más antiguas de los llamados mares lunares.
    Apollo 16 fue a posarse en la llanura Calley, en Descartes, asimismo zona muy montañosa de una altitud de 2.450 m sobre el Mar de la Tranquilidad. Las coordenadas del lugar son 15º 30' 47" Este y 8º 59' 34" Sur.
    Por último, Apollo 17 alunizó en otra zona montañosa, Taurus‑Littrow. El sitio lo determinan los 20º 9' 5" latitud Norte y 30º 44' 58,3" Este.
    El programa preveía en principio llevar a cabo más alunizajes pero la reducción de los presupuestos obligó al acortamiento de las pretensiones. Luego, junto al fracaso de Apollo 13, ello determinó que se aprovecharan al máximo los vuelos de los Apollo 14, 15, 16 y 17 y se redistribuyeran los lugares previstos para el descenso. Los inexistentes Apollo 18, 19 y 20, deberían haber aterrizado en principio en el valle Schroter, y en los cráteres Hyginius y Copérnico, respectivamente; otros lugares previstos fueron los cráteres Tycho y Censorius, así como las colinas Marius.
    Como se ha tenido ocasión de ver, los alunizajes Apollo se fueron llevando a término solo en la faz visible de la Luna. No cabe duda de que la cara eternamente oculta para el observador terrestre ofrece para su estudio tanto o más interés que la visible. Pero la dificultad que supone en el tiempo de los Apollo llegar a dicha cara fue muy superior y por tanto determinaron sin mucha consideración su relegación. Siendo los Apollo las primeras naves humanas en llegar a la Luna es natural que la NASA solo pensara en lo más fácil. Las dificultades que ofrecía el alunizaje en la cara oculta estribaban en que, además del menor conocimiento de su selenografía, el posible descenso, exploración y despegue no podían ser apoyados en directo desde la Tierra por la imposibilidad de las comunicaciones.
    Los astronautas después del alunizaje iniciaban un descanso. En los primeros vuelos ese descanso no se realizó hasta después del primer EVA. Finalizado el descanso tomaban una comida, preparándose a continuación para la salida. Para ello preparaban los aparatos que debían bajar, se colocaban el traje espacial con el PLSS, presurizándole y verificando si se hallaba en condiciones. Procedían luego a accionar el sistema despresurizador de la cabina para, una vez efectuada la operación felizmente, abrir la escotilla. El perfecto o defectuoso funcionamiento o desarrollo de las operaciones determinaba la duración del tiempo antes de salir, después de iniciar los preparativos, y suponía unas 2 horas o más. El primero en atravesar la escotilla era naturalmente el comandante que se hallaba inmediatamente sobre la pequeña plataforma desde la cual tomaba la escalerilla; tal privilegio del comandante se puso en duda en la primera ocasión, toda vez que hasta entonces, en las EVAs, las salidas las había hecho el copiloto, pero la Luna era otro caso y la cuestión, planteada al parecer por Aldrin, se zanjó con que el comandante era más antiguo y su posición en la cabina del LM era la más indicada, dado lo apretado del habitáculo con el traje y mochila puestos, para la salida. Luego pisaba la Luna y comenzaba a tomar fotografías y las primeras muestras, llamadas muestras de urgencia, para el caso de un regreso apresurado debido a algún problema surgido que no obligara a volver con las manos vacías. Las muestras eran introducidas en una bolsa que podía a su vez ser introducida en uno de los bolsillos del traje espacial o entregada al otro astronauta que permanecía aun sobre la plataforma, junto a la escotilla.
    Las actividades desarrolladas en cada salida o EVA fueron en parte distintas para cada vuelo pero fundamentalmente se pueden resumir en toma de fotografías y película, muestras e instalación de aparatos científicos.
    La primera misión, la de Apollo 11, solo incluía un EVA, o sea un solo paseo lunar, pero en Apollo 12 ya fueron dos. Apollo 14 realizó otros dos y el resto de las misiones hicieron tres. El piloto del LEM antes de bajar para reunirse con su comandante en el suelo selenita le entregaba algunos aparatos para instalar o ayudar a ello o bien para usar inmediatamente. Una vez reunidos, comenzaban luego a desarrollar varias tareas: nuevas tomas de piedras, fotografías, inspección del exterior del LEM, examinado de las alteraciones producidas en el terreno por el chorro del cohete, ver el hundimiento de las patas en el suelo, clavar la bandera USA, etc. Mientras permanecían fuera de la cabina la escotilla quedaba semicerrada.
    En todo momento se hartaron siempre de tomar fotografías de lo que les parecía oportuno. Labor muy importante realizada en todas las misiones fue la de instalar una serie de aparatos denominados ALSEP que funcionaban sin ayuda de los astronautas, una vez estuvieran colocados a cierta distancia del LEM, cerca de 100 metros, lo suficiente como para que éste al despegar no les afectara con los gases del escape. Los ALSEP eran una batería de aparatos científicos (magnetómetro, reflector LASER, sismómetros, espectrómetro de vientos solar, detectores de iones, polvo y flujo de calor) enlazados a un generador termoeléctrico radioisotópico de plutonio 238 SNAP-27 que permitía alcanzar temperaturas de 732ºC y producía entre 63,5 y 74 vatios como máximo para alimentar los aparatos eléctricamente; los generadores fueron desarrollados y aportados por la Comisión estadounidense de la Energía Atómica. Cada equipo ALSEP vino a costar unos 45 millones de dólares y pesaba 81,7 Kg que en la Luna solo eran 13,6.
    Para la recogida de muestras, realizada aquí y allá donde creían oportuno o les llamaba la atención, disponían de una serie de aparatos, rastrillos, un bastón con unas pinzas en su extremo, denominado ALHT, perforadoras para la extracción de muestras del subsuelo, etc.
    Antes de recoger una muestra de terreno, en muchas ocasiones se tomaban primero fotografías de dicho suelo desde diferentes posiciones. También se fotografiaba el terreno después de tomar de él las muestras. En ocasiones se removía el suelo y se tomaban imágenes de cómo quedaba a fin de observar posteriormente las diferencias del suelo virgen y el polvo, o terreno más o menos consistente, que aparecía debajo.
    Con el ALHT los astronautas no tenían necesidad de doblarse como lo harían en Tierra para recoger una piedra, por ejemplo. Además, dicho aparato aseguraba la inviolabilidad entre las muestras de distintos lugares, cosa imposible de hacer con los guantes que mezclaban el polvo de los distintos lugares. El polvo lunar está cubriendo completamente la mayor parte del suelo.
    Realmente resultaba curioso e interesante ver como andaba un astronauta por la Luna. Puesto que la gravedad allí es un sexto de la que tenemos en la Tierra y aun cuando se incrementaba notablemente el peso del astronauta con el PLSS y el mismo traje espacial, al avanzar no pisaba con su pié derecho o izquierdo echando luego el otro, como se hace en Tierra, sino que avanzaba prácticamente en una combinación entre el andar normal y pequeños saltitos. Según los propios astronautas andar por la Luna no era difícil y pronto se acostumbraban a dominar la técnica para desplazarse. Sin embargo, cuando había que doblarse para tomar algo del suelo, como cualquier instrumento que se hubiera caído o dejado voluntariamente, era molesto porque el astronauta corría el riesgo de caerse fácilmente; caída poco dolorosa por supuesto, debido a la baja gravedad, pero precisamente por ello engorrosa ya que no resultaba demasiado fácil incorporarse. El astronauta al andar levantaba pequeñas nubecillas de polvo lunar que visiblemente le envolvían las botas y también otras partes del traje en menor cuantía. No convenía que el astronauta diera grandes saltos, que podían ser 6 veces mayores que en Tierra para igualdad de impulso, pues por muy espectacular y divertido que resultaba jugar con la gravedad, si grande era el salto, no menores eran las dificultades para detenerse en la inercia debido a la menor atracción. Para estabilizarse, el astronauta tenía que esforzarse para dominar el impulso mucho más que en la Tierra. Dadas estas circunstancias se puede cada uno imaginar que si caminar con cierto control precisaba un poco de cuidado, no era fácil instalar aparatos, sobre todo si eran delicados, ni trabajar, sobre todo al principio mientras el astronauta no se adaptaba a las características lunares. Respecto a la definición de cómo se andaba por el suelo lunar, E. Aldrin comentó en cierto momento: "A mi me parece que, al caminar, estoy embriagado. La falta de costumbre dificulta el control".
    Al principio del primer EVA también ejecutaban otra operación: la de instalar una antena parabólica apoyada en un trípode, cuya finalidad era facilitar unas mejores comunicaciones con la Tierra. Asimismo, al comienzo del paseo lunar, en el caso de los tres primeros Apollo que alunizaron se instalaba una cámara de TV para poder seguir desde Tierra las evoluciones de los dos astronautas. Esta cámara y la antena citada iban instaladas en las tres últimas misiones en el LRV, automóvil lunar. En las cuatro últimas misiones se llevaron en total dos cámaras de TV, una cromática y otra de blanco y negro para el caso de fallar la primera. Ambas eran sacadas de la parte inferior del LEM en una de las primeras operaciones del primer EVA.
    El vehículo citado LRV daba, como es obvio, mayor radio de acción a las misiones citadas. En los desplazamientos con el LRV los astronautas recogían muestras y tomaban fotografías a lo largo de los mismos. Las rutas estaban marcadas en el plan de la misión y su longitud era entre 5 y 12 Km. El automóvil lunar era extraído fácilmente de la parte inferior del LEM con unas poleas.
    Puesto que las diversas labores realizadas por los astronautas durante los EVA eran muy numerosas, para facilitar el correcto seguimiento del programa previsto sobre la Luna, cada hombre llevaba una libretita colocada abierta sobre la muñeca, por encima del traje, con una lista de las operaciones a realizar y su horario.
    La duración de cada EVA fue diferente para cada vuelo pero siempre los últimos duraron más que los primeros. Aun cuando el tiempo previsto de permanencia de los astronautas sobre la Luna fuera superado por alguna razón, no les ocurrió nada pues en el gas para respirar disponían de una reserva de bastante tiempo, suficiente como para superar las posibles dificultades, siempre, claro está, que éstas no hubieran sido insalvables. Puestos en el caso de una irreparable avería que les hubiera impedido despegar, ya que el CSM en órbita no podía bajar a recogerles, al término de consumir el último combustible hubieran muerto por falta de oxígeno. Afortunadamente este peligro nunca se presentó pero de todas formas el mayor riesgo lo corrieron los 2 astronautas que descendían al suelo lunar. El único peligro que corrían hallándose en órbita lunar era el de un posible fallo del SPS; de haberse producido éste y no lo haber reparado los astronautas se hubieran quedado en tal órbita de la Luna para siempre. Los peligros o posibilidades de fracaso que eran teóricamente muchos, pero en la práctica las astronaves Apollo y sus maniobras ofrecieron un 99,99 % de seguridad por lo que era casi absurdo pensar tras las primeras misiones en una fácil catástrofe espacial.
    Finalizado el primer EVA los astronautas regresaban al LEM, cerraban la escotilla, presurizaban la cabina y se quitaban gran parte del traje. Luego, proveían de oxígeno al PLSS para el siguiente EVA. También tomaban una comida iniciando luego un descanso. Al término de éste volvían a salir repitiendo las operaciones ya citadas y comenzando nuevos desplazamientos con más recogida de muestras, comprobación del ALSEP, etc.
    Después del segundo EVA regresaban de nuevo ejecutando las mismas operaciones en el LEM. Cuando al final del tercer y último EVA regresaban por última vez, en las tres últimas misiones, dejaban al LRV a cierta distancia con su parte delantera mirando hacia el LEM para que la cámara de TV del automóvil pudiera enviar imágenes del despegue del módulo lunar a la Tierra.
    Antes de entrar por última vez en la cabina los astronautas, además de introducir en la misma las muestras recogidas en el paseo, como también lo hicieran con anterioridad en los precedentes, sacaban las cintas de registro y películas impresionadas para quedárselas, arrojando al suelo las cámaras fotográficas a fin de quitar peso. También tiraban el material personal usado, como toallas de papel, bolsas de orina, etc., o bien lo hacían después. Los astronautas de los 4 últimos vuelos, antes de entrar en la cabina al final de cada EVA, se cepillaban mutuamente los trajes para quitar el pegajoso polvo lunar que fácilmente les pringaba. Después de entrar en la cabina, tras el último EVA, se desposeían, arrojando por la escotilla también las botas, el PLSS, los guantes que se colocaban por encima del traje para andar por la Luna, etc., aun con el resto del traje puesto naturalmente y sin presión en la cabina. A continuación cerraban la escotilla, accionaban el sistema de presión de la cabina, se quitaban el traje y colocaban ordenadamente el material a base de muestras de terreno, cintas grabadas, etc., preparándose, en fin, para el despegue. El polvo lunar se lo acababan de quitar en la cabina con un aspirador especial.
    A pesar de la limpieza del polvo lunar, los restos del mismo, adherido en diversos sitios, a decir de los astronautas, daban un peculiar olor que asimilaron a la ceniza.

             = DESPEGUE DEL LEM.

    El lanzamiento de la parte superior, portadora de la cabina con los astronautas, era la primera fase del regreso, una de las más importantes de cada misión y otro momento en que todo el Centro de Control de Houston mantenía la respiración con una tensión enorme. Los astronautas se ponían atentos a los mandos e indicadores. La cuenta atrás continuaba hasta los últimos instantes bajo la tensión. En Tierra se podían presenciar alguno de los despegues gracias a la cámara de TV del LRV. En las pantallas se podía ver al LEM perfectamente rodeado de algunas escarpadas montañas, distinguiéndose muchos detalles. Al concluir la cuenta atrás se producía un estallido y en una fracción de segundo la mitad superior del LEM parecía por un instante suspendida a una docena de metros sobre la parte inferior, a la vez que unos trozos de algunas partes del ensamblaje anterior de las dos piezas, junto a los gases expulsados por el cohete que entraba en funcionamiento, salían despedidos en todas las direcciones. La pieza superior se elevaba cada vez más aprisa. La pequeña nube gaseosa producida al despegar se disipaba rápidamente. La cámara de TV del LRV, dirigida desde Tierra, perseguía al LEM que se alejaba. En la imagen pronto aparecía como una mancha luminosa, luego un punto, y finalmente desaparecía en pocos segundos por completo. Entonces, la mirada de la cámara de TV mostraba la mitad del LEM que acababa de servir como plataforma de lanzamiento. En la Luna quedaba la parte inferior citada, el automóvil lunar, el ALSEP y algunas otras pequeñas cosas, a lo que se uniría en ocasiones la fase de ascenso del LEM después claro está de finalizar su labor. También algunas S‑IV B fueron proyectadas contra la Luna. A cambio de ello se traían a Tierra un buen número de kilos de muestras, importantes cintas y películas, grabaciones de infinidad de datos, etc.
    Mientras el comandante del vuelo y el piloto del LEM realizaban su trabajo en la superficie selenita, el tercer tripulante, solitario en la cabina del CSM, efectuaba una labor no menos importante. Estos trabajos llevados a cabo en la órbita lunar consistían en: observaciones de la selenografía, mediciones por medio de LÁSER o radar de la altura de las montañas y profundidad de los valles y cráteres, tomas de imágenes con cámaras panorámicas y cartográficas, etc. Estas labores, realizadas en gran parte por instrumentos colocados en las paredes del SM que quedaban al descubierto al entrar en órbita lunar, sirvieron para confeccionar detallados mapas lunares. El conjunto de aparatos de investigación del SM fue denominado SIM.
    El piloto del CM en el momento de pasar por encima de sus compañeros en el suelo lunar podía llegar a ver el LEM y los detalles sobresalientes de la zona. Del mismo modo, los astronautas en la superficie podían distinguir al CSM como un punto brillante. La distancia entre ambos módulos era en esos momentos del vuelo de unos 100 Km. pero la visión quedaba extraordinariamente facilitada allí debido a la ausencia del filtro atmosférico que impide ver con nitidez en la Tierra.
    El módulo de ascenso siempre despegó con éxito total, pero fue una maniobra de extrema tensión toda vez que de fallar la catástrofe hubiera estado asegurada: los astronautas se habrían quedado para siempre en Luna. El módulo lunar despegaba cuando el CSM reaparecía en una de sus órbitas de unas 2 h de duración, por encima del horizonte selenita. Al despegar, el motor principal del LEM funcionaba durante unos 6,5 o 7 min, alcanzando unos 6.600 Km/h y situándose pues en órbita elíptica de unos 16 Km de perilunio por 90 de apolunio, aproximadamente.
    Después de algún tiempo de estar en trayectoria orbital, el LEM efectuaba varias maniobras, encendiendo los pequeños cohetes laterales hasta quedar situados en la misma órbita, y a poca distancia, del CSM. Aproximadamente entre 1 y 2 horas después del despegue, dependiendo del éxito de las maniobras, tras las últimas operaciones que se ejecutaban con nuevos encendidos, el módulo de ascenso quedaba acoplado al CSM. La maniobra, denominada LOR, era quizá de las más enredosas. Lo importante era lograr acercar el LEM al CSM pues en caso de apuro, ante la imposibilidad dada del acoplamiento o del acercamiento final, los astronautas hubieran podido pasar al CM en un paseo espacial. Naturalmente, hallándose por encima de una distancia mínima hubiera resultado imposible tal operación.
    El trabajo que suponía la dirección del LOR lo realizaba en parte un ordenador a quien le eran facilitados automáticamente por otro sistema la distancia al CSM tomada por los radares. Cuando el LEM se hallaba a unos cientos de metros de su objetivo, los astronautas desconectaban el mando automático, dirigiendo ellos mismos entonces la operación hasta su feliz término, tras los intentos precisos. El acoplamiento y limpieza del túnel de unión de las piezas determinadas se realizaba del modo ya mencionado anteriormente. Establecido el paso, los tripulantes del módulo que realizó las principales operaciones de ensamblaje, pasaban al CM llevando las muestras, filmaciones, etc. A continuación se volvía a instalar el sistema de acoplamiento y se cerraba la escotilla del CM que daba acceso al citado túnel.
    Reunidos, los tres astronautas iniciaban algunos periodos de descanso, permaneciendo aun en órbita un tiempo determinado, distinto generalmente para cada vuelo. En una de las órbitas, al pasar sobre la región que hubieran explorado, era desprendido el LEM, ya inservible, mediante un encendido de los motores‑cohete laterales del mismo. El módulo era luego proyectado con un frenado de motores contra el suelo lunar a gran velocidad para causar con el impacto un terremoto lunar, o más propiamente un lunamoto, cuyas ondas sísmicas se debían recoger por uno de los aparatos del ALSEP dejado en la Luna; el impacto tenía lugar a unos 6.500 Km/h de velocidad, equivalente a la explosión de 1 Tm de TNT. Las ondas eran luego transmitidas desde los registros a la Tierra para el posterior estudio. En alguna ocasión el LEM fue abandonado en órbita solar, tras un encendido de los motores cohetes; tales fueron los casos de Apollo 10 y Apollo 13.

              = TRAYECTORIA DE RETORNO.

    El CSM con los 3 astronautas se insertaba en la trayectoria de regreso mediante un encendido del SPS de entre 2 y 3 min aproximadamente de duración, cuando se hallaban sobre la cara oculta. Con dicha puesta en marcha la velocidad orbital de unos 6.200 Km/h quedaba aumentada en unos 3.000 Km/h, es decir, pasaba a ser de entre 8.650 y 9.980 Km/h, lo suficiente para escapar del campo del gravedad selenita. El encendido había de tener lugar necesariamente sobre un punto determinado de la faz oculta. Fuera de esa zona iniciar el escape hubiera sido desastroso pues la trayectoria en que se hubieran situado no lo hubiera traído hacia la Tierra sino hacia una órbita solar. Por ello, si el SPS no hubiera funcionado sobre el punto previsto, el CSM se hubiera quedado en órbita hasta volver a pasar sobre el citado lugar, unas 2 h después, para intentar de nuevo el encendido. La maniobra también causaba gran tensión en Tierra, pero siempre se llevó a cabo con perfección.
    Después de quedar inmersos en la trayectoria de regreso, la velocidad inicial comenzaba a sufrir una constante deceleración hasta el momento en que se encontraban en la región de separación de los campos de gravedad de la Tierra y la Luna. Una vez sobrepasada esa línea la velocidad comenzaba a aumentar continuamente, es decir, a sufrir una aceleración constante. Puesto que el citado punto de separación, o mejor se puede decir donde los campos mencionados se anulan, se halla más cerca de la Luna que de la Tierra, se comprenderá que el tiempo que tardaba en recorrer la trayectoria de regreso era menor que el empleado en cubrir la ruta de la Tierra a la Luna. Era ello así porque mientras en la última trayectoria la nave sufre un frenado constante en las 9/10 partes de la ruta por influjo del campo gravitatorio terrestre, que es mayor que el lunar, en el viaje de regreso sucede lo contrario, es decir, existe una aceleración constante en los 9/10 de la trayectoria.
    La duración del viaje de retorno era por término medio de unas 10 a 15 horas menos que el de ida, o sea, duraba unas 50 o 60 horas aproximadamente. Claro está, la cifra dependía de la distancia Luna‑Tierra, diferente para cada vuelo.
    En la primera parte del vuelo de regreso de las tres últimas misiones Apollo, el piloto del CM efectuaba un paseo espacial con la finalidad de recoger los rollos de película grabada por las cámaras sitas en la pared del SM, siendo varios kilómetros de cintas los recogidos de cada vez. Las grabaciones habían sido hechas al funcionar los aparatos en la órbita lunar. Los rollos eran almacenados luego con otros. Estos paseos se realizaron con los otros dos astronautas en la cabina despresurizada y con el traje puesto.
    El resto del viaje hasta pocas horas antes del amaraje era todo pura rutina, comidas, descansos, comprobaciones de trayectoria, alguna conferencia de prensa con los periodistas en Houston y algún que otro experimento poco espectacular.
    El número de correcciones de trayectoria en el regreso podía ser según el programa previsto hasta cuatro, pero en realidad no se llevaron a cabo más de 2 o 3.

              = FINAL DE VUELO. REENTRADA Y AMERIZAJE.

    Aproximadamente media hora antes del amaraje, entre 5.000 y 6.000 Km. de altura, es decir unas 60 o 65 horas después de iniciar el regreso desde la órbita lunar, era desprendido el SM que, describiendo otra trayectoria, se perdía en la alta atmósfera. La velocidad de los módulos llegaba aquí a ser de alrededor de los 40.000 Km/h. A esta velocidad el SM, ya inservible tras la última corrección y dada la proximidad del fin del vuelo, chocaba con las capas atmosféricas desintegrándose por incidir fuera de un ángulo adecuado y sin protección antitérmica. Esta rotura del vehículo espacial podía ocurrir a unos 7 min de entrar en la alta atmósfera.
    Después de la separación y antes de entrar en contacto con la atmósfera terrestre, el CM era maniobrado de modo que daba la vuelta para mostrar la blindada y ancha base de la cápsula a la atmósfera. De esta forma, los astronautas entraban de espaldas a la Tierra. El CM era la única parte de la nave Apollo con suficiente escudo antitérmico para soportar las altas temperaturas de la reentrada, engendradas cuando se hallaban a unos 125 Km. de altura, faltando aun 2.350 Km. por recorrer en curva puesto que la caída no era vertical hasta los últimos cientos de metros.
13 min antes del amaraje. El CM penetraba en la alta atmósfera a una velocidad de entre una máxima de 39.872,7 Km/h (Apollo 10) y una mínima de 39.627,15 (Apollo 17). Esta velocidad, adquirida solo en una llegada desde la Luna o desde gran altura, era muy superior a la que podía tomar una nave que regresara de la órbita terrestre de baja altura (unos 28.400 Km/h). La temperatura engendrada sería también menor en el último caso. La que alcanza el CM era de unos 3.100ºC como máximo. Al atravesar la atmósfera, el módulo de mando dejaba una estela incandescente de unos 7 u 8 Km. de larga por 150 m de ancha.
    La reentrada en la atmósfera era realizada sobre el lado derecho, en su extremo, de la Tierra, según se llegaba de la Luna, a unos 190 Km. de altura. La Tierra gira sobre sí misma en igual dirección, es decir, hacia la derecha, según la posición de los astronautas. Esto facilitaba notablemente la reentrada ya que el choque con la atmósfera era menor que el sufrido de entrar por la izquierda donde hubiera sido más fuerte porque la velocidad del CM habría chocado con la opuesta atmosférica.
    Pero no solo bastaba con entrar por la derecha, además debían penetrar con cierto ángulo. Tal ángulo era el que formaba la trayectoria del módulo con la alta atmósfera. Si el CM llegaba demasiado horizontalmente, es decir, que el ángulo hubiera sido muy pequeño habrían rebotado en las capas de gas aéreo como una piedra plana lanzada a ras de suelo al mar en su primer contacto con las aguas. De haber ocurrido esto, el módulo y sus tres ocupantes hubieran ido a parar a una órbita elíptica de gran apogeo con lo cual las reservas de energía y combustible se hubieran agotado antes de poder regresar de nuevo, pereciendo posiblemente la tripulación. Por el contrario, si la penetración era realizada con un ángulo excesivo la cápsula hubiera entrado con mucha verticalidad siendo las fricciones tan fuertes que perecerían desintegrados, precipitándose entonces los restos carbonizados hacia tierra como un meteorito. El ángulo que se preveía para realizar la reentrada era de 6º 30' con una tolerancia de ±1º y el pasillo, o zona por la cual penetraban en la atmósfera era de unos 50 Km. de diámetro, unos 480 de ancho y a 65 Km. de altura.
    El primer frenado en la reentrada de la cápsula lo realizaba la atmósfera, cada vez más densa siguiendo el descenso, siendo entonces cuando se alcanzaba la temperatura antes mencionada.
    A 2.100 Km. del punto donde habrían de amarar la altura era de unos 100 Km.
    En esta penetración se producía uno o dos rebotes de poca intensidad. Un gran rebote por fallo del ángulo los hubiera enviado fuera de la Tierra con pocas posibilidades de recuperación, como se ha mencionado. En tales rebotes, la cápsula ascendía en 10 o 15 Km. de altura pero contribuyendo a disminuir la velocidad. Al penetrar en el mar de aire la cápsula automáticamente comenzaba a girar en torno a su eje central de longitud al objeto de facilitar la penetración. De fallar el piloto automático, un astronauta, siempre atento a la operación, debía sustituirlo.

10 min antes del amaraje. Unos 5 min después de entrar en contacto con la alta atmósfera, a 90 Km. de altura, se interrumpían las comunicaciones entre la cápsula y el Centro de Control. El cese era debido a la ionización del aire a consecuencia del calor originado en las fricciones del choque a gran velocidad. El gas ionizado circundaba como un blindaje a la nave, bloqueando las radiocomunicaciones por espacio de 3 o 4 minutos.
    A los 58 Km de altura, la nave estaba aun a unos 1.500 Km del lugar de amaraje.
    A unos 50 Km. de altitud, a 1.000 del punto de amaraje, se reanudaban las comunicaciones. La gravedad, que era para los astronautas a los 50 Km de altura de 5 ges, se reducía a los 15 Km a 2 ges. A los 10 Km, el peso era ya el normal, de 1 g. Estos niveles de gravedad se producían a consecuencia de la fuerte deceleración sufrida por la cápsula.

05 min antes del amaraje. A unos 8 o 10 Km de altura se desprendía la parte superior del CM, separándose el pequeño escudo que dejaría paso a los paracaídas. Inmediatamente, a unos 3.800 m de altura, se abrían 2 pequeños paracaídas estabilizadores y luego 3 más que arrastraban a los principales.

04 min antes del amaraje. A unos 3.000 m. de altura se abrían los 3 paracaídas principales de 25,6 m de diámetro, de grandes franjas de color para la más fácil localización de la cápsula. Gracias a ellos la cápsula quedaba frenada definitivamente, permitiendo posarse con relativa suavidad en el Océano entre 4 y 5 min después de desplegarse. La longitud de las cuerdas de los paracaídas era de 35 m. Los 2 paracaídas estabilizadores eran desprendidos en el mismo momento en que aparecían los principales, en operación automática. En el choque de la cápsula con el agua de mar, aquélla en ocasiones quedó invertida. Sin embargo, luego, unos globos de estabilidad la devolvían a su posición normal.
    El mencionado choque con las aguas, denominado splash down, se producía a una velocidad comprendida entre 20 y 35 Km/h, que era a la que llegaba desde unos 280 Km/h por acción de los paracaídas.
    La duración mínima del vuelo Apollo a la Luna, con alunizaje, fue de aproximadamente 195 h, mientras que la máxima fue de unas 300 h. El número de kilómetros recorridos fue como mínimo de unos 1.500.000. El costo aproximado de un vuelo Apollo a la Luna osciló entre los 350 y 450 millones de dólares. La seguridad de funcionamiento de los aparatos y sistemas de la gran astronave fue de un 99,99 %.
    El material traído a Tierra fue llevado prontamente al oportuno centro, las muestras lunares al LRL de Houston, etc., para el PET, evaluación preliminar de avance. Mientras tanto los astronautas eran internados en cuarentena para examen médico en el MQF en algunos vuelos y en libertad en otros.

    > LOS ENSAYOS PRELIMINARES.

    Cuando se lanzó el proyecto Apollo ninguno de los cohetes disponibles en el momento era lo suficientemente potente como para llevar a la Luna a una nave tripulada y devolverla a la Tierra. Por ello fue preciso iniciar la construcción de un nuevo cohete de la misma envergadura que el proyecto. Así pues se comenzó a ensayar motores gigantescos, primero en Tierra y luego en los vuelos preparatorios. La puesta a punto del cohete preciso, el Saturn, fue una labor que requirió 8 largos años de trabajos y pruebas premiados al final con un éxito que superó todas las más optimistas previsiones.
    El costo de los estudios, ensayos y desarrollo de la astronave y sus sistemas al completo hasta el primer vuelo a la superficie de la Luna, es decir, hasta julio de 1969, supuso un costo de 6.393 millones de dólares. La fase principal de ensayos se inició en octubre de 1961 y, en vuelos no tripulados, concluiría en abril de 1968.

27 OCTUBRE 1961.         PRUEBA 1.
09 h 06 min. Hora local. Se realiza la primera prueba de lanzamiento de un cohete Saturn I en la plataforma 34, donde es también el primer ensayo. El denominado SA‑1, de una sola etapa, realizó un vuelo suborbital en el que alcanzó 137 Km de altura para ir a caer 8 min 03 seg después en aguas atlánticas a 344 Km de Cabo Cañaveral. La velocidad alcanzada fue de 5.920 Km/h. El cohete llevaba encima de la única fase una maqueta de segunda fase de 11,3 Tm conteniendo 40.860 Kg de agua, y una tercera de 1.360 Kg con 45,4 Tm de agua, para simular el peso; su altura era de 57 m y su peso 420 Tm. El ensayo de la propulsión y aerodinámica del cohete fue un éxito. Funcionó durante 2 min 21 seg, alcanzando una velocidad de 5.771 Km/h.

25 ABRIL 1962.         PRUEBA 2.
09 h 00 m 34 s. Hora local. Lanzamiento en la Pad 34 de un Saturn 1, en la prueba SA 02, que alcanza 105 Km de altura en vuelo suborbital, haciéndolo entonces estallar. Se llevan 95 Tm de agua de nuevo de lastre para simulación del peso. Esta agua fue observada a su liberación en el espacio y se vio que formaba una nube de hielo de varios kilómetros de diámetro a los 5 seg de su suelta. Este vuelo y el siguiente también se denominaron Proyecto Highwater (1 y 2), en referencia al agua llevaba como peso muerto.

16 NOVIEMBRE 1962.     PRUEBA 3.
    Lanzamiento del tercer S‑1A en la plataforma 34 de Cabo Cañaveral, en el ensayo SA-3. El resultado es un nuevo éxito. Tras lograr 167 Km de altura sobre el Océano Atlántico, se hizo estallar el cohete y, como en el caso anterior, se observó la caída del agua, unas 95 Tm, que era el peso muerto de la fase 2, en la alta atmósfera, en la llamada Operación Marea Alta.

28 MARZO 1963.         PRUEBA 4.
15 h 11 m 55 s. Hora local. Lanzamiento del SA 04 con el Saturn 1 en la plataforma 34 en trayectoria suborbital sobre el Atlántico. Se prueba a apagar a los 100 seg de vuelo uno de los motores de la primera fase a comprobar sin que ocurriera nada. Llevaba como proa un cono de un Júpiter. La segunda fase era de nuevo un lastre.
    Tras las 4 primeras pruebas, los daños producidos en los lanzamientos en la rampa supusieron un costo de unos 200.000 $ y un mes de trabajo.

28 AGOSTO 1963.         PRUEBA 5.
     Disparo en White Sands del Little Joe II portador de una primera cápsula Apollo simulada. La prueba finaliza felizmente con la comprobación del CM, LES y el sistema de aterrizaje.

7 NOVIEMBRE 1963
    Se realiza el ensayo del sistema de aborto en el lanzamiento Apollo en la base de White Sands. Llamado ensayo BP-6, el sistema de emergencia alcanzó 1,6 Km de altura llevando una cápsula.

29 ENERO 1964.         PRUEBA 6.
11 h 25 min 01 seg. Hora local. Nuevo disparo de un S‑1A, esta vez en la plataforma 38B, en la prueba SA-05. Esta vez el cohete llevaba sobre la segunda fase una maqueta de 17,1 Tm que completaba el aspecto de la futura nave Apollo. De tal, la parte superior fue puesta en órbita. La carga útil inicial suponía 95 Tm. La primera fase actuó 2,5 min hasta 77 Km de altura y la segunda unos 8 min. A los 73 min de vuelo una interferencia en la banda C de radar ordenó la destrucción de frecuencias.
    La carga estuvo en órbita durante más de 2 años, en una trayectoria inicial de 785 Km de apogeo por 262 de perigeo, 94,8 min de período y 31,4º de inclinación. Su número COSPAR es 1964-005A.

    El 14 de ABRIL de 1964 se efectuó un lanzamiento suborbital con un Atlas D para el programa Apollo, en la prueba llamada FIRE 1 para comprobar la reentrada de la cápsula CM Apollo. El FIRE-1 pesaba 2 Tm y llevaba instrumental para mediciones de temperatura (258 pares termoeléctricos) y otros parámetros que transmitía telemétricamente. El ingenio medía 67 cm en la base y 57 cm de altura, en forma cónica con base semiesférica, donde iba un escudo de 6 capas de berilio y amianto fenólico. El mismo, luego de alcanzar un techo de 137 Km, debía reentrar sobre los 122 Km de altitud a unos 40.500 Km/h de velocidad. Cayó a 8.423 Km del lugar de partida.

13 MAYO 1964.         PRUEBA 7.
    Prueba Apollo con Little Joe II en White Sands. Se ensaya la cápsula 001 en un aborto de lanzamiento. Llamado ensayo BP-12, la cápsula al caer no abrió uno de los tres paracaídas pero no tuvo consecuencias en el aterrizaje.

    El 22 de MAYO de 1964 tiene lugar la segunda prueba FIRE, también en lanzamiento de un Atlas D con vuelo suborbital de comprobación de la reentrada de un CM.

28 MAYO 1964.         PRUEBA 8.
    Llamado ensayo Apollo BP-13. Lanzamiento a las 17 h 07 m GMT del SA-06 con un Saturn 1 en la Pad 37 B, donde es el segundo disparo. El cohete lleva al CSM con el LES y un módulo adaptador. La satelización tiene lugar en una órbita de 227 Km de apogeo por 182 de perigeo, 88,2 min de período y 31,7º de inclinación. Su número COSPAR es 1964-025A. Luego, serían lanzados otros 3 Saturn de idénticas características al anterior, resultando con éxito los 3 ensayos.

18 SEPTIEMBRE 1964.    PRUEBA 9.
       Llamado ensayo Apollo BP-15. Lanzamiento a las 16 h 22 m 43 s GMT de un Saturn 1 en la prueba SA-07, Apollo-Saturn 102, en la Pad 37B, donde es el tercer disparo. El peso satelizado fue de 16,7 Tm y la órbita de 215 Km de apogeo, 181 de perigeo, 88,5 min de período y 31,7º de inclinación. La carga fue de segundo modelo de CSM Apollo. Su número COSPAR es 1964-057A.

 8 DICIEMBRE1964.         PRUEBA 10.
        Prueba de un Little Joe 2 de la cápsula Apollo 002 y el LES en White Sands. Llamado ensayo BP-23, el sistema de emergencia en aborto de lanzamiento elevó la cápsula a 4,8 Km de altura.

16 FEBRERO 1965.         PRUEBA 11.
   Llamado ensayo Apollo BP-16. Lanzamiento a las 14 h 37 m GMT en la Pad 37B (4º disparo allí) del noveno S‑1A, misión SA-09, Apollo 103, que satelizaría al Pegasus 1 con la Apollo 103. Pesaba el satélite 10,43 Tm y medía 29,26 m de longitud y 4,27 m de envergadura con los paneles solares abiertos. Órbita de 726 Km de apogeo, 510 Km de perigeo, 97 min de período y 31,73º de inclinación. Se estudian los impactos de micrometeoritos con el satélite de los que detecta más de 60 que perforaron 3 gruesos distintos de aluminio, entre las 4 décimas de mm (2 impactos) y las 37 milésimas de mm (57 impactos), señalando diversos parámetros de los impactos y el momento; tal actividad la registraría hasta el 1 de marzo de 1966. Tales detectores eran dos alas con 208 láminas de aluminio, cobre, poliuretano y mylar; se añadían unos condensadores eléctricos que tenían 40 voltios de tensión. Su número COSPAR es 1965-009A.

19 MAYO 1965.         PRUEBA 12.
       Lanzamiento de un Little Joe 2 de prueba Apollo 103 en White Sands. Llamado ensayo BP-22, explotó en vuelo, liberando la torre de emergencia a la cápsula que fue recuperada.

25 MAYO 1965.         PRUEBA 13.
    El Pegasus 2 es puesto en órbita en un nuevo ensayo con otro cohete S‑1A; es la misión SA-08, con Apollo 104,  también llamado ensayo BP-26, que parte de la Pad 37B, donde es el quinto disparo. Se realiza el primer lanzamiento nocturno USA con un cohete de gran tamaño que iluminó al funcionar la zona de Cabo de madrugada (a las 7 h 35 m GMT). Su peso fue de 10.464 Kg. La órbita fue de 740 Km de apogeo, 502 de perigeo, 97 min de período y 31,73º de inclinación. El satélite tenía por misión la investigación sobre micrometeoritos y también llevó 43 muestras de materiales térmicos. Su número COSPAR es 1965-039A. Dejó de registrar los impactos de meteoritos el 31 de octubre de 1967. Cayó a tierra hacia las 23 h del 3 de noviembre de 1979 en el Atlántico, cerca del Ecuador, al noroeste de Isla Ascensión. Sus restos quedarían diseminados en una zona oceánica de 100 Km de ancho y 2.400 Km de larga, hasta llegar al sudeste de Guinea, Sierra Leona y Liberia.

29 JUNIO 1965.        PRUEBA 14.
    Disparo en White Sands para una nueva prueba de aborto en lanzamiento de la cápsula Apollo. Llamado ensayo BP-23A y Pad Abort-2, fue un éxito.

30 JULIO 1965.         PRUEBA 15.
      Llamado ensayo Apollo BP-9A. Lanzamiento último de un S‑1A en la Pad 37B a las 13 h 00 m GMT. Es satelizado el Pegasus 3 en la misión SA-10, Apollo 105. El peso de la carga útil satelizada es de 10.500 Kg y el ingenio es casi igual que los otros Pegasus. La órbita seguida es casi circular, de 449 Km de apogeo, 441 de perigeo, 93,4 min de período y 28,89º de inclinación. El satélite tenía por finalidad el estudio de micrometeoritos. Llevaba en 8 paneles un total de 352 muestras de materiales térmicos. Su número COSPAR es 1965-060A. Registraría impactos de micrometeoritos hasta el 16 de agosto de 1967.

20 ENERO1966.         PRUEBA 16.
    Lanzamiento del último Little Joe 2 de pruebas Apollo en White Sands. Ensayo Apollo 004 para pruebas de aborto en lanzamiento. La cápsula de la prueba BP-23A fue recuperada sin novedad.

    Se habían lanzado en total 10 S‑1A de los que los 6 últimos, dotados de 2 fases, habían puesto una carga en órbita. Tras el éxito del cohete citado se pasó a ensayar el S‑1B que era en realidad un S‑1A perfeccionado, comenzando así a desarrollar la prácticamente primera fase del proyecto Apollo.

    En paralelo a las pruebas de cohetes y naves, sobre todo a partir de este tiempo, la NASA negociaba con algunos centros de investigación, como el MIT y universidades, el desarrollo de instrumental para la investigación a incluir en los experimentos de los vuelos y se discutía con los distintos centros implicados el calendario y programa de vuelos.
    Así, el 21 de enero de 1966 se negociaba con el MIT el desarrollo de un programa de mediciones de radar y radiometría para utilizar sobre el suelo lunar.
    El mismo día la NASA contrataba a la North American para el desarrollo del CSM y el adaptador SLA para albergar al LEM.
    El 1 de febrero siguiente, varios altos cargos de la NASA estudiaban en el centro Langley planos de la Luna y fotografías obtenidas de la misma por los Lunar Orbiter, comenzando a discutir y evaluar las operaciones de alunizaje.
    El 2 de febrero se firmó un contrato de 70.000 $ con la Rodana Research Corporation para el desarrollo de un botiquín de emergencia para las naves Apollo y su módulo lunar.
    El 6 de febrero se realiza la primera prueba del sistema de almacenaje de gas criogénico de la nave Apollo en el WSTF, en White Sands.
    El 14 de febrero, la NASA selecciona gran número de las investigaciones a incluir en las misiones Apollo. Son los experimentos que darán lugar a los ALSEP y en los mismos intervendrán diversas universidades (Columbia, Rice, Yale, Stanford), centros de la NASA (JPL, ARC), etc.
    El 15 de febrero la NASA anunciaba modificación del contrato con la Grumman Aircraft para el desarrollo del LEM, añadiendo 4 unidades al encargo. La empresa debía construir 15 unidades, 10 más para pruebas y otros 2 para simulaciones de vuelo.

             = APOLLO 1.

26 FEBRERO 1966.
11 h 12 min 01 seg; hora local. Lanzamiento de Apollo 1 en la Pad 34, donde es el 5º disparo, de Cabo Cañaveral. En esta misión que fue denominada Apollo‑Saturn B‑01, o AS 201, se lanza por vez primera un cohete S‑1B. La finalidad de la prueba es múltiple: observar el funcionamiento de la segunda fase, la S IV‑A, prueba del escudo antitérmico de la nave para la reentrada, ensayo general de todos los sistemas básicos del CSM-009 Apollo, por vez primera unido a un impulsor Saturn, etc; la nave pesaba 22 Tm. El vuelo fue suborbital y la cápsula cayó a 8.472 Km de Florida, en el Atlántico, sobre los 8,18º Sur y 11,15º Oeste, a 72 Km de blanco prefijado, luego de alcanzar 488 Km de altura. En la reentrada las comunicaciones de interrumpieron durante 1 m 22 seg. El vuelo duró 36 min 59 seg y se logró una velocidad de unos 29.000 Km/h. El vuelo resultó un éxito. La cápsula fue recuperada por el buque Boxer a las 14 h 20 min. Su número COSPAR es 19660225S.

              = APOLLO 3.

 5 JULIO 1966.
10 h 53 m 17 seg. Hora local. Tras varios retrasos, se produce el lanzamiento de Apollo 3, AS 203, personificado en un S‑1B (SA-203) cuya segunda fase S-IVA fue satelizada para comprobar el comportamiento del propulsante en la microgravedad, así como otros sistemas como el de guía, control térmico, etc. La partida tiene lugar en la Pad 37 B, donde es el 7 disparo. La satelización tiene lugar en una órbita de 185 Km de perigeo por 212 de apogeo, siendo el período de 88,5 min y la inclinación de 31,98º. Su número COSPAR es 1966-059A.
    La prueba, a pesar de estar prevista para durar 3 días, se suspendió en la cuarta vuelta al explotar un pequeño motor de posición; el vuelo finaliza a las 20 h 24 min GMT, al cabo de 5 h 31 min. Sería, no obstante, la primera satelización de 26.535 Kg, que pesó la carga útil, y comprobación por TV de propulsante bajo gravedad cero.

             = APOLLO 2.

25 AGOSTO1966.
13 h 14 m 32 s. Hora local. Tras algunos problemas y varias suspensiones de la cuenta atrás, es disparado Apollo 2, AS 202, en la plataforma 34 de Cabo Cañaveral, donde es el 6º lanzamiento. La finalidad de la prueba era comprobar el funcionamiento de todo el cohete Saturn-1B (SA-202), de la segunda fase en particular, en vuelo suborbital, y del CM en la reentrada (CSM-11). La altura máxima lograda es de 1.143 Km en vuelo suborbital. Se alcanzó la velocidad de 32.000 Km/h en la reentrada. La cápsula Apollo probaba un ordenador a bordo, llamado AGC, el primero con circuitos integrados que luego sería el utilizado por la nave en sus vuelos a la Luna. 
    En general se trató de la repetición del ensayo Apollo 1 con otra prueba de reentrada del CM que fue recuperado tras un vuelo de 33 min 28 seg de duración y la que cayó en el Pacífico sobre los 16º 7’ de latitud Norte y 168º 58’ Este, a 370 Km del punto prefijado. Fue recuperada por el buque Hornet.

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27 OCTUBRE1966.
    Comienza el montaje del primer Saturn 5. La tercera fase llega la primera en AGOSTO de 1966, la primera en SEPTIEMBRE de 1966 y ante la ausencia de la segunda, que llega en ENERO de 1967, se inicia el montaje con una segunda fase de maqueta.

    En DICIEMBRE de 1966 es presentada públicamente, a la prensa, la nave espacial Apollo en Houston.

6 ENERO 1967.
    Acaban las pruebas con la nave Apollo y la misma es colocada arriba de un S-IB en el LC-34 de Cabo Kennedy. Se habían hallado algunos defectos, que eran esperados por ser nueva y más compleja que las anteriores Gemini o Mercury.

27 ENERO1967.
    En la pista 34 de Cabo Kennedy, durante un ensayo de preparación para la misión Apollo Saturn 204 (Apollo 4), que se pretendía simular, la cápsula Apollo colocada sobre la segunda fase de un S‑1B se incendió con los 3 astronautas que la ocupaban. Los mismos perecieron en pocos segundos. Los 3 citados que resultaron carbonizados fueron Virgil Grissom, Edward White y Roger Chaffee y los mismos debían haber tripulado de no ocurrir el accidente el 21 de FEBRERO siguiente el primer vuelo Apollo de tal característica. El viaje que hubiera sido el primero USA de 3 astronautas hubiera debido durar según lo previsto 14 días.
    El accidente se debió a un cortocircuito que produjo la inflamación del oxígeno puro de la cabina. La cápsula accidentada había empezado a ser construida en AGOSTO de 1964 y su inspección se había realizado desde el 26 de AGOSTO de 1966. En realidad, la misión SA 204, prevista en principio para fines de 1966, no estuvo destinada a ser tripulada, si en cambio la SA 205, hasta que en NOVIEMBRE de 1966 la NASA decidió alterar los programas y su orden, y pasar el SM del SA 205 al del SA 204 porque el primero se perdió en una prueba por fallo de la estructura.
    También el CM registraría antes varias averías y el accidente confirmó la falta de madurez en aquellos momentos de la nueva nave espacial. El informe de la Junta creada para el estudio de accidente emitió un informe 2 meses más tarde de 3.000 páginas que apuntaba toda una cadena de fallos e imprevistos. Se detectaron nada menos que 35 Kg de material inflamable que ardía en presencia de oxígeno con demasiada facilidad y no eran en absoluto necesarios en su mayoría.
    En razón a ello, en el diseño de la cápsula se introdujeron numerosas reformas, siendo cambiadas o modificadas en total 1.412 piezas. Además, y en definitiva, a consecuencia del desgraciado accidente el proyecto Apollo sufrió un retraso de un año. La nave espacial Apollo siguiente, para Apollo 7, prevista para fines de 1967, al introducirse modificaciones, no pudo quedar dispuesta hasta fines del siguiente año 1968. Se dijo que ya en 1966 la NASA había discutido con la empresa constructora, North American, porque los técnicos de evaluación estimaban alta la posibilidad de incendio tras una primera inspección de la cápsula. Había normas en la NASA para evitar incendios; materiales que ardían a razón de 12 m/seg debían estar al menos a 30 cm de cables y sistemas eléctricos, pero en este caso no se supo si ello se había observado o no. El examen posterior, según se publicó, indicaba que no se había tenido en cuenta las normas, pero por lo visto el material velcro había sido colocado en el propio Cabo Kennedy y a instancia de los propios astronautas por el Departamento de Recambios. La NASA había quitado en los talleres los materiales y vueltos a poner. Había fallos pues de dirección coordinadora.
    Las modificaciones, entre otras cosas, incluyeron cambiar el 100 por cien del oxígeno para respirar en entrenamientos por una mezcla menos peligrosa de un 60 % de oxígeno y un 40 % de nitrógeno, así como materiales menos inflamables, etc. El material más inflamable, llamado de Raschel, se sustituyó por telas de aluminio, la espuma de poliuretano por fibra de vidrio y el velcro por fibras especiales.
    En el vuelo real se siguió sin embargo utilizando el oxígeno por razón de peso y economía, pero se suprimieron todos los materiales inflamables. La puerta o escotilla de salida y entrada fue también modificada para ser más rápidamente abierta, en teoría, ahora en 31 seg desde dentro y en 10 seg desde fuera, en vez del 1,5 min de antes. En total, los astronautas del programa propusieron 45 cambios y mejoras, 11 de ellos importantes.
    El accidente apunto los muchos problemas de la nave espacial. Se supo además que un informe de Samuel Phillips, el director del programa, ya había hecho un informe en 1965 donde, tras observar cómo iban los trabajos en los talleres de la North American, se apuntaban numerosas deficiencias en el diseño, el control y la construcción de la nave. Este informe fue sin embargo ignorado en el estudio sobre el accidente que hizo la Junta creada al efecto.
    En cuanto a la cápsula quemada, tras su minucioso examen, fue conservada en el Centro de la NASA en Langley. El 17 de febrero de 2007 fue reubicada a 30 m del sitio donde se mantuvo hasta entonces para mejor conservación en un receptáculo con más aislamiento.

              = APOLLO 4.

 9 NOVIEMBRE1967.
07 h 00 m 01 seg; hora local de Florida. Es lanzado, tras 2 días de aplazamiento, el AS 501 o Apollo Saturn 501. Por vez primera el gigantesco cohete Saturn 5 era lanzado con la finalidad de comprobar sus tres fases y las instalaciones de lanzamiento. Es el primer disparo en la plataforma 39A del KSC y la prueba 20 del programa Apollo.
    El Saturn 501 se componía de 3 fases. La primera era una versión mejorada de la primera etapa de los anteriores Saturn. La segunda era completamente nueva; y la tercera era la segunda fase del S‑IV B, en versión adaptada. El cohete salió del VAB el 28 de AGOSTO de 1967 y desde entonces estuvo en la LC‑39 A siendo sometido a otras pruebas en la CDDT. El lanzamiento de Apollo 4 se llevó a cabo empleando por primera vez, además del S‑V, las instalaciones de Merrit Island. También se incluía la primera prueba del piloto automático.
    El S‑V se elevó en aquélla mañana de Florida funcionando estupendamente. La separación de las etapas, a 2 min 30,8 seg de vuelo, fue filmada por una cámara colocada en el exterior del cohete, convenientemente dispuesta y protegida y la que fue luego recuperada en el Atlántico donde cayera por medio de paracaídas, a 160 Km de la costa. El funcionamiento de la primera fase duró 135,5 seg y la velocidad alcanzada ascendió entonces a 9.660 Km/hora, siendo la altura de 61,5 Km. Tras el desprendimiento de la segunda fase, que actuó hasta los 8 min 39,8 seg de vuelo, se accionó la tercera, portadora en su extremo de una cápsula Apollo. Después, la S‑IV B fue apagada luego de consumir solo una parte de su propulsante y quedando inmersa en una órbita casi circular de 183 Km de perigeo por 187 Km de apogeo, con una inclinación de 32,7º, marchando a una velocidad de 28.041,6 Km/h. Son entones las 7 h 11 min. Por encima de la tercera fase se hallaba un compartimiento con un módulo lunar de lastre y un CSM, el 017, en el que los tripulantes eran 3 robots del mismo peso que el de unos astronautas. Los robots poseían varios sistemas electrónicos de registro y transmisión de datos. El citado LM de lastre pesaba 13,3 Tm y llevaba aparatos de investigación de vibraciones y estructura en 36 puntos que transmitieron durante 12 min. Toda la carga suponía un peso de 36.656 Kg. El número COSPAR de la carga es 1967-0113A.
    A las 10 h 11 min. Apollo 4, tras recorrer 2 órbitas, encendió nuevamente el cohete de la S‑IV B y lo hizo durante 5 min y 5 seg, 15 seg menos de lo previsto. El impulso proporcionado colocó al CSM a 17.280 Km de la Tierra, en apogeo. Luego, los módulos se separaron de la tercera fase, quedando ésta abandonada. Al separarse, el SPS funcionó durante 16 seg con lo que el apogeo alcanzaría entonces los 18.079 Km; esto ocurrió en la tercera vuelta al planeta. Pasada la citada distancia por los módulos, de nuevo fueron accionados durante 4 min los motores. Gracias a esta maniobra la velocidad de regreso ascendió a 39.610 Km/h en el momento de la reentrada, programada en simulación de un regreso de la Luna, para comprobar el comportamiento del escudo antitérmico. Debería éste soportar una temperatura de unos 2.700ºC.
    A las 15 h 37 min la cápsula Apollo, suspendida de paracaídas de grandes franjas blancas y anaranjadas, tocada aguas del Pacífico, en los 30º 06’ de latitud Norte y 172º 32 min de longitud Oeste; la precisión en la caída en las aguas fue de al rededor de los 16 Km. Poco después era recuperada por el portaaviones Bennington que se hallaba en el momento del amaraje a 9 Km. del lugar del impacto y a 1.000 Km de Hawai. En esta primera prueba de una reentrada a semejante velocidad, la coraza antitérmica cumplió su misión soportando más de 2.500ºC, siendo de 25ºC en el interior del CM.
    El vuelo duró 8 h 36 min 59 seg y fue un éxito más para poner a punto la nave Apollo definitivamente. Durante la misión Apollo 4, el cohete y la cápsula registraron 2.860 mediciones técnicas de las que unas 40 se catalogaron como dudosas y 2 totalmente erróneas.

              = APOLLO 5.

22 ENERO 1968.
    Tras el éxito del primer S 5, se volvió a lanzar otro Saturn 1B, el cuarto o SA 204, sobre el cual había estado colocada la cápsula Apollo cuando se produjo el incendio el 27 de enero del año anterior, y luego de varios meses de aplazamiento.
17 h 48 m 08 seg. Hora local. Es lanzado el Apollo 5 en la plataforma 37-B, donde es el 8º disparo, luego de 228 min de interrupción de la cuenta atrás. La nota característica del vuelo fue la prueba primera del LEM en órbita, pero se ensayó también nuevamente el CSM. Los módulos ejecutaron en órbita varias maniobras que resultaron satisfactorias. Entre ellas, se simuló una llegada desde la Luna y se probaron los motores del LEM que pesaba 14.379 Kg.
    La órbita inicial fue de 163 Km de perigeo, 336 Km de apogeo, 31,64º de inclinación orbital y un periodo de 89,5 min. La separación tiene lugar en un perigeo de 167 Km de altura, el encendido del motor de descenso del LEM sobre los 171 Km y el de ascenso sobre 1 Km más de altura. Al final, se alcanzaron los 961 Km de máxima altura. El número de órbitas dadas fue de 4. El módulo de ascenso cayó sobre la alta atmósfera el siguiente día 24. Los números COSPAR de las dos fases del LM son 1968-007A y 1968-007B.

             = APOLLO 6.

 4 ABRIL 1968
07 h 00 m 01 seg; hora local. Es lanzado el Apollo Saturn 502 en la plataforma 39 A, donde es el segundo disparo. Es la 22 prueba principal del programa Apollo. Se trata de ensayar el CM 20 y el SM 14, entre otras cosas, para comprobar la integridad y compatibilidad de las estructuras de la astronave, operaciones de separación, sistemas del cohete, etc.
    El impulsor coloca en órbita a su tercera fase junto al segundo LEM y un CSM, suponiendo todo 132 Tm. La primera fase funcionó de modo intermitente y durante ½ min padeció sacudidas vibratorias que, a 50 Km de altura, hicieron desprender una pieza de la pared exterior del cohete. Ello fue debido a fluctuaciones del propulsante, un cambio en la razón de mezcla, y por tanto del impulso, provocado por un escape de hidrógeno en un tubo roto cerca del motor; tal rotura se debió a su vez a la fatiga del metal derivada de la vibración que provocaba el motor. Además, 2 de los 5 motores de la segunda fase no actuaron por culpa de una válvula. El segundo encendido de la S‑IV B, tras 2 órbitas, no se consiguió debido a la rotura de los cables del sistema para la puesta en marcha. Además, la segunda fase había funcionado ya 2 min menos de lo debido. Los fallos fueron averiguados más tarde en tierra, durante intensas y exhaustivas pruebas que simularon los mismos.
    A pesar de este incidente el vuelo aun consiguió triunfar al realizar algunas pruebas satisfactorias con el CSM situado en órbita de 178 Km de perigeo por 367 Km de apogeo y una inclinación de 32,5º. El SPS fue encendido durante 7 min 20 seg, logrando situar al vehículo en órbita de 22.209 Km. de apogeo.
    La cápsula penetró luego con éxito en la atmósfera, tras separarse del SM, y amerizó en el Pacífico, sobre los 27º 40’ de latitud Norte y 157º 59’ de longitud Oeste, cerca de Honolulu, a las 10 h 22 m 59 seg de la partida. Fue recuperada por el portaaviones USN Okinawa que lo izó a las 22 h 55 min de la jornada.
    Su número COSPAR es 1968-025A.

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    Con el vuelo de Apollo 6 finalizaron los lanzamientos no tripulados del programa. El balance resumido es el siguiente: Se disponía ya del cohete capaz para la finalidad del proyecto y se habían probado con éxito repetido el CSM y también el LEM. Restaba ahora realizar estas pruebas ensayando las maniobras con tripulantes. Según lo previsto, Apollo 7 debía comprobar el CSM en órbita terrestre tras el lanzamiento de un cohete S 1‑B. Para Apollo 8 se tenía preparado realizar un vuelo orbital terrestre en el que se ensayaría el LEM, simulando el alunizaje.
    Pero llegado el momento el LEM, que hubiera sido el tercero en lanzar, no estaba a punto. En realidad, la nave, aun sin el LEM, ya estaba preparada para llegar a la órbita lunar, aunque no para alunizar. Así, Apollo 8 se destinó al final para llevar a cabo el primer vuelo humano circunlunar, misión prevista en principio para Apollo 9. Con la misión Apollo 8 se demostró la aptitud de las tres fases del S 5 y del CSM.
    Apollo 9 realizó luego la misión reservada en principio para Apollo 8, ensayando con éxito total al LEM en órbita alrededor de la Tierra. Ahora restaba probar al módulo lunar en órbita lunar. Esta misión la llevó a cabo Apollo 10, vuelo éste con el cual finalizarían todos los ensayos preparativos para la culminación del proyecto: alunizar.
    El principal vuelo Apolo que marcaría el principio de otra etapa en la Astronáutica y que fue un gran acontecimiento en la historia conocida del ser humano, fue Apollo 11. Tras él, las misiones restantes, no hicieron sino repetir las mismas maniobras, añadiendo a cada vuelo algunos alicientes más, como mayor número de EVAs, el LRV, etc.
    En principio, el proyecto Apollo señalaba un número de vuelo a realizar de 20. Pero las constantes reducciones de presupuestos en la NASA, debido en parte a la cada vez más desfavorable acogida de los norteamericanos al desarrollo del programa por el enorme costo que suponía a la nación, fue lo que obligó a rebajar el número de misiones a 17; este acortamiento fue anunciado a principios de 1970. De este modo, fue Apollo 17, el onceavo vuelo tripulado del programa, quien cerró el fabuloso programa Apollo, el único tripulado lunar durante muchas décadas en la historia astronáutica.
    Tampoco se desarrollaría un proyecto de programa lunar Post-Apollo que incluía una base lunar, llamada LESA. Hubiera tenido en principio capacidad para 6 personas y autonomía para 3 meses; sus medidas hubieran podido ser de 4,3 m de largo por 6,7 m de diámetro, de forma cilíndrica, un peso de 9,7 Tm y un volumen de 80 m^3.
    También se tenían pergeñados otros artilugios, como el LLV y varios módulos lunares mejorados como el Shelter y otros.  El llamado Shelter como pequeña estación con autonomía para 2 semanas, en el que los motores y sus tanques del módulo de ascenso se cambiaron para aumentar su capacidad habitable, utilizando para el regreso otro vehículo. Otros se pensaron para llevar cargas de abastecimiento y no iban por tanto presurizados, o para simple enlace entre una base o estación y un módulo orbital lunar, etc.
    El LLV por su parte hubiera sido un vehículo logístico de exploración lunar de 2 módulos, de igual diámetro de 6,7 y 7,9 m de largo total (2,7 m y 5,2 m cada uno), 41 Tm de peso, de ellas 23,5 Tm de propulsante LOX y LH, un motor de 13,38 Tm de empuje; los motores de maniobra hubieran llevado propulsante tetróxido de nitrógeno y monometilhidracina.

    > APOLLO VII.

Astronautas...Comandante.. : WALTER MARTY SCHIRRA       9(3º vuelo)
              Piloto CSM.. : DONN FULTON EISELE        31(1º vuelo)
              Piloto LEM.. : RONNIE WALTER CUNNINGHAM  32(1º vuelo)
Fechas.................... : 11 a 22 OCTUBRE 1968
Duración del vuelo........ : 10 días 20 h 09 m 03 s.
Número de órbitas......... : 163
Cohete.................... : Saturn 2 05
Costo de la misión........ : 145.000.000 $

    Por vez primera se lanzaba un S‑1B con personas y se hacía con retraso de año y medio debido al accidente mortal de enero de 1967. La finalidad de la misión era la prueba del CSM 101, cuyo peso era de 20.550 Kg, la mayor masa llevaba entonces al espacio, y el cual era idéntico al que posteriormente se había de llevar a la Luna; también se prueba el traje espacial. Es éste el primer vuelo tripulado del programa, y la 23 prueba general del mismo.
    El emblema de la misión reproducía al CSM Apollo volando sobre la Tierra, por encima de un mapa de América con los apellidos de los tres astronautas bordeando el disco salvo en la parte superior donde aparecía el CSM.
    La tripulación estaba integrada por el comandante Schirra, y los copilotos Eisele y Cunningham, este último piloto de un teórico LEM. Para el primero es la tercera misión sideral y la primera para los otros dos. La tripulación reserva fueron Stafford, Young y Cernan. Los CAPCOMS que intervinieron en el vuelo eran, además de estos tres citados de reserva, Evans, Swigert y Pogue. Son directores de vuelo Glynn S. Lunney, Eugene F. Kranz y Gerald D. Griffin.

VIERNES, 11 OCTUBRE 1968
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 4 horas a partir de las 16 h GMT. El peso total inicial de la astronave al partir es de 593.202,75 Kg.
16 h 02 m 45 s. Hora española; 15 h 02 min 45 s GMT; 11 h 02 m 45 s, hora local de Florida. Despega Apollo 7 en el complejo 34 de Cabo Kennedy con no muy buenas condiciones climáticas. Un viento dominante está a punto de aplazar el ensayo. Es el 8 disparo allí.
16 h 05 m 10 seg. Se desprende la primera fase del cohete. Entra en acción la S-IVB.
16 h 14 m 27 seg. Entran en órbita los módulos de mando y servicio y la segunda fase, la S‑IV B. Los parámetros orbitales son entonces de 227 Km de perigeo y 285 de apogeo, y serían luego transformados en una órbita circular de 242 Km de altura; la inclinación es de 31,608º respecto al Ecuador. En la primera hora de vuelo, Schirra, Eisele y Cunningham se quitaron el traje espacial. Aproximadamente media hora después se hizo desprender el propulsante de la última fase que aun restaba en ella.
18 h 57 min 07 seg. Es separada la última fase, ya vacía, del CSM. Ambos vehículos permanecen en una misma órbita, a unos 15 m de distancia. La segunda fase con las 4 planchas del SLA abiertas en flor fue fotografiada repetidas veces por los astronautas. Luego, mediante un encendido de motores, se distancian de la etapa; por entonces recorren la segunda órbita. El número COSPAR de la nave espacial es 1968-089A (3.486).

SÁBADO, 12 OCTUBRE 1968.
    Se realizan 2 pruebas con los motores, cambiando los parámetros orbitales y volviendo a acercarse hasta 22 m de la fase segunda tras alejarse a unos 130 Km. Continuaba ésta en la misma órbita anterior girando lentamente sobre su eje central de longitud, razón por la cual el CSM no se acercó más por temor a un posible incidente. La operación de acercamiento se realizó con ayuda de un sextante y un telescopio.
    En una segunda cita se debía simular el acercamiento al módulo lunar (inexistente). Luego se llevaron a cabo algunos cálculos con radar y observaciones ópticas. Se comprobó en los cálculos que la tercera fase, al transcurrir el tiempo, se había alejado ya 150 Km del vehículo CSM. Unas horas después se advirtió que la fase se hallaba ya casi a 700 Km del vehículo tripulado, en órbita paralela, alejándose cada vez más. Luego, Eisele se soltó de los cinturones y realizó un paseo en microgravedad por la cabina, siendo la primera operación USA de este tipo, yendo con unas botas especiales. Hasta entonces no había sido posible realizarlo dada la estrechez de las cabinas Mercury y Gemini.

LUNES, 14 OCTUBRE 1968.
    Se realiza la primera retransmisión en directo de TV del vuelo que es la primera desde una nave tripulada en el espacio.

MARTES, 15 OCTUBRE 1968.
    Al comenzar la órbita número 40, el comandante Schirra, con ayuda de Eisele y Cunningham, realizó con éxito unas reparaciones de una avería eléctrica. Asimismo realizaron la segunda transmisión de TV.
    Por otra parte, Eisele y Cunningham cumplieron en este día el quinto aniversario de su entrada en la NASA.

MIÉRCOLES, 16 OCTUBRE 1968.
    Cuando se habían recorrido ya casi 2 millones y medio de kilómetros, la mayoría de las pruebas habían sido ya realizadas. En este día, Schirra informó al Centro de Control de Houston haber visto y fotografiado al tifón Gladys que azotaba por entonces el Golfo de México. Cunningham dio síntomas de resfriado, contagiado por Schirra que ya lo tenía desde el principio del vuelo. El copiloto también poseía molestias de estómago. Otro inconveniente fueron unas migas que flotaban en la microgravedad en la cabina.
    Hasta entonces ya se habían probado los sistemas de propulsión, de guía, y realizado una cita y acoplamiento de emergencia en operación simulada.

VIERNES, 18 OCTUBRE 1968.
    Se prueba el SPS durante 67,6 seg, aumentando así el apogeo. En general, durante el vuelo los encendidos del SPS fueron de una duración entre medio segundo y el tiempo antes citado.

SÁBADO, 19 OCTUBRE 1968.
    Durante 15 min las comunicaciones permanecen interrumpidas entre la cápsula y la Tierra. La pequeña incidencia no causó mayores problemas.
    Los astronautas, especialmente Schirra, padecieron durante todo el vuelo el citado resfriado de nariz que fue precisamente la nota característica de la misión. La pequeña enfermedad les puso de mal humor hasta el punto de que el comandante se negó a adelantar el inicio de una emisión de TV que habría de ser la primera en directo desde el espacio. Dicha transmisión debía ser llevada a término después de la cita espacial, en el segundo día del vuelo; la emisión fue sin embargo realizada luego.
    Este resfriado fue también el primero que padeció un astronauta en el espacio. Ya en los primeros momentos Schirra comenzó a sufrir los efectos que no consiguió evacuar con 2 aspirinas tomadas; luego tomaría el antihistamínico Actifed. Además, contagió a sus compañeros.
    El programa de vuelo, que estaba muy recargado en los primeros días de misión, sufrió algunas modificaciones y los astronautas, que se quejaban del poco tiempo para dormir, dispusieron luego de periodos de descanso de mayor duración.
    Durante más de 10 días que estuvieron en órbita, la tripulación de Apollo 7 había llevado a cabo un minucioso examen del módulo de mando y servicio. Comprobaron los 7 sistemas principales de la nave, los de propulsión, siendo ensayado el SPS 8 veces, el de guía, el de comunicaciones de la cápsula, por vez primera también se probó la red mundial instalada para el proyecto Apollo, control ambiental, etc. A la vez, se ejecutaron varias maniobras para comprobar la resistencia, vibraciones, etc. Las pruebas fueron satisfactorias.
    Además de estos ensayos se efectuaron en total 7 emisiones de TV para toda la Tierra. En ellas se pudo ver a los astronautas y algunos objetos flotando en la microgravedad. Asimismo se tomaron gran número de fotografías. Al final se había completado el 90 % del programa previsto, registrando tan solo 5 decenas de pequeños fallos, como una elevación inestable de temperatura en una célula de combustible, ruidos en los ventiladores, etc.
    Fuera de programa resultó interesante biológicamente el resfriado de los astronautas que no consiguieron hacerlo desaparecer y que les resultó irritante, haciéndoles notar su malhumor. Hacia el sexto día de la misión, Schirra había tomado ya, según informó, 6 pastillas descongestivas y 17 aspirinas. En la misma fecha del día 16, su compañero Eisele había ingerido 1 descongestiva y 2 aspirinas. El tercer tripulante tardó un poco más en afectarse pero en aquél día hubo de tomar ya una pastilla. A pesar de todo, los astronautas regresaron a Tierra sin abandonar la infección.

LUNES, 21 OCTUBRE 1968.
    Es realizada una de las pruebas del SPS, accionándolo durante 8 seg. El apogeo máximo alcanzado en el vuelo fue de 453 Km. El perigeo se cifró en 164 Km. El vuelo no debía durar más de 11 días pero también estaba previsto que podría durar menos si, llegado el caso, el estado de la cápsula o de los astronautas no hubiera permitido continuar las pruebas.

MARTES, 22 OCTUBRE 1968.
    Llegado el momento del regreso, Schirra se negó formalmente a ponerse el casco (traje espacial completo), como venía recomendando, y luego ordenando, el Centro de Control, puesto que el resfriado nasal, disminuido pero aun persistente, le iba a crear dificultades de presión entre los oídos y la boca. Por otro lado, existía una pequeña avería en cables eléctricos de los trajes y Schirra se negó a repararla para evitar cualquier posible chispazo que provocara males mayores; estaba en la mente de todos aun el accidente en Tierra de sus compañeros de hacía año y pico. Era la primera vez de un retorno espacial USA en tales condiciones y los diversos altercados entre el Centro de Control y los astronautas, y la implícita insubordinación de éstos, también marcan un hito; ninguno de ellos volvería a volar al espacio, si bien Schirra, comandante y principal actor de esta actitud, ya había advertido de que era su último viaje sideral.
11 h 42 min 01 seg. Es encendido el motor en frenado de la nave, que actúa durante 12 seg.
11 h 46 min 18 seg. El SM se separa del CM.
11 h 56 min 11 seg. El CM, orientado con la base hacia tierra, efectúa la reentrada.
12 h 11 min 48 seg. Hora española; 07 h 11 min 05 seg, hora local. Ameriza la cápsula a unos 500 Km al Sudeste de la zona de las Islas Bermudas, en el Atlántico occidental, quedando momentáneamente en posición invertida. El splashdown se produce a unos 2 Km del lugar previsto, sobre los 27º 32’ de latitud Norte y 64º 04’ de longitud Oeste, y con menos de medio minuto de retraso. Los astronautas fueron luego recogidos por el portaaviones de la US Navy Essex, hacia las 13 h 20 min, y subida la cápsula a bordo hacia las 14 h 03 min. El equipo de rescate estaba formado por 9 buques, 4 en el Atlántico y 5 en el Pacífico, así como 31 aeronaves, 8 de la USN y 23 de la USAF.
    El primer vuelo tripulado Apollo había durado 260 horas 09 min y 03 seg, 1 h y 30 min menos de lo previsto en principio, y en los que hicieron un recorrido circular de 7,33 millones de kilómetros. El número de órbitas fueron en total de 163, una menos de lo previsto.
    La misión tuvo un costo de 145.000.000 $. La cápsula sería luego donada al Museo canadiense de Ciencia y Tecnología de Ottawa.

    > APOLLO 8.

Astronautas...Comandante.. : FRANK FREDERICK BORMAN  22(2º vuelo)
              Copiloto.... : JAMES ARTHUR LOVELL     23(3º vuelo)
              Copiloto ... : WILLIAM ALISON ANDERS   34(1º vuelo)
Fechas.................... : 21 a 27 DICIEMBRE 1968
Duración del vuelo........ : 6 días 03 h 00 m 42 seg.
Número de órbitas..TIERRA. : 1,5
                 ..LUNA... : 10
Cohete.................... : Saturn 5 03
Costo de la misión........ : 310.000.000 $

    El objetivo de la misión Apollo 8, segundo vuelo tripulado del programa Apollo, fue la de llevar al hombre a la órbita lunar por vez primera. Es decir, realizar el primer vuelo tripulado circunlunar; además se debían comprobar la nave y sus sistemas en el vuelo lunar, en especial, entre otras cosas las comunicaciones a tan considerable distancia. También se debían tomar fotografías de determinadas áreas selenitas para precisar los futuros sitios de alunizaje en relación a las posibilidades del terreno para la maniobra y el interés científico del mismo.
    En realidad, tal misión no eran la proyectada inicialmente para el segundo vuelo Apollo tripulado, pero la no disponibilidad aun del módulo lunar y la premura de tiempo para cumplir los objetivos en el plazo fijado hizo de se cambiaran las misiones. Este cambio de planes, realizado en el verano de 1968, tuvo su crítica por parte de algunos técnicos pues era además la primera prueba en vuelo tripulado del Saturn 5, cohete que en las pruebas anteriores había mostrado todavía algunos problemas relativos a fuertes vibraciones que no se habían resuelto totalmente. El 17 de agosto, el Administrador de la NASA apuntó que el vuelo de Apollo 8 sería sobre una órbita terrestre y comenzaría el 6 de diciembre, pero dijo que la decisión final se tomaría tras el vuelo de Apollo 7. El 12 de noviembre la NASA informó que Apollo 8 iría a la Luna y saldría el día 21 de diciembre.
    El emblema de la misión estaba representado sobre la silueta del CM, en un triángulo equilátero con la base cóncava, según su posición normal, con una figura en la que aparecía en el fondo la Luna y en un primer plano la Tierra. La trayectoria del Apollo aparecía señalada en forma de un 8 sobre la Tierra y la Luna. Sobre el trazo de dicha trayectoria, situado en primer lugar, estaban los nombres de los tres astronautas. El peso de la nave CSM 103 ascendía a 30.781 Kg y el de toda la astronave al partir 2.824.707,64 Kg.
    La tripulación se hallaba formada por los veteranos Frank Borman y James Lovell y Williams A. Anders, que volaban respectivamente por segunda, tercera y primera vez por el cosmos. Son sus suplentes Armstrong, Aldrin y Haise; actúan como CAPCOMs estos tres últimos, Collins y además Mattingly, Carr y Brand.
    En la dirección del vuelo figuran Milton L. Windler y Glynn S. Lunney; el coordinador de comunicaciones en tierra fue Clifford Charlesworth. La misión le costó a la NASA 310 millones de dólares, unos 21.700 millones de pesetas, del momento; de ellos, 185 corresponden al Saturn 5, 55 a la nave Apollo y 70 a las operaciones de apoyo, seguimiento, etc.
    La cuenta atrás da comienzo el día 15 de diciembre a las 19 horas, hora local.

VIERNES, 20 DICIEMBRE 1968.
    Los técnicos hallan que en las pilas de combustible de la astronave había un exceso de nitrógeno en el ambiente de oxígeno que tenía que ser eliminado.

SÁBADO, 21 DICIEMBRE 1968.
11 h 07 min. Los astronautas entran en la cápsula, se acomodan y cierran posteriormente la escotilla. El lanzamiento va a ser presenciado por miles y miles de personas llegadas de todo el mundo. Entre ellas se hallan infinidad de personalidades de todo tipo, como por ejemplo Charles Lindberg, el primer hombre en cruzar en avión el Océano Atlántico. La ventana de lanzamiento es de 4 horas 41 min 18 seg a partir de las 12 h 50 min 22 seg GMT.
13 h 51 m 0,65 seg. Hora española; 12 h 51 min 0,65 seg GMT; las 07 h 51 min 0,65 seg, hora local. Es lanzado Apollo 8 en la rampa 39A de Merrit Island, donde es el tercer disparo. Es el primer lanzamiento tripulado en los nuevos complejos del KSC. También es la primera vez que un Saturn 5, el SA 503, el tercero, parte con tripulantes.
13 h 53 m 32 seg. Separación de la primera fase. Un segundo después se enciende la segunda y 22 segundos más tarde cae una cápsula con una cámara fotográfica para ser recuperada luego por medio de paracaídas.
13 h 54 m 07 seg. Es desprendida la torre de salvamento LES. La altura es ahora de unos 80 Km.
13 h 59 m 41 seg. Se desprende la fase dos y 3 seg más tarde se enciende la tercera.
14 h 02 m 35 seg. Se apaga la tercera etapa. Apollo 8 se halla ya en órbita terrestre de 184,1 Km de perigeo y 185,4 de apogeo, con un período de 88,2 min; la inclinación es de 32,509º respecto al Ecuador. La nave recorre una vuelta y media a una velocidad de 28.044 Km/h Borman, Lovell y Anders revisan todos los sistemas de la nave, comprobando que todo estaba bien. El peso satelizado, de la nave más la tercera fase del S-5, suponía la mayor masa en órbita hasta entonces con un total de 128.002,4 Kg. Su número COSPAR es 1968-118A (3.626).
16 h 18 m. Reciben el adelante para la TLI. Entonces están sobrevolando Australia.
16 h 41 m 31 seg. La tercera fase es encendida de nuevo. Apollo se encuentra entonces sobre la zona de las Islas Hawai, a 347 Km de altura sobre los 21,47º Norte 143,92º Oeste.
16 h 46 m 48 seg. Tras funcionar durante 5 min 17 seg se apaga la S‑IV B. La velocidad es entonces de 38.898 Km/h. Nunca ser humano alguno había alcanzado hasta entonces esa velocidad. La tercera fase que impulsaba por primera vez a los tres hombres hacia la Luna había funcionado perfectamente logrando que Apollo 8 entrase en la trayectoria de transferencia a la Luna.
17 h 11 m 59 seg. El vehículo espacial Apollo, compuesto en esta ocasión solo por el CSM, con un retraso de casi 12 min sobre el programa previsto, se separa de la S IV‑B después de un encendido instantáneo de motores, dejándolo atrás por unos metros.
    Después volvieron a accionar los cohetes para alejarse un poco más. La fase seguía un poco apartada, detrás del CSM. Los astronautas tomaron algunas fotografías de la última sección del Saturn 5. La fase sería luego desviada hacia una órbita solar mediante un nuevo encendido de motores, gastando el poco propulsante que en ella quedaba. Sin embargo, en los primeros momentos el alejamiento entre ambos vehículos no se realizaba lo suficiente. Por fin, accionando sus motores, el CSM se alejó en la medida de lo preciso.
    La razón de molestarles la cercanía de la etapa S‑IV B se debió a un sencillo hecho. De la fase, insertada aun en trayectoria pegada a la del CSM, salía algo de propulsante que se convertía al contacto con el "frío" espacial en una nube de partículas heladas. Las partículas heladas brillaban impidiendo la clara visión a los astronautas al tratar de observar las estrellas para facilitar datos al sistema de navegación. Las partículas brillantes se confundían con las estrellas.

DOMINGO, 22 DICIEMBRE 1968.
00 h 40 min. La velocidad es de 9.173 Km/h. La distancia es entonces ya de casi 100.000 Km.
00 h 51 min. Se hace la primera corrección de trayectoria aumentando la velocidad en 27,4 Km/h.
    Mientras se alejaban en la nave, Borman, Lovell y Anders se convertían en los espectadores de un espectáculo por entonces mayor del mundo aun cuando en ellos, en cierto modo, se mostraban pasivos. En los entrenamientos se habían acostumbrado a aquélla imagen. Sin embargo, a pesar de todo, ellos sabían lo histórico del momento. Por vez primera el hombre podía ver como se alejaba de su planeta y como éste iba "disminuyendo" de tamaño.
06 h 51 m. Se hizo girar un poco a la cápsula y módulo de servicio para que los tres astronautas vieran mejor la Tierra. Entonces habían recorrido 144.952 Km.
13 h 00 m. Se encuentran a mitad de camino entre la Luna y la Tierra. La nave giraba lentamente para evitar el recalentamiento por el Sol de un solo costado.
16 h 42 m. Comprobación de la trayectoria, que resulta ser perfecta. La distancia recorrida era en aquél momento de 177.030 Km., marchando a una velocidad de 5.515,7 Km/h.
20 h 51 m. Comienza la primera de las varias transmisiones de TV previstas. Los tres hombres en la cabina, junto a varios objetos, son mostrados en la gravedad cero en las imágenes. La emisión duró 20 min y entonces están a unos 200.000 Km de la Tierra.
    En el día Borman y Anders tuvieron algunas alteraciones gastrointestinales, en especial Borman, que tenía vómitos y padecía diarrea; tomaron por ello medicamento lomotil.
    La trayectoria de la nave espacial era casi perfecta. De las 4 correcciones previstas solo se realizarían las dos primeras.

LUNES, 23 DICIEMBRE 1968.
02 h 00 m. Hallándose a más de 220.000 Km de la Tierra se producen una serie de interrupciones en las comunicaciones entre la cápsula y la Tierra que duran 27 min.
05 h 34 m. Apollo 8 marcha a una velocidad de 4.408,8 Km/h en dirección a la Luna, habiendo recorrido ya 230.174 Km.
    En el momento elegido para la misión la Luna se hallaba en su perigeo. Por ello, el punto de separación de los campos de gravedad lunar y terrestre se hallaba más cerca que en otras ocasiones.
17 h 40 m. La nave está a 312.448,23 Km de la Tierra marchando a una velocidad de 3.716,2 Km/h en dirección a la Luna, de la que dista en ese instante justos 59.611,61 Km.
19 h 00 m. Se hallan a 317.138,9 Km de la Tierra y a 54.892,87 de la Luna. La velocidad es de 3.674 Km/h.
21 h 01 m. Segunda emisión de TV. En la misma, entre otras cosas, se deja ver la Tierra desde la cabina.
21 h 31 m. Apollo 8 se encuentra a 326.454 Km de la Tierra. En este punto se iniciaba la influencia del campo de gravedad lunar, comenzando por consiguiente la velocidad a aumentar que era por entonces de 3.578 Km/h.
    En este día los astronautas se recuperaron de los trastornos que padecían, consistentes en brotes de resfriado intestinal, tomando para ello algunas pastillas.

MARTES, 24 DICIEMBRE 1968.
02 h 27 m. Se efectúa una corrección de trayectoria. Se realiza un frenado de 2,19 Km/h con un encendido que dura 12 seg. La nave estaba entonces a 44.027,75 Km de la Luna.
09 h 55 m. El Centro de Control de Houston comunica a los astronautas el permiso para ejecutar en el momento preciso la maniobra LOI, de inserción en órbita lunar.
10 h 30 m. Faltan pocos minutos para desaparecer ocultados por la Luna. Los tres astronautas comunican el tiempo que falta para perder la señal. "Todo va estupendamente. ¡Buen viaje, muchachos!", comunica el Centro de Control. "Bien. Nos veremos al otro lado", asiste Anders. El vehículo Apollo 8 comienza a pasar sobre la faz oculta lunar.
10 h 37 min. Se produce el LOS, o pérdida de contacto en las comunicaciones al desaparecer en el horizonte lunar y se pierde la señal. Se deja entonces ver directamente por vez primera a los ojos humanos.
10 h 48 m 29 s. Es encendido el cohete principal frenando la velocidad de la nave.
10 h 52 m 31 s. Se apaga el motor, que funcionó durante 4 min 2 seg. La velocidad de llegada de 9.198 Km/h quedaba ahora en 5.911 Km/h, tras una disminución pues de 3.287 Km/h. Puesto que la maniobra se realizó sobre la cara oculta, en el Centro de Control, y en toda la Tierra, reinaba gran tensión en espera de la reaparición del CSM para saber el resultado de la maniobra de colocación en la órbita lunar.
11 h 18 m. Reaparece Apollo 8. En Tierra se capta la señal primera, AOS: "Hemos comprobado todos los datos. ¡Todo va bien! ¡Están en órbita lunar!". Y desde Apollo 8: "¡Oh!  Que alegría veros de nuevo", dice J. Lovell.
    Apollo 8 se encontraba en una órbita elíptica de 111 Km de perilunio por 312 de apolunio. ¡Por vez primera unos hombres giraban con su nave espacial sobre un cuerpo celeste distinto al natal! El viaje de ida había durado algo más de 69 horas, 66 h 16 min desde la órbita sobre la Tierra.
    De no haberse podido encender los motores y por consiguiente no poder entrar en órbita, Apollo 8 hubiera vuelto a la Tierra tras circundar una vez la Luna por su cara oculta. La trayectoria estaba calculada de modo que el propio campo de gravedad lunar hubiera ayudado a insertar al vehículo en la ruta de retorno.
13 h 40 m. Al principio de la tercera órbita se accionó nuevamente el motor, esta vez durante 11 seg, para cambiar los parámetros elípticos por una órbita casi circular de 112,3 Km por 110,4 Km de altura. La trayectoria no era perfectamente circular pues variaba en unos 300 m. La altura mínima orbital sería de 96,5 Km.
17 h 51 m. Comienza una transmisión de TV del suelo lunar que es naturalmente la primera de este tipo.
18 h 49 m. Apollo desaparece ocultado por la Luna por sexta vez, en su, por tanto, sexta órbita. El vehículo tarda entonces en recorrer cada vuelta casi hora y media. Desde su trayectoria sobre la Luna, los astronautas filmaron repetidas veces la superficie lunar y también la Tierra, obteniendo excelentes imágenes de ésta con un primer plano de la Luna. Nuestro planeta también fue fotografiado en todo momento del viaje, así como la Luna, tanto en la ida como en el regreso.
    Asimismo se realizaron varias mediciones, observaciones de varias posiciones estelares por medio de un telescopio, etc. En cuanto a transmisiones de televisión se llevaron a cabo varias, una de ellas, la de más larga duración, se llevó a término cuando en nuestro planeta se celebraba la Nochebuena. También se tomaron datos con un detector de rayos cósmicos.

MIÉRCOLES, 25 DICIEMBRE 1968.
02 h 35 m. Se lleva a cabo la tercera transmisión de TV. Mientras Borman, Lovell y Anders recorrían las primeras órbitas del día, en Tierra se celebraba la Navidad y el éxito del propio Apollo 8. La tripulación festejó también la Navidad desde la Luna y como es costumbre terrena comieron el típico pavo navideño, y también una salsa de arándanos, utilizando una cucharilla, cosa inusual hasta entonces. En una de las emisiones Borman se despidió con un "Adiós, buenas noches y felices pascuas". Además, en los primeros momentos del LOS de la novena órbita comenzaron a leer los primeros versículos del Génesis bíblico.
    Los astronautas, primeros hombres que veían la Luna desde cerca, fueron realizando durante su recorrido circunlunar una descripción de la superficie lunar bastante detallada. "La Luna ‑decía Lovell‑ no tiene color...es prácticamente gris. El suelo parece arena gris y oscura. Se pueden distinguir con bastante facilidad muchos detalles. Desde aquí gozamos de una excelente vista; el Sol no molesta pues no hay reflejos. Todo es blanco o negro; el pequeño disco azul es lo único que vemos de color". Para Borman la Luna era distinta: "Es diferente para cada uno de nosotros. Para mí es una tremenda extensión de nada. Parece hecha de piedra pómez o algo así. En mi opinión no creo que deba ser un lugar muy grato para trabajar o vivir". Según Anders, la Luna "parece una playa sucia, llena de hendiduras y pozos. Está, desde luego, bastante bien iluminada por el Sol. El horizonte selenita se distingue con perfecta nitidez, es una raya divisoria de color negro del Universo y el suelo selenita".
    Ante la Luna, que les aparecía desértica, muerta, de terrible soledad, los astronautas evocaron a nuestro planeta: "La soledad de aquí nos hace comprender lo que significa en verdad la Tierra; es como un oasis en la inmensidad del desierto espacial". Lovell afirmó también que "La Tierra desde aquí no parece estar habitada. Es hermoso verla; pensamos que los hombres no saben apreciar lo que poseen. Nosotros desde aquí lo comprendemos mejor". "La Tierra ‑decía Anders‑ ilumina, en reflejo, al suelo de la Luna que está a espaldas del Sol más de lo que creí". "Algunos de los cráteres ‑comentaban los astronautas‑ tienen extrañas formas. El cráter Langrenus en sus paredes está formado por varios escalones; quizás seis...... o más. Esto es un mundo totalmente muerto. Esperábamos encontrarnos con algo, algún cráter ígneo o un volcán humeante, pero todo está vacío y gris".
    El lugar previsto para el primer alunizaje que ya había sido elegido fue observado cuidadosamente por los astronautas, tomando nuevas imágenes de él.
    También, mientras orbitó la Luna, se dotó a la nave de un movimiento rotatorio, a razón de una vuelta cada 10 min, con el fin de evitar los excesivos recalentamientos en un costado mientras el otro hubiera estado expuesto al frío.
    Los astronautas para inscribir en los mapas lunares que llevaban, realizados gracias a los Lunar Orbiter, la trayectoria orbital que seguían tuvo dificultades a su paso por la cara oculta. "El mapa del lado visible desde la Tierra es muy exacto pero menos en el oculto", declararía Anders. El descubrimiento entonces de nuevos cráteres hizo que tales fueran bautizados por los astronautas, de modo que tres de ellos recibieron el nombre de Grissom, White y Chaffee, los tres astronautas que habían perecido en enero de 1967 en un accidente.
06 h 58 m. Apollo 8 se halla recorriendo ya la décima órbita, y es la última prevista. Se va a realizar el encendido del SPS durante unos minutos para vencer la atracción lunar e iniciar el viaje de regreso. Dado que la maniobra se había de realizar sobre la faz oculta, en la Tierra habría que esperar la reaparición. Es el momento más difícil de la misión puesto que es la primera vez que se efectúa dicha maniobra.
07 h 10 m 30 s. A las 89 h 19 m 30 seg de GET, por fin llega el instante: es encendido el SPS con éxito.
07 h 13 m 53 s. Tras funcionar durante 3 min 23 seg se apaga el SPS. La velocidad orbital, de unos 6.000 Km/h queda superada en unos 3.240 Km/h, es decir, ha adquirido una velocidad suficiente para regresar de 9.682 Km/h. Habían permanecido en órbita casi 20 h 22 min, recorriendo como queda indicado 10 órbitas.
07 h 24 m. Reaparece el CSM. El comandante Borman anuncia el éxito de la operación. Se realizan las comprobaciones de la trayectoria de regreso y el Centro de Control confirma que Apollo 8 se halla ya en camino hacia la Tierra marchando a una velocidad de 9.631 Km/h.
18 h 39 m. Entran en la influencia del campo de gravedad terrestre.

JUEVES, 26 DICIEMBRE 1968.
01 h 30 m. Apollo 8 se halla a 292.900 Km. de la Tierra y llega acercándose a una velocidad de 4.828 Km/h.
10 h 53 m. Se interrumpen las comunicaciones, con los astronautas durmiendo, durante 4 min al no obtener en 20 llamadas respuesta alguna. Luego, se resuelve felizmente al despertarse Anders que aun tocándole atender al control se había dormido en razón a la fatiga registrada en la órbita lunar. Sus compañeros y él estuvieron durante la permanencia en la Luna sin descansar un solo momento, llegando incluso Lovell a estar sin dormir durante 30 horas, siempre atareados, tomando fotografías o realizando observaciones desde las ventanillas, cuidando o facilitando datos al ordenador de la nave, etc. Los astronautas tenían tres de las cinco ventanillas del CM completamente opacas, por efecto producido en el exterior de la cápsula.
21 h 25 m. Se hallan a 183.500 Km. de la Tierra, acercándose a una velocidad de 16.500 Km/h.
21 h 51 m. Se realiza una transmisión de TV.
22 h 18 m. Finaliza la emisión. Antes de realzar la quinta transmisión se llevó a cabo la tercera corrección de la trayectoria de la misión con un encendido de 14 seg.

VIERNES, 27 DICIEMBRE 1968.
09 h 20 m. Apollo 8 se halla a 12.000 Km. de la Tierra. La velocidad continúa en aumento.
12 h 45 m. Estando previsto realizar una corrección de trayectoria, se decide anularla por considerarla innecesaria; la trayectoria es perfecta.
15 h 00 m. Falta poco más de 1 h para el amaraje. Apollo 8 se dirige a la Tierra con exactitud.
16 h 19 min 48 seg. Antes de penetrar en la alta atmósfera, el CSM se divide en dos, quedando abandonado el SM.
16 h 36 m. Penetran en las primeras capas densas atmosféricas, a 125 Km de altura.
16 h 37 min 12 seg. La reentrada se efectúa con 6,43º de inclinación, teniendo límites entre los 7,4 y 5,4º. La velocidad de entrada es de 39.770,76 Km/h. Es la mayor velocidad alcanzada en tales circunstancias por una nave tripulada. La temperatura engendrada es de 2.760ºC que resiste la cápsula. Tras la interrupción de comunicaciones, se abren los paracaídas estabilizadores seguidos de los tres principales.
16 h 51 m 42 seg. Hora española; 15 h 51 m 42 seg, GMT. La cápsula toca aguas con unos segundos de adelanto, a 2,5 Km del lugar previsto y a 4,5 Km del portaaviones Yorktown del equipo de recuperación, en el Pacífico, a unos 1.600 Km. al Sudeste de las Islas Hawai, sobre los 8º 7,5’ de latitud Norte y 165º 1,2’ de longitud Oeste. Como dato curioso es de señalar que entre el splash down y el oleaje oceánico uno de los respiraderos de nivelación de presión de una ventanilla, dispuesto para esta última fase del vuelo, se rompió entrando algo de agua en la cabina y bañando principalmente a Borman.
18 h 20 m. El helicóptero que transbordaba a los astronautas entre la cápsula y el portaaviones, se posa en éste. El equipo de rescate estaba formado por 12 buques, 6 en el Atlántico y 6 en el Pacífico, así como 43 aviones, 21 de la USN y 22 de la USAF.
    El primer vuelo del hombre a la Luna había durado 147 h 00 min 42 seg en las que recorrieron 934.538,36 Km. La máxima distancia a que se alejaron de la Tierra fue entonces el récord humano con 376.745 Km. La cápsula, recuperada 1 h más tarde que los astronautas, reposará finalmente en el Museo de Ciencias e Industria de Chicago. Los tres astronautas, que regresaron en excelentes condiciones físicas, recibieron felicitaciones de los entonces Presidente USA Lyndon B. Johnson, de Su Santidad Pablo VI, del Secretario de la ONU U'thant, de los cosmonautas soviéticos, etc. Finalmente, cabe añadir que el vuelo de Apollo 8 había hecho realidad el sueño de Julio Verne.

    > APOLLO 9.

Astronautas Comandante..... : JAMES ALTON MCDIVITT       19(2º vuelo)
            Piloto del CSM. : DAVID RANDOLPH SCOTT       26(2º vuelo)
            Piloto del LEM. : RUSSELL LOUIS SCHWEICKART  39(1º vuelo) EVA
Fechas..................... : 3  al  13  MARZO  1969
Duración del vuelo......... : 10 días 01 h 00 m 54 seg.
Número de órbitas.......... : 152
Número de EVAs............. : 1
Duración de la EVA......... : 46 min.   
Cohete..................... : Saturn 5 04
Costo de la misión......... : 340.000.000 $
Nombre del CSM-104......... : GUMDROP (Pastilla de goma)
Nombre del LEM-3........... : SPIDER  (Araña)

    La principal misión de Apollo 9, 25 prueba del programa Apollo, era la de probar el módulo lunar, el LM-3, por vez primera en un vuelo espacial tripulado, pero también el nuevo traje Apollo en una EVA, pues tal vestimenta es la planeada para caminar por la Luna. Los ensayos se han de realizar en la órbita terrestre. El peso del CSM 104 fue de 22.030 Kg. El peso total inicial de la astronave al partir es de 2.944.905,96 Kg.
    La tripulación estaba integrada por el comandante James McDivitt, el piloto del CSM David Scott y el del LEM Russell Schweickart; los suplentes son Bean, Conrad y Gordon, y los CAPCOMs son estos tres últimos y Worden, Evans y Roosa. La tripulación de soporte fueron Lousma, Mitchell y Worden. Son directores de vuelo Son directores de vuelo Eugene F. Kranz, Gerald D. Griffin y M.P. Frank (Pete).
    El emblema de la misión fue un círculo que reproduce al cohete Saturno y el encuentro entre los módulos CSM y el LEM; rodeándolo todo se hallaban los nombres de los astronautas, en el lado superior, y el nombre de la misión en el inferior.
    El nombre de “araña” al LEM está basado en su aspecto, en tanto que el Gumdrop se le dio por el aspecto que ofreció a los técnicos el día que lo recibieron protegido en una envuelta que les recordó a la de los chicles.
    El lanzamiento estaba previsto para el día 28 de febrero pero una inoportuna gripe atacó a la tripulación de de la misión días antes de dicha fecha. Por ello, hubo se ser aplazado el lanzamiento hasta el 3 de marzo siguiente en espera de la mejora de salud. La astronave salió del VAB en la MLP-2.

LUNES, 3 MARZO 1969.
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 3 horas 15 min a partir de las 16 h GMT.
17 h 00 m 00 seg. Hora española; 11 h 00 m 00 seg, hora local. Despega el Apollo Saturn 5 04 en operación llevada a cabo con total éxito. Es el cuarto disparo en el LC 39-A en operación controlada desde la sala 2 junto al VAB.
17 h 12 m. Entran en órbita alrededor de la Tierra de 190 Km de perigeo y 192 Km de apogeo, siendo el período de algo más de 88 min; la inclinación es de 32,552º. El vehículo satelizado está formado por la S‑IV B, el LEM en el SLA y el CSM. Su número COSPAR es 1969-018A (3.771).
19 h 38 m. Cinco minutos antes de lo previsto, el CSM se separa del SLA y de la fase tercera. A continuación se adelantó unos 15 m y efectuando un giro de 180º quedó mirando al LEM. Luego, regresó acoplando la punta cónica en el techo del módulo lunar. Tras la unión, finalizada a las 20 h 01 m 59 seg, encendió nuevamente los pequeños motores laterales y sacó al LM de su cobertizo. La masa formada entonces por los dos cuerpos asciende al peso récord en órbita de una nave espacial con 38.428,9 Kg.
21 h 08 min 09 seg. La etapa S‑IV B y el SLA quedaron entonces abandonados. Apollo 9 recorría en aquél momento el principio de la órbita número tres.
22 h 59 min 01 seg. Al final de la cuarta vuelta es accionado por vez primera en el vuelo el SPS con el objeto de cambiar la órbita de 190 Km de perigeo por 199 Km de apogeo por otra de 202 por 232 respectivamente.

MARTES, 4 MARZO 1969.
    Se realiza con éxito la prueba del motor principal del CSM durante 2 min. El programa del día, que resulta de poco relieve, se realizó con normalidad.

MIÉRCOLES, 5 MARZO 1969.
    En este día fue accionado dos veces el SPS para situarse en órbita de un apogeo de 483 Km. y comprobar la solidez del sistema de unión CM‑LEM. "Vibra mucho, pero es muy sólido", comentaron a tal efecto los astronautas.
09 h 00 m. Los astronautas desde el CM accionan la presión de la cabina del LEM y comprueban los sistemas, disponiéndose a continuación para pasar al mismo.
12 h 15 m. Con 1 h 40 min de retraso sobre el horario previsto por dificultades en la operación, Scott abrió definitivamente la escotilla del CM de acceso al túnel de paso al LEM. La portezuela la ofreció a sus compañeros que la colocaron en una parte de la cabina. Luego, se retiró el sistema de acoplamiento quedando así establecido el túnel citado. Estas operaciones eran una de las novedades de la misión.
    El vuelo se desarrolla normalmente pero Schweickart comenzó a encontrarse mal y hasta llega a vomitar. En Tierra, el Centro de Control afirmó que el paseo espacial previsto que Schweickart debía efectuar no tendría lugar ya que si el astronauta vomitaba durante el mismo, al llevar el caso puesto, posiblemente le facilitaría una asfixia. Sin embargo, al día siguiente el estado del astronauta había mejorado y el paseo se volvió a incluir en el programa de vuelo, quedando pues con un día de retraso sobre lo programado en principio.
    Siguiendo las órdenes de lo previsto Schweickart pasó a través del túnel al LEM dejando a sus compañeros en la cabina del CM. El astronauta comprobó todos los sistemas y aparatos de la cabina del módulo lunar. Durante estos trabajos el hombre volvió sentir vómitos. Casi una hora después de que Schweickart penetrara en el LEM, hacía lo propio el comandante McDivitt, reuniéndose así ambos en el módulo lunar y dejando solo a Scott. McDivitt y Schweickart estuvieron juntos en el LEM por espacio de casi 8 horas durante las cuales hicieron desplegar las patas, ensayaron con el ordenador de la nave y otros sistemas. Las operaciones fueron televisadas a Tierra.
18 h 42 m. En otra de las maniobras, el motor principal del LEM también es activado y el mismo actúa con éxito, funcionando a un ritmo del 40 %. Luego, los dos astronautas regresaron reuniéndose con Scott e iniciando un periodo de descanso.

JUEVES, 6 MARZO 1969.
    Finalizado el periodo de descanso, McDivitt y Schweickart pasaron nuevamente a la cabina del LEM. "Se siente mucho mejor y tiene bastante mejor aspecto", declaró McDivitt refiriéndose a la salud de su compañero Schweickart.
17 h 58 m. Schweickart tras colocarse el traje completo con el PLSS, regular la presión de éste y accionar el sistema descompresor de la cabina del LEM, completada a las 17 h 45 min, procedió a abrir la escotilla del módulo que daba al exterior, es decir, al espacio.
17 h 59 min 02 seg. Schweickart sale al exterior. La cabina del CM también es despresurizada a las 17 h 59 min. Apollo 9 sobrevuela entonces el Pacífico a 235 Km. de altura. Por supuesto, McDivitt permanecía con su traje colocado en la cabina del LM. Schweickart, después de salir, se desplazó por la pequeña plataforma colocada delante de la escotilla. El astronauta iba unido al interior del LEM por un cordón de 8 m. Las botas del traje eran adherentes a la plataforma para permitir cierta estabilidad y orientación. El hombre al salir y contemplar la Tierra y el firmamento exclamó admirado de su vista: "¡Oh!, que espectáculo".
    Durante el paseo, Schweickart fotografió varias veces a los módulos y a Scott que había abierto la escotilla del CM para asomarse permaneciendo con medio cuerpo fuera de la cabina, con el traje espacial completo por supuesto aunque sin el PLSS a la espalda. Scott desde su escotilla filmó el paseo de su compañero y recogió un dispositivo que había estado colocado en la pared exterior del CM y que formaba parte de un experimento. McDivitt permanecía mientras en la cabina del LEM observando a través de las ventanillas de éste la evolución del paseo de su compañero quien en tal EVA recibió el nombre de identificación "Red Rover".
18 h 30 m. Apollo 9 está sobrevolando África y se dispone a entrar en la sombra o noche. Schweickart recibe de Houston la orden de finalizar el EVA. El mismo penetra en la cabina del LEM. El paseo espacial había finalizado. La permanencia fuera del módulo había sido de 37 min 30 seg, siendo el tiempo total de EVA de 46 min. En principio, según el programa, el EVA señalaba una duración de 2 horas.
18 h 46 m 03 seg. Schweickart regresa al interior del LEM. Después se cerró la escotilla del mismo y también se cerró la del CM, accionando a continuación la presión.
18 h 53 min. La presión está repuesta en el LEM.
19 h 02 min. La cabina del CM está de nuevo con presión. McDivitt y Schweickart pasaron luego al CM tras desposeerse del traje espacial. Poco después el piloto del módulo lunar hubo de regresar a éste puesto que el Centro de Control de Tierra había comprobado que algunos circuitos del Spider estaban mal ajustados. Schweickart solucionó fácilmente el problema y regreso nuevamente al CM. Luego, tomaron una comida e iniciaron un periodo de descanso.
    El objeto del paseo referido era el de probar el traje espacial Apollo y el PLSS que más tarde habría de utilizarse en la Luna. El astronauta declaró que el traje era perfecto y tan solo daba algo de calor en las manos.

VIERNES, 7 MARZO 1969.
    McDivitt y Schweickart vuelven a introducirse en el Spider y es la tercera vez. Desde dentro de la cabina cerraron la escotilla y Scott desde el CM volvió a colocar el sistema de ensamblaje para luego cerrar la escotilla de acceso al túnel. El comandante y el piloto del LEM procedieron mientras tanto a comprobar una vez más los sistemas del módulo. A continuación se intentó la separación de los dos módulos. El primer intento fracasa. "Vaya ‑dice Scott, solitario en el CSM‑ no nos hemos separado". Pero en la segunda vez se efectuó con éxito la maniobra y el CSM y el LEM se separaron cuando eran las 13 h 39 m 36 seg.
    McDivitt y Schweickart ensayaron durante 1 h, más o menos, los diversos sistemas, accionando todos los pequeños motores y alejándose del CSM hasta una distancia máxima de 185 Km y por espacio de unos 25 min. La visión entre los módulos a esa distancia se redujo a un punto brillante, dada la gran separación. También hicieron ejecutar al LEM varias piruetas y se probó el cohete para el alunizaje a las 17 h 16 min 06 seg. Algunas horas después, encontrándose a más de 100 Km del CSM, se disparó el motor cohete principal del módulo de ascenso, simulando un despegue de la Luna. Cuando el LEM se hallaba a unos 25 Km del CSM se encendieron los motores de maniobra hasta acercarse a 17 Km. Unos 30 min después, tras 2 encendidos más, las dos naves se hallaron a solo 35 m de distancia. En los momentos siguientes se acercarían aun más.
18 h 58 m. Con horario adelantado se acoplan con éxito. Tuvieron no obstante algunas dificultades en la visión en una de las escotillas para dirigir la citada maniobra.
20 h 28 m. McDivitt y Schweickart, después que Scott volviera a desmontar el sistema de acoplamiento, se reunieron con el tercer tripulante en el CM.
22 h 22 min 45 seg. El módulo lunar de ascenso es abandonado en una órbita elíptica de gran apogeo.
    De este modo, quedaba ya cubierto más del 95 % del programa de la misión Apollo 9. El LEM fue sometido a prueba en todas las maniobras que era capaz con resultados totalmente satisfactorios. Verdaderamente el módulo lunar podía ejecutar el programa para él previsto. Ahora solo restaba probarlo en órbita lunar, y si resultaba todo estaría dispuesto para el alunizaje. Después de reunirse, los tres astronautas iniciaron un periodo de descanso de 8 horas.

    Durante los 6 días restantes que aun duró el vuelo Apollo 9, McDivitt, Scott y Schweickart, efectuaron otras operaciones de carácter secundario como, por ejemplo, maniobras y comprobaciones con el CSM luego de la separación del LEM. También tomaron numerosas fotografías de diversas áreas terrestres. De las 3.373 imágenes tomadas en total, unas 160 eran especiales y correspondían a un experimento multiespectral con rayos infrarrojos, realizado con el fin de distinguir detalles mediante colores y sombras que solo aparecen en fotografías de esta clase y relativas a la superficie terrestre desde la cual no es posible percibir.

    El día 8 se intentó fallidamente realizar una prueba más con los motores del CSM.

    El día 12, en vista de las poco favorables condiciones que ofrecían en aquellos días la zona señalada para el amaraje en el Pacífico, previsto para el día siguiente, ya que había vientos huracanados que levantaban grandes olas, la NASA decidió cambiar el lugar del regreso. Por ello, Apollo 9 tuvo que recorrer una órbita más de lo fijado en principio.

JUEVES, 13 MARZO 1969.
17 h 31 min 14 seg. Apollo 9 enciende su retrocohete e inicia el regreso. El encendido dura 12 seg. Acto seguido el SM es separado.
17 h 44 min 10 seg. Se produce la reentrada atmosférica de la cápsula.
18 h 00 m 54 seg. Hora española; las 12 h 00 m 54 seg, hora local de Florida. La cápsula Gumdrop toca aguas atlánticas a 300 Km al Este de las Bahamas, con precisión en lugar y tiempo; el punto lo delimitan los 23º 12,5’ de latitud Norte y 67º 56’ de longitud Oeste, y el error en el punto solo es de 4,8 Km. El vuelo había durado 10 días 1 hora 00 min 54 seg, y habían dado casi 152 vueltas a nuestro planeta recorriendo unos 6,8 millones de Km. El viento, y en general las condiciones meteorológicas, impidió que los astronautas y la nave fueron recogidas por el equipo correspondiente en el tiempo previsto. El buque Guadalcanal, del equipo indicado de la USN, recogió la cápsula en las aguas a las 20 h 13 m. El equipo de rescate estaba formado por 6 buques, 3 en el Atlántico y 3 en el Pacífico, así como 29 aviones, 7 de la USN y 22 de la USAF.
    La misión costó unos 340 millones de dólares, unas 23.800 millones de pesetas del momento; el costo del LEM ascendía por entonces a 40 millones de dólares. La cápsula de regreso iría a parar posteriormente el Michigan Space Center de Jackson.

    > APOLLO X.

Astronautas Comandante..... : THOMAS PATTEN STAFFORD  24(3º vuelo)
            Piloto del CSM. : JOHN WATTS YOUNG        18(3º vuelo)
            Piloto del LEM. : EUGENE ANDREW CERNAN    27(2º vuelo)
Fechas..................... : 18 al 26  MAYO  1969
Duración del vuelo......... : 8 días 00 h 03 m 23 seg.
Número de órbitas..TIERRA.. : 2
                   LUNA.... : 31
Cohete..................... : Saturn 5 05
Costo de la misión......... : 350.000.000 $
Nombre del CSM-106......... : CHARLIE BROWN
Nombre del LEM-4........... : SNOOPY

    Apollo 10 era la segunda misión lunar tripulada y la última preparatoria para la culminación del principal objetivo del proyecto Apollo. Se iba a intentar realizar una repetición de las operaciones de Apollo 9 pero esta vez en órbita lunar en vez de la terrestre, en un ensayo de lo que sería el siguiente vuelo con todas las operaciones excepto la del alunizaje.
    La tripulación estaba compuesta por los veteranos Thomas Stafford, John Young y Eugene Cernan. Para los dos primeros astronautas era éste su tercera misión espacial y para Cernan la segunda. La tripulación suplente la formaron Cooper, Eisele y Mitchell, y actuaron como CAPCOMs estos mismos y además Duke, Engle, Irwin, Lousma y McCandless. Son directores de vuelo Glynn S. Lunney y Gerald D. Griffin, así como Milton L. Windler y M . P.Frank.
    En el emblema de la misión, en forma de escudo, aparecía el reencuentro del CSM y el LEM sobre la Luna. En el fondo aparecía la Tierra. El CM atravesaba la parte superior de una gigantesca equis indicadora en números romanos del número de la misión. En la franja superior del escudo aparecía el nombre Apollo y en los laterales y parte inferior, en el pico, los nombres de los tres astronautas. Los nombres con que bautizaron al LM 4 y CSM 106, Snoopy y Charlie Brown, provienen de los nombres de los populares perrito y niño respectivamente de unos famosos cómics.

DOMINGO, 18 MAYO 1969.
    Al lanzamiento asisten varias personalidades entre las cuales se encuentran el Vicepresidente USA Spiro Agnew y los reyes belgas Balduino y Fabiola. La ventana de lanzamiento es de 4 horas 20 min a partir de las 16 h 49 min GMT. El peso total inicial de la astronave al partir es de 2.945.040,34 Kg.
17 h 49 m 00 s. Hora española; 12 h 49 m 00 s, hora local. Es lanzado con éxito el Apollo Saturn 5 05 en la plataforma 39 B en las instalaciones de Merrit Island. Es el primero disparo en tal rampa. El control se ejerció desde la sala 3 y la MLP utilizada fue la 3.
17 h 56 m. Se hallan ya a 182 Km de altura, marchando a 22.000 Km/h de velocidad.
18 h 01 m. Quedan satelizados en una órbita de 190,5 Km de apogeo por 184 Km de perigeo, de un período de algo más de 88 min; la inclinación orbital es de 32,546º respecto al Ecuador. En las casi 2 órbitas recorridas efectúan las comprobaciones pertinentes, recibiendo luego el permiso para la TLI. El número internacional COSPAR de la nave es 1969-043A (3.941).
20 h 22 m 27 seg. Es encendido el motor J‑2 de la S‑IV B. El punto de partida está a 333,4 Km de altura, sobre los 13,54º de latitud Sur y 159,92º de longitud Este.
20 h 28 m 10 seg. Se apaga dicho motor de la última fase del Saturn. La inserción en trayectoria de transferencia a la Luna está ya realizada. El encendido duró justo 5 min 43 seg. Tras la confirmación de la buena trayectoria los astronautas obsequiaron al Centro de Control con varias canciones.
20 h 51 m 45 seg. El CSM se separa del resto de la nave.
21 h 06 m 37. El CSM, luego de adelantarse, girar y volver, se acopla a la parte alta del módulo lunar.
21 h 45 m 35 seg. Realizaron la maniobra de extracción del citado Módulo de Exploración Lunar y la separación de la tercera fase, del modo ya descrito en otras ocasiones. Después, los astronautas hicieron el primer descanso. La masa de la nave espacial completa asciende entonces a 44.676 Kg.

LUNES, 19 MAYO 1969.
03 h 20 m. Finaliza el primer periodo de descanso de la tripulación. Los astronautas pasaron una buena noche e informaron que estaban bien. Luego, con algo de retraso, tomaron un desayuno a base de jugo de frutas y cereales.
09 h 38 m. Apollo 10 se halla a 139.000 Km de la Tierra, alejándose de ella a una velocidad de 7.750 Km/h. En este día, entre otras cosas efectuaron la primera visita al LEM y llevaron a cabo la primera transmisión de la misión de TV cromática desde el espacio en la que mostraron principalmente el interior de la cabina del LEM. La cámara de TV, de 5,5 Kg, estaba dotada de objetivo zoom.
20 h 20 m. Apollo 10 está ya a mitad de camino, a 202.690 Km de la Tierra.
20 h 22 m. Se realiza la primera corrección de trayectoria.

MARTES, 20 MAYO 1969.
04 h 40 m. Se encuentran a 227.492,53 Km de la Tierra, marchando a una velocidad de 4.926,1 Km/h.
04 h 50 m. Comienza un nuevo periodo de descanso.
06 h 20 m. Siendo la velocidad del vehículo espacial de 3.413 Km/h, éste penetra en el campo de gravedad lunar.
10 h 14 m. Se hallan a 275.000 Km. de la Tierra. La velocidad es ahora de 4.000 Km/h.
13 h 25 m. Tras dormir durante casi 9 h, algo más de lo previsto, los astronautas son despertados.
23 h 00 m. Realización de otra transmisión de TV más, en la que se muestra la cabina y también la Tierra desde aquella distancia. Stafford iba comentando las imágenes que la cámara enfocaba de distintas partes de la Tierra.

MIÉRCOLES, 21 MAYO 1969.
07 h 39 min 50 seg. La nave espacial comienza a entrar en el campo de influencia de la gravedad lunar.
10 h 22 m. Apollo está a 365.000 Km de la Tierra, y se acerca a la Luna a 4.250 Km/h.
18 h 20 m. Apollo 10 se encuentra a 16.700 Km de la Luna. La velocidad era de 4.700 Km/h.
19 h 35 m. Cernan y Stafford regresan del LEM tras comprobarlo durante largo espacio de tiempo. Es el segundo y último examen del módulo antes de llegar a la Luna.
21 h 37 m. Apollo 10 desaparece ocultado por la Luna. La velocidad es de 9.050,6 Km/h.
21 h 44 m 54 seg. Empiezan a entrar en órbita lunar elíptica de 111 Km de perilunio y 315 Km de apolunio, al encender durante 5 min 56 seg el SPS, cuando el vehículo espacial vuela sobre la cara oculta a unos 200 Km de altura.
21 h 50 m 50 seg. La velocidad orbital es entonces de unos 4.777 Km/h. La tercera fase del Saturn 5 05, poco después de la entrada en órbita de los módulos, es vista por los astronautas surcar el espacio a unos 8.000 Km. de distancia. La etapa sobrepasó la Luna y se perdió en una órbita solar en la que gira desde entonces convertida en un minúsculo planeta artificial.
22 h 39 m. Reaparecen por vez primera por el otro lado de la Luna.

JUEVES, 22 MAYO 1969.
    Después de recorrer 3 órbitas fue accionado el motor durante unos instantes, al cabo de los cuales el vehículo espacial Apollo 10 entraba en otra órbita, esta vez circular de 112 Km de altura sobre el suelo lunar. El Centro de Control de Houston hubo de esperar a que los módulos volvieran de la faz invisible selenita para saber si la maniobra había resultado puesto que ésta se ejecutó por encima de la mencionada cara lunar.
    Hacia las 12 h del día, aproximadamente, los astronautas escuchan las notas musicales de la canción "Aun falta lo mejor" con que eran despertados. Pero ellos ya hacía algún tiempo que habían despertado y puestos a trabajar.
    Cuando Apollo 10 recorría su 11 órbita lunar, el astronauta Cernan primero y Stafford después pasaron al LEM a través del túnel. Luego, Young instaló el sistema de acoplamiento quedando todo dispuesto para el fraccionamiento tras superar un pequeño problema de descompresión del túnel.
20 h 00 m 57 seg. El Snoopy se separa del Charlie Brown al tiempo que Stafford se despide con un "Adiós" (en el original). La separación de los módulos pudo ser presenciada en Tierra por TV gracias a la cámara instalada en el CM.
20 h 20 m. El LEM enciende el motor principal durante 28 seg para situarse en una órbita elíptica de un apolunio de 112 Km por 14,5 de perilunio tan solo.
    "Qué grande es ahora la cabina", comentó el solitario Young en su CSM, a lo que respondió Cernan en el LEM que se alejaba: "Pues yo cada vez la veo más pequeña". Young en el CSM continuaría en su órbita circular de unos 120 Km, estando entonces a 252 Km del LM. El punto por donde alcanzarían el perilunio estaba colocado en la cara visible sobre el área prevista para el primer alunizaje en el Mar de la Tranquilidad. Al alcanzarlo por vez primero, es decir, en la primera nueva órbita, el LEM se acercó a la superficie lunar 3 Km más de lo previsto con lo que pasaron a tan solo 14,3 Km de altura. Antes de finalizar esta primera vuelta del LEM en solitario fueron encendidos los motores para su prueba con lo cual el módulo ascendió el apolunio a 352 Km.
    En la segunda órbita se acercaron a 15.243 m del suelo lunar. Pero esta vez el LEM perdió el control y comenzó a girar sobre sí mismo; los pilotos habían activado inadvertidamente el sistema de aborto de alunizaje. De no ser por la frialdad de los astronautas que tomaron el mando manual del módulo, tras desconectar el sistema automático, hubiera sido posible, aunque difícil, que se hubieran proyectado contra la Luna; incluso se dijo que se hubieran visto obligados a efectuar un alunizaje que por supuesto no estaba previsto en el programa, pero tal maniobra no hubiera sido viable en realidad en tales condiciones.
    Del mismo modo, en el momento de recorrer el perilunio, una cámara automática debía de haber tomado imágenes del suelo lunar pero falló en los instantes precisos. Stafford y Cernan, al parecer por una equivocación, fueron la causa del suceso al facilitar un dato falso que engañó al ordenador del LEM. El módulo en aquella órbita además no envió al Centro de Control los datos computados de navegación.

VIERNES, 23 MAYO 1969.
00 h 34 m 16 seg. Después de recorrer las dos órbitas, el LEM se partió. La parte inferior fue conducida por el impulso de la separación hacia una órbita solar.
    Luego, el módulo superior con Stafford y Cernan se encontró en la zona prevista con el CSM de Young, cuando estaban entonces en la 16 vuelta, a unos 78 Km de distancia.
03 h 42 m. Tras varias maniobras, el LEM y el CSM se acercan a una distancia de unos 20 m.
04 h 11 m 02 seg. Ambos módulos quedan acoplados. Stafford y Cernan pasan al CM reuniéndose con Young quien había permanecido solo durante 7 h y media. En el túnel de acceso al CM los astronautas se hallaron con que había flotando trozos de pintura aislante de las paredes del cilindro; los trocitos pulverizados de fibra de vidrio se les metía en la microgravedad por el traje espacial produciéndoles molestos picores.
06 h 13 m 36 seg. El módulo de ascenso del LEM fue desprendido e impulsado fuera del alcance del campo de gravedad lunar con lo que se perdería en una órbita solar. Apenas desprendido, la presión de la cabina, según información automática, descendió por debajo de lo normal.
    Con las maniobras ejecutadas por el LM quedaba demostrado que prácticamente era posible dar paso al vuelo con descenso al suelo lunar. En general, durante su recorrido orbital, los astronautas tomaron varias medidas de tipo físico principalmente y fotografiaron la superficie lunar, en especial el lugar ya elegido para el primer alunizaje del hombre. Además, realizaron en total 14 transmisiones de TV. Otras experiencias, además de las filmaciones, consistieron en el estudio de los MASCONs y observaciones directas de la Luna.

SÁBADO, 24 MAYO 1969.
01 h 19 m. Inician otro descanso, pero solo de unas 3 horas esta vez.
11 h 25 m 29 seg. El Charlie Brown, tras recorrer 31 órbitas en la Luna, emprende el regreso a Tierra después de que el SPS funcionara durante varios minutos, hasta las 11 h 28 min 13 seg. La permanencia en órbita había sido de 61 h 40 min 35 seg. Antes de abandonar la trayectoria de rotación en la Luna los astronautas leyeron un poema de John G. Nagge J.
11 h 40 m. Realizan una nueva emisión de TV, esta vez en blanco y negro.
13 h 20 m. Comienzan otro periodo de descanso. Los astronautas están algo cansados de lo habitual.
18 h 30 m. Aproximadamente a esta hora son despertados finalizando pues un reposo de unas 5 horas.

DOMINGO, 25 MAYO 1969.
01 h 00 m. Se realiza una corrección de trayectoria que es la quinta del vuelo.
01 h 25 m. De nuevo, se ejecuta una transmisión en color de TV, de 15 m de duración. A continuación, los astronautas iniciaron un periodo de descanso de 9 horas. Al término de éstas continuaron el programa rutinario, con comprobaciones, comidas, etc.
    En este regreso a la Tierra, los tres astronautas llevaron a cabo un "experimento" consistente en el primer afeitado espacial con jabón, experimento que se denominó SHAVE. El "experimento" se realizó sin problemas pese a los antiguos temores de la espuma y el pelo en la microgravedad.

LUNES, 26 MAYO 1969.
    En la primera hora del día llevaron a cabo una nueva corrección de trayectoria. Luego, comenzaron un último descanso en la misión de 8 horas de duración.
10 h 00 m. Finaliza el mencionado periodo.
11 h 40 m. Efectúan la última transmisión de TV de un cuarto de hora.
13 h 39 m. Es preciso un pequeño frenado de corrección de ruta. Sería la última del vuelo.
17 h 22 min 26 seg. Es separado el SM. En este regreso se alcanza la máxima velocidad a que nunca llegara hasta entonces un ser humano, 39.872,7 Km/hora.
17 h 37 m 54 seg. Apollo 10 penetra en la alta atmósfera. Unos minutos más tarde de la interrupción de radiocomunicaciones se abrieron los paracaídas.
17 h 52 m 23 seg. Hora española; las 12 h 52 m 39 seg, hora de Florida. La cápsula cae en aguas del Océano Pacífico, a 1.600 Km de Hawai, a 740 Km al Este de las Islas Pago‑Pago, con tan solo unos segundos de retraso sobre el horario previsto y a 2,4 Km del lugar precalculado; el punto preciso lo delimitan los 15º 2’ de latitud Sur y 164º 39’ de longitud Oeste. Los astronautas y la cápsula fueron felizmente recuperados por el equipo del buque Princeton, respectivamente a las 18 h 31 m y 19 h 28 m. La duración de viaje había sido de 8 días 00 h 03 min 23 seg, de las que 55 h 43 min fueron en la trayectoria de regreso. La máxima distancia de la Tierra en el vuelo fue de 399.194 Km y el número de Km recorridos de 1.337.197,5. El equipo de rescate estaba formado por 8 buques, 4 en el Atlántico y 4 en el Pacífico, así como 30 aviones, 10 de la USN y 20 de la USAF.
    La misión había costado 350 millones de dólares de entonces. La cápsula de Apollo 10 sería donada luego al Museo de Ciencias de Londres.

    > APOLLO 11.

Astronautas Comandante..... : NEIL ALDEN ARMSTRONG   25(2º vuelo) EVA
            Piloto del CSM. : MICHAEL  COLLINS       28(2º vuelo)
            Piloto del LEM. : EDWIN EUGENE ALDRIN    30(2º vuelo) EVA
Fechas..................... : 16 al 24 JULIO 1969
Duración del vuelo......... : 8 días 03 h 18 m 35 seg.
Tiempo en la Luna.......... : 21 h 36 min 20,8 seg.
Número de paseos lunares... : 1
Tiempo en paseos lunares... : 02 h 31 min 40 seg.
Número de órbitas  TIERRA.. : 1,5
                   LUNA.... : 30
Cohete..................... : Saturn 5 06
Costo de la misión......... : 355.000.000 $
Nombre del CSM-107......... : COLUMBIA
Nombre del LEM-5........... : EAGLE (Águila)
Kilos de muestras lunares.. : 21,7 Kg.
Alunizaje en............... : Sudoeste del Mar de la Tranquilidad.

    El vuelo de Apollo 11, quinto tripulado del programa, es el primero humano a la superficie de la Luna.
    El emblema de la misión, en forma circular, representa a un águila con una rama de olivo en sus patas en ademán de aterrizar en la Luna. Al fondo aparece la Tierra y en el lado superior se puso el nombre de la misión.
    La tripulación designada para Apollo 11 fue la compuesta por Neil Armstrong, comandante, Michael Collins, piloto del CSM 107, y Edwin Aldrin, piloto del LEM-5, todos ellos astronautas veteranos que realizan aquí su segundo vuelo espacial.
    La tripulación suplente la formaban Lovell, Anders y Haise. Los CAPCOMs, en la cabina de control de comunicaciones directas con los astronautas en el espacio, fueron la citada tripulación suplente y Bruce McCandless, Charles Duke, que fue el director de comunicaciones, Pogue, Swigert, Evans, Mattingly, Lind, Garriott y Schmitt. Son los directores de vuelo, por este orden, Clifford E. Charlesworth y Gerald D. Griffin, Eugene F. Kranz y Glynn S. Lunney.
    Como objetos personales, entre otras cosas, viaja un trozo de tela del avión de los hermanos Wright, el primero en volar de la historia aeronáutica.

MIÉRCOLES 18 JUNIO 1969.
    Se inicia el llenado de la primera fase del SA 5 06 con el queroseno. La operación concluirá seis días más tarde.

JUEVES, 26 JUNIO 1969.
    Se inicia la prueba de demostración de la cuenta atrás.

    A las dos semanas del día previsto de partida, los astronautas de la misión fueron aislados y examinados médicamente con detenimiento para evitar contagio de alguna enfermedad

JUEVES, 10 JULIO 1969.
    Comienza la cuenta atrás de la misión Apollo 11 que ha de llevar por vez primera al hombre a la Luna.

VIERNES, 11 JULIO 1969.
    Continúa, tras 12 de interrupción, la cuenta atrás según el programa previsto.

DOMINGO, 13 JULIO 1969.
10 h. Se interrumpe nuevamente la cuenta atrás.

LUNES, 14 JULIO 1969.
03 h. Se reanuda la repetida cuenta atrás, iniciando la fase final.

MARTES, 15 JULIO 1969.
    Es la víspera del lanzamiento. Los astronautas hacía ya ocho días que permanecían aislados para evitar un posible contagio. Incluso el mismo Presidente norteamericano, entonces Richard Nixon, hubo de desistir de su idea de cenar con los astronautas en la noche de este día. En las últimas horas de esta fecha se celebró una conferencia de prensa. Los astronautas en Merrit Island respondieron a los periodistas, que estaban en otro lugar de las instalaciones de Florida, a través de un circuito de TV.

MIÉRCOLES, 16 JULIO 1969.
06 h. Se inicia el llenado de LOX y LH de los tanques del cohete Saturn 5 06.
    A la hora de desayunar, la tripulación escucha del entonces Administrador de la NASA, Thomas Paine, la promesa que si en su descenso a la Luna por medida prudencial hubieran de abortar el alunizaje serían nombrados como tripulación para el siguiente vuelo; lo cual sorprendió un poco a los 3 hombres pero en cierto sentido les tranquilizaba.
    Más de un millón de personas llegadas de todo el mundo concurren en la base de Florida en este día para presenciar el lanzamiento del Apollo Saturn 5 06 que por vez primera debía llevar al hombre al suelo de la Luna. Apollo 11 era el tercer vuelo del hombre sobre la Luna pero el primero con descenso a su superficie. La expectación en Cabo Kennedy y todo el mundo iba en aumento. Asimismo reinaba gran tensión tanto en el Centro de Control de disparo de Merrit Island como en el de Houston y otros de la NASA. Allí, en Merrit Island, se encontraban 3.497 periodistas de casi todo el mundo (acreditados oficialmente), 64 de ellos de Checoslovaquia, Yugoslavia y Rumania (parte de la Europa de la influencia soviética), unas 10.000 personalidades, también de todo el globo y de las que solo un 75 por ciento estaban invitados, todos los astronautas americanos de los programas Mercury y Gemini y los de los anteriores Apollo, más de 2.000 representaciones de las empresas constructoras de aparatos o piezas relacionadas directamente con el Apollo‑Saturn. El entonces Presidente R. Nixon no asistió pero lo hizo Spiro Agnew, el vicepresidente, así como el expresidente Johnson y su señora; había 33 senadores, 200 diputados, 14 gobernadores, y altos cargos militares. El total de embajadores asistentes representaba a 69 países de la Tierra. La base de disparo estaba rodeada materialmente de automóviles, tiendas de campaña, etc., surgidas en los días precedentes.
    El lanzamiento era técnicamente uno más pero esta vez el viaje suponía una culminación de una etapa de la historia astronáutica e incluso de la Historia del Hombre. La TV enviaba en directo imágenes a 33 países de todo el mundo del cohete, de la plataforma y las tribunas; se estimó que unos 25 millones de personas lo contemplaban por tal medio.
11 h 27 m. Hora española. Los astronautas se dirigen hacia la torre de disparo en la camioneta de transporte.
11 h 54 min. Los astronautas se acomodan en la cápsula: ayudado por Haise, Armstrong se acomoda a la izquierda; luego entra Collins que lo hace a la derecha y finalmente Aldrin se sienta en el sillón central.
13 h 30 m. Se cierra la escotilla. Los astronautas ya están acomodados. Su destino, la Luna, está justo entonces a 404.384 Km. La ventana de lanzamiento es de 4 horas 22 min a partir de las 13 h 32 min GMT. El peso total de la astronave al partir es de 2.940.955,25 Kg.
14 h 32 m 0,63 seg. Hora española; 13 h 32 min 0,63 seg GMT; 09 h 32 m 0,63 seg, hora local. Despega el Saturno con tan solo 53 centésimas de segundo de diferencia sobre el instante prefijado, en retraso, en el Complex 39 A de Merrit Island, donde es el quinto disparo. ¡Acababa de dar comienzo la más grande aventura de la historia conocida del hombre hasta entonces! 
14 h 34 m 42 seg. Se desprende la primera fase y actúa la segunda.
14 h 35 m 16 s. Es separado el LES.
14 h 41 m 16,4 s. Se separa la segunda fase y es encendida la tercera.
    Al lanzamiento los corazones de Armstrong, Aldrin y Collins latieron respectivamente a 110, 99 y 88 veces por min.
14 h 43 m 54 s. Se apaga la fase S-IVB. Apollo 11 se encuentra en una órbita de aparcamiento de 183,36 por 186,14 Km de altura, con 32,521º de inclinación, y ha adquirido una velocidad de 29.040 Km/h. Entonces efectuaron las verificaciones oportunas y recibieron el permiso para la TLI. Aldrin alcanza las 110 pulsaciones pero se recupera pronto del nerviosismo. El número COSPAR de la nave espacial es 1969-059A (4.041).
17 h 16 m 16 seg. Tras recorrer 1,5 órbitas, cuando se hallan sobre el Pacífico, es encendida la S‑IV B por segunda vez. El punto de partida está a 334,65 Km de altura, sobre los 9,9º de latitud Norte y 164,84º de longitud Oeste.
17 h 22 m 03 seg. Con el cese de actuación de la tercera fase del S-V, tras algo más de 5 min de segundo funcionamiento, la nave Apollo 11 queda inmersa en la trayectoria hacia la Luna. Luego, se prepara la TDE.
17 h 47 m 23 s. Se separa el CSM, pilotado por Collins, del SLA. Luego, se adelantan unos 30 m, 12 más de los previstos y realizan un giro de 180º.
17 h 56 min 03 seg. El CSM se acopla al LEM.
18 h 49 m 03 seg. El CSM enciende los pequeños motores-cohete laterales y comienza a extraer al citado módulo del SLA, dejando atrás así a la tercera fase del SA 5 06. El vehículo espacial Apollo adquiere entonces una masa de 44.676 Kg.
19 h 11 m 46 s. Es encendido durante 3 seg el motor del vehículo espacial dejando ya a buena distancia a la S‑IV B cuyo destino sería el de seguir en una trayectoria que la conduciría a una órbita solar luego de sobrepasar la Luna por su margen derecha, visto desde la Tierra.
    En este día, los astronautas por medio del comandante charlaron con el Presidente R. Nixon, el cual les dijo: "El espíritu americano y del mundo entero os acompaña en la aventura más grande de la historia". El Presidente USA se hallaba en White House acompañado, asesorado, por el astronauta F. Borman.

JUEVES, 17 JULIO 1969.
    La trayectoria del vehículo es perfecta y la primera corrección prevista para las 02 h 22 m no es precisa.
02 h 45 m. Transmisión de TV en color que ha de durar 16,5 min. Ahora la Tierra está a 110.000 Km. de Apollo 11.
04 h 02 m. Los astronautas inician un periodo de descanso que ha de ser desigual.
04 h 30 m. Apollo 11 se halla a 123.000 Km de la Tierra, marchando hacia la Luna a una velocidad de 7.800 Km/h.
09 h 30 m. Final del descanso de Collins y Aldrin que habían dormido unas 4,5 horas, 3,5 h menos de lo previsto.
11 h 30 m. Termina Armstrong su descanso de 2 h más que sus compañeros. Pero en total cada uno ha dormido, Armstrong 3 horas, Aldrin 5,5 horas, y Collins 7 h.
    Al efectuar las correspondientes comprobaciones, los astronautas tuvieron dificultades en la orientación por las estrellas. Hasta aquél momento el vuelo había transcurrido normalmente. Nada de importancia había fallado. Tan solo un indicador no funcionaba correctamente pero la incidencia no tenía mayor relieve. Otros pequeños problemas los tuvieron con la presión de la cabina y con uno de los grifos del agua.
    A la hora de comer tomaron cóctel de frutas, pastelillos de carne, pan con canela, chocolate y zumo de naranja.
17 h 22 m 27 s. Segunda corrección de trayectoria prevista y primera realizada. Tras encender los cohetes de frenado durante 3 seg, los módulos quedan en una velocidad de 3.900 Km/h. Entonces se hallan a 202.780 Km de la Tierra. La corrección se efectuó con tal perfección que ya no sería necesario llevar término las dos restantes que se tenían programadas.
19 h 32 m. Apollo 11 se encuentra a 214.196 Km. de nuestro planeta.
21 h 00 m. Durante 50 min realizan otra transmisión televisada del interior de la cabina, la primera en color. Los astronautas dirigiéndose al público que los asistía en Tierra explicaron detalles concernientes a los aparatos de la cabina y mostraron los efectos de la gravedad cero. Las imágenes son excelentes y el comentarista fue sobre todo Aldrin, aunque también hablaron algo los otros dos.

VIERNES, 18 JULIO 1969.
    Tercera jornada en el espacio de Armstrong, Aldrin y Collins.
00 h 47 m. Efectúan una nueva emisión de TV de 15 m de duración y llegan imágenes en color de la cabina y la Tierra.
05 h 38 m. Comienza el segundo periodo de descanso. Su duración prevista es de 10 horas.
13 h 40 m. Finaliza el descanso. Luego, los astronautas toman un desayuno. Armstrong dormiría 8 horas, Aldrin unas 8 y Collins 9.
17 h 10 m. Apollo 11 está a 299.000 Km de la Tierra. La velocidad es de 3.774 Km/h.
21 h 40 m. Se inicia desde la nave la transmisión más larga, de 1 h 36 min, en el viaje hasta la Luna de TV en color.
22 h 47 m. Armstrong y Aldrin penetran por vez primera en el Eagle y comprueban los sistemas. Previamente fue retirado el sistema de acoplamiento, unas 30 horas antes. El paso de los 2 tripulantes es televisado en blanco y negro para la Tierra. Después de 1 h y media, poco más o menos, de permanencia en el LEM regresaron al Columbia uniéndose a Collins.
    Mientras Apollo 11 se dirigía a la Luna, en órbita alrededor de ésta se hallaba desde hacía 24 horas un vehículo no tripulado soviético, el Luna 15. Para asegurarse de que no sería estorbo en las operaciones de Apollo 11, el astronauta que lo fuera de Apollo 8, Frank Borman, a instancia del Director de Misiones Tripuladas del Centro de Control de Houston, Christopher Kraft, se puso en comunicación telefónica con el Presidente de la Academia de Ciencias de la URSS quien le facilitó datos precisos asegurando que la sonda Luna no iba a interferir a Apollo 11.
    Durante el día siguieron teniendo problemas para localizar estrellas de referencia para la navegación, confundiéndolas con partículas heladas y brillantes de agua residual que era expulsada fuera a ritmo lento para no afectar al PTC, es decir, que no tuvieran al salir efecto de reacción que trastocara la rotación del vehículo como sistema de protección térmica. Al salir despacio tales gotitas flotaban cerca de la nave en la ruta de la misma.

SÁBADO, 19 JULIO 1969.
    Cuarto día de misión de Apollo 11. En el mismo llegan a la órbita lunar.
00 h 33 m. Se efectúa la segunda emisión en directo de TV cromática con imágenes de la cabina, de la Tierra y de la Luna.
01 h 36 m. Armstrong y Aldrin pasan al Eagle para realizar otra inspección. Al regreso inician un nuevo descanso, el tercero, al término del cual se iban a preparar para la maniobra de entrada en órbita lunar. La rotación de protección térmica PTC se mostraba irregular aunque sin mayor importancia.
04 h 11 m 56 seg. Apollo 11 penetra en la influencia del campo de gravedad lunar.
15 h 01 m. Los astronautas ya se hallan despiertos. El Centro de Control les cuenta las novedades:
‑‑‑Houston.... :"Atención, Apollo 11, aquí Houston. Si estáis libres un momento os contamos las noticias de la mañana".
‑‑‑Astronautas :"De acuerdo, Houston".
‑‑‑Houston.... :"Aquí solo se habla de vosotros. Incluso los soviéticos en diario Pravda (La Verdad) dan gran importancia a vuestra misión. A Neil lo califican como el zar de la nave, pero creemos que han fallado. Vuestras familias están reunidas en casa de Aldrin. Comerán allí. Los niños se han bañado en la piscina. A Mike Collins júnior que está ahora de camping le han preguntado que siente ahora que su padre está a punto en entrar en la Historia; Mike titubeando contestó: ¿Qué es la Historia?".
15 h 42 m. "La visión de la Luna es maravillosa realmente. Por la ventanilla, cubierta en sus tres cuartas partes por la Luna, se distingue la curvatura del astro", comentaron los astronautas. "Parte de ella está iluminada por los rayos que la Tierra refleja y el resto está oscuro completamente. Estas imágenes ya compensan, creemos, el viaje".
‑‑‑Houston.... :"Muchos de nosotros también hubiésemos ido de buena gana con vosotros".
‑‑‑Aldrin........ :"Es una extraña vista. Hay un panorama tridimensional muy acusado en la corona que hay tras el brillo lunar. Veo el cráter Tycho con buena claridad".
18 h 13 m. Se interrumpen las comunicaciones. Apollo 11 está siendo ocultado por la Luna. La velocidad es de 8.280 Km/h.
18 h 21 m 50 seg. Enciende motores para dejarse atrapar en el campo de gravedad lunar.
18 h 27 min 47 seg. Después de accionar los motores durante 5 m 57,5 seg quedan atrapados en órbita lunar de 315 Km de apolunio por 112,8 Km de perilunio. El vuelo llevaba entonces un tiempo de casi 76 horas. En ese momento las pulsaciones de Armstrong, Collins y Aldrin, fueron de 106, 66 y 70 respectivamente. La llegada a la órbita selenita se efectúa sobre la cara oculta con 4 min de antelación. La variación de la velocidad es de 3.150 Km/h en frenado. La máxima distancia de la nave espacial en el vuelo en relación a la Tierra habría de ser de 389.645 Km.
18 h 46 m. El vehículo espacial reaparece por vez primera de la cara oculta. Se produce el AOS. Armstrong comunica:"¡Todo salió estupendamente!".
19 h 05 m. Astronautas: "Estamos observando por vez primera la zona del alunizaje. Ahora estamos sobre el cráter Taruntius. Las fotografías tomadas por Apolo 8 y Apolo 10 no guían con exactitud. Tenemos debajo un cráter no muy grande pero si muy luminoso".
‑‑‑Houston...... :"Ya estáis sobre el Mar de la Tranquilidad".
‑‑‑Astronautas.:"El Mar de la Fertilidad, en verdad no nos parece muy fértil. ¡Sabe Dios quien lo bautizó! Acaso sería Langrenus el que dio nombre a aquél cráter. Langrenus era un cartógrafo del rey de España y fue uno de los primeros en dibujar un mapa lunar bastante fidedigno".
‑‑‑Houston.... :"¡Menuda cultura!".
20 h 56 m. Realizan otra transmisión de TV. Imágenes en color de la Luna son ofrecidas durante 34 min. Es la segunda órbita selenita.
22 h 41 m 31 s. La órbita elíptica es ahora transformada en otra menos acusada de 99,4 Km de perilunio por 121,5 de apolunio; la inclinación es de 78º. La operación se lleva a cabo encendiendo durante 17 seg el SPS. Luego, aun habrían de realizar una nueva corrección hasta dejar al vehículo en órbita circular prevista de 111 Km de altura. En la segunda y tercera órbita tuvieron cierta dificultad para eliminar las aguas residuales derramadas por la cabina.

DOMINGO, 20 JULIO 1969.
    Quinta jornada del vuelo de Armstrong, Collins y Aldrin. En la misma, el primero y el tercero, bajaran al suelo lunar.
00 h 22 m. Realizan nueva visita al LEM para su comprobación. Durante la cuarta vuelta a la Luna tratan sobre la limpieza de células de combustible en el SM, luces de señal del LM, reajustes en los tanques de propulsante, contactos con posiciones de antena e informe sobre radiación a bordo en cada astronauta. Al cenar, lo hacen oyendo música de cassette. En la quinta órbita iniciaron un nuevo periodo de descanso.
11 h 51 m. Son despertados los astronautas dando por finalizado el cuarto descanso en el que durmieron por espacio de solo casi 6 horas pese a ser la víspera del alunizaje. Exactamente el CDR durmió 5,5 h, el CMP 6 h y el LMP 5 h. Se recorre entonces la novena órbita, cerca de LOS. Al reaparecer, al AOS, estarían ya desayunando.
12 h 00 m. ‑‑‑Houston.... :"Atención, Apollo 11. ¡Buenos días a todos!"
‑‑‑Astronautas :"Buenos días, Houston."
‑‑‑Houston.... :"Reanudamos el contacto con 2 minutos de antelación."
‑‑‑Astronautas:"¡Cielos, que madrugadores!  Aquí todo va perfectamente bien."
‑‑‑Houston....:"Si, así es; ya hemos tenido ocasión de comprobar que el módulo está perfectamente bien. Lo hemos controlado cuidadosamente por vuestra cuenta."
‑‑‑Astronautas:"¡Oh!, muchas gracias. No podemos controlarlo personalmente todo...."
13 h 31 m. ‑‑‑Houston...:"Todos los templos del mundo os recuerdan en sus oraciones. Vuestro colega Borman leerá el párrafo del Génesis que recitó el día de Navidad del pasado año en la nave Apollo 8".
‑‑‑Astronautas :"De acuerdo."
‑‑‑Houston.... :"Nosotros, desde aquí, os aconsejamos buscar en la Luna a una hermosa muchacha con un gran conejo. Al parecer en una leyenda antigua, una bella china llamada Chang llegó a la Luna hace unos 4.000 años desde los cuales permanece ahí. Según dice la historia la mandaron ahí porque había robado a su marido la píldora de la inmortalidad. Podéis buscar también a su compañero, un enorme conejo chico. Sabréis que es muy fácil reconocerlo porque está erguido sobre sus dos patas posteriores al lado de una planta de canela".
‑‑‑Astronautas:"De acuerdo, pero por las señas procuraremos una mayor atención a la ´´conejita``."
14 h 12 m. Aldrin, aun en traje sencillo de vuelo, entra en el Eagle. Es la once vuelta a la Luna y será entonces para la comprobación final del LEM.
14 h 45 m. Entra astronautas con el traje espacial colocado. Efectúan entonces las últimas comprobaciones.
15 h 17 m. Según lo previsto, Aldrin regresa al CM para colocarse el traje espacial y vuelve nuevamente a la cabina del LEM. Luego, cierran las escotillas y Collins coloca de nuevo el sistema de ensamblaje. Antes de lo previsto, al igual que lo último citado, despliegan mediante una orden electrónica las patas del Eagle. Se procede luego a ejecutar los últimos exámenes de los sistemas. Collins desde las ventanillas del CM inspecciona lo que podía del exterior del LEM.
17 h 30 m. Reciben la orden de separarse para el momento predeterminado que iba a llegar.
17 h 35 m. Apollo 11 desaparece ocultado por la Luna, interrumpiéndose una vez más entonces las comunicaciones.
18 h 44 m. Los dos módulos se separan sobre la cara oculta. Ambos siguen una misma órbita y a poca distancia uno de otro. "El Águila tiene alas", dice Neil Armstrong al reaparecer las naves.
19 h 09 m. El Eagle y el Columbia comienzan a distanciarse algo más. Los módulos sobrevuelan juntos la faz visible por última vez antes de iniciar las maniobras que llevarían al alunizaje. El Eagle ha realizado dos encendidos de 15 seg cada uno, el primero con el motor al 10 % de su potencia y el segundo al 40 por ciento.
20 h 10 m 49 seg. Sobre la cara oculta se acciona el motor principal del Eagle para situarlo en una órbita de solo 16,5 Km. de perilunio sobre la zona prevista de descenso y 106 Km de apolunio. El encendido es de 29,8 seg. El Columbia estaba entonces a 340 Km del Águila. De los dos módulos, el primero en reaparecer de la cara oculta es el Columbia en su trayectoria circular, recorriendo la 13 vuelta. Collins se apresura a informar:"¡Muchachos! ¡Todo ha salido maravillosamente!". Momentos más tarde reaparece el Águila con Armstrong y Aldrin. Se hacen las comprobaciones de la trayectoria. Todo va bien. Solo un pequeño problema en las comunicaciones que es resuelto con rapidez y que se produce en el LEM por desviaciones de la antena. Antes de llegar al punto en el que han de iniciar el descenso, en el perilunio, reciben el "adelante" de Houston para la PDI.
21 h 07 m 12 s. En el punto previsto del perilunio se enciende el cohete principal del Eagle, iniciando el recorrido del último tramo. Se encuentra ahora a 16 Km de altura y a 450 Km del lugar previsto para posarse. Los astronautas disponían a partir de entonces de 12 min para descender y buscar el lugar idóneo para alunizar. En los primeros 26 seg el motor actuó al 10 % mientras se estabilizaba la nave en la caída.
21 h 09 m. Se encuentran a 12 Km de altura. El motor continúa funcionando y decelerando el módulo. Además, el mismo gira sobre si mismo en el descenso. Casi el 50 % del propulsante ha sido ya consumido. La operación es seguida con expectación por todo el mundo a través de la radio y la TV. En el Centro de Control de Houston se contiene la respiración. A los 10 Km. el ordenador empieza a congestionarse de datos.
21 h 12 m. El motor actúa al 57 %. El horizonte lunar se hace visible a los dos astronautas.
21 h 13 m. Están a 2.300 m de altura. La velocidad ha disminuido de 1.690 m/seg, o sea 6.084 Km/h, a 612 Km/h. El cohete continúa su frenado. El LEM baja entonces con un ángulo de 49º. A 1 Km la velocidad es de 62 Km/h y el empuje es de 1,3 Tm.
‑‑‑Houston...:"Atención Águila. Todo va bien. Estáis a punto de alunizar."
‑‑‑Astronautas:"De acuerdo, Houston. Estamos preparados. Faltan 915 m... Estamos a 610 m. 45º de inclinación... 35º de inclinación....Nos hallamos a 228 m de altitud. Bajamos a una velocidad de 25 Km/h, 33º de inclinación...".
21 h 15 m 00 s. "35º. 230 m y bajando a 8 m/seg. ¡Nos encontramos a 210 m de altura!, ‑continúan Armstrong y Aldrin‑, 182 m y bajamos a 21 Km/h...164 m, bajamos a 16 Km/h...121 m y 10 Km/h. Velocidad horizontal de 8,6 Km/h...106 m, bajamos a 4,3 Km/h...100 m y 3,6 Km/h... bajamos a 40 cm/seg... Ahora a 50 cm/seg... ¡21 m de altura!  ¡Empezamos a ver nuestra sombra!...15 m de altitud. Bajamos a 61 cm... 76 por segundo".
    Por un momento se detienen e inician un ascenso leve. Los astronautas continúan comunicando datos. Por la excesiva acumulación de datos, el ordenador llega a señalar alarma hasta 3 veces pero el ingeniero de Houston de su competencia, Stephen G. Bales, rápida y fríamente, autorizó seguir, no creyéndolo peligroso, pese a que a 150 m de altura llegó a dejar de actuar repentinamente por ello. El error lo indicaban las alarmas codificadas como 1202, 1201. La velocidad es además superior a la debida según advierten desde el Centro de Control.
21 h 15 m 12 s. Se hallan a 30 m de altura sobre el suelo lunar. La velocidad es de unos 6 Km/h.
21 h 15 m 17 s. El Eagle está a 150 m del suelo, tras elevarse un poco, desplazándose horizontalmente en busca de terreno propicio. El Eagle, siguiendo órdenes del sistema automático, iba a posarse en un cráter de de 24 m de diámetro y varios metros de profundidad, plagado de piedras de todos los tamaños. Hubiera podido ser peligroso posarse allí por lo que los astronautas desconectaron el piloto automático y sobre 38 m de altura tomaron el mando manual de control. El programa 64 del computador se cambió por el 66 para pasa a manual el control de desplazamiento horizontal. El comandante se percata que sobrepasaba el lugar previsto para el alunizaje y busca un llano donde descender.
21 h 16 m 00 s. Los astronautas comunican:"67 m de altura. Avanzamos 4 m, avanzamos 3,3 m...a 5,7 Km/h...48 m de altura...bajamos a 6,8 Km/h...Avanzamos 2,7 m. ¡Se ha encendido la luz roja de reserva!...22 m de altura. ¡Todo va bien! ...descendemos 15 cm...1,8 hacia adelante...."
‑‑‑Houston.... :"Aun tenéis 50 seg para alunizar."
‑‑‑Astronautas:"¡Luces encendidas! Bajamos a 2,5 Km/h ‑o sea, 0,69 m/seg.‑. Adelante... adelante...Todo va bien...12 m de altura... ¡Estamos levantando polvo! ...9 m de altitud.... Bajamos a 70 cm/seg.....Avanzamos 1,2 m. Nos estamos desviando un poco a la derecha".
    En ese momento los astronautas ya han elegido el lugar. Entonces el Sol se halla muy bajo en el horizonte, es decir, eran las primeras horas del largo día lunar. Esta circunstancia, premeditada, permitía reconocer mejor el terreno pues el Sol proyectaba largas sombras; sin embargo, se levantó mucho polvo que impedía la visión. El corazón del astronauta latió en el descenso a 156 pulsaciones por minuto y a 128 en el momento del alunizaje.
‑‑‑Houston.... (CAPCOM Ch. Duke): "Os quedan menos de 30 seg".
21 h 17 m 32 s. ‑‑‑Astronautas:"Adelante....nos hemos desviado hacia la derecha..... ¡¡ Hemos establecido contacto!!" Es decir, las sondas de las patas del LEM estaban tocando suelo. El Sol está entonces con un ángulo sobre el horizonte de 10,8º.
21 h 17 m 39 s. "Motores cerrados. ¡Los mandos están inertes!", añaden...
21 h 17 m 41 s. Hora española; 20 h 17 min 41 seg GMT; 6 horas menos en Houston; 16 h 17 min 41 seg en Florida. EL EAGLE SE POSA SUAVEMENTE en la superficie lunar, con 39 seg de retraso sobre el horario previsto. El comandante comunica:
‑‑‑Armstrong:"Ahí lo tenéis. .... Houston. Aquí Base de la Tranquilidad. El Águila ha alunizado". Inmediatamente Armstrong preparó en el ordenador el despegue de emergencia, por si acaso pasara algo anormal.
‑‑‑Houston..:"Hemos tomado nota de que el alunizaje ha tenido lugar, Águila. Respiramos de nuevo".
    El lugar del alunizaje se encuentra en el Mar de la Tranquilidad, a 6,86 Km al Oeste del lugar previsto, en los 0º 42' 50" de latitud Norte y 23º 42' 28" longitud Este, 180 Km al Norte del cráter Moltke, en West; las coordenadas previstas se habían fijado en los 0º 43' 56" Norte y 23º 38' 51" Este. Puesto que el alunizaje no se llevó a cabo en el punto exacto previsto fueron necesarias 8 h para que Houston lograra determinarlo con precisión. La inclinación del módulo lunar es de 4,5º y su peso era entonces de 7.326,9 Kg. Los pies de las patas se hundieron entre 3 y 5 cm en el suelo.
    Mientras los astronautas comprobaban que en la cabina todo estaba bien, en la Tierra, y sobre todo en Houston el alivio, la alegría por el primer alunizaje humano es poco menos que indescriptible. No solo era la fase de mayor dificultad de la misión, sino que el momento era demasiado significativo: ¡Un vehículo terrestre con dos hombres dentro se acababa de posar en la Luna por vez primera!  ¡¡El hombre había llegado a la Luna!!
    Según se comprobó tras el alunizaje, en los depósitos de propulsante había quedado un 2 % del mismo lo cual suponía que el Eagle hubiera podido evolucionar durante otros 26 seg más (según otra fuente 20 seg); el remanente es de 114 Kg de combustible, 235,6 Kg de oxidante, en total 349,6 Kg.
    Armstrong y Aldrin observaron en la cabina allí donde pudiera haber posibles daños, comprobando que solo existía un pequeño problema al existir un exceso de presión en un tubo de paso de propulsante en el motor usado en el descenso.
    Desde el Centro de Control, apenas pasado el momento primero del alunizaje, se comunica:
‑‑‑Houston.... :"Aquí hay muchas sonrisas".
‑‑‑Armstrong..:"Pues aquí hay dos... No tenemos dificultad para adaptarnos a la gravedad lunar. No se ve el horizonte selenita pues está tapado por una colina. Las rocas parecen basalto".
‑‑‑Houston... :"Se nota aumento de presión".
‑‑‑Armstrong..:"Si, pero ya se está solucionando".
    Los astronautas procedieron luego a fotografiar a través de las ventanillas. Según el programa, los dos hombres deberían a continuación tomar una comida y dormir unas 4 horas. Pero, ¿cómo iban a poder dormir?, pensando en que debían ¡pisar la Luna por vez primera!  No obstante, sí toman la comida, la primera en la Luna, a base de patatas, jamón y pastel de queso.
‑‑‑Aldrin....:"Quiero en esta ocasión pedir a cuantos nos escuchan, quienes sean y donde estén, que piensen en este suceso y cada cual a su modo dé gracias".
    Hubo entonces Aldrin de comulgar con vino y pan y un cáliz que expresamente llevó, y lo hizo luego de leer unos pasajes bíblicos. Además del vino y el cáliz y pan eucarístico, llevaba como objetos personales anillos, medallones, alfileres y un brazalete con los nombres grabados de los hijos y nietos de su madre. Armstrong solo llevó un paquete de sus amigos que "no sabía que contenía". Collins, por su parte, llevó en su Columbia un paquete personal con banderitas y medallones, algunos de los cuales eran de amigos de Houston, así como una cruz, gemelos y un anillo universitario. Además llevaron en el LEM sellos y matasellos especiales para marcar en la Luna; el primer ejemplar sellado es de 10 centavos y el matasellos ponía la inscripción “First man on the Moon” (Primer hombre en la Luna).
23 h 15 m. Armstrong solicita al Centro de Control:"Atención, si os parece bien podemos adelantar nuestro EVA sobre la Luna a las 02 h, es decir, 03 h antes de lo acordado". Para los directores del vuelo era un problema. Llevaban sin dormir unas 12 h pero su impaciencia por efectuar el primer paseo lunar era demasiado grande. Por fin, el director correspondiente Clift Charlesworth les concede el permiso. El programa queda así trastocado. Los astronautas comienzan entonces a prepararse y disponer el EMU, unidad móvil extravehicular o traje espacial. Se colocan los casos, el PLSS, etc. Las operaciones que debían durar poco más de 2 h se van a prolongar en más de 30 min. Lo previsto señalaba la salida al suelo lunar para las 07 h 12 min del día 21.

LUNES, 21 JULIO 1969.
    En Tierra la impaciencia por el momento de la salida se acrecentaba. Los dos astronautas prosiguen sus labores de colocarse los trajes, etc., interrumpiéndolas solo para tomar algo de café.
02 h 54 m. Comienzan a accionar los sistemas de la cabina. Los trajes ya colocados están presurizados. La cabina va despresurizándose lentamente.
03 h 34 m. Los astronautas se disponen a abrir la escotilla, pero surge entonces un pequeño problema con uno de los indicadores del traje de Armstrong que da la alarma del sistema de refrigeración del casco donde según parece algo no iba bien. Hay que retrasar otro poco la salida hasta determinar la causa y su solución. Unos 10 min más de espera para más de 500 millones de personas calculadas que en Tierra estaban a punto para presenciar la primera emisión de TV desde otro mundo; en España se calculó que lo vieron unos 12 millones de personas, llegando a agotarse los televisores de alquiler. La tensión y la expectación eran enormes.
    Para tomar fotografías solo se dispuso por razones de peso de una cámara, que llevaba sobre el pecho Armstrong, que fue quien tomó la mayoría de las imágenes, razón por la que no salió directamente en ninguna en el paseo; por igual motivo de peso, tal cámara quedaría allí, en la Luna, una vez extraído el carrete al final del paseo.
03 h 39 m 33 seg. ‑‑‑Armstrong..:"...la compuerta se abre".
03 h 47 m. Por fin, se disponen a salir.
‑‑‑Aldrin.........:"Estamos preparados para bajar.”
‑‑‑Armstrong..:"Houston, estoy en lo alto de la escalerilla.”
‑‑‑Houston.....:"Aquí esperamos con impaciencia vuestra emisión televisada.”
‑‑‑Armstrong..:"Houston..Os habla Neil. Comprobad el control de radio.”
‑‑‑Houston..... :"Neil, te oímos fuerte y claramente. Buzz ‑nombre familiar de Aldrin‑ controla la radio y verifica el circuito de TV.”
‑‑‑Aldrin.........:"Ya está. La recepción es fuerte y clara.”
    Armstrong a media escalerilla había abierto una portezuela, tirando de una anilla que hizo salir un brazo con la cámara de TV que Aldrin activó. El astronauta que informa desde tierra es entonces el CAPCOM Bruce McCandless.
03 h 51 m 16 seg. Armstrong aparece sobre la escalerilla en las pantallas de TV. El comandante se dispone entonces a descender por la repetida escalerilla. En la Tierra se calculó que el número de espectadores de TV en tales momentos fue de unos 600 millones, como promedio de diversas estimaciones.
‑‑‑Houston.....:"Nosotros vemos algo. Hay mucho contraste en este momento en vuestro monitor. Las imágenes aparecen invertidas. Pero distinguidos gran número de detalles. Neil, ahora podemos verte; estás bajando por la escalerilla."
03 h 55 m. ‑‑‑Armstrong:"Estoy sobre el último peldaño de la escalerilla. Creo que todo va bien. Las patas del LEM solo se han hundido unos centímetros. El suelo parece estar formado de granitos muy finos, casi polvo......Bien.... estoy a punto de poner el pié en la Luna...."
03 h 56 m 20 s. Hora española; las 21 h 56 m 20 seg del día anterior en Houston; las 22 h 56 m 20 seg en Florida. Armstrong, agarrado aun a la escalerilla, pone su pié izquierdo en el suelo lunar mientras pronuncia la que ha de ser histórica frase: "ES UN PASO PEQUEÑO PARA (un) HOMBRE, PERO UN SALTO GIGANTESCO PARA LA HUMANIDAD".
    ¡¡Un ser humano ha pisado en esos momentos otro mundo por vez primera!!
    Su huella, la primera en la Luna, de 3 cm de hundimiento tardará estadísticamente en ser borrada por causa natural del entorno espacial al menos medio millón de años; en 2016 se rebaja esta estimación a unas decenas de miles de años debido a que el bombardeo de meteoritos en la Luna resulta superior al creído.
    Armstrong más que pisar el suelo lunar lo que hizo fue sondearlo para comprobar su solidez. Una vez asegurado puso su pié derecho, que mientras tanto había permanecido en el último peldaño de la escalerilla, y soltándose comenzó a andar unos pasos a un metro de dicha escalerilla.
‑‑‑Armstrong..:"Esto aguanta. Si. ¡Es posible andar sobre la Luna!  La superficie es muy fina. Levanto polvo con la punta de la bota; se adhiere como el polvillo del carbón a la suela y los lados de las botas....Avanzo un poco. Solo me hundo dos o tres centímetros, pero veo muy bien las huellas de mis pasos en esta fina arena.... No. No me parece difícil andar por aquí. Puede ser que resulte más fácil que en los ensayos realizados en los entrenamientos. El motor no ha producido ningún cráter. Nos hallamos en un terreno llano. Oye Buzz, ¿podemos sacar ya la cámara de TV?"
    La referida cámara se hallaba en lo alto del LEM. A continuación, Armstrong tensó un cable para descargar el material pesado y Aldrin, en lo alto del LEM, le descolgó la cámara que iba a ser instalada en el suelo para continuar funcionando allí.
‑‑‑Aldrin......... :"Estoy preparado para bajar".
‑‑‑Armstrong..:"Bien... Aquí en la sombra, la oscuridad es casi completa y cuesta trabajo ver donde piso. Iré poco a poco hacia la luz, sin mirar al Sol. Puedo ver todo cuanto rodea al Águila. También veo a Buzz. La luz es intensa.... No me he podido orientar aun. Voy a tomar algunas fotografías."
‑‑‑Aldrin..... :"Neil, recoge también las muestras de urgencia."
    El comandante iba caminando sin apenas levantar los pies del suelo. Se alejó y tomó piedras y polvo, metiéndolos en una bolsita. Armstrong luego se dispuso también a recoger muestras del subsuelo tras proceder a taladrar el suelo con una perforadora. Estas muestras de subsuelo fueron recogidas a unos 13 cm de profundidad, siendo lo previsto a 30 cm pero el suelo se mostró consistente. La lograda a máxima profundidad lo fue a 18 o 22,5 cm (según fuentes).
‑‑‑Aldrin (desde la plataforma del LEM):"Parece difícil atravesar la costra exterior."
‑‑‑Armstrong:"Si. Esto es interesante. La superficie es blanda pero encuentro debajo con la sonda una superficie muy dura, hecha de material consistente. Voy a ver si recojo una piedra... ¡ya está!"
‑‑‑Aldrin..... :"Todo esto es maravilloso."
‑‑‑Armstrong:"Tiene su encanto particular. Se parece a los desiertos de Estados Unidos. Es distinto, pero bonito."
‑‑‑Aldrin..... :"Houston. ¿Recibís bien las imágenes?"
‑‑‑Houston....:"Si. Es la primera vez que vemos el traje que luce Buzz. Estáis en el campo de la cámara."
‑‑‑Armstrong..:"Buzz espera un poco antes de bajar. Voy a colocar mejor la cámara de TV... Me muevo con dificultad."
‑‑‑Aldrin..... :"Estoy preparado."
‑‑‑Armstrong. :"Así está bien. Buzz, estás en la posición."
‑‑‑Aldrin..... :"Un momento. Vuelo adentro para asegurarme que la escotilla solo quedó medio cerrada. Quiero asegurarme que no nos vamos a quedar fuera."
‑‑‑Armstrong. :"De acuerdo. Es buena idea."
‑‑‑Aldrin..... :"Bien. Me encuentro en el primer peldaño... Parece fácil pasar de uno a otro... Me entran deseos de pegar un salto."
04 h 11 m 57 s. Aldrin sale empieza bajar por la escalerilla.
04 h 15 m 16 s. Aldrin, 19 min más tarde de pisar el terreno Armstrong, pisa el suelo lunar, recorriendo de un salto el tramo del último peldaño al suelo. "¡Oh!, que maravilloso ‑exclama‑, ¡que hermoso!"
‑‑‑Armstrong..:"La vista desde aquí es estupenda."
    Los dos astronautas juntos proceden a inspeccionar el exterior del Eagle. Toman fotografías e instalan la cámara de TV a unos 30 m del LEM para ofrecer una mayor panorámica.
04 h 21 m. ‑‑‑Armstrong:"¿Has encontrado alguna roca brillante?"
‑‑‑Aldrin.....:"No. Solo pequeños trozos brillantes. La superficie parece hecha de polvo, como carbón reducido a polvo. Houston, ¿podéis distinguir los detalles?"
‑‑‑Armstrong..:"Podemos ver la mano derecha de Buzz, pero hay algo que está desenfocado."
04 h 31 m. ‑‑‑Armstrong..:"Houston, ¿distinguís en el primer plano una roca angular?"
‑‑‑Houston....:"Si. Vemos una gran roca angular en primer plano y a su izquierda otra roca. Vemos asimismo la sombra del LEM."
‑‑‑Armstrong..:"De acuerdo. La pequeña colina que veis más allá de la sombra del Águila está formada por dos o tres cráteres alargados... Estamos dejando huellas en todos los lugares."
    Mientras tanto, Aldrin instaló la pantalla para detectar el viento solar luego de abrir el cobertizo situado en la parte inferior del LEM. En este compartimiento se hallaban, además de la citada pantalla, aparatos para depositar por la Luna, cuyo conjunto se llamaba MESA. La pantalla para captar el viento solar se colocó sobre una barra curvada en el suelo. Una vez instalada se desenrolló la pantalla, orientándola hacia el Sol. Dicha pantalla era una fina hoja de aluminio de 1,4 m por 30 cm; al finalizar el EVA debían plegarla para traerla a la Tierra donde habría de ser analizada. La tela habría recogido la corriente de partículas solares y en ella se determinaría la proporción de gases nobles contenidos en el viento solar. Se esperaba encontrar por lo menos una billonésima de onza (o sea de 28,35 billonésimas de gramo) de partículas solares. El experimento había sido preparado por la Universidad de Berna y por la Escuela Técnica Superior de Zurich, interviniendo por la primera el profesor Johannes Geiss.
    Los astronautas, al evolucionar por la superficie selenita, lo hicieron cada vez más confiados, llegando a saltar y correr. En la Tierra, primero, se había discutido como sería la mejor forma de desplazarse bajo el sexto de gravedad lunar y habían propuesto que se hiciera a saltos, como el canguro. Pero la realidad es que luego lo hicieron como en la Tierra, primero un pié y luego otro.... A Aldrin le entusiasmó saltar, haciéndolo a gran altura; recordemos que en la Luna pesaba seis veces menos. El Centro de Control les indicó que se moderaran en los saltos pues no era conveniente hacer un desgaste inútil de energías y combustible. El PLSS que llevaban a sus espaldas les daba una autonomía de 2 h 30 min con una reserva de otras 2 h más. En la EVA Aldrin alcanzaría las 125 pulsaciones por minuto y Armstrong 160, como máximo, y al final del paseo.
    Entretanto, Collins en el Columbia evolucionaba por la faz oculta y su trabajo también era importante pues consistió en efectuar filmaciones y fotografías, registros físicos, observaciones, etc. "Creo que soy el único americano que no ve nada ‑dice Collins desde la órbita‑. Deberíais haberme procurado también a mí una TV". El piloto del Columbia se había convertido desde hacía algunas horas en el primer astronauta orbitaba en solitario la Luna.
    Hacia las cuatro y media, Armstrong y Aldrin descubrieron en una de las patas del LEM una placa conmemorativa. Armstrong leyó la placa que era de forma amoldada a la cilíndrica pata del Eagle. En la pequeña inscripción que en la chapa aparecía figuraba, de arriba abajo, lo siguiente:
    En primer lugar dos círculos representando a dos mapas complementarios de todo nuestro planeta, en dos caras, y debajo de éstos aparece en el orden que se cita las frases y nombres:
                     HERE MEN FROM THE PLANET EARTH
                         FIRST SET FOOT UPON THE MOON
                                     JULY 1969, A.D.
                      WE CAME IN PEACE FOR ALL MANKIND
    NEIL A. ARMSTRONG     MICHAEL COLLINS   EDWIN E. ALDRIN jr.
        ASTRONAUT                   ASTRONAUT             ASTRONAUT
                                       RICHARD NIXON
                    PRESIDENT UNITED STATES OF AMERICA

    Encima de los cuatro nombres aparecen las firmas de cada cual. La frase superior dice: "En este lugar hombres del planeta Tierra posaron sus plantas sobre la Luna por primera vez. En Julio de 1969, después de Cristo. Vinimos en paz para toda la humanidad".
04 h 41 m. Los astronautas instalan en un tubo metálico clavado en el suelo la bandera USA y efectúan el saludo de rigor. La bandera tiene 1 m por 52 cm y tuvieron cierta dificultad para que se sostuviera.
04 h 46 m. ‑‑‑Armstrong…:"¡Salto como un canguro!, pero no me parece avanzar más velozmente que cuando doy un paso tras otro. Es difícil explicar cuan fatigoso resulta caminar aquí. No creía que dar unos cuantos centenares de pasos pudiera cansar tanto."
04 h 48 m 30 seg. ‑‑‑Houston :"Neil, Buzz. Aquí Houston. Por favor, ¿podéis colocaros los dos ante la cámara durante unos minutos? El Presidente de los Estados Unidos se encuentra en su despacho y quiere deciros algo."
‑‑‑Armstrong..:"Es un honor para nosotros."
‑‑‑Houston.....:"Señor Presidente, hable ya, por favor."
04 h 50 m 21 seg.‑‑‑R.Nixon... :"Neil, Buzz, les hablo por teléfono desde el despacho oval de la Casa Blanca y sin duda esta es la conversación telefónica más histórica que se haya realizado jamás. No logro decirles que orgullosos nos sentimos todos por lo que han hecho. Para todos los americanos éste será el día más glorioso de su vida. Y también para los pueblos de todo el mundo; estoy seguro de ello. Ellos estarán unidos a los americanos en el reconocimiento de la importancia del acto heroico que han realizado. Gracias a lo que han hecho, los cielos se han transformado en una parte del mundo del hombre y puesto que nos habláis desde el Mar de la Tranquilidad, nosotros nos sentimos alentados a redoblar nuestros esfuerzos para traer paz y tranquilidad sobre la Tierra. En este momento de valor inconmensurable en toda la historia humana, todos los pueblos de la Tierra están verdaderamente unidos. Unidos en su orgullo por lo que hacéis y unidos en plegaria para que consigáis volver sanos y salvos entre nosotros".
‑‑‑Armstrong…:"Gracias señor Presidente. Es para nosotros un gran honor representar aquí, no solo a los Estados Unidos, sino también a los hombres de buena voluntad que contemplan el futuro con interés y curiosidad. Es un honor para nosotros estar aquí".
‑‑‑R. Nixon....:"Gracias una vez más. Adiós y hasta muy pronto. Todos esperamos con afán el instante del regreso para veros el jueves a bordo del Hornet".
‑‑‑Aldrin..... :"Muchas gracias señor".
    La distancia entre la Luna y la Casa Blanca es, en la conferencia más larga de la Historia, de 402.330 Km en circuito.
05 h 09 m. ‑‑‑Armstrong..:"Cuando me desplazo hacia la sombra de espaldas al Sol noto que el Águila proyecta un reflejo más intenso. El resplandor al sumarse al reflejo de mi rostro dentro de la visera del casco vuelve más confusa la visibilidad. Debo realizar un cierto esfuerzo para acostumbrar la vista."
‑‑‑Aldrin.....:"Si. En efecto, la visibilidad no es mucha...."
‑‑‑Armstrong. :"Buzz, ten cuidado, porque estás tropezando. Levanta el pié derecho."
‑‑‑Aldrin.....:"Oh!, si, gracias. El color azul de mi bota ha desaparecido por completo bajo la capa grisácea de polvo. El pié parece estar cubierto casi por completo."
‑‑‑Houston....:"Buzz, aquí Houston. Se han perdido algunas palabras de lo que has hablado hace un momento. Procura hablar más cerca del micrófono."
    Mientras tanto en lo alto del LEM una cámara automática les fotografiaba en blanco y negro con un film de 16 mm. Los astronautas continuaban recogiendo muestras del suelo donde creían oportuno y tomaban fotografías. Además de la pantalla para captar viento solar, instalaron después de la conversación con el Presidente USA un reflector láser y un sismómetro. La masa de todo ello era de 77 Kg en Tierra, o sea 13 en la Luna. Una vez desplegado, el reflector, o LLRE, dejó ver 100 pequeños reflectores de cuarzo negro de gran precisión, de 3,8 cm de diámetro enmarcados en un panel de aluminio de 46 cm de lado, que podían registrar la distancia exacta Tierra‑Luna, con el rayo láser emitido desde la Tierra y reflejado hacia la misma, y los bruscos cambios de temperatura en la superficie selenita. El sismómetro disponía de una emisora de datos que se alimentaba con energía transformada gracias a los paneles solares de que disponía.
    En general, todo el equipo científico usado en la Luna por Apollo 11 se conoce por EASEP, equipo para los primeros experimentos científicos Apollo, con una vida prevista de 14 días, y su costo era cercano a los 5 millones de dólares. El EASEP fue instalado en 10 min a una distancia de 21 m del LEM. El equipo sísmico se le llamó PSEP, esto es, embalaje de experimentos sísmicos pasivos (Universidad de Texas), y el equipo LÁSER, LRRR, esto es, experimento de reflexión de LÁSER con la Luna, o LRQ (Universidad de Wesleyan). El espectrómetro de viento solar se utilizó durante 1 h 17 min y era un experimento del JPL, en tanto que el detector de polvo era un ensayo del propio Centro de Houston. Al principio del EVA también instalaron una antena para las telecomunicaciones. Armstrong tuvo un poco de dificultad para colocar el reflector láser bien nivelado horizontalmente, cosa importante luego para su uso posterior desde la Tierra.
    En todo el paseo, los astronautas no estaban autorizados para alejarse más de unos 90 m del LEM en cualquier dirección. Dadas las numerosas actividades y lo apretado del tiempo, los dos hombres no tuvieron un momento de relajo para poder contemplar ni paisaje, ni la Tierra, cosa de la que se apercibirían posteriormente.
05 h 31 m. ‑‑‑Houston..:"Terminad de recoger esas piedras ya. El tiempo va pasando…"
‑‑‑Astronautas…:"Estamos al tanto."
05 h 46 m. ‑‑‑Houston :"Aquí Houston. Os comunicamos que os quedan 3 min para empezar los trabajos que pondrán término a vuestras operaciones ahí."
‑‑‑Aldrin. :"De acuerdo. Comprendemos."
    Los astronautas, además de los aparatos e instrumentos citados anteriormente depositaron en el suelo lunar las insignias de 136 países y un disco de silicona del tamaño de una moneda que contiene las grabaciones microelectrónicas de los mensajes de varias personalidades, 72 en total, entre las que se hallan mensajes sobre los programas espaciales pronunciadas por Nixon, Johnson, Kennedy y Eisenhower; también llevaba el nombre de 77 miembros del Congreso USA y del Vicepresidente Agnew, y una pequeña ramita de olivo en oro. Dejaron asimismo unas medallas que recordaban a los astronautas Grissom, White y Chaffee, muertos en una cápsula Apollo y a otros fallecidos en accidente de aviación en unos entrenamientos para el programa Apollo, y a los soviéticos Gagarin y Komarov. Las medallas pertenecientes a éstos últimos habían sido llevadas por Frank Borman en una visita a la URSS.
05 h 50 m. Los dos hombres llevan algo de retraso en la realización del programa.
‑‑‑Houston..... :"Buzz. Aquí Houston. Ya es hora de que finalices tu EVA."
    Aldrin sube la escalerilla y recoge las bolsas con las muestras, la pantalla de viento solar enrollada, y la cámara filmadora que el comandante le va entregando desde el suelo con ayuda de un cable y una polea; Aldrin se despide del suelo lunar con un “Adiós, amigo” (en español). Los dos astronautas estaban muy cansados. Las pulsaciones ascienden al máximo de 160 por minuto. El sistema electrónico de transmisión de pulsaciones del traje de Aldrin no funcionó entonces.
05 h 57 m. Aldrin retorna al LEM.
06 h 01 min 39 seg. Está dentro del LEM.
06 h 09 m 09 s. Por fin, todo el trabajo del EVA ha concluido.
06 h 09 m 32 s. Armstrong de un salto sube a la escalerilla abandonando el suelo lunar. Los dos astronautas habían recorrido aproximadamente unos 700 m por la superficie lunar, alejándose del LEM hasta una distancia de unos 60 m. Al regresar, los dos hombres, luego de penetrar en la cabina, colocaron el material por ella y procedieron, más tarde, a arrojar al exterior bolsas y material ya innecesario que suponía un lastre inútil como por ejemplo la cámara filmadora sin las cintas, guantes, botas lunares, los PLSS, la cámara fotográfica, envoltorios y otras cosas; además quedaba también en la Luna desde antes el trípode de la TV, el armazón de la pantalla de viento solar, el equipo EASEP, etc. Al tirar el PLSS, que era el mayor bulto, el sismómetro registró la caída. Estas operaciones se realizaron con cierto retraso.
06 h 11 m 14 seg. Se cierra la escotilla, y a continuación presurizaron la cabina y anularon la del traje, quitándose luego éste en parte.
    La duración para Armstrong de la EVA fue de 2 h 31 m 40 seg en tanto que la Aldrin es un poco menor, salió más tarde y retornó primero, 2 h 15 min. Posteriormente volverían a abrir la escotilla durante 27 min para tirar fuera material de deshecho, pero sin pisar ya suelo selenita.
06 h 22 m. ‑‑‑Houston :"Neil, Buzz. Aquí Houston. ¡Contestad por radio por favor! ….. Si nos escucháis orientad la antena para que os comuniquéis con nosotros".
‑‑‑Houston, dirigiéndose ahora al CSM en órbita:"Columbia, aquí Houston. Cambio".
‑‑‑Collins.....  :"¿Cómo me oís?"
‑‑‑Houston...:"Columbia. Te escuchamos perfectamente. Tus compañeros de abajo han regresado a bordo. La cabina está presurizada de nuevo y se están quitando el equipo. Todo ha salido a las mil maravillas."
‑‑‑Collins.....  :"¡Oh!, ¡aleluya!"
‑‑‑Houston.. :"Hemos puesto el ordenador de a bordo otra vez a cero. Esperamos tu confirmación".
    Mientras Armstrong y Aldrin estaban en la Luna, en Tierra cientos de astrónomos enfocaban sus telescopios hacia el gran satélite con el fin de observar si algo anormal de gran envergadura se producía allí, en salvaguarda de la los astronautas.
    Al ensuciar la cabina de polvo lunar que de algún modo y sin remedio arrastraron a la misma y presurizar ésta, los dos hombres entraron en contacto directo con la tierra lunar la cual les olía a Armstrong a ceniza húmeda y a Aldrin a pólvora.
‑‑‑Houston.. :"Neil, Buzz. ¿Cómo se descansa ahí arriba? Por lo menos ¿os habéis podido echar?"
‑‑‑Aldrin.....  :"Neil se ha construido una hamaca con ayuda de una canalera. Está echado sobre la escotilla y la cubierta del motor. Yo estoy tumbado en el suelo."
    No dispusieron de otro medio para dormir y tuvieron que ponerse el casco porque hacía mucho frío. En los vuelos posteriores se dispuso de hamacas y pudieron ya quitarse el traje para dormir y estar más cómodos.
    Armstrong antes de comenzar a dormir dio un informe acerca del lugar del alunizaje: "Nos hemos posado en un campo de cráteres, relativamente desierto. Tiene cráteres circulares con bordes acusados en todos ellos. En los de pequeñas dimensiones, algunos no tienen los bordes señalados. El terreno parece estar compuesto de una arenilla idéntica al polvo grafito terrestre. Entre todas las rocas de diversas formas y tamaños hay algo parecido al basalto. Algunas piedras tienen trocitos y aristas cristalinas y blancas. En el campo donde estamos las piedras miden aproximadamente menos de medio metro por lo general.... también hay algunas mayores. Muchas se hallan semienterradas y otras emergen completamente sobre la superficie. Cuando introducimos la perforadora nos topamos con piedras enterradas a un profundidad de 10 o 12 cm". Luego de despertar, el comandante amplió el informe.
09 h 30 m. Para dormir hubieron de tomar pastillas pues no conseguían hacerlo de otro modo. Tras el descanso, los astronautas se prepararon para el despegue. Un problema de un interruptor roto en el panel, necesario activar para preparar el motor, fue solucionado con un bolígrafo. De nuevo se contiene entonces la respiración en la Tierra. El corazón de Armstrong late a razón de 140 pulsaciones por minuto.
18 h 54 m 01,8 s. El módulo de ascenso del Eagle despega con éxito, aunque con 25 seg de retraso. A los 160 m de altura, tras un recorrido vertical, comienza la nave a inclinarse hacia la órbita. Al arrancar de la superficie lunar, la expansión gaseosa del chorro por la tobera y la vibración hizo que la bandera norteamericana clavaba por los 2 hombres se cayera.
19 h 01 m 45 seg. Entran en órbita lunar elíptica, tras un funcionamiento del motor de 7 min 23 seg. Los parámetros orbitales son: 16 Km de perilunio, 83 de apolunio y la velocidad 5.976 Km/h. La masa del módulo de ascenso del LM es de 2.689,1 Kg.
19 h 45 m. El Eagle y el Columbia quedan ocultos por la Luna. Están sobrevolando la faz eternamente invisible a ojos de la Tierra.
20 h 50 m. Comienzan las maniobras LOR a 112 Km de altura en órbita prácticamente circular.
22 h 25 m. Luego de 3 encendidos de los motores del LEM, ambos módulos se sitúan a poca distancia, preparándose para el acercamiento final. La órbita es la número 25 del CSM.
22 h 35 m 01 seg. El Eagle, con 3 min de retraso sobre el horario prefijado, se ensambla al Columbia sobre unos 110 Km de altura. Los astronautas pasan el material al Columbia y se unen a Collins. Después cerraron la escotilla de acceso al LEM. En el acoplamiento hubieron de superar una pequeña dificultad técnica que se les había presentado, más ello no tuvo mayor trascendencia.
    Los astronautas Armstrong y Aldrin habían permanecido en la Luna exactamente 21 h 36 m 20,8 seg de los que, adjudicamente a los dos, unas 2,5 horas los pasaron en directo sobre el suelo lunar. Collins, en cambio, había estado 27 h 48 m en solitario dando vueltas a la Luna. Lo previsto de permanencia en el suelo era de 2 h 47 m, es decir, un poco más.
    En el módulo lunar volvieron a dejar ahora más material inservible. Para disminuir las posibilidades de traer algún microorganismo lunar a la Tierra los astronautas antes de pasar desde el LEM al CM a través del túnel que los enlazaba, al regreso de la exploración lunar sometieron sus trajes a una ventilación creada por el desnivel de presión de los módulos, dispuesto así intencionadamente. Con ello se pretendía dejar limpio el traje de cualquier partícula de polvo lunar.
    Después de pasar al Columbia se despojaron del traje, lo metieron en una bolsa que cerraron herméticamente y se quedaron con el simple traje de vuelo.

MARTES, 22 JULIO 1969.
00 h 41 min 31 seg. Reunidos los tres tripulantes en la cabina del Columbia y colocado nuevamente el sistema de acoplamiento, se hizo desprender el módulo de ascenso del Eagle para perderlo en el espacio circunlunar según lo previsto. Estaba programado realizar la operación a las 02 h 25 m pero se ejecutó con bastante antelación. En la operación se encendieron durante 71 seg los motores.
05 h 55 m 53,3 seg. Es encendido el SPS para iniciar el regreso cuando Apollo 11 se encuentra sobre la cara oculta. Por ello el Centro de Control desconoce el éxito de la maniobra. El encendido es de 2 m 31,4 seg. Reina gran tensión hasta que, por fin, el CSM reaparece. La maniobra ha resultado con ¡éxito completo! Apollo 11 se encuentra en trayectoria adecuada de retorno. Habían recorrido en total 30 vueltas a la Luna en un tiempo de 59 h 33 m 53,3 seg. Tras el retorno de Armstrong y Aldrin solo dieron 2 órbitas más. Con el encendido de escape de la órbita lunar se alcanzó una velocidad de 9.254 Km/h.
    Los astronautas disponían ahora ya de tiempo holgado para comer y descansar, compartiendo todo ello con algunas comprobaciones de trayectoria y sistemas. De las tres correcciones previstas para el regreso, la primera la debían realizar a las 19 h 59 m de este día, y solo es preciso la ejecución de una de ellas, la tercera y última programada. Además, a medida que se acercaban a la Tierra, realizaron algunas emisiones de TV en las que aparece nuestro planeta.
    La tripulación de Apollo 11 traía consigo un valioso cargamento científico a base de: registros tomados por aparatos, tanto del LEM como del CSM, referidos a radiaciones, temperaturas, etc.; filmaciones obtenidas igualmente desde la órbita del Columbia y en la superficie lunar, además de las registradas en las trayectorias de ida y retorno; y por último varias bolsas herméticamente cerradas conteniendo en total 21,7 Kg, gramo más o menos, de muestras lunares a base de piedras y polvo y entre las que estaban las extraídas por Aldrin de hasta 22 cm de profundidad, en una toma posterior a la primera del comandante; lo previsto era traer hasta 36 Kg. Las muestras estaban compuestas de 46 piedras de tamaño oscilante entre 2 y 20 cm; el resto era polvo selenita. El color de todas estas muestras era oscuro, grisáceo.
20 h 59 min. Se realiza una corrección de trayectoria con un encendido de motores de maniobra de 10,8 seg.

MIÉRCOLES, 23 JULIO 1969.
    Penúltimo día de vuelo de Apollo 11 en el que la misión sigue sin novedad.
02 h 02 m. Transmisión de TV en color con imágenes de la Tierra y la Luna y de los propios astronautas comiendo.
07 h 00 m. Los astronautas comienzan un periodo de descanso.
17 h 25 m. La tripulación es despertada. Apollo 11 se halla ahora a 211.256,3 Km. de la Tierra acercándose a ésta a una velocidad de 5.878,9 Km/h.
18 h 37 m. Para este instante estaba prevista la segunda corrección de trayectoria en el viaje de retorno. Al igual que la primera no se lleva a cabo por ser innecesaria.
20 h 44 m. Están justo a mitad de camino entre nuestro planeta y la Luna.

JUEVES, 24 JULIO 1969.
    Día último de viaje. Realizan las comprobaciones rutinarias de trayectoria y sistemas de la nave.
00 h 05 m. Se lleva a cabo una última emisión de TV en color con imágenes de nuestro planeta y también de la cabina. Se realiza además una demostración de juegos en la microgravedad.
11 h 30 m. Comienzan las operaciones para la reentrada.
14 h 39 m. Se efectúa la única corrección del regreso. Entonces el CSM está a 45.000 Km. de la Tierra.
17 h 21 m 13 seg. Es separado el SM del CM.
17 h 35 m 28 seg. El CM entra en las capas superiores de la atmósfera, a 120 Km de altura y sobre Oceanía. La velocidad de llegada es de 39.741,45 Km/h.
17 h 38 m 52 seg. Se cortan las comunicaciones.
17 h 43 m 39 seg. Se reestablecen las comunicaciones.
17 h 44 m 27 seg. Se abren los paracaídas principales del CM.
17 h 50 m 36 seg; 18 h 50 min 36 seg, GMT. La cápsula toca aguas del Pacífico con cierta exactitud en tiempo y lugar; el retraso sobre el horario previsto es de tan solo de 10 seg y la caída se produce a solo 1.600 m del punto diana. Apollo 11 acababa de recorrer en total 1.536.489,5 Km; el vuelo había durado 8 días 3 h 18 min 35 seg. El amaraje se produce a 18 Km del buque de rescate Hornet, a 1.460 Km al Sudeste de Hawai, a 400 Km del lugar fijado en un principio y del cual se desistió debido a las no muy buenas condiciones meteorológicas de la zona. El punto exacto lo delimitan los 13º 19’ de latitud Norte y 169º 9’ de longitud Oeste.
18 h 53 m. Son rescatados los astronautas.
20 h 50 m. Es recogida la cápsula a bordo del buque citado de recuperación. Esta histórica cápsula iría a parar luego al Museo Nacional del Aire y del Espacio del Instituto Smithsoniano en Washington. El equipo de rescate estaba formado por 5 buques, 3 en el Atlántico y 2 en el Pacífico, así como 31 aviones, 13 de la USN y 18 de la USAF.

    Posteriormente, en un primer vistazo a las muestras lunares traídas, el aspecto era el de basaltos y se contaron 46 piedras de la superficie lunar (sin contar las sacadas del inmediato subsuelo) de un tamaño máximo de 13 cm de largo. Un tercio del material era como tierra y la mitad de la misma era mineral de cristal; un porcentaje de menos del 10% tenía colores vivos verde, rojo, amarillo, azulado y marrón. En total, en las muestras se identificaron 68 elementos.

              = LA CUARENTENA.

    Tras posarse en aguas oceánicas, la cápsula fue rodeada por los hombres rana y los helicópteros desde el aire. Uno de los hombres rana, después de instalar junto a sus compañeros los flotadores en rededor de la nave abrió la escotilla y tiró dentro 3 trajes de protección biológica para los astronautas. De inmediato la escotilla se volvió a cerrar. Los hombres rana por su parte iban provistos de un traje y casco de protección.
    Puesto que era la primera vez que el hombre regresaba después de pisar la Luna, o si se desea, de un astro del cual se desconocía a ciencia cierta su posible flora microbiana, los astronautas debían estar aislados como enfermos aquejados de terrible o contagiosa infección hasta saber que no hubiera peligro.
    Los astronautas, se pensaba que podían traer algún microorganismo desconocido contra el cual no se dispusiera de un arma eficaz a corto plazo. Por ello era preciso tomar las precauciones necesarias. En la cápsula, los astronautas una vez recogieron los trajes protectores que poseían mascarillas de oxígeno, respiraron por unos instantes a través de los filtros bacteriológicos y luego, una vez desprovistos de los trajes de vuelo, se introdujeron en los que les acababan de entregar.
    Posteriormente se abrió de nuevo la escotilla y los astronautas se metieron en una balsa que flotaba al lado de la cápsula y la que estaba llena de un líquido para desinfectar, a base de una solución de yodina orgánica. Cuando salió el último tripulante la escotilla se volvió a cerrar y los hombres ranas echaron sobre la cápsula unas sustancias desinfectantes pulverizadas. Esto ocurre a 85 min del amaraje.
    A continuación, Armstrong, Aldrin y Collins también fueron asistidos con la citada sustancia y uno de los helicópteros que sobrevolaban la cápsula y las balsas tendió un cable con una especie de jaula en su extremo. Los astronautas subieron al aparato y éste los transbordó al portaaviones Hornet, posándose a 5 m de la estación de cuarentena. Los hombres del helicóptero también llevaban un traje aislante.
19 h 06 m. Los tres astronautas se hallan en el portaaviones. A continuación pasan a la estación de cuarentena entre la alegría de los que allí se hallaban, naturalmente alejados del pasillo para evitar el posible contagio. Entre los cientos de personas que les esperaban en el buque se hallaba el Presidente Richard Nixon quien les felicitó, conversando a través de un micrófono; “soy el hombre más feliz del mundo”, dijo Nixon. La TV llevaba en esos momentos imágenes del feliz regreso a todo el mundo.
    Mientras tanto, la alegría en el Centro de Control de Houston es interrumpida para recordar las palabras del difunto Presidente Kennedy. El locutor del Centro repitió las frases que el asesinado Presidente pronunciara en 1961, cuando pidió fondos para llevar un americano a la Luna y traerlo sano y salvo. El locutor añadió al final:"Así se ha hecho". Un capellán dijo también una oración.
    Armstrong, Aldrin y Collins, tras recorrer los 5 m que más o menos separaban al helicóptero de la puerta de la estación de cuarentena, y entrar en ésta, quedaron herméticamente cerrados e iniciaron así el aislamiento. El habitáculo se denominaba la MQF, unidad móvil de cuarentena.     La MQF fue luego llevada por el portaaviones hasta las islas Samoa desde donde sería transbordada a una gabarra y posteriormente cargada en un avión Lockheed C‑141. El citado último vehículo la llevó a la base de Ellington, cerca de Houston, finalizando así el viaje pero no la cuarentena que debía ser continuada en el LRL de Houston.
    La MQF tenía capacidad para 5 personas. Estaba construida con aluminio y tenía un costo de casi 5 millones de pesetas, de entonces. Poseía servicios higiénicos, habitaciones semiindependientes, etc. Además, la estación contaba con un generador eléctrico propio. El peso de la MQF, cuyo hermetismo era total, ascendió a unas 7 Tm. Medía 2,75 m de ancho, 1,83 de alto, 9,75 m de longitud, en cuanto a la parte de habitáculo cerrado, y 10,67 m de longitud total, incluido el generador exterior.
    Junto a los tres astronautas, en la unidad de cuarentena, permanecieron el doctor William Carpentier y un técnico, de origen japonés, llamado John Hirasaki. Este técnico último había penetrado en la cápsula y traído a la MQF las muestras lunares y los rollos filmados. El doctor Carpentier antes de que la MQF llegara a Houston extrajo muestras de sangre a los astronautas que luego fue entregada a otra persona fuera de la estación y llevada rápidamente por un reactor hasta Houston donde fueron inmediatamente examinadas. Así ya se podía adelantar un primer juicio general. El repetido doctor examinaba todos los días de la cuarentena a los astronautas y con otros 15 especialistas, que estaban fuera, realizaba análisis de sangre así como, cada cierto tiempo, de las heces.
    En principio, la cuarentena se quería prolongarla por espacio de 90 días, contados desde el regreso de la órbita lunar. Hubo mucha discusión sobre esto y finalmente se acortó a 21 días ya que el periodo de 90 días iba a crear problemas de horarios en los programas de la NASA y además los astronautas quizá soportaran mal el "encarcelamiento", sobre todo dándose cuenta que no padecían enfermedad alguna.
    El periodo de 21 días se inició a partir del momento en que los 3 hombres dejaron atrás la superficie lunar. Se calculó que tres semanas eran suficientes para descubrir cualquier epidemia por largo que fuera el periodo de incubación microbiana. Siguió siendo algo molesto pero necesario. Es obvio que los astronautas solo podían comunicarse con otras personas, incluidos los familiares, aparte del doctor Carpentier e Hirasaki, a través de los cristales de las ventanas y los micrófonos.
    Si los astronautas hubieran llegado a provocar una epidemia en la estación, debido a algún ser desconocido, nunca dicha colonia microbiana hubiera podido propagarse fuera de la MQF. En tal caso la cuarentena se hubiera alargado hasta asegurar completamente la extinción total de la epidemia. Pero como se esperaba, las "enfermedades lunares" posibles no pasaron de ser una mera especulación; solo existía un 0,01 % de posibilidades de traer algún microorganismo lunar y tal probabilidad no se dio, así que las "enfermedades lunares" siguieron siendo las conocidas "psíquicas" de modo coloquial en nuestro planeta para los "lunáticos".
    La cuarentena finalizó el día 11 de AGOSTO, 18 días después del amaraje, viéndose libres los astronautas al fin de los principales controles. Ahora les esperaban los honores de ser, dos de ellos, los primeros hombres en la Luna. Muchos, muchísimos sueños de los hombres acababan de hacerse realidad. Su costo, 355 millones de dólares, unos 24.850 millones de pesetas, sin contar otros muchos millones gastados en los preliminares.

    > APOLLO 12.

Astronautas Comandante..... : CHARLES  CONRAD          21(3º vuelo) EVA 1-2
            Piloto del CSM. : RICHARD FRANCIS GORDON   29(2º vuelo)
            Piloto del LEM. : ALAN LAVERN BEAN         45(1º vuelo) EVA 1-2
Fechas..................... : 14  al  24 NOVIEMBRE 1969
Duración del vuelo......... : 10 días 04 h 36 m 25 seg.
Tiempo en la Luna.......... : 31 h 31 min 12 seg.
Número de paseos lunares... : 2
Tiempo en paseos lunares... : 07 h 45 min 16 seg. (3,56,01-3,49,15)
Número de órbitas  TIERRA.. : 1,5
                   LUNA.... : 45
Cohete..................... : SATURN 5 07
Costo de la misión......... : 375.000.000 $
Nombre del CSM-108......... : YANKEE CLIPPER
Nombre del LEM-6........... : INTREPID (Intrépido)
Kilos de muestras lunares.. : 34   
Alunizaje en ...............: Región Lansberg, Océano de las Tempestades.

    La misión Apollo 12 es la segunda con un alunizaje de la historia y consistió en la exploración de un lugar selenita en dos paseos fuera del LEM, dejando una serie de aparatos científicos en el lugar. Además, también se visitaba un lugar de la Luna en el que se había posado unos dos años atrás un ingenio automático, el Surveyor 3 que así se quería estudiar para observar, entre otras cosas, la posible supervivencia de bacterias terrestres en el mismo a pesar del inhóspito ambiente selenita.
    El emblema de la misión Apollo 12 fue un círculo representando a un barco de vela, concretamente una fragata, dando la vuelta a la Luna, la cual figura en un primer plano ocupando un trozo de la misma, la mitad izquierda; sobre el fondo, 4 estrellas (una por astronauta más otra persona). Envolviendo a éste círculo se hallaba el nombre de la misión, arriba, y el de los tres astronautas.
    La tripulación se hallaba integrada por Charles Conrad, comandante, que efectuaba su tercer vuelo espacial, Alan Bean, piloto del Intrepid (LM-6), que volaba por vez primera, y Richard Gordon, piloto del CSM 108 Yankee Clipper, que realizaba su segundo vuelo. La tripulación suplente la formaron David Scott, Irwin y Worden, luego titulares de la misión Apollo 15.
    Fueron los CAPCOMs estos tres antes citados en último lugar y Carr, Weitz, Gibson, y Lind. Fueron los directores de vuelo, por este orden, Gerald D. Griffin, M.P.Frank, Clifford E. Charlesworth y Milton L. Windler.

VIERNES, 7 NOVIEMBRE 1969.
    Comienza la cuenta atrás para el disparo de Apollo 12. La astronave había sido llevaba a la rampa sobre la MLP-2.

MIÉRCOLES, 12 NOVIEMBRE 1969.
    Surge una avería en uno de los tanques de hidrógeno.

JUEVES, 13 NOVIEMBRE 1969.
    El problema del LH es superado cambiando el depósito averiado por otro construido ya para Apollo 13. Se procede también en esta fecha a llenar los depósitos de las pilas de combustible.

VIERNES, 14 NOVIEMBRE 1969.
    Es la fecha del lanzamiento, el cual es temido pues el tiempo no está en las condiciones deseables. Sin embargo, todo transcurre con normalidad y la cuenta atrás prosigue, iniciando su fase definitiva a las 13 h 22 min.
    El lanzamiento va a ser presenciado por el propio Presidente USA R. Nixon, quizá para compensar la falta de expectación de la opinión pública americana ante la misión Apollo 12, la segunda a la Luna. También asisten unos 3.000 invitados, entre otros, el vicepresidente S. Agnew, Henry Kissinger y el actor James Stewart.
13 h 05 m. Hora española; 07 h 05 m, hora local. Son despertados los astronautas. Se asean luego y en media hora pasan el último reconocimiento médico. A continuación empiezan a ponerse el traje espacial.
14 h 15 m. Salen ya equipados del MSOB hacia la LC‑39 A del KSC. Luego son llevados a la rampa de disparo, suben a la cápsula y se introducen en ella. La ventana de lanzamiento es de 3 horas 06 min a partir de las 16 h 22 min GMT. El peso total inicial de la astronave al partir es de 2.945.434,87 Kg.
17 h 22 m 00 seg. Hora española; 11 h 22 m 00 seg, hora local; o bien las 16 h 22 m 00 seg, UT. Despega el Apollo Saturn 5 07 en la rampa antes citada de Florida donde es el 6 lanzamiento. Apollo 12 es por otra parte la 28 prueba general del programa.
17 h 23 m. A unos 36 segundos de vuelo, sobre unos 2 Km de altura, Apollo 12 atraviesa la región nubosa, recibiendo una descarga eléctrica de un rayo; a 4,4 Km de altura, 16 segundos más tarde, la astronave es alcanzada por un segundo rayo. Provoca ello un cortocircuito que ocasiona un apagón en la cabina. El encargado de reparar la avería es el comandante quien lo soluciona empleando un sistema supletorio; más tarde se repondría el sistema primario. Por lo demás, el lanzamiento es rutinario. Las fases del Saturn después de funcionar normalmente se separaron con la exactitud fijada. Existió también la versión de quienes pensaron que la avería no había sido debida a los rayos sino a una descarga de electricidad estática en el momento de la partida.
17 h 33 m 43 seg. La S‑IV B y el vehículo espacial Apollo 12 entran en órbita terrestre (EPO). En el Centro de Control aun se desconoce la causa de la pequeña avería causada por el rayo. Pero Conrad, una vez comprobado todo, les tranquiliza:"Podéis estar tranquilos que esto es un viaje en primera clase". La órbita recorrida tiene 183 Km de perigeo, 199 de apogeo y una inclinación respecto al Ecuador de 32,54º. Su número COSPAR es 1969-099A (4.246).
20 h 09 m 22 seg. Tras recorrer órbita y media y recibir la orden para la TLI se enciende el motor J‑2 de la S‑IV B realizando la inserción en trayectoria hacia la Luna.
20 h 15 m 03 s. Se apaga el motor de tal fase. La velocidad alcanzada supera los 38.000 Km/h. El punto de salida está a 368,83 Km de altura sobre los 16,1º Norte y 154,3º Oeste.
20 h 40 min 04 seg. El CSM se separa del resto, se adelanta y gira para volver hacia la cima del LEM.
20 h 48 min 53 seg. El CSM se acopla al LEM.
21 h 35 min. El CSM ejecuta la maniobra de extracción del LEM de su cobertizo (TDE) y abandona a la S‑IV B en una trayectoria distinta. El peso del vehículo espacial Apollo 12 ascendió a 46.127 Kg.

SÁBADO, 15 NOVIEMBRE 1969.
    El día transcurre sin operaciones de relieve; un descanso de los astronautas, comidas, comprobaciones de trayectoria y sistemas y envío de imágenes televisadas.

DOMINGO, 16 NOVIEMBRE 1969.
00 h 15 m. Se realiza una corrección de trayectoria por medio de un encendido de motores. Entonces Apollo 12 de encuentra aproximadamente a mitad de camino. Además de un nuevo descanso y más comprobaciones, Conrad y Bean hicieron una visita al Intrepid.

LUNES, 17 NOVIEMBRE 1969. 
    Se cumple el día con la programación rutinaria a base de descansos, comidas, comprobaciones de trayectoria y sistemas de los tres módulos, retransmisiones de TV y datos, etc. Las 2 correcciones de trayectoria, previstas para entonces, se observaron innecesarias y no se hicieron por tanto. Como única nota a destacar cabe decir que Bean inquirió a su médico en el Centro de Control para interrogarle sobre que pastillas debía tomar y su dosis pues padecía una congestión nasal, según se cree en principio, debida a un resfriado.
13 h 30 m. Inician el periodo de descanso.
13 h 52 m. La nave espacial entra la influencia del campo de gravedad lunar.
14 h 38 m. Se sobrepasa el punto neutro entre los campos de gravedad de la Tierra y la Luna, estando de ésta en ese momento a 62.000 Km.
23 h 20 m. Los astronautas son desvelados. Se preparan luego para la satelización en la Luna.

MARTES, 18 NOVIEMBRE 1969.
04 h 47 m 23 seg. Es encendido el SPS del vehículo espacial cuando se hallan sobre la cara oculta, habiendo pasado ya varios minutos tras la interrupción de comunicaciones (LOS). La actuación del motor se prolonga por espacio de 5 m 53 seg, al término de los cuales (04 h 53 min 15 seg) Apollo 12 queda en una órbita lunar elíptica de 312 Km de apolunio y 111 de perilunio. La inserción en órbita lunar se produce con 15 min de adelanto sobre el horario fijado y tras un viaje translunar (desde la órbita terrestre) de unas 80 h 38 min.
09 h 06 m. Los citados parámetros orbitales son dejados en 122 Km por 100 Km, tras un nuevo encendido decelerador a unas 04 h 20 min tras la satelización. En la primera órbita lunar, sobre la cara visible, efectuaron una transmisión de TV en color de 33 min de duración.
14 h 25 m. La tripulación inicia un periodo para dormir.
19 h 20 m. Bean se despierta y sugiere una comprobación del sistema de guía: "Me da la impresión de que giramos muy rápido", a lo que Houston responde con un "Todo va bien, no hay motivo de preocupación".
22 h 22 m. Comienza la jornada de trabajo de los tres astronautas. Primero se toman un desayuno y luego realizan algunas comprobaciones de los sistemas de la cabina.

MIÉRCOLES, 19 NOVIEMBRE 1969.
01 h 21 m. Pasan el CMP y el LMP al LEM para comprobar como está el mismo.
05 h 00 m. Comienzan las operaciones preparatorias de las maniobras para el descenso del LEM a la superficie selenita.
05 h 16 m 02 seg. Se separan el CSM del LEM cuando navegan sobre la cara oculta. Luego navegan cerca uno de otro. El LEM se sitúa en órbita elíptica de solo 13 Km de perilunio, sobre el punto previsto para el alunizaje.
07 h 42 m 38 seg. El Intrepid alcanza el punto previsto del perilunio luego de recibir el permiso para el PDI, iniciando éste; es decir, se pone en movimiento el motor de descenso del módulo. El descenso se realiza con Conrad en los mandos y Bean en el tablero indicador de la operación.
    Cuando se hallan a 1.070 m de altura aun, Conrad exclama refiriéndose al lugar señalado para el alunizaje:"¡Ahí está ese maldito hijo de perra!  Justo en medio de la calle, dentro del gran cráter. Míralo Al. ¡Es increíble!  ¡Fantástico!  Venga hombre: ¡lee, Al, lee!".
    Al es el nombre familiar de Alan Bean y Pete el de Conrad, mientras el de Gordon es Dick.
‑‑‑Bean.. :"Los 42º y estamos a 1.066 m. ¡Todo va estupendamente, Pete!  Bajamos a 30 m/seg. Nos queda un 15 % de propulsante, Pete".
‑‑‑Conrad. :"Muchachos. ¡Esto es realmente fantástico! ¡Es increíble!, 610 m".
‑‑‑Bean...:"Los 304, Pete. ¡304 y bajamos a 9 m/seg!... Esto va estupendamente...243 m...207...".
‑‑‑Conrad. :"¡Al!, mira allí, aquel cráter... ¡cráter bonito!, estás donde debías estar, exactamente ahí. Lee, Al, ¡lee!".
‑‑‑Bean...:"Los 60 m y bajamos a 90 cm/seg. Nos queda el 10 % de propulsante, ¡Pete!  Pero, ¿que haces, Pete? ¿Le estás dando la vuelta por encima?... ¡Oh! ¡Le hemos dado la vuelta completa! ¡Bravo, Pete, bravo!".
‑‑‑Conrad. :"¡Vamos, Al!".
‑‑‑Bean...:"¡Bien muchacho!, vamos bien. Abajo: 37 m... ¡Abajo! ¡30 m y abajo!  Desacelera, Pete... ¡Bien!..21 m de altura...abajo...18... ¡Que polvareda estamos levantando!... ¡Lo estamos logrando! ¡Pete!..¡Pete!  ¡Lo has conseguido y aun nos queda propulsante!".
07 h 54 m 35 seg. El corazón de Conrad late a razón a 129 pulsaciones por minuto y el Intrepid se posa suavemente en menos de 1 seg con sus 4 patas en el Océano de las Tempestades, a 300 m del sitio prefijado, y a 120 Km al Sudeste del cráter Landsberg, a unos 400 Km del cráter Copérnico, y a 1.535,3 Km del sitio donde se posara el Eagle de Apollo 11. El lugar exacto queda demarcado por los 23,3856º de longitud Oeste y 03,1975º de latitud Sur. El ángulo del Sol sobre el horizonte es entonces de 5,1º.
    A 163 m del Intrepid está la sonda Surveyor 3, posada allí en vuelo automático 2 años y medio atrás. El descenso del Intrepid había sido programado para que el mismo se posara a 370 m de la citada sonda. El alunizaje se produce en realidad con 4 min de adelanto sobre el horario prefijado. La inclinación del LEM posado en el suelo lunar resulta insignificante por ser de solo 3º grados. Las patas se hundieron sin embargo más que las de Apollo 11 porque aquí la capa de polvo es superior. Las reservas de propulsante del LEM tras el descenso resultan ser de un 3,7 %, es decir, para casi 1 min más de vuelo en caso de haber seguido actuando el cohete. Había un remanente de propulsante de, en total, 533,56 Kg.
    En honor a Conrad el lugar del alunizaje fue denominado por los propios astronautas y técnicos de control como el "aparcamiento de Pete". Por la suavidad del alunizaje los amortiguadores casi no se comprimieron y así el último peldaño de la escalerilla quedó un poco alto, en casi 1 m.
    Tras el suave descenso, Conrad y Bean continuaron su alegre y desenfadada conversación que, como se puede advertir, difiere bastante del técnico y un tanto frío diálogo de los astronautas de Apollo 11, aunque si bien las circunstancias de este último, que era el primer alunizaje, quizá no habían permitido gran alborozo dada la responsabilidad histórica.
‑‑‑Conrad. :"¡Dios Santo! ¡Al! Echa un vistazo por la ventanilla. ¡Fíjate que maravilla, demonio!".
‑‑‑Bean...:"¡Oh! ¡Pete! ¡Esto es...es distinto!".
‑‑‑Conrad. :"¡Pues claro que es distinto! ¿No sabes que estamos en la Luna? Estamos justo en uno de los radios de Copérnico, muchacho. Mira el ondulado horizonte...".
‑‑‑Bean...:"¡Qué lugar más maravilloso! ¡Sí! ¡Hemos alunizado en un lugar verdaderamente maravilloso!".
    Desde 111 Km de altura, en órbita, Gordon les daba la enhorabuena por la feliz maniobra:
‑‑‑Conrad. :"¡Eh! Intrepid. Felicidades desde el Yankee... ¡Adiós! Que lo paséis bien...".
‑‑‑Houston:"Pete, Al. ¡Felicidades también de nuestra parte! Habéis realizado un alunizaje soberbio. Los chicos de la Aviación dicen que ha sido un típico aterrizaje de la Marina....". (Conrad y Bean pertenecían a la US Navy).
‑‑‑Gordon. :"Houston. He visto al snowman (hombre de nieve). Y me parece que estoy observando al Surveyor...si, allí está, en el fondo Noroeste del cráter. Solo es una sombra, pero lo veo. Y también veo al Intrepid. Está sobre un cráter al Noroeste del Surveyor, exactamente en el costado izquierdo de la espalda del ´´hombre de nieve`` no me parece que esté lejos del Surveyor".
‑‑‑Houston :"¡Bravo Dick! ¡Menuda vista la tuya!".
‑‑‑Bean...:"Houston!  Ahora os describiré lo que hay fuera. Luego lo veréis mejor con la TV. Bueno, veamos. Estamos sobre una superficie poco plana; es una especie de llano ondulado. No veo montañas o colinas altas....solo el borde de un rocoso cráter, y piedras irregulares...y algunos bultos que parecen blancos desde aquí....si.....de un blanco muy puro....pero a lo mejor es una ilusión óptica....o quizás son los prismáticos....pues sí, ¡son blancos!  Creo que el cráter ese es la cabeza del ´´hombre de nieve``. Es difícil averiguar la distancia desde aquí. No distingo colores. No hay contrastes. Creo que este lugar os va a gustar, Houston. ¡Yo no veo la hora de salir! ¡No veo la hora! ... y a Pete le pasa lo mismo...".
    El "hombre de nieve" es un grupo de cráteres que juntos semejan la figura de un muñeco hecho de nieve. En la "cabeza" se encontraba el Surveyor. El bautismo del lugar se debió a Conrad durante el entrenamiento para el vuelo.
    Después de tomar fotografías a través de las ventanillas y describir el lugar, los dos astronautas se tomaron una comida, preparándose luego para la primera salida. Tras colocarse los trajes con el PLSS, etc., anularon la presión de la cabina y se dispusieron para abrir la escotilla.
12 h 32 m 35 seg.  Se abre la escotilla del Intrepid.
12 h 36 m. Sale el comandante, colocándose en la pequeña plataforma situada delante de la portezuela. Luego, tras él, se situará Bean en la escotilla.
‑‑‑Conrad. :"Bueno. Yo me marcho. Estoy en lo alto de la escalerilla".
‑‑‑Bean...:"¡Vale! ¡Vete!... ¡Eh! ¡Espera! Tengo que hacerte una foto... así que... ¡Sonríe muchacho!".
‑‑‑Conrad. :"Chicos, eso de que aquí hay mucho polvo no es una broma. ¡Que cantidad de polvo! ¡Que porquería!... ¿Y la TV?".
‑‑‑Bean... :"¡Eh, Houston! El circuito ya está abierto. ¿Recibís imágenes?".
‑‑‑Houston:"Si, pero a Pete no se le ve".
‑‑‑Conrad. :"¡Porque estoy bajando!  ¡Estoy en los últimos peldaños! ... Ahora en el último... Estoy a punto de alargar el pié sobre la pata del LEM".
‑‑‑Houston:"Si. ¡Ahora te empezamos a ver, Pete!".
12 h 44 m 22 seg. Con unos 30 min de retraso sobre el horario previsto, Conrad pisa la Luna a la vez que comenta: "¡Hop!  Para Neil habrá sido un paso pequeño, pero para mí es un salto gigantesco. ¡Y tan gigantesco!  ¡Hep!... ¡Que blando está esto!  Pero no creáis que me hundo mucho, no. ¡Como deslumbra ese Sol! ¡Y quema como un hierro al rojo vivo! No tengo que levantar la cabeza... Caminar, camino bien. Me voy a meter en la sombra...está oscuro. No veo nada... ¡Oh! Por poco me caigo en ese cráter chiquito. Esto está plagado de pequeños cráteres... Voy a recoger algo de polvo. ¿No nos dijeron ahí abajo que querían polvo? ¡Que negro es!  ¡Y cómo ensucia! ... ¡Eh!  Al, tira de esa cuerda... ¡Espera, espera, que ahora no veo nada!  ¡Ni la Tierra consigo ver!  ¿Donde se ha metido la Tierra?".
‑‑‑Bean...:"¡Allí, hombre, allí está la Tierra!  ¿No la ves? Yo si... ¡Hola Tierra!".
‑‑‑Conrad. :"Las patas del LEM no se han hundido mucho... ¡Oh!  ¡Oh!".
‑‑‑Bean.... :"¡Pete!  ¿Que sucede?".
‑‑‑Conrad. :"¡Me he ensuciado todo...! de arriba abajo. Mira que sucio estoy. Y eso que tu lo veías todo blanco con tus prismáticos... ¡Venga Al, bájame esa cosa!  ¡Venga!".
‑‑‑Bean...:"Vale. Pero luego bajo yo también. ¿Eh?".
‑‑‑Conrad. :"¡Eh, Houston!  ¿Veis algo en la TV?".
‑‑‑Houston:"Algo vemos. Pero mal, Pete, mal".
‑‑‑Bean...:"¡Pete! Esto se ha dado la vuelta...”.
En la pantalla aparece la imagen muy poco nítida de Bean bajando la escalerilla. La imagen aparece además invertida.
13 h 13 min 50 seg. Bean pisa el suelo lunar, convirtiéndose así en el cuarto hombre que lo hace.
‑‑‑Conrad. :"Ya estás abajo. ¡Bravo! ¿Te hallas bien? Te encuentras perfectamente bien. A ver si instalamos esta TV y dejamos que también ellos vean algo. Tenemos que poner la cámara sobre el trípode... ¿Por qué diablos no saldrá esta pata? Dos han salido como es debido y una no quiere... ¡Entonces no es un trípode...es un bípode!  ¡Ah!".
13 h 25 m. ‑‑‑Houston:"¡Pete, Al!  Aquí no se ve nada. Solo hay una mancha resplandeciente y nada más".
‑‑‑Bean...:"Es que el módulo refleja mucho la luz. Como un espejo. Y estamos enfocando el módulo precisamente. Voy a cambiar el enfoque hacia atrás. He dirigido la cámara a la zona oscura. ¿Está bien así, Houston? ¿Veis algo?".
‑‑‑Houston:"¡Nooo!  Ahora hay una mancha de luz en la parte alta de la imagen... lo demás todo es negro... ¡negro!".
    Conrad responde no pareciendo importarle mucho el fallo.
‑‑‑Conrad. :"Esto no funciona...Lo siento chicos. A ver, me voy a situar de espaldas al Sol. Así la cámara no ve el Sol y a lo mejor... ¡Al! Quizás tendríamos que haberlo hecho antes: a lo mejor estaba colocado el objetivo cara al Sol. Al, te lo dejo a ti. Yo voy a buscar una horquilla o algo parecido...porque a bordo no hay mujeres...".
‑‑‑Houston:"Nada. No vemos nada. Al, gradúa el enfoque... ¿Estás seguro de haber enfocado bien?".
‑‑‑Bean...:"Pues claro que he enfocado bien. Mira 30, 75. Y el enfoque en el 22. Estoy de espaldas al Sol. Antes no, pero ahora si".
‑‑‑Conrad. :"Al, deja la TV y ayúdame a colocar este trasto. Pero ten cuidado con él, no lo vayas a romper que es muy delicado... ¡Oye, salado! ¿Cómo es eso de las manos tan sucias…?".
‑‑‑Bean...:"¿Acaso las tienes tu limpias? ¡Negras las tienes!  ¡Negras!".
‑‑‑Conrad. :"Dame el martillo. ¡Tengo una idea!".
‑‑‑Houston:"Al, ¿quieres intentar otra vez... con esa dichosa TV? Porque no notamos ningún cambio... ¡Oh, si! Espera: ahora algo empieza a verse. La cresta de un cráter ¿Qué le habéis hecho?".
‑‑‑Bean...:"Pete le ha pegado un buen martillazo".
‑‑‑Houston:"¿Un golpe con el martillo? ¡Pero Al, Pete!, los técnicos os habían dicho que le dierais solo una pequeña sacudida.... Moverla otra vez".
‑‑‑Bean...:"¿Con el martillo?"
‑‑‑Houston:"¡Qué demonios de martillo!  ¡No!  Con las manos. Menearla un poco... Al, ahora ha desaparecido hasta la mancha de luz. Todo está oscuro, completamente negro. Por favor Al, poned la cámara en la sombra y no la volváis a tocar".
‑‑‑Conrad. :"Si, hombre, si. Al, deja ese cacharro. Ponlo por ahí...en la sombra del LEM. Tenemos que trabajar y no podemos perder el tiempo con la TV... Houston, si por casualidad veis algo... avisarnos".
    En Tierra, los constructores de la cámara de TV en color no sabían ya que hacer. Parece ser que la cámara no funcionó porque fue enfocada por Bean al Sol y éste quemó una placa situada detrás de la lente. Esto, junto al no muy delicado trato de los astronautas para con el aparato, acabó con la emisión. A los dos astronautas no les importó mucho que funcionara, quizás debido a la euforia de hallarse allí. De este modo, a Houston y todo el mundo solo llegaba la voz de los dos hombres que llegaron incluso a cantar en repetidas ocasiones.
    Conrad y Bean, al principio del EVA, observaron el estado del exterior del Intrepid, tomando nota de las alteraciones producidas por el chorro del cohete en el suelo lunar en el momento del alunizaje. También observaron los efectos erosivos del ambiente lunar sobre el Intrepid.
    Tras abandonar la TV, los dos astronautas continuaron la labor prevista que especifican los diálogos que los mismos sostenían alegremente.
‑‑‑Conrad. :"Necesito una piedra grande".
‑‑‑Bean...:"Pues aquí las piedras sobran. ¿Para que quieres una piedra?".
‑‑‑Conrad. :"¡La bandera!  ¿O es que ya no te acuerda? ¿No tenemos que plantarla? He clavado el mástil bastante, pero hay que asegurarlo... ¿Y si le diera un martillazo?". ¡Venga, dale!  ¡Dale un buen golpe!".
13 h 45 m. ‑‑‑Conrad. :"¡Eh!, Houston. La bandera ya está colocada".
         Además de la citada bandera USA dejaron allí emblemas o banderas de 136 países. Algunos minutos después procedieron a sacar al primer ALSEP de la parte inferior del LEM para instalarlo a cierta distancia del módulo. Este primer ALSEP (A) pesaba 126 Kg en total y constaba entre otros de: un sismómetro pasivo como el de Apollo 11; un espectrómetro de viento solar, de 5,67 Kg de peso; un magnetómetro que pesaba 8,6 Kg; un detector de polvo; un detector de la ionosfera lunar, de 9 Kg de peso; y un detector de la atmósfera lunar, de 5,67 Kg de peso. Los aparatos estaban unidos a una pequeña central nuclear que alimentaba de energía eléctrica a los mismos. El generador nuclear, primero en su tipo que se lleva a la Luna, poseía 3 Kg de plutonio 238 y su funcionamiento permitiría a los aparatos enviar datos a Tierra durante varios años. Los aparatos se colocaron de 10 a 30 m de distancia unos de otros. El sistema RTG, generador termoeléctrico radioisotópico, era el modelo llamado SNAP‑27. Diseñado para durar 1 año, el ALSEP-A funcionó hasta el 30 de septiembre de 1977.
    Instalaron una pantalla de viento solar de aluminio, hecha por el equipo del profesor Geiss de la Universidad de Berna. Este experimento, ya realizado en Apollo 11, tenía ahora el aliciente de una exposición al Sol de 18 horas 42 min en vez de la hora y pico de la vez anterior.
    El total de aparatos o experimentos del ALSEP de Apollo 12 fueron 10. Todos los experimentos incluidos para su realización en el suelo lunar eran las investigaciones: de actividad sísmica; de la atmósfera lunar y su ionosfera; de partículas cargadas; del viento solar y mecánica del Sol; de geología lunar; sobre características mecánicas del polvo selenita; con un reflector láser; con una sonda de neutrones; y con un detector de polvo. En tanto que el vuelo orbital lunar se realizó también se llevó a cabo un experimento en banda S. En órbita, además de las tomas fotográficas habituales se hace fotografía multiespectral.
‑‑‑Bean...:"Pete, ¿no podrías dejar eso un momento y ayudarme? Este trasto me está volviendo loco. ¡No consigo sacar el radioisótopo del estuche!  Debe haberse enganchado algo y no logro... Es un cacharro tan delicado... pégale un martillazo ahí abajo... ¿Donde está el martillo?".
‑‑‑Conrad. :"¿No te decía yo que el único instrumento importante que tenemos es el martillo? Tómalo. Pero no le des muy fuerte. A ver si pasa igual que con la TV y luego los de allá abajo se enfadan aun más... Déjame, yo le doy".
‑‑‑Bean...:"¡Pégale! ¡Pégale! ¡Pete!... ¡Dale más!... ¡Ya sale!... ¡Ya salió! ¿Ves? ¡Oh! ¡Que maravilla de martillo! ¡Bendito instrumento cósmico!".
‑‑‑Conrad. :"¿Que te dije yo cuando aquéllos nos querían dar un montón de aparatos complicadísimos? ¡¡Un martillo es lo que necesitamos, demonio!! ..¡Escuchadme bien: no es ocurra venir a la Luna sin un martillo! .... Al, hay que colocar allí tu generador... Más lejos..... ¿Pero que diablos es ésto? ¿Y ésto?".
‑‑‑Bean...:"No lo sé. Houston, aquí hay unos bultos, montañitas extrañas... yo diría que parecen pequeños volcanes. Su altura es de unos 150 cm y el diámetro de casi 5 m. Si, verdaderamente se parecen a pequeños volcanes. Tienen su hueco en el centro y todo. Vamos a terminar de instalar el ALSEP y luego iremos a echarles un vistazo. En efecto, no han podido escoger sitio mejor para explorar. Los geólogos se van a volver locos de alegría. Pero, Pete, ¡niño!, ¡que sucio estás!  Y el ALSEP, ¡míralo! ¡Qué sucioooo!".
‑‑‑Conrad. :"Al, ¿recuerdas como se empeñaban aquellos en decirnos que todo esto estaba inviolado? Decían que solamente se podía tocar con los guantes. ¿Te acuerdas cómo se enfadaba aquél tipo cuando marcábamos algo con la huella de un dedo? Me gustaría recordar su nombre y que viera cómo está ahora su espectrómetro. ¡Todo negro!  ¡Como el carbón!... ¡Eh, Houston!, no vayáis a creer que lo estoy haciendo intencionadamente, pero por mucho cuidado que ponga me ensucio y mancho todo lo que toco. Parecemos deshollinadores. ¿De qué color era nuestro traje? Blanco ¿no?.. ¡Ja! ¡Ja!...".
‑‑‑Bean...:"Estamos realmente sucios. ¡Somos lo más sucio del Universo! ¡La idea exacta de la suciedad!  Todo lo que tocamos se ensucia. Es imposible estar limpios entre este polvo negro. Cada vez que nos movemos levantamos una gran polvareda. El polvo se adhiere a todas las partes del traje y es imposible quitarlo de encima. ¡Eh, Pete! ¡Hagamos fotografías!  A sonreír...".
‑‑‑Conrad. :"¿Pero qué vas a fotografiar? ¿No ves que los objetivos están tapados por completo de polvo? ¡Límpialos!".
‑‑‑Bean...:"¡Mira, Pete! ¡Mira esa piedra que he lanzado! ¡Aun no ha caído al suelo! Yo diría que ha subido unos 90 m....bueno 90 no.... pero 30 sí..... O menos... ¡Qué maravilloso es todo esto, Pete!".
    En el Centro de Control reinaba algo de preocupación. La euforia había llevado a Conrad incluso a cantar, cosa que raramente hacía. La alegría de Conrad y Bean tenía mucha similitud con la White en el primer paseo espacial USA, cuando se le ordenaba regresar a la cápsula y él no quería.
16 h 03 m. ‑‑‑Houston :"Pete, Al. Hace 03 h 37 m que estáis fuera del módulo. Tenéis que regresar inmediatamente. La puerta tiene que estar cerrada dentro de 10 min. Es decir, a las 03 h y 27  min de vuestra salida".
‑‑‑Conrad. :"¡Ja! ¡Ja! ¡Santas Pascuas! Tenemos que apresurarnos. Pero no es bueno recoger muestras con prisas. ¡Date prisa, Al! ¡Rápido!... ¡Mira que preciosidad de roca he pillado!  Incluso brilla".
‑‑‑Bean...:"La mía es más bonita. Es una piedra como una piña. ¡Mírala! ¡Oye! ¡Fíjate que lejos cae el módulo! ¡Que pequeño parece desde aquí! ¡Uf! Tendríamos que levantar mucho polvo para llegar allá en 10 min tan solo. ¡Oh!, ¡mira que cráter!..."
‑‑‑Houston:"Pete, Al. Datos prisa. Tenéis que volver al módulo antes de 6 min. ¡Ni más, ni menos!".
‑‑‑Conrad. :"Calma, calma. Hay que recoger estas dichosas piedras, ¿no?... ¡Qué maravilla!  ¡Yo me quedaría aquí un par de días!  ¿Crees que nos darán alguna de estas piedras al regreso, Al?"
‑‑‑Bean...:"He visto un par de piedras allí. Pero las más bonitas son difíciles de obtener porque están enterradas. Ayúdame, Pete. En cualquier caso no llegaríamos al módulo en 6 min. ¡Espera!  Voy a hacerte una fotografía...pero tienes que salir de la sombra".
‑‑‑Conrad. :"¡Déjate de fotografías!, tenemos que volver y estamos aun a 100 m del Intrepid. ¡Date prisa!  ¡Date prisa!  ¡Eh!  ¡Detente!  Mira que piedra hay aquí. No he visto en mi vida piedra semejante. ¡Que color!  Toma. Métela en el saco, a lo mejor es una esmeralda... Voy a coger esta otra... y ésta... ¡Fantástico!".
‑‑‑Houston:"Pete, Al. Hace 3 h 36 min que estáis fuera, 10 min más de lo previsto. ¡Por encima de todo debéis estar dentro de 7 min en la escalerilla!".
‑‑‑Conrad. :"Escucha Al. ¿No es precioso el Surveyor en el cráter? Simpático hijo de perra... ¡Eh! Agarra ese estupendo cristal... Parece puro. No, deja. Ya lo cojo yo. Tu soporta esta correa mía, así puedo cogerlo sin caerme. ¡Eh!  ¡Que caigo!  A ver un poco más... ¡Ya está! ¡Ya lo tengo!  Mira, parece de cristal puro".
‑‑‑Bean...:"Estas piedras negras... voy a cogerlas... ¡Que caminata!  ¿Cómo dormiremos esta noche? ¡Ah!  Mira nuestro viejo amigo el Intrepid. ¡Que pequeño aparece...!  ¡Que lejos está!  ¡Lejoooos!"
‑‑‑Conrad. :"Tengo una idea: voy a recoger una muestra del subsuelo. Tengo que ir por el tubo y el martillo. Éste estaba cerca del ALSEP, ¿no? Le echaré un vistazo a la TV..."
    El Centro de Control desesperado por el retraso en los horarios intentaba producir una reacción opuesta a sus palabras:"Pete, Al. No os preocupéis. Haced lo que os dé la gana. No hay prisa. Poseéis de oxígeno todo lo que os plazca".
‑‑‑Conrad…:"De acuerdo. Pero no podemos perder tiempo. He clavado el tubo en el suelo. Entró bien, sin dificultad. Lo tengo todo dentro.... Ahora lo saco...Ya está el tubo lleno de Luna. Seguro que os ha de gustar... ¡Uh!  Voy a controlar el sistema de refrigeración del traje. Algo no marcha debidamente. Tengo los zapatos llenos de agua. De verdad. Os lo puedo jurar. ¡Sabrá Dios qué se habrá roto!".
    En la extracción de muestras lunares del subsuelo por medio del tubo aspirador se consiguió sacar material de hasta 30 cm de profundidad.
‑‑‑Bean...:"Dame el tubo, Pete. Hay que regresar... Estoy pensando que desearía recoger más piedras".
    Houston intenta persuadir a los dos astronautas:"Muy bien, Al. Puedes recoger cuantas piedras te de la gana mientras regresas al LEM. Pete, Al, deberíais echar un vistazo a la TV a ver si ahora funciona. Y si no funciona la movéis otra vez con fuerza, pero sin torpeza".
‑‑‑Conrad. :"De acuerdo".
    Por fin los dos astronautas se hallan ya al pié del LEM.
‑‑‑Bean...:"Aquí está la cámara. Yo la muevo, Pete; pero no creo que se arregle nada. Lástima que no funcione".
‑‑‑Conrad. :"Al, sostenme esta bolsa; traigo más suciedad. Espera aquí. Voy a dar la vuelta hacia allí...Por aquí se hunde uno menos... Ahora regreso".
‑‑‑Bean...:"Pero vuelve ¿Eh? Parezco un fulano esperando a su mujer en el mercado con una bolsa en cada mano".
‑‑‑Houston:"Pete, Al. Lleváis 3 h 38 min fuera. Media hora más del tiempo previsto pero no os preocupéis, tenéis suficiente oxígeno".
‑‑‑Conrad. :"Corre, Al, corre. ¡Qué sucio estás!  Demonio lo que necesitamos es un cepillo. ¿Dónde hay un cepillo? Yo te cepillo a ti y tú a mí... Mira la Tierra, ¡Adiós Tierra!.. Hay que colocar en su sitio estas rocas. Nos llevará 10 minutos...".
‑‑‑Houston:"Ya son 3 h 40 min. Pero no os apresuréis. Hacedlo con calma. Os sobra el oxígeno... Avisadnos cuando estéis de nuevo en la cabina".
16 h 14 m 18 seg. Bean entra en la cabina y comunica:"Yo ya estoy a bordo. Pero Pete no ha subido aun. Está distribuyendo algunas cosas".
‑‑‑Houston:"Gracias, Al. Habéis trabajado estupendamente".
16 h 27 m 17 seg. Conrad penetra en el LEM, cerrando así el primer EVA.
16 h 28 m 36 seg. Los astronautas cierran la escotilla del Intrepid.
‑‑‑Bean...:"Houston. Tenéis que dar gracias al martillo. Yo, la verdad, no las tenía todas conmigo cuando el trasto aquél no salía de su estuche".
‑‑‑Houston:"Al, tu debías haber sido cirujano...".
‑‑‑Conrad. :"¡Eh!  Un momento. Exactamente los martillazos los he dado yo. Y estoy muy cansado. Me voy a dar una buena comilona y a dormir....".
    El primer EVA de los astronautas había sido de una duración de 03 h 39 min, contados desde que Conrad pusiera el pié en el suelo lunar; algo más si se cuenta desde que abrieron la escotilla, 3 h 56 min 01 seg.
    Ambos astronautas para dormir decidieron hacerlo con los trajes espaciales puestos y sobre una especie de hamacas que llevaban en la cabina. Bean, que había venido padeciendo de dolores de cabeza hasta antes del alunizaje, declaró que ya se le había pasado gracias, según él, a la gravedad lunar: "Comencé a encontrarme mejor al comienzo del descenso del Intrepid y me parece que el campo de gravedad selenita me ha ayudado a quitar los dolores".
El periodo de descanso de los astronautas debía durar unas 4 h y media, pero se despertaron algo primero.

JUEVES, 20 NOVIEMBRE 1969.
    Después de ser despertados, los astronautas comenzaron a  preparar el segundo EVA con casi 1 h de adelanto sobre el horario acordado. Luego de colocarse el traje completo y despresurizar la cabina, abrieron la escotilla.
04 h 54 min 45 seg. Comienza el segundo paseo con la apertura de la escotilla del LEM.
04 h 59 m. Conrad desciende de nuevo por la escalerilla del módulo lunar seguido de Bean 7 min más tarde. En tal paseo habrán de recorrer unos 1.500 m aproximadamente. Los astronautas continuarían recogiendo muestras y tomando fotografías. Primero, los dos hombres se dirigieron al cráter Head y más tarde hacia el Sur, en dirección contraria, hacia el cráter Sharp. Una vez más recogieron muestras, ahora de este ultimo accidente lunar, y tomaron más fotografías, etc. Luego, llegaron hasta el cráter Bench y procedieron en él de igual modo.
    Posteriormente, Conrad y Bean se encaminaron hacia el cráter donde se encontraba el Surveyor para fotografiarlo y recoger muestras en diversos puntos del lugar. Además de fotografiar también al Surveyor tomaron de él varias piezas, entre ellas la cámara de TV, la pala mecánica y unos cables que desmontaron con herramientas que llevaban en una caja y cuyo peso era en Tierra de 10 Kg y de 1,5 en la Luna. Cuando observaron por vez primera al Surveyor desde del LEM, la perspectiva y el juego de sombras les hizo creer que para bajar hasta la sonda la pendiente sería de unos 40º, lo que les hubiera dificultado el descenso. Sin embargo, al caminar hacia el lugar la pendiente no resultó ser muy superior a los 10º. 
    En este segundo EVA los astronautas siguieron dando muestras de euforia.
‑‑‑Conrad. :"Al, mira que coquetón parece hoy el Surveyor... Bueno yo voy a echarle un vistazo al ALSEP. Nos encontramos en la cabeza del muñeco de nieve".
‑‑‑Bean... :"Vete, vete. Yo deseo coger aquélla piedra... ¡Que piedra!".
‑‑‑Conrad. :"¡Santas Pascuas!.. He recogido una roca tan grande que casi no me cabe en la mano... ¡Al!  Detente. Te tiro mi piedra. ¿Preparado? ¡Ahí va! ... Mira cómo va rodando.... rodando.... rodando".
‑‑‑Bean...:"Houston. Os envío una crónica de un importantísimo suceso científico: ¡La roca va rodando!... rodando... rodando lentamente... y ahora ¡stop! Ha parado delante justo de mis pies... Otro acontecimiento científico: el Sol ahora molesta mucho menos. Está más alto y no es preciso torcer los ojos cuando se mira en aquella dirección. La visibilidad es ahora idéntica a la que tenemos en Tierra. También se puede distinguir algún color. Por ejemplo, Pete le ha propinado una patada a un montoncito de polvo y ha aparecido debajo suelo totalmente blanco. Es como cemento. Pete, ¿porqué no recoges eso que parece cemento y lo metes en la bolsa D‑5? Toma la pala".
    Conrad asiste a la propuesta de Bean y empieza a cantar:
‑‑‑Conrad. :"Yo estoy hurgando el suelo de la Luna... Un buen día Pete se fue a la Luna y se puso a escarbar el suelooo... ¡Eh!, Houston. ¡Muchachos!  Decidle a Jim Lovell que se traiga una pala en su próximo viaje a la Luna. ¡Que se entrene bien antes! ...No hacen falta tantos instrumentos como llevamos: las dos únicas cosas realmente importantes son la pala y el martillo". James (Jim) Lovell era el astronauta elegido para comandante de Apollo 13 y se hallaba entrenando para ello en la Tierra.
‑‑‑Conrad. :"Examinamos el mapa.... Vamos a ver por donde andamos. ¡Diablo, que sed tengo!  Daría cualquier cosa por un poco de agua fresca".
‑‑‑Houston :"¿No podríais en vez de charlar constantemente entre vosotros darnos noticias de lo que hacéis? Por lo menos decirnos donde vais".
‑‑‑Conrad. :"¿Donde queréis que vayamos? Vamos al cráter Sharp, ¡diantre!  ¿Y sabéis lo que estamos haciendo? ¡Estamos descansando! ....y sobre todo las manos. Aquí lo que se cansa no son las piernas sino las manos. Llevamos tantos chismes, aparatos, sacos, saquitos y sacazos.....¡uf! Que lío.... Y por si fuera poco, todo está quemando. Por esto tiene que descansar estas pobres manos".
‑‑‑Houston :"De acuerdo, Pete. También nosotros queremos que descanséis antes de que vayáis a ver el Surveyor.... Cuando lleguéis recordad que no debéis de acercaros de frente al Surveyor, pues el terreno podría ceder. Acercaros de lado".
‑‑‑Bean... :"Ya lo hemos hablado ayer. Bueno, Pete, ¿vamos?".
07 h 20 m. Los dos astronautas se acercan por primera vez al cráter donde se halla el Surveyor.
‑‑‑Conrad. :"Opino que nos conviene ir hacia el Este; damos una vuelta y entramos por la dirección Sur‑Norte".
‑‑‑Bean... :"Pete, yo volvería a usar el cinturón; tu me agarras y yo voy abajo, igual que cuando recogimos aquélla piedra en aquel cráter".
‑‑‑Conrad. :"Bien".
    Bean desciende por la pendiente del cráter sujeto a una correa sostenida por Conrad; luego, baja el comandante.
‑‑‑Houston :"Pete, ¿cuánto os hundís?".
‑‑‑Conrad. :"Poco. Estad tranquilos que el terreno es duro".
‑‑‑Bean... :"En Tierra no ven la hora de que salgamos de aquí. Pero a mí, la verdad es que tampoco me hace mucha gracia estar metido... Nos faltan unos 50 m, Houston".
     Conrad y Bean se paran unos momentos para tomar fotografías y descansar, posando el cargamento.
‑‑‑Conrad. :"Esto no es tan inclinado como creíamos".
‑‑‑Bean... :"Mira el Surveyor... que bonito es".
‑‑‑Conrad. :"Oye, fíjate en el color. ¡Es marrón!  Yo diría que no era de ese color cuando lo admiramos en Cabo Kennedy. ¡Al, este bicho ha cambiado de color!".
‑‑‑Houston :"¿Cómo es el terreno ese?"
‑‑‑Bean... :"Blanquecino. Parece empapado de agua".
‑‑‑Conrad. :"Mira el motor. ¡Se ha vuelto de color verde!  ¿Porque será?... Al, tu fotografía mientras yo desmonto las piezas.... ¡Uf! ¡Uf! ¡Maldita sea! No logro desenroscar este cacharro. ¡Esto está muy duro! ...¡Deja esa condenada cámara y ayúdame!  Esto está más duro que la piel del demonio... A ver... sí, ahora ya sale... ¡Si! ¡Si!... ¡Por fin! ¡Ya está!... Fíjate, el espejito de la TV se ha transformado de color pardo".
‑‑‑Bean... :"Pete, aquellos de allá abajo están más callados que los muertos. A lo mejor es que no pueden escucharnos".
‑‑‑Houston :"Os escuchamos, Al. Os oímos perfectamente".
‑‑‑Bean... :"¡Ah!, menos mal".
‑‑‑Houston :"Antes de salir del cráter, deberéis tomar alguna muestra del suelo."
‑‑‑Conrad. :"De acuerdo. Pero los chismes para desmontar al Surveyor los dejamos aquí. ¿No? Estamos cargados como mulos. No sabéis la cantidad de cosas raras que llevamos encima. Menos mal que aquí todo pesa menos..."

    Los dos hombres regresaron a continuación al Intrepid, llevando a bordo el material que debían de traer a Tierra, es decir, las muestras de suelo, las piezas del Surveyor que eran la cámara de TV, su pala mecánica y unos cables con microorganismos puestos allí antes del lanzamiento en Tierra del ingenio años atrás, la TV averiada y los rollos de película así como la pantalla de viento solar. Los microorganismos fueron una colonia de bacterias streptococcus mitis.
‑‑‑Conrad. :"¿A que no sabéis lo que me ha ocurrido?: Para quitar todo este polvo de encima se me ha pasado por la cabeza soplar ‑en acto reflejo‑... y he empañado el casco".
‑‑‑Bean... :"¡Oh!, Pete. Cuánto siento tener que marcharme de aquí... Mira... Puedo saltar un metro....basta un pequeño impulso... ¡Pete!  Mira como vuelo..."
‑‑‑Conrad. :"¡Estate quieto!  Mira que polvareda levantas".
‑‑‑Houston :"Pete. ¿Has protegido bien los rollos fotográficos?"
‑‑‑Conrad. :"Si, si... Déjame ver... color, blanco y negro, estéreo, cámara cinematográfica, cámara fotográfica... Si. Está todo... Menos una máquina fotográfica... Se nos cayó en el cráter Head y quedó hecha una calamidad. Se le cayó a Al... la tiramos allí mismo. Pero sacamos primero el rollo".
‑‑‑Houston :"De acuerdo. Magnífica labor, Pete. Lo habéis hecho muy bien. ¡Os felicitamos! .. Lleváis 3 h 48 min fuera... Podéis ir ya al módulo. Suponemos que tendréis ganas de comer, ¿no?"
‑‑‑Conrad. :"No mucha. Hemos comido bien antes de la exploración y no ha sido difícil soportar 4 horas. Lo que tenemos es mucha sed. Al hablar se nos reseca la boca. Yo creo que debíais inventar un chisme que colocado dentro del casco nos permitiera beber durante las EVA".
08 h 30 m. Bean regresa al módulo lunar.
08 h 42 m. Conrad vuelve al Intrepid, finalizando el segundo y último paseo por la Luna.
08 h 44 min. Se cierra la escotilla. El segundo EVA había durado 03 h 43 min para Conrad y 03 h 24 min para Bean; contado de apertura a cierre de escotilla, el tiempo es de 03 h 49 min 15 seg. Tras cerrar la escotilla, los dos astronautas colocaron el material lunar en la cabina y una vez presurizada la misma se despojaron de los trajes. Luego, tomaron una comida y comenzaron un periodo de descanso. Más tarde, después de ser despertados, Conrad y Bean se dispusieron para las maniobras de regreso. Mientras en Tierra los técnicos permanecían nerviosos y expectativos ante el segundo despegue lunar, los dos tripulantes del módulo selenita estaban conversando tranquilamente.
    En total, además del LEM, dejaron unos 200 Kg de material en el entorno del lugar de alunizaje. Para tirar material inservible volvieron a abrir la escotilla durante unos 2 min y arrojaron fuera una serie de deshechos.

    Faltando solo unos minutos para el lanzamiento, al Centro de Control llega la voz del comandante:
‑‑‑Conrad. :"¡Eh!... Uh... Hay que contárselo ¿no?... Bueno, pues se lo digo yo, Al. ¡Houston! ¡Atención!... Bueno, tengo algo que contar... que hay una mala noticia para vosotros... Pasa que... bueno, uno de los rollos en color... ¡Oh! ¡Nada particular! Varias fotos de la Tierra, del módulo separándose del CM, y cositas así... pues bien... es que ese maldito rollo se nos ha quedado ahí fuera, en el suelo lunar... ¡Que lo hemos olvidado!..."
‑‑‑Houston :"¿Que lo habéis dejado en la Luna?"
‑‑‑Conrad. :"Pues... si. Estaba en una de las bolsas con otras cosas y... no nos acordamos de traerlo. Desde aquí lo estoy viendo... Lo sentimos muchísimo..."
‑‑‑Houston :"Entendido. De acuerdo muchachos. Faltan 2 min y el Yankee os espera".
‑‑‑Bean... :"¡Hola Yankee Clipper! ¡¿Que tal Dick?! Llegamos ahora mismo. Pete, encárgate de todo. Tengo unas ganas de volar ya".
‑‑‑Conrad.:"Faltan 20 seg, Al. Todo va bien... 10 seg... 9… 8…7... 6… 5… ¡Encendido!... 4... 3… 2... 1... ¡Despegue!"
15 h 25 m 47 seg. A la vez que el LEM despega, Conrad prosigue:"... ¡Vale... vale... ya sube... ¡sube!... ¡Eh, Al!  ¿Subimos o no subimos?"
‑‑‑Bean... :"¡Subimos, Pete, subimos!"
‑‑‑Conrad. :"Estamos a 95 m de altura...¡170! ..¡250! ..Todo funciona bien....¡450! ...¡610 m! ..¡Aquí llegamos Dick! ..Llegan los carboneros! ¡Ja! ¡Tú estás limpio! ¿Eh? Pues aguanta y veras cuando lleguemos qué te ocurrirá..."
‑‑‑Bean... :"¡Oh!  ¡Pete!  Me da pena... Era tan maravilloso... ¡Adiós Luna!"
‑‑‑Conrad.:"Mírala, Al. ¿Verdad que es bonita?... Muchachos, ¿sabéis?, la Luna es realmente muy bonita..."
15 h 33 m. Entran en órbita. Luego, en una órbita posterior comenzaron las maniobras LOR. Conrad y Bean habían estado 31 h 31 min 12 seg en la Luna, de ellas 07 h 45 min 16 seg los pasaron fuera del módulo Intrepid. En los dos EVAs recorrieron en total unos 2,3 Km y recogieron 34 Kg de muestras del suelo lunar, obtenidas en diversos sitios, entre otros de 5 cráteres, y también del subsuelo selenita; entre tales muestras traen un basalto de alunita con alto contenido en uranio, torio, potasio y fósforo, así como tierras raras. En total se llegaron a alejar del LEM hasta 396 m de distancia en línea recta.
18 h 58 m 20 seg. Los dos módulos de Apollo 12 se acoplan en órbita lunar a unos 100 Km de altura. Los astronautas del LEM pasan, llevando las muestras, rollos, etc, a la cabina del CM. R. Gordon había permanecido en solitario en órbita lunar 37 h 41 min.
21 h 21 min 31 seg. El módulo de ascenso del LEM es separado. Posteriormente es proyectado contra el suelo lunar para que el impacto fuera registrado por el sismómetro dejado en la Luna con el objeto de averiguar la estructura interna lunar, partiendo de la base de las ondas de choque reflejadas y recogidas por el citado aparato del ALSEP.
23 h 17 min 16 seg. Se produce el impacto del módulo de ascenso del LEM, que entonces pesa 2.385 Kg, a 65 Km del punto previsto y a 76 Km del lugar del alunizaje, a 6.052 Km/h de velocidad, equivaliendo a la explosión de 1 Tm de TNT. Los astronautas pudieron comprobar que el cráter producido por el impacto del LEM medía 9,8 m de ancho y más de medio metro de profundidad. El cráter resultó ovalado pues la trayectoria de impacto era inclinada (3,7º). El lugar del impacto está en los 3º 56’ 24” Sur y 21º 12’ 00” Oeste. Curiosamente las vibraciones generadas en el impacto duraron casi una hora. Se cree que este efecto de terremoto, en la Luna se prolonga más tiempo debido a que no tiene agua prácticamente para amortiguar las ondas como ocurre en la Tierra donde sí hay mucha agua.

VIERNES, 21 NOVIEMBRE 1969.
    Después de reunirse, iniciaron los tres hombres un descanso. Antes ordenaron el material lunar por la cabina y tomaron y comida. Luego del descanso, realizaron las rutinarias comprobaciones, etc. Luego se disponen para iniciar el encendido para el regreso.
21 h 49 m 16 seg. Se procede a  encender el SPS durante 2 h 11 seg.
21 h 51 m 27 seg. Finaliza la actuación del motor. El CSM de Apollo 12 inicia el regreso a la Tierra. La permanencia en órbita había sido de 89 horas 04 min 04 seg durante los cuales recorrieron 45 órbitas.

SABADO, 22 NOVIEMBRE 1969.
    El vehículo espacial sigue en trayectoria perfecta de retorno. Los astronautas realizan un nuevo descanso, comen y efectúan las comprobaciones oportunas. El programa se desarrolla normalmente.
21 h 39 m. El ingenio espacial se halla ya a 39.724 Km de la Luna, alejándose de ella a 3.099,5 Km/hora.

DOMINGO, 23 NOVIEMBRE 1969.
    Nuevo descanso, más comprobaciones, etc. Durante el  regreso, los astronautas respondieron a preguntas formuladas por periodistas en Houston, llevando a cabo así la primera conferencia de prensa desde el espacio de Apollo 12. Como nota curiosa hay que señalar que los tres hombres realizaron en este retorno uno de los primeros afeitados en el espacio usando jabón y navaja. Las máquinas corrientes no se consideraban entonces para usar, pues los pelos cortados, pequeños y flotantes en la gravedad cero por toda la cabina, resultan peligrosos.

LUNES, 24 NOVIEMBRE 1969.
    Ultimo día de vuelo de Apollo 12.
18 h 44 m. Se efectúa una corrección de trayectoria. El encendido de motores dura 5 seg. En ese momento el CSM se halla ya a 45.646 Km de la Tierra. La velocidad es entonces de 13.210 Km/h.
21 h 29 min 20 seg. Se separan el SM y el CM.
21 h 44 m 19 seg. Después de orientar al CM convenientemente, el mismo penetra en la alta atmósfera. La velocidad de llegada es de 39.656 Km/h.
21 h 52 m. Se abren los paracaídas, luego de la interrupción de comunicaciones.
21 h 58 m 24,5 seg. El CM del Yankee Clipper toca aguas del Pacífico, a 635 Km al Suroeste de las Islas Pago‑Pago, Samoa, y a 4,6 Km del buque de rescate, quedando en principio el CM, en el amaraje, invertido al flotar; el lugar se halla en los 15,78º de latitud Sur y 165,15º de longitud Oeste. El impacto contra el agua libera una cámara en la cabina que le da a Bean en la cabeza proporcionándole una herida menor. El viaje había durado 244 h 36 min y en él habían recorrido en total unos 1.534.532,3 Km. El equipo de rescate estaba formado por 5 buques, 3 en el Atlántico y 2 en el Pacífico, así como 26 aviones, 9 de la USN y 17 de la USAF.
    Después, los astronautas fueron llevados por un helicóptero al portaaviones Hornet donde comenzaron la cuarentena en el MQF, siguiendo más o menos las operaciones de recogida las descritas en Apollo 11. El apoteósico recibimiento de los astronautas en el portaaviones fue acompañado con el himno de la Marina USA.
    El día 25 de NOVIEMBRE, los tres astronautas de Apollo 12 fueron ascendidos por el entonces Presidente USA Richard Nixon capitanes de navío, según anunció el propio mandatario.
    El día 29 siguiente, la tripulación del segundo vuelo a la superficie lunar llegó a Houston procedentes de Hawai.
    El 10 de DICIEMBRE, once días más tarde, finalizaba la cuarentena que se había reducido a 16 días luego de comprobar que no habían traído ningún ser desconocido que hubiera podido resultar peligroso para la humanidad.
    En total, Conrad, Bean y Gordon trajeron 35 Kg de muestras lunares, varios rollos de fotografías y filmaciones, infinidad de datos registrados, además de la cámara de TV del Surveyor 3 y los cables y la pieza toma-muestras de dicha sonda. Los científicos hallaron en la cubierta protectora de la citada cámara ¡un microbio! que había sobrevivido en la Luna durante más de dos años y medio. El costo de la misión fue de 375 millones de dólares, unos 26.250 millones de pesetas del momento. La cápsula CM fue donada al Virginia Air and Space Center de Langley.

    El día 27 de NOVIEMBRE siguiente, gracias al ALSEP de Apollo 12, se detectó por vez primera el cruce de la Luna por el campo magnético terrestre que tiene forma de cola cometaria extendida en dirección contraria al Sol.
Más de 30 años después, el 3 de septiembre de 2002 se descubrió un objeto nuevo en órbita terrestre que fue denominado J002E3. Por las características de su trayectoria y el espectro de su luz, reflejada, se dedujo que podría ser la fase 3 del Saturn 5 de Apollo 12 que, tras estar en órbita solar, al pasar por el punto de equilibrio Lagrange 1 pudo ser atrapada en una órbita de la Tierra de largo período. Según la nueva trayectoria, se dijo que tenía muchas posibilidades de impactar en la Luna en 2003, pero luego los cálculos afirmaron que las mayores probabilidades eran las de que en junio de tal año se perdería de nuevo en órbita solar.

    > APOLLO XIII.

Astronautas Comandante..... : JAMES ARTHUR LOVELL      23(4º vuelo)
            Piloto del CSM. : JOHN LEONARD SWIGERT     46(1º vuelo)
            Piloto del LEM. : FREDERICK WALLACE HAISE  47(1º vuelo)
Fechas..................... : 11 al 17 ABRIL 1970
Duración del vuelo......... : 5 días 22 h 54 min 41 seg.
Número de órbitas  TIERRA.. : 1,5
                   LUNA.... : 1
Cohete..................... : SATURN 5 08
Costo de la misión......... : 380.000.000 $
Nombre del CSM-109......... : ODYSSEY  (Odisea)
Nombre del LEM-7........... : AQUARIUS (Acuario)

    A la misión Apollo 13 le fue adjudicada la tercera visita al suelo selenita, en la región de Fra Mauro (3º de latitud Sur y 17º de longitud Oeste), en un vuelo de 10 días de duración prevista, con la realización de nuevo de dos paseos lunares, instalación de un ALSEP, recogida de muestras, etc.
    El emblema de la misión, en colores dorado y marrón, diseñado por L. Martin Winter, representaba a tres corceles arrastrando al carro del dios Apolo o dios Sol. Debajo figuraba el lema mitológico "Ex Luna Scientia", es decir, conocimiento de la Luna.
    La tripulación elegida en un principio para la misión Apollo 13 había sido la integrada por el veterano James A. Lovell y los novatos Fred W. Haise y Thomas K. Mattingly, pero este último a ultima hora se supuso que podía enfermar de rubéola por no estar vacunado y padecer ya Duke, el miembro de la tripulación de reserva correspondiente tal enfermedad; así que hubo de ser sustituido por otro astronauta reserva, John L. Swigert, a solo dos días del final de la cuenta atrás; en tales 2 días, Swigert hubo de realizar un intensivo entrenamiento para su puesto de piloto del Odisea.
    La tripulación reserva fueron Young, el citado Swigert, y Duke. Los encargados de comunicaciones, CAPCOMs, en Tierra fueron Young, Duke, Mattingly, Joseph Kerwin, Brand y Lousma. Fueron los directores de vuelo, por este orden, Milton L. Windler, Gerald D. Griffin, Eugene F. Kranz y Glynn S. Lunney.
    El interés despertado por el previsto tercer vuelo a la Luna entre la opinión pública en relación a las dos anteriores misiones había decrecido en un 90 por ciento respecto a Apollo 11. Esta vez, en Cabo Kennedy apenas si había unas 100.000 personas. Entre las personalidades que asisten al lanzamiento se hallan Spiro Agnew y Willy Brant, los entonces respectivamente Vicepresidente USA y canciller alemán.
    El vuelo había sido previsto en principio para el día 12 de MARZO pero luego fue retrasado al 11 de ABRIL.
    El nombre dado al CSM 109 fue el de Odisea y al LEM 7 Acuario.

SÁBADO, 11 ABRIL 1970.
16 h 30 m. Los astronautas entran en la cabina del CM. El primero en hacerlo es Fred Haise seguido de Swigert y finalmente el comandante Lovell. Las condiciones meteorológicas no son buenas pero el lanzamiento se llevará a cabo con normalidad. Todo el horario citado del vuelo lo es en tiempo universal; para España hay que añadir una hora al mismo. La ventana de lanzamiento es de 3 horas 23 min a partir de las 19 h 13 min GMT. El peso total inicial de la astronave al partir es de 2.951.786,78 Kg.
19 h 13 m 00 seg. GMT; 14 h 13 min, hora local; las 13 h 13 min hora de Houston. Despega el Apollo Saturn 5 08 (AS‑5 08) en el complejo 39 A del KSC, donde es el 7 disparo.
19 h 15 m 20 s. Entra en acción la segunda fase del Saturn cuyo motor central actúa 2 min 7 seg menos de lo previsto por lo que los restantes 4 motores han de funcionar durante 34 seg más de lo calculado inicialmente.
19 h 22 m. La S‑IV B es encendida por vez primera para situarse con todo el vehículo espacial en órbita terrestre de aparcamiento. Funcionará 12 seg más de lo fijado en principio para compensar parcialmente el fallo de la S-II. La cosa no tenía demasiada importancia porque el objetivo de satelización se iba a cumplir.
19 h 27 m. Se colocan en órbita casi circular de 184 por 186 Km de altura y una inclinación de 32,547º respecto al Ecuador, siendo la velocidad de unos 27.596 Km/h y el período de 88,2 min; es la operación EPO. Su número COSPAR es 1970-029A (4.371).
    El ingenio espacial recorre 1,5 órbitas. Se comprueban todos los sistemas y todo se desarrolla normalmente. Es de destacar que la rampa de lanzamiento recibió poco después del lanzamiento una descarga eléctrica debida a la tormenta que comenzó a azotar la zona, llegando a ocasionar el corte del fluido eléctrico.
21 h 48 m 46 seg. Tras recibir la orden para la TLI, fue accionada la S‑IV B otra vez para ejecutar la citada maniobra. El punto de salida está a 338,1 Km de altura sobre los 3,8º Sur y 167,2º Este.
21 h 54 min 37 seg. Finaliza el encendido de la fase citada. Luego, se efectúan los exámenes de datos de trayectoria y la misma resulta ser perfecta.
22 h 19 m 39 s. Comienza las maniobras para extraer al LM del SLA, al separarse el CSM de éste. Luego, se adelantaron unos 20 m, giraron 180º y regresaron para unirse al techo del Acuario.
22 h 32 min 08 seg. El CSM se acopla al LEM. Las maniobras son presenciadas en Tierra gracias a las imágenes de TV enviadas desde el CSM.
23 h 14 min. La nave espacial se separa de la última fase del Saturn.
    Tras la extracción del LEM, tal fase S‑IV B del S‑5 08 es abandonada en una trayectoria que la ha de llevar a estrellarse en la Luna para registrar el impacto por parte del ALSEP dejado anteriormente por Apollo 12. La masa formada entonces por el vehículo espacial Apollo asciende 44.676 Kg.

DOMINGO, 12 ABRIL 1970.
00 h 25 m. Es alejada definitivamente la S‑IV B en la trayectoria de impacto lunar. Después, los astronautas se desprendieron del traje espacial, quedándose tan solo con la ropa interior de vuelo.
03 h 15 m. Se efectúa una transmisión de TV. Los astronautas primero tomaron una comida. A continuación, la tripulación de Apollo 13 realizó unas tomas fotográficas de zonas nubosas terrestres durante unas 3 h y cada 20 min.
03 h 54 m. Se ejecuta la maniobra de inserción en trayectoria híbrida, ya descrita, mediante un encendido de motores.
09 h 10 m. Los astronautas iniciaron un período para descanso que había de durar unas 10 horas.
19 h 13 m. Son despertados Lovell, Swigert y Haise, dando por concluido el descanso. Al comienzo de ésta, su jornada, toman un desayuno.

LUNES, 13 ABRIL 1970.
02 h 30 m. Aproximadamente a esta hora se realiza una nueva transmisión de imágenes por TV en color de media hora de duración, poco más o menos. El rutinario programa del día se desenvuelve hasta aquí con normalidad.
09 h 13 m. Después de tomar una comida inician el segundo periodo de descanso, dando por finalizada la segunda jornada de los astronautas en el espacio.
19 h 00 m. Es, aproximadamente a esta hora, despertada la tripulación. Comienzan su día con las rutinarias comprobaciones, comidas, etc.

MARTES, 14 ABRIL 1970.
    A primeras horas del día, Apollo 13 está a más de 300.000 Km. de nuestro planeta, a unos 61.000 Km. de la Luna, a un día de viaje de la misma, y marchando a 3.539 Km/h de velocidad.
02 h 59 m. Finaliza una retransmisión de TV de 49 min de duración. Lovell se despide con :”La tripulación de Apollo 13 os desea buenas tardes mientras nosotros vamos a inspeccionar el Acuario y volver luego para pasar la tarde en el Odisea. Buenas noches.”
03 h 05 m 31 s. Se advierte una baja presión en el tanque de hidrógeno número 1.
03 h 05 m 58 s. El CAPCOM Duke comunica: “13, tenemos algo para vosotros. Queremos que remováis los tanques criogénicos cuando podáis. Además, tenemos las coordenadas ....”
03 h 06 m 06 s. Swigert..:”OK”.
03 h 06 m 07 s. Duke-Houston..: “ ...para ver el cometa Bennet, por si las necesitáis.”
03 h 06 m 12 s. Swigert..:”OK. Un momento.”
03 h 06 m 18 s. Es conectado el ventilador del tanque 1 de oxígeno para mantener la temperatura.
03 h 06 m 19 s. El tanque 2 de oxígeno baja de presión.
03 h 06 m 20 s. Conectan el ventilador del tanque 2 ante tal baja de presión.
03 h 06 m 20 s. El sistema de control de estabilización eléctrica señala una alteración de energía.
03 h 06 m 21 s. Sigue la disminución de presión del tanque 2 de oxígeno.
03 h 06 m 22 s. Disminuye el voltaje en el bus 2, el sistema antes citado acusa alteraciones de corriente, y en la célula 3 sube el amperaje.
03 h 06 m 26 s. La presión del tanque 2 de oxígeno comienza a subir.
03 h 06 m 38 s. El indicador de control eléctrico sigue apuntando alteraciones.
03 h 06 m 41 s. Sube el amperaje de la célula de combustible 3.
03 h 07 m 00 s. La presión del tanque 2 de oxígeno se estabiliza tras subir durante 24 seg.
03 h 07 m 15 s. La presión del mismo tanque comienza a subir.
03 h 07 m 31 s. La presión del repetido tanque sube rápidamente.
03 h 07 m 43 s. El flujo de oxígeno a las tres células de combustible empieza a bajar.
03 h 07 m 51 s. El tanque 2 de oxígeno se convulsiona y se pierde la señal de telemetría y sus sensores en el siguiente segundo.
03 h 07 m 53 s. A las 55 h 54 min 53 seg de vuelo, a 329.845 Km de la Tierra, yendo a una velocidad de 3.500 Km/hora, se produce una explosión en el SM que ocasiona el corte de la corriente eléctrica y el oxígeno al CM. El panel correspondiente de la pared del SM es arrancado de golpe y alguna parte del mismo da contra la antena de alta ganancia; durante 1,8 seg fallan las comunicaciones, aunque los astronautas no se dan cuenta. Los sensores del sistema de medición de aceleraciones registran actividad sobre los tres ejes del vehículo espacial, respectivamente de una fuerza de 1,17 Kg, 0,65 Kg y 0,65 Kg sobre los ejes X, Y y Z. Haise estaba entonces en el túnel de paso al LEM.
03 h 07 m 54 s. Falla el sensor de presión de nitrógeno de la célula 1 de combustible.
03 h 07 m 55 s. Se recupera la telemetría.
03 h 07 m 56 s. Se acusan varios fallos en los sensores del sistema de propulsión, y sobre todo en el eléctrico.
03 h 07 m 57 s. Se señala el fracaso del sensor en el tanque de oxígeno número 2.
03 h 08 m 01 s. A partir de aquí y durante varios segundos se producen diversas alteraciones en las células 1 y 3, de voltaje y temperatura en los tanques.
‑‑‑Houston. :"Apollo 13. Si podéis mirad los tanques de oxígeno e hidrógeno".
‑‑‑Haise... :"De acuerdo. Un momento...".
03 h 08 m 20 s. Swigert..:”OK. Houston. Tenemos aquí un problema.”
03 h 08 m 28 s. El CAPCOM Duke en Houston : “Aquí Houston. Repite por favor.”
    Al dar la alarma la voz de ambos interlocutores es normal, con un tono que no expresó entonces la importancia que iba a tener la avería:
03 h 08 m 35 s. Lovell...:"Houston. Tenemos un problema. Hay un bajón de voltaje en el bus B".
03 h 08 m 42 s. Duke-Houston: "Entendido. Bajón de voltaje en el bus B. “
03 h 08 m 49 s. La temperatura se reduce constantemente durante 59 seg en el tanque 2 de oxígeno.
03 h 09 m 10 s. Haise..: “OK. En este momento, Houston, el voltaje es... parece bien. Hemos oído un ruido muy fuerte aquí fuera. La alarma ha funcionado. El bus B fue el que estaba mal.”
03 h 09 m 30 s. Duke-Houston: “Roger, Fred.”
03 h 09 m 54 s. Haise indica datos sobre el oxígeno en los siguientes segundos y mientras se vuelve a disparar la alarma. La célula de combustible 3 estaba fallando y el bus de la A bajaba de tensión.
03 h 10 m 40 s. La caída de voltaje en la célula B está en 26,25 voltios y baja rápidamente.
03 h 10 m 44 s. Lovell...:”OK. Observamos el helio de los motores RCS.”
03 h 10 m 45 s. Falla el abastecimiento a la célula de combustible número 3 y siguen diversas averías del sistema. El fallo eléctrico se hace evidente en la cabina del CM.
    Una parte lateral del SM acababa de ser despedazada por una explosión, como se indica. Las verificaciones comienzan a efectuarse. La avería es debida a un cortocircuito que produce la explosión del tanque 2 de oxígeno de las células de combustible y la rotura de otro depósito del mismo elemento, a consecuencia de lo cual quedaban inutilizados 2 de los 3 generadores de la nave y en caída de energía el tercero. De este modo quedaba paulatinamente el módulo Odisea sin energía eléctrica y lo que aun había no daba para más de 15 min. El CM tan solo les serviría ahora para la reentrada en la atmósfera terrestre, al regreso, para lo cual es único e imprescindible; ningún otro módulo estaba construido para soportar la reentrada. Cuando la NASA se informó debidamente acerca de la avería y sus posibles causas entraron en acción cientos de ingenieros y científicos, no solo del Centro de Control de Houston, sino de toda la NASA y todo el país, así como el gran sistema informático de la NASA que entonces controlaba el programa del viaje.
    Los momentos son dramáticos. Nunca la NASA se había visto enfrentada a tan grave avería en un vuelo espacial como la entonces surgida. Los cambios en el programa que se tenían que introducir rápidamente fueron minuciosamente analizados y la finalidad de los mismos pretendía por encima de todo solo una cosa: salvar los astronautas. Las primeras órdenes son radicales. Faltos cada vez más de suministro eléctrico y de oxígeno en el CM, los astronautas han de pasar al LEM donde por ser módulo totalmente independiente del CSM, todo transcurría con normalidad. Otra orden fundamental fue la de suspender no solo el alunizaje sino la inserción en órbita lunar también. Los dos módulos, en ruta lunar, debían ahora circundar la Luna una vez e iniciar el retorno inmediatamente que hubiera agotado de golpe casi todo el propulsante del citado LEM. Las maniobras se realizaron con el cohete principal del Acuario, usado en caso normal en el descenso a la Luna. Fue la salvación de los astronautas. De haber ocurrido la explosión al regreso o en órbita lunar no habría sido posible garantizar el retorno preciso.
    El citado tanque 2, fabricado por la Beech Aircraft bajo diseño de 1962 y entregado el 3 de mayo de 1967, tenía el número de fabricación 10024X-TA0009. El modelo de tanque consistía en un depósito esférico dentro de otro con un sistema ventilador para remover el contenido, un sistema calefactor, dos termostatos, un sensor de temperatura y otro de cantidad. Completaban el sistema dos conductos, uno de salida hacia la célula propiamente dicha y el otro era para vaciado. Los sistemas de sensores y termostatos utilizaban originalmente 28 voltios, pero en 1965 fue cambiado el voltaje a 65 para su correspondencia con el de la torre de disparo. Por ello sufrió modificación sin que, en cambio, se alteraran los termostatos para el nuevo voltaje; sencillamente fue un detalle inadvertido. El tanque había sido instalado originalmente en el SM de Apollo 10 y fue sustituido para una remodelación en tal módulo. Posteriormente se creyó que en este proceso o en su reinstalación había resultado dañado por golpes con una grúa elevadora del mismo. La posterior comprobación no halló nada anómalo en el tanque, así que fue colocado a Apollo 13. También, en las pruebas previas al lanzamiento se habían detectado irregularidades en las operaciones de llenado del tanque. O mejor dicho, de vaciado, porque como consecuencia de los golpes recibidos anteriormente se había separado un conducto. Se procedió entonces a vaciar de oxígeno el tanque mediante evaporación con el sistema calefactor. Pero al recibir los termostatos un voltaje superior al que originalmente se les asignó no respondieron y el sistema se sobrecalentó hasta 538ºC sobrepasando ampliamente los 27ºC fijados. Ello llevó a se destruyeran parte de los cables del tanque. Así las cosas, luego, en el vuelo, al conectar los astronautas el ventilador se produjo el fácil cortocircuito, el incendio del teflón aislante de los mismos y ello provocó la explosión del tanque de oxígeno, según comunicaría dos semanas después la Comisión investigadora del caso, aunque en realidad tardaron 5 años oficialmente en llegar a un detallado informe del hecho, con conclusiones que no fueron excesivamente clarificadoras.
03 h 20 m. Lovell ve por la ventanilla izquierda hacia el costado del SM y dice: “Estamos perdiendo algo hacia el espacio”.
Lousma desde Houston:”Roger, entendido. Perdiendo.”
Lovell..:”Lo que perdemos es una nube de gas”.
    La presión del tanque 1 iba bajando entonces en un 1/3 y los técnicos se aperciben que iba a quedar inutilizado también. Como medida de emergencia para evitar el gasto de energía y oxígeno, tras bloquear los sistemas del CSM, debían apagar los no absolutamente indispensables, prácticamente todos, y llenar con el oxígeno sobrante el tanque de emergencia. Incluso el motor principal SPS del Odisea había resultado afectado en algún grado y por lo tanto no sería segura su utilización. La idea de anular el descenso lunar estaba pasando a primer plano.
    Realmente, al ver escapar el gas, los astronautas tomaron conciencia en tal momento de la verdadera gravedad de su situación y se dieron cuenta que ya no iba a haber alunizaje.
04 h 14 m. Aun no se sabe si los astronautas pasarían al Acuario a través del túnel que los unía, o solo pasaría Haise y Lovell, quedando Swigert en el CM; el túnel permanecía abierto pero había que reactivar al LEM en menos del tiempo previsto, de 3 h. De tal modo y de momento, se podría abastecer de oxígeno a la cabina del módulo averiado. Finalmente se escogió la opción de pasar Haise y Lovell al LEM mientras Swigert permanecía momentáneamente en el CM para desactivarlo y salvar lo que quedaba.
04 h 37 m. Desde Houston, el CAPCOM Lousma :”La presión del tanque tiende a ir hacia cero. Pensamos que debéis pasar al LM como bote salvavidas”.
Swigert contesta: “Es lo que pensamos nosotros”.
    Aunque el LEM estaba diseñado para tener una capacidad para dos personas, en caso de apuro, como en el presente, podía ser habitado por tres. Su capacidad y disponibilidades en oxígeno y agua eran para 6 días para 2 personas, no siendo problema el oxígeno dadas las reservas que tenía en total. En cambio el agua llegaba justo para el vuelo de vuelta y la energía debía ser ahorrada al máximo pues se contaba para 38 o 40 horas en modo normal que no alcanzaban para llegar a la Tierra. A partir de la avería, el descanso de los astronautas se efectúa por turnos, quedando uno despierto constantemente a fin de estar al tanto de lo que ocurría o pudiera ocurrir. Pero la falta de energía, por ahorro para prolongar el tiempo uso del LEM, producía falta de calor y el frío, cerca de 0ºC en el CM y entre 2 y 4ºC en el LEM en los siguientes días, les impediría dormir con normalidad. Además, la condensación y la humedad acrecentaban la incomodidad. Para ahorrar agua, tomarían zumos y bajarían el consumo a 1/5 del habitual. Pero la falta de agua también afectó a los sistemas de refrigeración y evaporación por lo que obligó a que se redujera el consumo eléctrico del LM. Además, la evacuación de orina hacia el exterior no se podía hacer para evitar confusión de sus partículas brillantes con las estrellas en el sistema de sensores para la navegación, cuestión ahora vital; así que la orina hubo de almacenarse a bordo en los siguientes días. Otro problema que se les iba a añadir, en paralelo al del frío, era la condensación sobre el instrumental de a bordo, que hacía dudar de su funcionamiento bajo tal condición de humedad, aunque afortunadamente luego se vio que no hubo problemas por ello.
    De no ocurrir la avería, Lovell, y Haise hubieran pasado a las 06 h 23 m de este día al LEM para realizar su primera inspección que debía ser televisada en un programa de 30 min de duración.
06 h 25 m. La NASA decide suspender definitivamente la inserción en órbita lunar e insertar la nave en cambio en una trayectoria de libre retorno, que sobrevolara la Luna a 264 Km de distancia mínima.
08 h 42 m 43 seg. Es encendido el motor del Acuario durante 35 seg, asegurando así la ruta de libre retorno. Esta nueva trayectoria, imprevista antes de la avería, les permite regresar libremente con ayuda del campo de gravedad lunar. En cambio, la trayectoria que recorrían hasta entonces, denominada híbrida, en caso de no situarse en órbita lunar, les hubiera transferido a una órbita solar.
    El uso del motor del LEM supuso inicialmente otro problema. No estaba pensado para actuar con el CSM acoplado, con una masa añadida encima, así que el impulso estaba descentrado y hubo que estudiar su corrección y redefinir el mismo.
    Por entonces están a 352.371 Km. de la Tierra y la velocidad es de 3.378,9 Km/h. De no realizar la citada corrección, Apollo 13 hubiera pasado a casi 100 Km de la Luna pero luego al retorno hubiera ido a 70.300 Km de la Tierra, sin posibilidad de regreso.
20 h 59 m. Lovell...:”OK. Lo hemos conseguido. Creo que lo conseguiremos. ¿Cual es el diámetro?”
Haise...:”Si. Volvemos. Justo un segundo.”
    Los astronautas realizan las comprobaciones de la trayectoria de retorno y determinan que la misma es buena. La existencia de pequeños cascotes brillantes que se desprendían del SM en la parte de la explosión hacía que la fijación en las estrellas para referencia fuera confusa. Pero consiguieron fijar posición y observaron que la ruta era correcta.
    La orientación adecuada de la nave, con el vector fuerza del motor dispuesto en la línea correcta de apunte, fue facilitada por medios manuales ante la imposibilidad del funcionamiento de los automáticos. Lovell usó entonces un sextante.

MIÉRCOLES, 15 ABRIL 1970.
01 h 21 m. La nave desaparece ocultada por la Luna. Entonces Apollo 13 sobrevuela ésta a 220 Km. La distancia entonces a nuestro planeta es de 400.171 Km, cifra que será récord para un ser humano en alejamiento de la Tierra.
01 h 50 m. Tras el éxito del inicio en trayectoria de retorno, Apollo 13 reaparece de la cara oculta. Efectuadas las comprobaciones se confirma que el último gran escollo ha sido salvado. Durante la vuelta que dan a la Luna se toman numerosas fotografías de ésta.
02 h 09 m 39 seg. La S‑IV B del AS 5 08 hace impacto en la Luna, cerca de Fra Mauro, en los 2,75º de latitud Sur y 27,86º longitud Oeste, con una velocidad de 9.290 Km/h y un ángulo de 13,2º. El lunamoto provocado debía ser registrado por el ALSEP‑1, de Apollo 12, a unos 135 Km de distancia; el sismómetro captó durante 4 horas los efectos. El choque equivalió a una explosión de 7 Tm de TNT y abriría un cráter de unos 41 m de diámetro. La masa del S‑IV B equivalía a 13.437,95 Kg.
02 h 40 m 39 seg. Se acciona, regulado a la mitad de su potencia posible, el motor principal del Acuario durante 4 min 22 seg. El nuevo encendido del motor permite acelerar la velocidad de la nave para no dejar actuar en demasía al campo de gravedad de la Luna. Si el motor no se hubiera llegado a encender no hubiera ocurrido en realidad gran cosa en cuanto a la trayectoria. Apollo 13 en tal caso hubiera tardado algo más en salir del citado campo gravitatorio y hubiera llegado a Tierra con 9 h de retraso, amarando en el Océano Indico, mientras que según lo previsto, al funcionar el motor, sería el Pacífico el lugar de regreso y sobre todo ahorran esas horas de viaje y de consumo del escaso oxígeno. Por otra parte en el Índico no había buques de rescate, que estaban en el Pacífico, y hubieran tardado mucho en llegar. La maniobra realizada el día anterior para el cambio de trayectoria híbrida por la de libre retorno también fue imprescindible y fue la principal, como ya se indicó.
06 h 00 m. Apollo 13 se halla a 12.580 Km de la Luna, alejándose de ella a una velocidad de 8.465 Km/h. La reserva de oxígeno que poseen en el LEM es de algo más de 22 Kg. La NASA comunica que los tres astronautas consumieron a razón de 1 Kg diario cada uno por lo que les sobraría oxígeno al final.
    La carga eléctrica que restaba en el CM, aun cuando no era mucha, resultaba suficiente para mantener las comunicaciones durante unas 67 horas. Estas reservas del CM se preservaron para la última fase del accidentado vuelo usando, como se ha dicho, hasta que llegara el momento, el oxígeno y acumuladores del LEM.
    Para evitar el recalentamiento de la parte de los módulos que iba expuesta al Sol, se dotó a los mismos de un movimiento de rotación, realizándolo manualmente a fin de ahorrar energía que hubiera gastado el piloto automático.
09 h 46 m. Se utiliza un sistema práctico manual para evitar el dióxido de carbono. Dado que el LM estaba concebido para ser ocupado por 2 personas, su sistema no eliminaba el CO2 lo suficiente, así que se pensó en traer del CM botes de hidróxido de litio, usado al efecto. Pero en el aparato del LM no encajaban por ser de forma redonda en vez de cuadrada por lo cual, tras estudiar el problema los técnicos en tierra, los astronautas construyeron un adaptador artesanal a base de cartón (sacado de las tapas de un manual), bolsas de plástico y cinta adhesiva. Al cabo de 1 h, tras aplicar la citada solución, la presión parcial del CO2 bajó en 2 décimas.
    Puesto que no podían emplear el combustible del Odisea para respirar, conformándose con el del Acuario, debían, a pesar de disponer en abundancia, de tratar de ahorrar oxígeno procurando incluso mantener el ritmo de respiración lo más bajo posible, es decir, no realizando mucho ejercicio. Conseguirlo no fue difícil, pero a pesar de ello las pulsaciones por minuto de Lovell, Haise y Swigert, que antes de la avería eran de 66, 59 y 70 respectivamente, subieron a 120, 110 y 115 momentos después de la misma.
    Naturalmente, pasado el susto el ritmo disminuyó. Los hombres, además de ser tranquilizados desde Tierra, no perdieron el control de sí mismos en ningún momento a pesar de surgirles luego un pequeño y nuevo problema: un escape de agua en el exterior del módulo lunar. Además, por si fuera poco los tres módulos no estaban muy estabilizados y regularmente surgían algunas oscilaciones.
    En la Tierra, varios países europeos, incluidos los socialistas con la URSS a la cabeza, y también asiáticos y sudamericanos, comunicaron a los estadounidenses que no utilizarían los canales de radio cercanos a las frecuencias de Apollo 13 para evitar problemas en las comunicaciones.

JUEVES, 16 ABRIL 1970.
04 h 31 m 28 seg. Ejecución de una corrección de trayectoria de forma manual ante la falta de ordenador activado; para ello calcularon visualmente la orientación y cronometraron el encendido del motor con el reloj de pulsera. El encendido durante 14 seg del motor de dirección del Acuario consigue aumentar la velocidad en 2 m/seg; la velocidad es de unos 4.800 Km/h. Están entonces a 283.000 Km de la Tierra, siendo así que con tal operación se evitaría luego pasar a 1.600 Km del planeta.
    En el viaje de regreso, debido a la pérdida de gases desde la zona de la explosión en el SM, que ejercería una pequeña fuerza propulsora, se detectó una ligera desviación de la ruta por lo que, tras las comprobaciones manuales de orientación y posición, se iría corrigiendo repetidamente con el encendido de motores.
13 h 52 m. Se lleva a cabo nueva corrección de trayectoria. Los astronautas en las últimas horas del día fueron detalladamente informados de las operaciones a realizar antes del amaraje. Puesto que los sistemas del CM, como se ha indicado, estaban cerrados, la temperatura era muy baja.
‑‑‑Haise.. :"No hace demasiado calor. Las ventanillas están con gotas de agua".
‑‑‑Slayton (Centro de Control) :"No os preocupéis, podréis pasar luego a calentaros en las playas de Samoa".
    La temperatura llegó a bajar a unos 4 o 5ºC bajo cero en el CM y en el LEM se acercaba a 0ºC, lo que les impediría dormir en su última noche en la frustrada misión; el ambiente era además muy húmedo. Haise había además enfermado, tenía una infección de próstata, y tenía fiebre, escalofríos y temblores. Tal frío había dejado congelado al CM y se temía que al tratar de reactivarlo no respondiera. Todo ello propiciaba un tenso ambiente.

VIERNES, 17 ABRIL 1970.
12 h 30 m. Son activados los debilitados sistemas del CM, entre ellos el ordenador del mismo. No hay novedad al respecto pese a que había cierto miedo a que el frío dejara fuera de servicio algún sistema vital; en concreto, se temía por el sistema de despliegue de paracaídas, entre otros. También se pensaba en la posibilidad de que al conectar eléctricamente sistemas se produjera algún cortocircuito. Pero no ocurrió nada.
    Además, la trayectoria lleva un ángulo que proyectaba una reentrada demasiado poco inclinada por lo que se programa una corrección de la ruta; en ángulo del pasillo de reentrada debía estar entre los 5,5 y 7,5º. La operación tiene que ser controlada manualmente y con cronómetro de pulsera por miedo a que el sistema automático no actuara correctamente; por si fuera poco, la posición de la nave ha de ser tomada con referencias visuales.
12 h 52 m 51 seg. Nueva corrección, realizada con los motores del LEM. El encendido, que dura 23 seg, frena a Apollo 13 en 3,2 Km/h. Entonces están a unos 77.000 Km de la Tierra. El Centro de Control de Houston comunica que la corrección ha sido exacta. La velocidad es ahora de 40.600 Km/h.
13 h 14 m 48 seg. Es desprendido el SM. Al separarse, los astronautas pudieron examinar el exterior del mismo desde las ventanillas, tomando también fotografías hacia las 13 h 27 min.
    El comandante comunica lo que ve, dando idea del estado en que permanecía el Odisea tras el percance:
‑‑‑Lovell :"La explosión ha desprendido a uno de los paneles y ha destrozado por completo a uno de los motores. Desde la base hasta el otro extremo hay una gran mancha negra. Parte de este lado ha desaparecido. El SM está como un montón de chatarra colgando".
15 h 23 m. Los astronautas Lovell y Haise pasan al Odisea, cerrando las escotillas del túnel de acceso al LEM después de instalar el sistema de ensamblaje. Luego se acomodaron de nuevo en el CM. El oxígeno y electricidad que restaba en el módulo de mando era suficiente aun para el tiempo de la maniobra de reentrada y amaraje.
    La separación del SM, ante el riesgo de que su estado produjera más daños, se contempló realizar mucho antes, pero el largo camino hasta la reentrada habría dejado expuesto mucho tiempo el escudo término del CM a los cambios térmicos. Sopesado esto, se pensó que era mejor dejarlo unido hasta el final, cerca de la reentrada.
16 h 43 m. Es desprendido el Acuario que les había salvado la vida. "Módulo lunar desprendido", comunica oportunamente Lovell.
17 h 53 m 45 seg. Entran en la alta atmósfera, a unos 120 Km de altura. La velocidad de llegada es de 39.759,24 Km/hora.
17 h 57 m. Se interrumpen las comunicaciones por radio entre la Tierra y la cápsula. Tras la interrupción de radioseñales, que dura unos 4 min, algo más de lo normal, se abren los paracaídas.
18 h 07 m 41 seg. La cápsula cae en aguas del Pacífico, a 1.700 Km al Sur de Samoa, a 600 m del lugar prefijado y a 4,8 Km del buque de rescate Iwo Jima; el punto se localiza en los 21,63º de latitud Sur y 165,37º de longitud Oeste. El viaje había durado 142 h 54 m 41 seg y el recorrido fue de 1.002.663,86 Km. Al final solo les quedaron 12,8 Kg de agua.
18 h 33 m. Es abierta la escotilla, saliendo luego los astronautas.
18 h 56 m. Los tres hombres llegan en helicóptero al portaaviones Iwo Jima del equipo de recuperación. Lovell, Haise y Swigert son recibidos calurosamente por la tripulación y demás personas que allí se hallaban entre las notas de la canción "La edad del Acuario". El equipo de rescate estaba formado por 4 buques, 2 en el Atlántico y 2 en el Pacífico, así como 22 aviones, 8 de la USN y 14 de la USAF.
    El estado de los astronautas era bastante bueno y habían perdido en peso Lovell 6,35 Kg y los otros dos 4 Kg. Lovell y Swigert estaban tranquilos. Haise padecía la infección anteriormente citada y estaba algo pálido. Según confesaron, hubo momentos del vuelo en los cuales pensaron que iban a perecer.
    A la par del amaraje, del LEM quemado en la reentrada atmosférica cayó al océano Pacífico una caja de plutonio radiactivo de 13 Kg, yendo, como es obvio, a parar al fondo de las aguas. Unos 3,63 Kg de tal material radiactivo debían, de no haberse producido el accidente, alimentar de energía al ALSEP 2 que se hubiera depositado en la Luna; pero al fracasar el desembarco lunar el material regresó a la Tierra. La desintegración de esos 3,63 Kg de plutonio tardarán unos 24.000 años en reducirse a la mitad; el peligro quedó pues en y para las aguas oceánicas en un emplazamiento exacto que se desconoce.
    La cápsula recuperada del Odisea fue después llevada a las instalaciones de la North American Rockwell, constructora de la misma, para ser sometida a un meticuloso examen. Posteriormente quedaría expuesta en el museo espacial del KSC, a donde también fue a parar el traje espacial de Lovell para la EVA lunar que no pudo ser llevada a cabo. Finalmente fue donada al Kansas Cosmosphere and Space Center de Hutchinson.
    El 18 de ABRIL el Presidente USA Richard Nixon daba la bienvenida y condecoraba con la "Medalla de la Libertad", en la base aérea Hickam, en Hawai, a Lovell, Haise y Swigert. También anunciaba la condecoración con la misma medalla a los científicos y técnicos de Houston. En la alocución relativa al vuelo el Presidente Nixon dijo :"Ustedes no alcanzaron la Luna esta vez, pero se ha llegado a conseguir algo más importante : alcanzar el corazón de millones de personas". Efectivamente, el lanzamiento de Apollo 13 había discurrido entre la pasividad y poca expectación del mundo. Sin embargo, cuando la avería amenazó más seriamente que nunca la vida de los tres hombres en el espacio y un rutinario programa de vuelo se troncaba en una peligrosa operación, no prevista, el interés mundial por el vuelo se hizo manifiesto sobre cualquier otro acontecimiento del momento.
    Apollo 13 demostró ante todo la gran capacidad de resolución y tecnología de la NASA ante una avería amenazadora de tres vidas humanas. Sin embargo, a pesar de todo, el fracaso en el objetivo principal, el alunizaje, dio al traste con los casi 380 millones de dólares que costó la misión, si bien es preciso advertir que más bien se trató de una mala inversión pues de los fracasos astronáuticos siempre se sacan grandes provechos: por ejemplo, prever una nueva avería idéntica que pudiera producirse en fases del vuelo más peligrosas; si la avería llega a ocurrir en órbita lunar con el LEM alunizado, o tras la inserción en trayectoria lunar antes de extraer en LM de la tercera fase, los astronautas posiblemente no hubieran vivido para contarlo.
    El LEM, que se perdió completo tras salvar a los tres hombres, poseía la mayor parte de los aparatos científicos que se pensaba depositar en la Luna. Swigert, que debía haber permanecido en órbita, solo con el Odisea, y Lovell y Haise que hubieran realizado su trabajo en la superficie lunar, no pudieron efectuar su labor en absoluto, ni estrenar las novedades incluidas en el vuelo en relación a los anteriores.

    He aquí las novedades del viaje previsto, cuya ejecución sería luego llevada a cabo por Apollo 14: El alunizaje se debía llevar a cabo usando el nuevo método de la trayectoria híbrida que hubiera permitido disponer de más tiempo de vuelo al LEM. El Sol en los momentos del alunizaje hubiera estado más alto sobre el horizonte que en las dos anteriores ocasiones, lo que hubiera permitido al ausencia de grandes zonas oscuras debido a la nube de polvo levantada por el chorro eyectado por la tobera, facilitando así ver más detalles y permitir un más exacto alunizaje. Otra novedad eran las dos cámaras de TV que llevaban, una de color y otra en blanco y negro, con el objeto de que no volviera a ocurrir como con Apollo 12; en este vuelo la cámara de color se quemó y al no disponer de otra, en Tierra se quedaron sin poder seguir los EVA de modo visual. Por vez primera también, el traje del Comandante llevaba 4 franjas rojas en los codos y rodillas, a fin de identificarlo en las imágenes de TV y en las fotografías obtenidas en los paseos, dado que el aspecto de los trajes era idéntico y los hombres no recordaban quien era el ocupante del traje en la imagen, o simplemente quién la había tomado, así como para la debida identificación desde la Tierra. Por último, otra innovación consistía en un vehículo para acarrear las muestras lunares en cada uno de dos EVAs programados. La carretilla que les facilitaría el trabajo de exploración de la región del alunizaje, en Fra Mauro, se la denominó MET.
    Como consecuencia de Apollo 13 aparecerán además otras modificaciones en los vuelos posteriores, muchas con el fin de evitar la repetición del fallo del SM. Se creó una comisión de investigación para averiguar todo lo posible sobre el fallo.

    El programa que Apollo 13 no pudo cumplir, después de la avería, era el siguiente:

MARTES. 14 ABRIL 1970.
    Los astronautas hubieran debido visitar el Acuario para una inspección.
06 h 23 m. Hubieran entrado en la cabina del LEM Lovell y Haise, sus dos pilotos, para examinarlo.
07 h 43 m. Deberían haber regresado al CM.
09 h 13 m. Inicio de un periodo de descanso.
18 h 13 m. Final de dicho periodo de 9 h de duración.

MIÉRCOLES. 15 ABRIL 1970.
    Entrada en órbita lunar.
01 h 37 m. Encendido del SPS para situar a Apollo 13 en órbita lunar de 105 Km de perilunio por 309 de apolunio.
05 h 58 m. Corrección de la órbita para dejarla en una elíptica de 15 Km. de perilunio por 112 Km de apolunio.
10 h 23 m. Nuevo descanso que se inicia a esta hora.
19 h 00 m. Fin del anterior descanso.
20 h 58 m. Haise debía pasar al LEM seguido de Lovell. Swigert instalaría el sistema de ensamblaje.
23 h 28 m. En la 12 vuelta a la Luna, Lovell y Haise hubieran separado al LEM del CSM.

JUEVES. 16 ABRIL 1970.
    Alunizaje y exploración lunar.
03 h 44 m. Después de recorrer en solitario 2 órbitas, el LEM, al alcanzar el perilunio, hubiera debido encender el motor e iniciar el descenso final.
03 h 56 m. El Acuario debía alunizar. Comprobaciones de rutina.
04 h 56 m. Los astronautas debían tomar una comida.
08 h 23 m. Lovell hubiera pisado la Luna.
08 h 25 m. La cámara de TV debía entrar en funcionamiento enviando imágenes.
08 h 38 m. Haise se debía reunir con Lovell en el suelo lunar. Ambos instalarían el ALSEP‑2, tomarían muestras, etc.
11 h 58 m. Haise hubiera regresado al LEM.
12 h 13 m. Regreso de Lovell. El primer EVA hubiera durado pues menos de 4 h.
13 h 15 m. Hubieran iniciado un periodo de descanso.
22 h 45 m. Conclusión del citado descanso, de 9,5 h pues. Preparación del segundo EVA y último.

VIERNES. 17 ABRIL 1970.
    EVA último, de unas 4 h, y regreso a la órbita lunar.
03 h 58 m. Lovell hubiera vuelto a pisar el suelo lunar para un segundo EVA.
04 h 09 m. Haise pisaría la Luna nuevamente. Reanudación de emisión de TV. En la exploración, los dos hombres debían recoger muestras, etc., mientras que Swigert desde la órbita realizaría algunos experimentos, principalmente 5. Con todo y entre otras cosas se pretendía averiguar si el núcleo de la Luna era caliente.
07 h 40 m. Fin del EVA de Haise.
07 h 58 m. Fin del paseo de Lovell con la entrada del mismo en el LEM. En total, los dos EVAs debían durar unas 7 h 35 min.
13 h 29 m. Despegue del Acuario, tras estar en la Luna 33 h 33 m.
17 h 01 m. Ensamblaje de los módulos Acuario y el Odisea. La maniobra debía ser televisada en color.
18 h 38 m. Lovell y Haise se debían reunir con Swigert en el CM.
19 h 17 m. El LEM hubiera sido desprendido y proyectado contra la Luna para realizar un experimento sobre seísmos.
21 h 13 m. El Acuario hubiera hecho impacto en la Luna.

SÁBADO. 18 ABRIL 1970.
    Regreso de la órbita lunar hacia la Tierra.
06 h 26 m. Corrección de trayectoria orbital para sobrevolar lugares previstos para futuros alunizajes y fotografiarlos.
19 h 41 m. Encendido del motor principal del CSM, SPS, para iniciar el regreso. Tras la reaparición de la cara oculta se hubiera realizado durante 15 min una emisión de TV en color del alejamiento de la Luna.

DOMINGO. 19 ABRIL 1970.
    Corrección de trayectoria en caso necesario. Nueva transmisión de TV en color. Programa rutinario.

LUNES.   20 ABRIL 1970.
    Programa diario sin relieve: comprobaciones, comidas, descansos, etc.

MARTES.  21 ABRIL 1970.
    Final del vuelo.
20 h 47 m. Separación del SM.
21 h 03 m. Entrada en la alta atmósfera.
21 h 16 m. Amaraje en el Pacífico. El viaje debía haber durado 241 h 03 min.

    > APOLLO 14.

Astronautas:Comandante..... : ALAN BARTLETT SHEPARD     2(2º vuelo)EVA 1-2
            Piloto del CSM. : STUART ALLEN ROOSA       49(1º vuelo)
            Piloto del LEM. : EDGARD DEAN MITCHELL     50(1º vuelo)EVA 1-2
Fechas..................... : 31 ENERO a 9 FEBRERO  1971
Duración del vuelo......... : 9 días 00 h 01 min 57 seg.
Tiempo en la Luna.......... : 33 h 30 min 30 seg.
Número de paseos lunares....: 2
Tiempo en paseos lunares... : 09 h 22 min 31 seg. (04,47,50-04,34,41)
Número de órbitas  TIERRA.. : 1,5
                   LUNA.... : 34
Cohete..................... : SATURN 5 09
Costo de la misión......... : 400.000.000 $
Nombre del CSM-110......... : KITTY HAWK
Nombre del LEM-8........... : ANTARES
Kilos de muestras lunares.. : 42,9
Alunizaje en .............. : FRA MAURO

    En principio, las fechas del vuelo se situaron en OCTUBRE de 1970, siendo el día de la partida el del 1 de tal mes, pero el fracaso de Apollo 13 obligó a un aplazamiento en el que se tomaron medidas para evitar un nuevo accidente.
    Por ello, Apollo 14 iba a realizar con muy pocos nuevos agregos el programa que no pudo cumplir Apollo 13, con lo cual las novedades previstas para esta misión las estrenaría Apollo 14. Entre las modificaciones de Apollo 14 se cuentan en el SM la eliminación de circuitos de regulación térmica del depósito de oxígeno, llaves termoestáticas, y unas aletas para mezcla en los depósitos de LOX; además se incluyó una batería eléctrica auxiliar de óxido de plata‑cinc y se añadió un tercer depósito de LOX de 145 Kg. para alimentar las pilas de combustible y con carácter independiente de los otros dos. Era la consecuencia última del fallo de Apollo 13.
    La tripulación estaba compuesta por Alan Shepard, comandante, que era el primer astronauta USA desde su vuelo suborbital realizado 10 años atrás, Stuart Roosa, piloto del CSM, sin ninguna experiencia de vuelo espacial real, y Edgard Mitchell, piloto del LEM, igualmente sin experiencia de vuelo real. La tripulación reserva la formaban Cernan, Evans y Engle. Los astronautas CAPCOMs, enlaces de comunicaciones en tierra, fueron Bruce McCandless, Fullerton, Haise y Evans. Fueron los directores de vuelo, por este orden, M. P. Frank y Glynn S. Lunney, Milton L. Windler y Gerald D. Griffin.
    En el emblema de la misión, en forma ovalada, aparecía el nombre de la misma y el de los astronautas, la Luna en un primer plano y la Tierra en el fondo, de donde salía un trazo representativo de la trayectoria dejada por un cometa simbólico o estrella con 3 brazos en el mismo sentido.

SÁBADO. 30 ENERO 1971.
07 h. Comienza la fase final de la cuenta atrás para el  lanzamiento de Apollo 14, tercer vuelo al suelo lunar.

DOMINGO. 31 ENERO 1971.
    Día del lanzamiento. Asisten al mismo varias personalidades, entre las que se hallan los entonces Príncipes de España, Juan Carlos y Sofía. La ventana de lanzamiento es de 3 horas 49 min a partir de las 20 h 23 min GMT. El peso total inicial de la astronave al partir es de 2.953.518,79 Kg.
22 h 03 m 02 seg. Hora española; 21 h 03 m 02 s, GMT; 16 h 03 m 02 s, hora local. Es lanzado, tras 40 min de aplazamiento y 3 min de retraso, debido al mal tiempo que azotaba Florida, el Apollo Saturn 5 09 en el Complex 39 A, donde era el 8 disparo. La MLP utilizada fue la 2 y la sala de control la 2.
22 h 16 m. Entran el órbita casi circular de aparcamiento de 183 por 185 Km de altura, 88,2 min de período y 31,12º de inclinación respecto al Ecuador. Los astronautas comprobaron junto al Centro de Control que todos los sistemas se hallaban en condiciones. Luego de recorrer una órbita y media recibieron el permiso para la TLI. Su número COSPAR es 1971-008A (4.905).

LUNES. 1 FEBRERO 1971.
00 h 31 m 34 seg. Es encendido el motor J‑2 de la S‑IV B del AS 5 09.
00 h 37 min 25 seg. Al término del funcionamiento del citado motor (5 min 51 seg), Apollo 14 queda inyectado en la trayectoria lunar del tipo híbrida. El punto de partida está a 332,73 Km de altura sobre los 19,5º de latitud Sur y 141,73º de longitud Este.
01 h 05 min 31 seg. El CSM se separa del resto, se adelanta y pasa a girar 180º para regresar e intentar acoplarse al LEM, colocado éste sobre la tercera fase y la unidad de control del S‑5. La maniobra, que era televisada en directo, falla consecutivamente en los varios intentos por culpa de los pasadores que debían fijarse y no lo hacían debidamente.
02 h 59 min 48 seg. Por fin, al 6 intento, que era ya de emergencia dado que no lo conseguían del modo normal, consiguieron acoplarse al LEM para extraerlo a continuación, quedando la S‑IV B abandonada en trayectoria de impacto lunar; por ello, el gasto de propulsante llegó al límite. Mitchell y Shepard desmontaron luego la escotilla y más tarde el sistema de ensamblaje a fin de averiguar que pieza era la causante de las dificultades. Esta pieza resulta ser el conjunto de varillas del cono del CM que debían de encajar en el techo del Antares; luego, unos pasadores automáticamente se clavarían en el correspondiente hueco fijado entre el CSM y el LEM, cerrando la maniobra. En el túnel, el comandante examinó con detenimiento los garfios o pasadores, asegurando que no encontraba nada anormal en ellos. El completo y exacto funcionamiento del sistema era vital para la maniobra LOR y de aquí que los astronautas se aseguraran de que llegado el momento no volverían a tropezar con las mismas dificultades.
03 h 50 min 16 seg. La nave espacial se separa de la fase última del Saturn 5.
    El peso del vehículo espacial Apollo 14 ascendía entonces a 44.676 Kg, de ellos 29.290 Kg corresponden al peso en seco del CSM Kitty Hawk, y 4.857 Kg al del módulo lunar Antares.
13 h 55 m. Con algo de adelanto, la tripulación inicia un periodo de descanso. La velocidad de Apollo 14 es entonces de unos 6.500 Km/h.

MARTES, 2 FEBRERO 1971.
04 h 30 m. Se lleva a cabo una corrección de trayectoria con lo que se acelera la astronave durante 10,3 seg para recuperar el tiempo perdido en el lanzamiento. El desarrollo del vuelo en este día, al igual que en el anterior y el próximo, además de las operaciones que se citan, se reduce a la pura rutina de los descansos, comidas, comprobaciones de la trayectoria, ejercicios físicos, toma de fotografías e informes al Centro de Control acerca del vuelo. Los descansos son de unas 10 horas.
    Los astronautas en esta primera parte del viaje a la Luna realizaron también un experimento consistente en separar partículas componentes de un fluido por medio de corrientes eléctricas. El ensayo fracasó pues las impurezas que contenía el fluido destruyeron las moléculas.

MIÉRCOLES, 3 FEBRERO 1971.
    El programa del día se reduce a un nuevo descanso, comidas, comprobaciones de trayectoria tomando como puntos de referencia las posiciones de estrellas determinadas en razón a su luminosidad, examen de los sistemas, no solo del CSM sino también del LEM a fin de comprobar que todo está a punto para entrar en órbita lunar y descender a Fra Mauro.
16 h 12 min 03 seg. La nave espacial comienza a recibir la influencia del campo de gravedad lunar.
    Debido a un problema surgido en una de las baterías del Antares por caída de tensión, según se pudo advertir en Houston, Mitchell tuvo que pasar a la cabina del módulo, en operación fuera de programa, para comprobar dicho acumulador. El problema no fue impedimento para usar el módulo pues se contaba con otra batería más.

JUEVES, 4 FEBRERO 1971.
    Pasadas las 07 h, Apollo 14 está a punto de ser ocultado por la Luna. Los astronautas y el Centro de Control intercambian las últimas palabras antes del LOS.
07 h 59 min 42 seg. Sobre la cara oculta, se efectúa el encendido del SPS, situando a Apollo 14 en órbita lunar de 111 Km de perilunio y 318 Km de apolunio.
08 h 05 min 52 seg. Finaliza el referido funcionamiento del motor, que dura 6 min 10 seg.
08 h 40 min 54 seg. Mientras tanto, la tercera fase del SA‑5 09, con un peso de 14 Tm, se estrellaba en el suelo lunar a una velocidad de 2.544,6 m/seg, con un equivalente a una explosión de 11 Tm de TNT, produciendo un cráter de casi 40 m y un pequeño terremoto selenita para ser detectado por el sismómetro del ALSEP-A de Apollo 12, a 172,4 Km de distancia. El lugar está a 8,09º de latitud Sur y 26,02º de longitud Oeste.
12 h 15 m. Realización de una corrección de trayectoria orbital, con actuación del SPS durante varios segundos. Todo el vehículo espacial Apollo 14 queda situado en órbita elíptica de solo 17 Km de perilunio; el lugar sobre el cual se localiza el citado parámetro es el previsto para el alunizaje, es decir, Fra Mauro. Como en anterior ocasiones, los astronautas en órbita selenita transmitían sus impresiones acerca del panorama lunar que observaban desde las ventanillas. Una de las misiones a realizar en la órbita consistía en la observación cuidadosa de distintos lugares de la Luna, especialmente de la cara oculta, donde se pudieran advertir caracteres de formaciones volcánicas.

VIERNES, 5 FEBRERO 1971.
05 h 50 m 43 seg. El Antares se separa del Kitty Hawk cuando ambos recorren la 12 vuelta a la Luna. Ambos están entonces sobre el apolunio, en la cara oculta. Cuando los módulos nuevamente, a poca distancia uno de otro, alcanzan el apolunio, luego de comprobar que todo iba bien, Roosa encendió los motores del CSM para situar al mismo en órbita de 106 Km por 114 de alturas mínima y máxima.
10 h 05 m 28 seg. Situado en la órbita circular el CSM, procede entonces el LEM a iniciar el descenso final encendiendo el motor principal al hallarse en el perilunio, que ahora era de 15 Km.
10 h 17 m. El Antares se halla a 180 Km de altura. Entonces Shepard y Mitchell desconectan el piloto automático porque tenían bloqueado el interruptor de anulación del descenso, haciéndose cargo del control manual. El radar del LM no funcionó luego y Houston estuvo al borde de ordenar el aborto de alunizaje, si bien en el último momento el citado medidor de altura volvió a actuar tras apagarlo y volverlo a encender; entonces estaban a solo 5,5 Km de altura.
    La ventaja de la maniobra de situar a los dos módulos en órbita elíptica de solo 17 Km de perilunio y colocar luego al CSM en una circular de unos 110 Km, realizado todo ello por vez primera, estriba en que de este modo, al ahorrar más propulsante, el LEM podía elegir el lugar para posarse con más tiempo. Hay que recordar que del otro modo el LEM efectuaba un primer gasto para situarse en la órbita elíptica de solo unos 15 Km de perilunio. Ahora este gasto lo realizaba el CSM que, al entrar en órbita lunar llegando en trayectoria híbrida, no necesitaba tanto gasto en la inserción porque la posición de arribada en relación con el campo de gravedad lunar lo ayudaba. Por ello, el CSM, tras situar a todo el vehículo en la órbita elíptica de los 15 Km de altura mínima, se colocaba en otra casi circular, dejando al LEM completo prácticamente de propulsante. El tiempo de vuelo del LEM era aumentado un poco de este modo.
10 h 18 min 12 seg. Hora española. Con unos 2 min de retraso, el Antares se convierte en el tercer módulo tripulado que llega a la Luna al posarse suavemente en las proximidades de Fra Mauro. El lugar se localiza aproximadamente en los 3,6733º de latitud Sur y 17,4653º de longitud Oeste. La región Fra Mauro fue denominada así en memoria del cartógrafo y geógrafo italiano del mismo nombre que vivió en el Siglo XV. El lugar está a 480 Km del sitio donde se posara Apollo 12, y a solo 17 m al Norte y 53 m al Este del lugar previsto. El LEM quedó al posarse con 6,9º de inclinación y el remanente de propulsante que le quedó le hubiera permitido volar 1 min 10 seg más; quedaban 285 Kg del mismo. El ángulo del Sol sobre el horizonte es entonces de 10,3º.
    Mientras en Tierra se celebra el feliz alunizaje, el comandante comenta:
‑‑‑Shepard.. :"¡Oh!, que día más maravilloso hace aquí".
    Los astronautas realizaron luego una detallada descripción del sitio donde estaban, el cual tenía varios cráteres en los alrededores. Entre éstos, el más sobresaliente es el cráter Cónico; otros son el cráter Avanzada y el Star. En la región que Shepard y Mitchell iban a explorar, los científicos esperaban que se hallaran las rocas más antiguas. Se creía que Fra Mauro se había formado al principio de la historia lunar a consecuencia de un impacto en el Mar de las Lluvias de un meteorito gigantesco o un asteroide, lo que hubiera ocasionado una siembra de escombros en un radio de 1.000 Km. Por tanto, podría encontrarse en Fra Mauro material del primitivo Mar de las Lluvias. La zona del alunizaje está constituida por colinas, no muy altas pero sí mayores que las de la zona donde se posara Apollo 12 y por supuesto muy superiores a las muy ligeras ondulaciones del llano terreno de Apollo 11. Por esto, la maniobra de alunizaje era en la presente ocasión más difícil pues se disponía de menos terreno lunar llano para posarse.
    Shepard y Mitchell llevaban esta vez en el Antares dos cámaras de TV, una para emisiones en color y otra en blanco y negro para prevenir el posible fallo de la primera. Al principio del primer EVA que iban a comenzar inmediatamente colocarían la TV cromática a unos 25 m del Antares.
15 h 42 m 13 seg. Shepard y Mitchell, después de colocarse el traje completo y anular la presión de la cabina, abrieron la escotilla y el primero comenzó luego a descender por la escalerilla.
15 h 54 m. El Shepard pisa la Luna, transformándose en el quinto hombre que lo hace. El comandante comenta :"Este suelo es todo muy negro". Esta primera salida se realiza con casi 1 h de retraso, debido a problemas que tuvieron al ponerse el traje y el PLSS.
    En los primeros momentos de permanencia en el suelo lunar, Shepard probó a andar unos metros. Luego, tomó fotografías y comentó :"El polvo me sube hasta la misma mochila".
15 h 58 m 30 seg. Mitchell es ahora quien posa las plantas de sus botas en la Luna. El mismo comenta eufórico: "¡Oh!  Qué bonito es estar aquí!".
16 h 26 min. Mitchell, regresó a la plataforma del LEM, y le pasó material al comandante para facilitarle el trabajo al realizar.
16 h 40 min. Mitchell regresa al suelo lunar.
    Una vez juntos, los astronautas, después de recoger las muestras de urgencia, tomadas de un cráter cercano a 10 m del LEM, echaron un vistazo a la parte exterior del Antares. A continuación sacaron al ALSEP‑C, que tenía un peso de 225 Kg en esta ocasión, y lo instalaron entre 90 y 150 m del LEM. Asimismo extrajeron de la parte inferior de atrás del Antares un carrito, el MET, que les iba a facilitar en los dos EVA la labor de acarrear piedras y polvo lunares. El MET en Tierra pesaba completamente cargado unos 40 Kg pero en la Luna solo era un peso de 6 o 7 Kg. Sus ruedas estaban constituidas por lona de poliéster hinchado a baja presión. Colocaron asimismo una antena parabólica de comunicaciones. También instalaron a 7 m del Antares la bandera USA como era normal en estos vuelos lunares y a unos 90 m del LEM colocaron el sismómetro pasivo.
    Los aparatos científicos incluidos en el ALSEP-C eran el reflector láser LR-3, una pantalla de viento solar que actuó durante 21 h, un sismómetro pasivo PSE y otro activo ASE, un detector de iones, otro de partículas cargadas, un magnetómetro portátil, una sonda de neutrones y un detector de polvo. Concebido para durar 1 año, dejó de actuar, por fallo, en enero de 1976.
17 h 10 m. Los dos astronautas reciben un mensaje del Presidente R. Nixon que los invitaba al regreso a una cena en la Casa Blanca y les agradeció lo que estaban haciendo para la gloria norteamericana.
    Entre los trabajos realizados en el EVA, Mitchell instaló una perforadora rotativa que constituye la primera herramienta accionada por un mecanismo que se utiliza en la superficie lunar. Con dicho aparato el piloto del Antares hizo 3 orificios de cerca de 2 m de profundidad. En 2 de ellos introdujo un par de sondas termoeléctricas y del otro obtuvo muestras del subsuelo. Además de recoger otras muestras en distintos lugares del suelo, tomaron fotografías y registraron datos sobre radiaciones, temperaturas, etc.
    Otro experimento consistió en instalar unos lanzacohetes de 4 cañones que debían ser luego disparados desde Tierra, una vez finalizara la misión. También colocaron en total 21 series de cargas explosivas separadas cada 15 m pero solo llegarían a funcionar luego 13. No obstante, el experimento resultaría al hacer estallar los artefactos para averiguar, por la gama de vibraciones producidas y registradas, si existía debajo de la superficie lunar indicios de aguas y estudiar, en general, los caracteres de la corteza de la Luna. Anteriormente y para ello, colocaron a 3, 49 y 95 m del ALSEP tres geófonos.
    Después de realizar los trabajos mencionados se dirigieron al cráter Star (Estrella), situado a medio kilómetro del Antares, tomando de los sitios que juzgaron oportuno muestras y fotografías. Un intento de recoger muestras del borde del cráter Doublet fracasa por estar las inmediaciones llenas de un espeso y dudoso polvo lunar; dudoso por lo que de inseguro al pisarlo suponía.
    Además, en el paseo, se activó una cámara de TV, la primera de color en acción en la Luna. La cámara se unía al equipo energético y técnico por un cable de 30 m de largo y la situaron a 15 m del LEM.
    Para distinguir a Shepard de su compañero, en el exterior del traje, tenía en las rodillas y codos unas cintas rojas. En anteriores ocasiones la identificación fue bastante difícil pues no llevaban distintivos.
    Otra novedad consistió en unas bolsitas de agua que cada astronauta disponía dentro de la escafandra para beber en los paseos. El recipiente contenía 227 gramos de agua. Para beber, el astronauta solo tenía que mover un poco la cabeza y aplicar los labios a la boquilla, sin necesidad de esperar al fin del EVA para saciar la sed en la cabina. El dispositivo fue denominado "gunga dins" por los astronautas y en realidad había sido propuesto por Conrad de Apollo 12.
20 h 18 min. Concluye el paseo de Mitchell con su regreso al LEM. Antes de entrar, los astronautas se cepillaron mutuamente para librarse del pegajoso polvo lunar con un cepillo fabricado especialmente.
20 h 22 min. Regresa Shepard al Antares.
20 h 30 m 03 seg. Finaliza el primer EVA con el cierre de la escotilla. El primer paseo de Apollo 14 duró según se puede advertir 4 h 47 m 50 seg que supone el récord por entonces de estancia continua en el suelo de la Luna. En realidad, el paseo de Mitchell dura menos por salir más tarde y regresar algo antes al LM.
    Luego de presurizar la cabina, desposeerse del traje y depositar el material lunar por la cabina, los dos hombres se tomaron una comida para, a continuación, iniciar un periodo de descanso de casi 9 horas de duración. El total de muestras recogidas del suelo lunar en este primer paseo fue de unos 20 Kg.

SÁBADO. 6 FEBRERO 1971.
06 h 20 m. Son despertados Shepard y Mitchell. Comienza luego a disponerse para la segunda y última salida.
09 h 11 min 15 seg. Se vuelve a abrir la escotilla del Antares. Comienza la segunda EVA.
09 h 16 min. Shepard sale al exterior del LEM.
09 h 23 min. Sale Mitchell. Ambos, de nuevo en el suelo lunar, lo primero que hacen es tomar unas fotografías de la Tierra. Luego se marcharon en dirección al cráter Cónico, a 740 m del Antares, y visitaron más tarde el cráter Flank (Lado), el Outpost (Avanzada) y el Weird (Raro). En la marcha, Mitchell declaró : "Por aquí hay piedras como autobuses".
    Al igual que en el primer EVA, efectuaron recogida de muestras en diversos lugares, así como fotografías obtenidas a lo largo del trecho. Primero exploraron el cráter Avanzada del que tomaron muestras. En la exploración del cráter Cónico, o Cono, los dos hombres abandonaron el intento de escalar la ladera de esta montaña de 122 m de altura porque habían empleado demasiado tiempo, 1 h, en ascender algo más de 110 m con el MET y estaban algo fatigados. El abandono se produjo a unos 50 o 60 m de la cima. Para entonces ya habían recorrido 2,7 Km. Las pulsaciones por minuto de Shepard llegaron a alcanzar las 145 en aquellos momentos en razón al esfuerzo realizado en la escalada. La misma se llevó a cabo tomando regularmente algún descanso. Si los astronautas hubieran conseguido ascender hasta la cima deberían haber recogido muestras de ésta y tomar fotografías de ella y, desde ella, de todo el valle donde estaba el LEM. Además hubieran accionado una cámara de cine de 16 mm.
    Al agacharse a coger muestras en la ascensión al cráter, Shepard sufrió una caída sin importancia. La máxima distancia a que se fueron del LEM llegó a  1.453,8 m, cerca del cráter Fra Mauro, lo cual es la primera vez que se hace. En el EVA, en total exploraron un total de unos 4 Km^2.
    Al finalizar la EVA, antes de entrar en el LEM por última vez, y concluido el programa de labor científica y, mientras Mitchell introducía las muestras y demás equipo en la cabina del módulo, Shepard efectuó una exhibición de golf con una herramienta parecida a un palo tal y dos bolas llevadas al efecto; se llegó a decir entonces erróneamente que era un palo auténtico del número 6 y hecho a su medida, pero solo era una barra de un contenedor. El astronauta, luego de dejar las bolas en el suelo, dijo :"Voy a probar con un pequeño golpe". Después de elegir la bola intentó darle pero falló. Un nuevo intento resultó con éxito. "Le diste más al polvo que a la bola", aseguró Mitchell, a lo que replicó el comandante :"La bola ha ido a parar a 2 o 3 Km.". La débil gravedad lunar permitiría ir a la bolita mucho más lejos, 6 veces más, que en la Tierra para igual impulso, pero indudablemente Shepard exageró; el comandante declararía luego que solo la envió a unos 400 m. El golf se convirtió aquí y así en el primer juego practicado en la Luna. Luego hizo un lanzamiento de "jabalina", y también fue "récord"; la "jabalina" fue uno de los mástiles de la pantalla de viento solar, ya retirada y enrollada.
    Con los aparatos científicos quedaron otras cosas llevadas como una Biblia microfilmada y el primer versículo del Génesis escrito en 16 idiomas.
13 h 28 min. Finaliza el paseo de Mitchell.
13 h 38 min. Concluye el paseo de Shepard.
13 h 45 m 56 seg. Finaliza la segunda EVA tras el regreso de los astronautas al Antares con el cierre de la escotilla. Momentos después, antes de cerrar la escotilla, arrojaron por la misma unos paquetes de basura con bolsitas conteniendo orina, etc., y aparatos y material ya inservible. La duración del EVA había sido de 04 h 34 m 41 seg, que, junto al primer EVA, sumaban 9 h 22 m 31 seg de permanencia fuera del Antares de Shepard y Mitchell, en cuyo tiempo habían recorrido en total 3,45 Km por la superficie lunar y recogido más de 20 Kg de piedras y material del suelo lunar. El máximo alejamiento del LEM había sido de 1.455 m.
    El carrito usado para acarreo de material, el MET, fue también abandonado cerca del módulo. Otro material de deshecho fue tirado desde la cabina tras volver a abrir la escotilla durante 2 min.
15 h 00 m. Ya presurizada la cabina y desposeídos del PLSS, etc., así como colocadas las muestras del segundo EVA por la apretada estancia, iniciaron la preparación para el despegue. El total de muestras lunares que traen es de casi 43 Kg, algunas obtenidas de 80 cm de profundidad, y entre las que se encontraban 2 piedras de unos 4,5 Kg de peso que eran las mayores traídas hasta entonces.
19 h 48 m 42 seg. Hora española. Despega el módulo de ascenso del Antares, con un minuto de retraso. Los astronautas habían permanecido en la Luna 33 h 30 m 30 seg en total. El Antares entra luego en órbita elíptica.
21 h 35 m 42 seg. Luego de efectuar varias maniobras de acercamiento, el Antares se acopla al primer intento con éxito total al Kitty Hawk. Los astronautas del LEM, luego que Roosa desmontara el sistema de ensamblaje, pasaron con todo el material lunar al CM. Luego volvieron a instalar el sistema citado.
23 h 48 min. El Antares es separado del CSM.

DOMINGO, 7 FEBRERO 1971.
01 h 17 m. El Antares es dirigido fuera de la órbita lunar con un encendido de motores.
01 h 45 m 26 s. El LEM de ascenso, de 2.387 Kg de peso, se estrella a 1.701 m/seg de velocidad contra el suelo lunar a 66,7 Km del lugar del alunizaje, sobre los 3º 25’ 12” de latitud Sur y 19º 40’ 01” de longitud Oeste, y a 13 Km del punto previsto. Abrió un cráter de 9,7 m de diámetro. El impacto tiene lugar además a 115 Km del punto de alunizaje de Apollo 12.
02 h 39 m 04 seg. Sobre la cara oculta, es encendido el SPS durante 2 m 27 seg, iniciando pues el retorno. El Kitty Hawk había permanecido en órbita lunar 66 horas 39 min y había recorrido 34 vueltas en las que Roosa, en solitario, efectuó su labor científica consistente en registros físicos, observaciones selenográficas y estelares, toma de fotografías y películas, etc. Los experimentos orbitales fueron: S-164, de transpondedor en banda S; S-170, radar biestático; S-176, sobre meteoritos; S-178; y S-209, fotografía diversa desde el CM.
05 h 23 m. Comprobada la perfección de la trayectoria de regreso, los astronautas inician un periodo de descanso.
15 h 25 m. Finaliza el periodo para dormir antes referido cuya duración había sido de unas 10 horas.

LUNES. 8 FEBRERO 1971.
    Nuevo descanso, más comidas, comprobaciones y algunos experimentos, caracterizan la jornada. Además se llevó a cabo una conferencia de prensa en la que Shepard declaró a los periodistas, que estaban en el Centro de Control de Houston, que en el segundo EVA él y Mitchell no subieron hasta la cima del cráter Cónico porque primero habían empleado demasiado tiempo en recoger piedras y polvo lunares.
    Realizaron en esta fecha unas pruebas de medicinas antileucémicas ensayadas en la microgravedad como es obvio, y también llevaron a cabo un experimento visual sobre rayos cósmicos. Otra de las pruebas realizadas por Apollo 14 consistió en fundir una aleación de bajo punto de fusión. El experimento consistió en mezclar en un pequeño recipiente, calentándolas, sustancias tales como parafina, acetato de sodio y granos de tugneso. Estos entes son incapaces de ser mezclados bajo gravedad.
    Durante los varios días que dura la misión, Mitchell realizó además un experimento de comunicaciones telepáticas, que no resultó, con receptores localizados en la Tierra (con un psíquico sueco llamado Olof Jonsson). La noticia de esta prueba ESP fue dada a conocer por el propio astronauta algún tiempo más tarde, tras finalizar la misión.

MARTES. 9 FEBRERO 1971.
    Día último de misión.
21 h 35 min 44 seg. El CSM se divide en dos. El SM es abandonado.
21 h 50 m 47 seg. El CM penetra en la alta atmósfera a 39.714,88 Km/h. Momento después, durante 2 m 13 seg. Se produce la interrupción de las comunicaciones, causa propia de la reentrada.
22 h 04 m 59 min. Hora española. La cápsula, suspendida de los tres grandes paracaídas, toca las aguas del Pacífico, a menos de 2 Km del punto diana exacto previsto, a 1.400 Km al Sur de Samoa, a una velocidad de 34 Km/h. El punto de la caída está en los 27,02º de latitud Sur y 172,67º de longitud Oeste. En el vuelo recorrieron 1.853.517 Km.
23 h 00 m. Los astronautas se hallan ya en la cubierta del portahelicópteros New Orleans para entrar a continuación en cuarentena. Tras comprobar en los dos precedentes vuelos lunares, de Apollo 11 y 12, que no existía ningún tipo de vida selenita que pudiera resultar peligrosa para la terrestre, el periodo y meticulosidad de la cuarentena presente se redujo considerablemente. El equipo de rescate estaba formado por 5 buques, 3 en el Atlántico y 2 en el Pacífico, así como 19 aviones, 5 de la USN y 14 de la USAF.

    El tiempo señalado en un principio para dicho aislamiento era de dos semanas pero tras las primeras comprobaciones biológicas de Shepard, Mitchell y Roosa, el periodo se acortó, dejándolo en solo unos días de observación y finalizó el día 26 de FEBRERO.
    Como nota curiosa es de destacar que en las comprobaciones de los pesos de los astronautas se advirtió que Roosa había perdido 5 Kg, Mitchell solo 1 y Shepard ..... ¡Había engordado 1 Kg!
    Entre los kilogramos de muestras traídas figuraba una piedra de unos 100 g de peso, extraída cerca del cráter Cónico, de la cual los científicos opinaron que pertenecía a las cortezas más viejas de nuestro gran satélite. La mayor de las rocas llegadas a Tierra pesó 9,5 Kg y es del tamaño de una cabeza humana. Era no solo la mayor piedra del vuelo Apollo 14 sino también la más pesada y voluminosa de las traídas hasta entonces de la Luna por el hombre. La duración del vuelo fue de 216 h 01 min 57 seg, tiempo éste inferior al de la anterior misión lunar Apollo 12, al igual que el número de órbitas selenita que fueron ahora 9 menos, pero conteniendo una mayor permanencia en la superficie de la Luna. La cápsula CM de Apollo 14 fue donada al Museo del Condado de Los Ángeles, en California.
    El costo de la misión fue de unos 400 millones de dólares, un caro coste para vengar el fracaso de Apollo 13.
    Una peculiar historia vinculada a Apollo 14 nace de las aproximadamente 450 semillas llevadas por Roosa como objetos personales en un bote metálico de 15 por 8 cm; otro astronauta, Mitchell, llevó por ejemplo, entre otras cosas, la insignia de 4 estrellas del general americano de la segunda guerra mundial Omar Bradley. En homenaje al Servicio Forestal americano, para que el que astronauta había trabajado en su día, y para regalar posteriormente con motivo de la celebración del Bicentenario de los Estados Unidos (1976), se llevó semillas de árboles aportadas por 2 centros de genética del Servicio Forestal; tales semillas fueron de pinos Loblolly, abetos Douglas, roble español, secoyas y sicomoros, e iban alojadas en un recipiente metálico de 15 por 8 cm. Al término del vuelo, las semillas, que germinaron casi todas y el crecimiento fue luego normal, fueron entregadas a los laboratorios de Mississippi y California del Servicio Forestal. Los árboles nacidos de tales semillas fueron llamados árboles lunares y sus descendientes semi-lunares; todos ellos crecieron con normalidad. Algunos de ellos fueron entregados entre 1975 y 1976 a la Casa Blanca y otros lugares significativos del país, así como a los centros de la NASA, uno al emperador del Japón, y a otras naciones como Brasil y Suiza. A partir de aquí, hubo gran demanda de tales plantones (senadores americanos que los utilizaban en la inauguración de edificios, otros por alcaldes, etc.); entonces no hubo un registro de las entregas y más de 25 años después se intentó saber donde estaban los cientos de tales árboles y sus descendientes. En realidad, las semillas en cuestión no estuvieron en la Luna sino en órbita sobre la misma y dentro del módulo de mando; la única variación que podían haber experimentada sería debida al sometimiento a la radiación espacial, pero para ellos habría que haber analizado al término del vuelo su ADN, cosa que no se hizo, y luego el de los descendientes. Además, al retorno, en la descontaminación de equipos reventó el contenedor y se mezclaron. Así que tales árboles no parecen tener más valor que el anecdótico o el histórico-sentimental...

    > EL AUTOMÓVIL LUNAR APOLLO.

    El automóvil empleado por los astronautas del programa Apollo en las exploraciones lunares se denominó Lunar Roving Vehicle, LRV, o familiarmente Rover, y fue usado a partir de la misión Apollo 15.
    La utilización del LRV se hizo necesaria para aumentar el radio de acción de los astronautas en los paseos lunares. El vehículo les permitía desplazarse hasta varios kilómetros del lugar del alunizaje, que de otro modo no podían ser cubiertos por el hombres más que a costa de un extraordinario y muy peligroso gasto de energía y oxígeno, limitando por otra parte el tiempo de la exploración y por consiguiente quedar ésta reducida. Así pues, el LRV solucionaba los desplazamientos. Además servía para transportar material y también para poder en todo momento ver en Tierra, por medio de una cámara de TV en color, instalada en la parte delantera del Rover, las actividades exploratorias de los astronautas así como para observar el paisaje lunar que siempre es una imagen nueva y desconocida para el hombre. Dicha cámara de TV era manejable desde el Centro de Control de Houston y se movía en todos los sentidos, o sea, derecha‑izquierda y arriba‑abajo, pero solo se la hacía funcionar cuando el Rover se hallaba parado pues debido al ajetreo al hallarse en movimiento las imágenes eran defectuosas.
    El automóvil lunar fue incluido en las misiones Apollo una vez se pudo comprobar en los primeros paseos y alunizajes las más amplias posibilidades de la exploración lunar, posibilidad de aumentar la capacidad del LEM y las características más exactas de la superficie selenita. Sin embargo, el automóvil lunar ya estaba concebido prácticamente antes incluso del primer vuelo Apollo a la Luna pues se habían realizado pruebas en un terreno sintético o presuntamente lunar, construido basándose en las informaciones hasta entonces acumuladas. Se había ensayado el funcionamiento de los modelos de ruedas sobre lo que se basó luego la estructura definitiva de las mismas. A requerimiento de la NASA, los prototipos propuestos fueron construidos por las firmas Grumman Aircraft que efectuaron sus ensayos en Long Island, la General Motors y la Boeing Co. que efectuaban sus pruebas en Huntsville.
    Los modelos estaban accionados con energía eléctrica proporcionada por baterías. El modelo de la Grumman tenía 4 ruedas con semiejes que podían variar de ángulo; este móvil podía girar sobre sí mismo y poseía como mandos tan solo una palanca a la derecha del piloto para acelerar, frenar y embragar, y a la izquierda estaban los mandos de dirección y los de puesta en marcha o detención del vehículo. El prototipo de la General Motors tenía 6 ruedas con tracción en cada una de ellas; sobre las 4 ruedas anteriores viajaría el piloto mientras que entre las dos posteriores iba el sistema generador de electricidad. El módulo de la Boeing era de 4 ruedas e idéntico a los anteriores por lo demás. En todos los casos, las pruebas de rodaje se realizaron en un terreno lunar simulado, lleno de cráteres y piedras basálticas.
    El automóvil elegido fue encargado finalmente a la Boeing, a través de su Delco Electronics, para que una vez perfeccionado y adaptado en su estructura superficial estuviese listo en 17 meses. Cuando la NASA hizo el encargo en OCTUBRE de 1969, el presupuesto era de 19 millones de dólares. Con ello se preveía construir 11 LRV en total. Cuatro de ellos debían viajar a la Luna y los 7 restantes iban a servir para ensayar en Tierra. Pero luego ocurrió que la construcción del LRV planteó a la Boeing grandes dificultades, dadas las particularidades del ingenio. Necesitaba éste funcionar irremediablemente en el vacío, sobre terreno lleno de piedras y que se preveía que debían ocupar los astronautas con los PLSS y equipo complementario, y todo ello bajo temperaturas del orden de casi 150ºC sobre cero. Además el Rover debía tener un peso mínimo que permitiera llevarlo a la Luna en el Módulo Lunar. Finalmente, debido a las dificultades técnicas surgidas en la construcción, el presupuesto ascendió a 38 millones de dólares en total. Además de los 4 Rover previstos para llevar a la Luna, en vista del acortamiento del programa Apollo, uno de ellos se entregó totalmente desmontado para que sirvieran sus piezas como recambios. Para ensayar en Tierra se construyó solo un LRV y los 6 restantes previstos se quedaron, se puede decir, con el simple título de maqueta.
    El primero de los LRV construidos se entregó a la NASA a primeros de ABRIL de 1971, dentro del plazo señalado. Antes de que esto ocurriera, cuando se fijaron las medidas del vehículo, se acordó que el espacio de que se disponía para albergarlo en el viaje en el LEM era el delimitado por un habitáculo triangular de 1,71 m por 1,51 m de puerta o abertura y un fondo de 1,2 m, sito en la fase de descenso del LEM, junto a la escalerilla. Por ello, se hubo de construir un LRV plegable. El plegamiento se manifestó en la parte delantera y trasera que se introducían hacia la pieza central; también las ruedas y los asientos eran plegables. Una vez desplegado fuera del compartimiento, medía 3,1 m de largo, 1,83 m de ancho y 1,13 m de alto. La altura del chasis sobre el suelo era de 35 cm y la distancia entre cubos de las ruedas de 2,30 m. Cada rueda medía 81,8 cm de diámetro y su ancho era de 23 cm. Estaban construidas sobre un chasis con discos de aluminio y una malla de hilos metálicos  de zinc y material chevron y titanio haciendo los dibujos para la adherencia al suelo; colaboró en su diseño la empresa de neumáticos Goodyear.
    Plegado, el LRV determinaba una figura de 1,7 m de ancho, 1,5 de largo y 92 cm de alto, por lo que se puede observar que entraba justo en el habitáculo para él reservado. Al estar en tal posición, la parte delantera y trasera se plegaban sobre el centro y las ruedas giraban hacia dentro en 50º.
    EL LRV fue construido en materiales ligeros pero resistentes y era capaz de soportar no solo las vibraciones y golpes sino también como es natural las temperaturas y radiaciones a que se veía sometido en el ambiente lunar. Tenía capacidad para dos astronautas que se sentaban dispuestos de modo que el comandante tenía a su derecha al copiloto y al panel de dirección por delante.
    Disponía de 4 ruedas con tracción en cada una lo cual permitía, caso de fallar hasta dos motores, continuar la marcha. Puesto que las 4 ruedas se movían simultáneamente a la orden de la palanca de mando, fue previsto para el caso de avería hasta en dos ruedas que éstas quedaran entonces en punto muerto o no bloqueadas, de modo que las restantes pudieran seguir moviendo al Rover. La vida de cada rueda se fijó en unas 75.000 revoluciones, equivalentes a unos 180 Km. Los motores, como se indicó, eran eléctricos ya que al no existir aire en la Luna no se podía emplear un motor de explosión. La alimentación de energía corría a cargo de dos acumuladores, uno de ellos de reserva para caso de fallo del otro. Los motores iban en cápsulas a presión de nitrógeno de media atmósfera para evitar la erosión de las escobillas. Los neumáticos llevaban un tejido de cuerda de piano o hilos metálicos de 0,84 mm de diámetro o grosor, formando una malla de acero muy resistente sobre aluminio y recubiertos de cinc; por encima iba material chevron. Poseían además unas piezas de titanio que actuaban a modo de amortiguadores. En la parte exterior de la cubierta también llevaba un cruzado de tiras de titanio. Los ejes asimismo eran de aluminio torneado y cubierto de malla de acero. La distancia entre los ejes de las ruedas era de 2,28 m. El engranaje de transmisión del movimiento a las ruedas era de un paso de 80 a 1, no muy común ciertamente pero tampoco original pues era ya usado en una máquina de una fábrica americana de calzado. Por su constitución, las ruedas del LRV estaban capacitadas para rodar en el suelo lunar salvando grietas de hasta medio metro de ancho, piedras de hasta 30 cm de altura, bordes de igual altitud, y pequeños cráteres. Podía también enfilar pendientes de unos 23º y era estable hasta los 30º de inclinación, aunque en realidad los astronautas no sobrepasaron los 18º por si acaso.
    Rodeando las ruedas, según la posición normal del LRV, existían grandes guardabarros que en este caso más bien hubieran debido llamarse "guardapolvos" pues su misión era impedir que el polvo lunar al ser alterado por la marcha de la rueda se introdujera en los delicados mecanismos del vehículo.
    Cada uno de los cuatro motores tenía una potencia de 1/4 de CV. Las baterías, 2 más una de reserva, eran de 36 voltios, de plata-cinc (en el LRV de entrenamiento eran de níquel y cadmio y de 1 h de duración) y podían facilitar a cada rueda un funcionamiento de hasta 20 h; es decir, después de funcionar 20 h el Rover quedaba inutilizado por agotamiento de tales baterías.
    El LRV tenía un peso inicial en Tierra de 205 Kg que en la Luna quedaban reducidos a una sexta parte, pudiendo cargar más de 200 Kg más el peso de los 2 astronautas, pudiendo soportar en total unos 700 Kg, incluido el peso propio. Con todo, podía transportar más de un peso equivalente al dado, es decir, soportaba más del doble de su peso. El Rover de entrenamiento terrestre era algo más pesado, con 440 Kg, y también más resistente puesto que en su trabajo debía desenvolverse bajo mayor gravedad.
    Una vez construidos, los LRV eran sometidos a diferentes pruebas siendo luego instalados, plegados, en la parte inferior del LEM, donde era revisado y comprobado por última vez antes del vuelo. Después del alunizaje, al principio del primer EVA, los astronautas abrían la escotilla, tiraban de dos anillas que movían un resorte que a su vez, mediante un juego de poleas, lanzaba fuera al Rover. Una vez en el suelo lo acababan de desplegar. Posteriormente era revisado.
    En la puesta a punto del móvil se hacían desplegar las ruedas, parte posterior y delanteras, las sillas, el panel de mando y la antena parabólica. Luego de quedar listo para ser usado los astronautas se acomodaban en las sillas, el copiloto a la derecha del comandante, y se ataban con unos cinturones de seguridad. Detrás de los asientos el LRV poseía una especie de maleta o compartimiento subdividido para alojar las muestras lunares, aparatos para la recogida de muestras, tales como palas, perforadora, etc., y otros instrumentos científicos.
    Por delante, los astronautas tenían a la altura de sus pies apoyados, siempre según la posición de sentados, en una pequeña plataforma a: las baterías; al sistema de guía del vehículo; el equipo de comunicaciones con Tierra, incluida la antena; un sistema de orientación para que los astronautas al alejarse del LEM tuvieran exacta noción de su recorrido; la cámara de TV en color, que iba a la altura del pecho del astronauta copiloto y la que se manejaba a distancia desde Tierra, tanto en sus movimientos y enfoque como en la graduación del objetivo; y finalmente el panel de mando, incluida una calculadora electrónica. La antena sobresalía por encima del resto de piezas del Rover como un paraguas vuelto hacia arriba, como quedaría tras un fuerte vendaval.
    El panel de mandos era una caja situada entre los dos asientos, por delante y a la altura de la cámara de TV. El panel citado contenía indicadores de la velocidad, de dirección, de la distancia recorrida, de la temperatura y estado de la carga de las baterías, así como interruptores para accionar los acumuladores reservas y para la marcha atrás. La cámara de TV pesaba unos 5 Kg en Tierra y fue construida por la RCA.
    El sistema de guía del LRV siempre permitió el retorno al LEM y se desarrolló mediante un giroscopio que captaba el sentido de la marcha y con el cuentarrevoluciones de las ruedas principalmente, que suministraban datos a un sistema de proceso que calculaba así la distancia cubierta, pudiendo, junto a otras referencias, señalar en todo momento: la dirección, posición, distancia al LEM y distancia recorrida. Otro indicador señalaba el balanceo y cabeceo. Por la sombra, otro dispositivo se combinaba con el giroscopio para determinar la dirección. De tal modo, el LRV podía bien manejado volver a las inmediaciones del LEM con tan solo unos 100 m de error.
    El manejo del LRV se efectuaba con una gran palanca en forma de T situada verticalmente delante del panel propiamente dicho a la altura de la mano derecha del comandante, conductor del vehículo. En razón a ello, dicha palanca estaba ligeramente inclinada hacia el lado del CDR para que éste no se fatigara la muñeca en el manejo. Al empujar la palanca hacia adelante, el vehículo comenzaba a marchar y acelerar. Inclinándola hacia atrás el LRV quedaba frenado. Para bloquear las ruedas, o sea, para dejar frenado al vehículo, bastaba dejar la palanca detenida hacia atrás. De este modo el Rover quedaba ya frenado con seguridad, incluso en una pendiente de hasta 35º. Moviendo la palanca hacia los lados el LRV marchaba en el rumbo correspondiente hacia la derecha o izquierda. Para la marcha atrás bastaba pulsar un interruptor que dejaba la palanca en conexión adecuada. La capacidad del freno, que era simultáneo en las cuatro ruedas, era suficiente como para conseguir detener al Rover en solo 3 m desde su máxima velocidad. Sus grandes posibilidades de giro en maniobra le capacitaban para girar 180º en una pista de solo 6 m de ancho. El manejo de este automóvil que no tenía carrocería, ni pedales de freno, ni embrague, era tan sencilla que con una decena de horas de manejo se le hubiera podido dar a cualquiera el "carnet" para conducirlo.
    Gracias al LRV, los astronautas de los tres últimos Apollo se pudieron alejar del LEM en cada excursión lunar hasta casi una decena de kilómetros, recorriendo y explorando varios kilómetros cuadrados de terreno lunar. En total, en los 3 EVA el número de kilómetros recorridos con el Rover no alcanzó nunca el tope de kilómetros que era capaz de cubrir y que realmente se cifró entre 63 y 90 Km. En realidad, no necesitaban cubrir más de la mitad de ese casi centenar de kilómetros.
    Si por alguna causa se hubieran cubierto más de esos kilómetros, el Rover habría dejado de funcionar por agotamiento. En caso de un fallo o averías suficientes para impedir el funcionamiento del LRV en los sistemas vitales, prácticamente imposible de producirse, cuando se hubieran hallado a gran distancia del LEM, los dos astronautas hubieran regresado al citado módulo orientándose en el peor de los casos por las rodadas, inalterables en la superficie lunar debido a que allí no existe aire ni erosión que considerar en tal circunstancia, y teniendo en cuenta que el alejamiento máximo del LEM fue dentro de un radio de unos 8 Km.
    Del LRV difícilmente se perdía el control, sin embargo la débil gravedad de la Luna y lo accidentado del terreno dificultaban su manejo, sobre todo cuando se le aumentaba la velocidad. Desarrollaba normalmente en cuanto a velocidad unos 4 o 5 Km/h, con una máxima no forzada de unos 12 Km/h, si bien podía alcanzar hasta 21 como tope en determinadas circunstancias. Velocidades superiores no se podían lograr y tampoco son muy convenientes en la Luna, dadas las características de ésta que ya se indicaron. A 14 Km/h, poco más o menos, el automóvil lunar "salta como un felino", según las propias palabras del astronauta John Young, declaradas en una de las tres expediciones lunares de Apollo 16. En opinión de Scott, el LRV "se porta bien, pero siempre estamos saltando en él. Es como montar un potro salvaje". A pesar de los brincos del automóvil, los astronautas no corrían peligro alguno, primero porque estaban bien sujetos al vehículo por medio de cinturones de seguridad y segundo porque era prácticamente imposible que el LRV volcara, aun contando con grandes saltos, puesto que poseía un centro de gravedad muy bajo.
    El primer automóvil lunar fue llevado a la Luna por Apollo 15. Sus ocupantes fueron David R. Scott, piloto, y J.B. Irwin. La velocidad máxima lograda por el mismo fue de 12 Km/hora.
    El segundo LRV fue transportado por Apollo 16. El piloto era en esta ocasión John Young, acompañado de Charles Duke. La única diferencia entre este LRV y el anterior estaba tan solo en los cinturones de seguridad que habían sido perfeccionados y el control de dirección de las ruedas de atrás también. La máxima velocidad alcanzada con el segundo LRV ascendió a 14 Km/h.
    Por último, el tercer Rover se llevó a la Luna en el viaje de Apollo 17 y sus ocupantes fueron Eugene Cernan, piloto, y Harrison Schmitt. La velocidad máxima que alcanzó fue superior ligeramente a las ocasiones anteriores.
    Antes de finalizar el último EVA en cada uno de los tres vuelos que se citaron, el LRV fue abandonado en la Luna a cierta distancia del LEM. La cámara de TV podía así enfocar y transmitir a Tierra las imágenes del despegue del módulo lunar de ascenso. Dicha cámara, al igual que el resto de sistemas del LRV, dejaba de funcionar varios días después por agotamiento.
    El costo del LRV por unidad ascendía a unos 8 millones de dólares, unas 505 millones de pesetas del momento aproximadamente. No obstante, la Boeing Corporation vino a cobrar en realidad por los 3 Rover a la NASA unos 22 millones de dólares.

    > APOLLO 15.

Astronautas:Comandante.....: DAVID RANDOLPH SCOTT    26(3º vuelo)EVA 1-2-3-4
            Piloto del CSM.: ALFRED MERRILL WORDEN   54(1º vuelo)EVA 5
            Piloto del LEM.: JAMES BENSON IRWIN      55(1º vuelo)EVA 2-3-4
Fechas.....................: 26 JULIO  a  7 AGOSTO 1971
Duración del vuelo.........: 12 días 07 h 11 m 53 seg.
Tiempo en la Luna..........: 2 días 18 h 54 min 53 seg.
Número de paseos lunares...: 4
Tiempo en paseos lunares...: 19 h 07 m 53 s. (0,33,07-6,32,42-7,12,14-4,49,50)
Número de paseos espaciales: 1
Tiempo del paseo espacial..: 39 m 07 s.
Número de órbitas  TIERRA..: 1,5
                   LUNA....: 74
Cohete.....................: SATURN 5 10
Costo de la misión.........: 438.000.000 $
Nombre del CSM-112.........: ENDEAVOUR (Esfuerzo)
Nombre del LEM-10..........: FALCON    (Halcón)
Kilos de muestras lunares..: 76,8
Alunizaje en ..............: HADLEY, MONTES APENINOS

    Apollo 15 es la 7 expedición lunar, la cuarta con alunizaje del programa Apollo y, en general y por tanto, de la Historia.
    La expectación por el vuelo Apollo 15, aun cuando no alcanzó la despertada en anteriores ocasiones, tuvo cierto aire especial pues por vez primera se iba a llevar a la Luna un automóvil. Las evoluciones automovilísticas selenitas son la gran novedad de Apollo 15, pero hay otras, como es la inclusión del primer SIM, módulo de equipos científicos en el SM, de un costo de 17 millones de dólares y un peso añadido de 2,27 Tm, y un tercer depósito de LH de 12 Kg para abastecer las células de combustible; el CSM es el 112 y su nombre, Endeavour (Esfuerzo), es el nombre del buque de exploración del capitán Cook.
    Por su parte, el LM llevaba una quinta batería, un segundo tanque de agua de 171 Kg., un segundo tanque de oxígeno para respirar de 38,5 Kg. y mayor capacidad de almacenaje de orina (1.200 centilitros por día y hombre) y condensación en el PLSS (100 centilitros por día y astronauta). A su vez, las defensas del módulo lunar se aumentaron en otros aspectos que, en conjunto con lo antes expuesto, le capacitaban para una mayor permanencia en la Luna; de hasta 3 días. El citado módulo, que era el 10, en consecuencia ahora pesaba casi 3 Tm más.
    La tripulación estaba integrada por el comandante David Scott, que efectuaba su tercer vuelo espacial, James Irwin y Alfred Worden, pilotos del LEM y CSM, respectivamente, que no tenían experiencia en vuelo real. La tripulación suplente la formaron Gordon, Brand y Schmitt. Los astronautas encargados de las comunicaciones directas en tierra, CAPCOMs, fueron estos tres suplentes y además Joseph Allen, Shepard, Parker, Mitchell, Fullerton y Henize. Fueron los directores de vuelo, por este orden, Gerald D. Griffin, Milton L. Windler, Glynn S. Lunney y Eugene F. Kranz.
    El emblema de la misión, diseñada por el ingeniero aeronáutico y modisto italiano Emilio Pucci, eran un círculo en cuyo borde, formando un círculo interno y más exterior, figuraba el nombre de Apolo 15, arriba, y los nombres de los astronautas, abajo. En el círculo interior, en el centro, el suelo lunar sobrevolado por 3 alas delta de color rojo, blanco y azul, los colores de la bandera USA.

LUNES. 26 JULIO 1971.
    Fecha del lanzamiento de Apollo 15, que es la 31 prueba general del programa. La ventana de lanzamiento es de 3 horas 37 min a partir de las 13 h 34 min GMT. El peso total inicial de la astronave al partir es de 2.948.509,35 Kg.
14 h 34 m 00 s. Hora española; las 13 h 34 m 00, GMT; 09 h 34 m 00 s, hora local. Es lanzado en el complejo 39A del KSC la astronave Apollo Saturn 5 10, con toda normalidad. Es el 9 disparo en la 39A. Se utilizó la sala 1 de control y la MLP fue la 3.
14 h 46 m. La S‑IV B del AS-510 con el vehículo espacial Apollo 15 entra en órbita terrestre de aparcamiento, de 29,679º de inclinación, 169 Km de perigeo por 173 Km de apogeo (EPO). Luego de recorrer una órbita y media, comprobados los sistemas de toda la nave, reciben la orden para la TLI. Toda la masa del vehículo espacial Apollo más la tercera fase del S-5 suponían 140.510 Kg, el mayor peso nunca satelizado. Su número COSPAR es 1971-063A (5.366).
17 h 24 m 02 seg. Es encendido el motor J‑2 de la S‑IV B.
17 h 29 m 53 seg. El motor indicado es apagado. El funcionamiento fue pues de casi 6 m y al término de tal actuación la nave queda inmersa en la trayectoria de transferencia a la Luna. El punto de partida está a 321,86 Km de altura sobre los 24,9º de latitud Norte y 142,13º longitud Oeste.
17 h 56 min 27 seg. Maniobra TDE. El CSM se separa del resto, se adelanta unos metros, gira 180º y retrocede para ensamblarse al LEM, extrayéndolo del SLA y abandonando a la S‑IV B en trayectoria de impacto lunar. La operación dura una hora y se completa a las 18 h 52 min 01 seg. Entonces quedó completo la nave espacial Apollo, la mayor hasta ese momento en peso: 48.549 Kg; el peso del CSM es de 30.340 Kg.

MARTES. 27 JULIO 1971.
    Día segundo de vuelo y el que pasan los astronautas en  trayectoria hacia la Luna.
00 h 30 m. Durante una transmisión de TV se produce un bajón repentino de tensión en un voltímetro. Por suerte se soluciona el pequeño problema sin crear más inconvenientes. Durante el resto del día se lleva a cabo un descanso, comidas, verificaciones de ruta y un examen de sistemas del CSM. Además, luego de quedar desmontada la escotilla de acceso al túnel de paso al LEM y limpiar el citado paso, el piloto del módulo lunar, Irwin, seguido del comandante Scott, pasaron al Falcon para observar si todos los sistemas del mismo se hallaban preparados para funcionar. Tras permanecer largo tiempo en el Falcon regresaron a la cabina del CM, reuniéndose con su compañero Worden. Este examen del LEM es el primero de los dos previstos antes de llegar a la órbita lunar.

MIÉRCOLES. 28 JULIO 1971.
    Tercer día de misión.
05 h 34 m. Los astronautas inician un periodo de descanso.
15 h 40 m. Finaliza el segundo descanso, cuya duración había sido de 10 h 06 min. Apollo 15 se encuentra entonces a unos 120.000 Km. de la Luna. "Cada vez se ve mayor", advirtió muy expresivamente Worden, refiriéndose a la cada vez más cerca Selene. Luego, tomarían un desayuno, comenzando a continuación el rutinario programa diario de vuelo translunar.

JUEVES. 29 JULIO 1971.
    Cuarta jornada de viaje en la que llegan a la órbita lunar.
00 h 04 m. Irwin y Scott pasan, por este orden, a la cabina del Falcon para hacer la segunda inspección del mismo.
02 h 05 m. Los dos astronautas regresan al CM reuniéndose con Worden una vez cerciorados de que el Falcon estaba bien.
03 h 36 m. Se procede a arreglar un escape de agua que se había producido en la cabina del CM, apretando un tornillo que era la causa del incidente.
06 h 29 m 20 seg. Apollo 15 penetra en la influencia del campo de gravedad selenita. La distancia a la Tierra es ahora de 347.950 Km/h y la velocidad es de 3.170 Km/h. Cuando el vehículo espacial se halla a 21.120 Km. de la Luna, varias horas antes de realizar la maniobra LOI, es desprendida una puerta o escotilla del SM que deja al descubierto una serie de cámaras y aparatos cuyo costo ascendió a 17.000.000 $. Estos aparatos servían para filmar con gran detalle la superficie de la Luna y registrar la posible radioactividad. Las citadas máquinas era la primera vez que se disponían de tal modo.
16 h 05 m. Se realiza una corrección de trayectoria. El encendido del SPS solo dura 1 seg.
21 h 05 m 46 seg. Van 78 h 31 m GET. Los tres módulos entran en la órbita lunar elíptica de 315 por 107 Km que les permitía la trayectoria híbrida con de un encendido de motores que 6 min 39 seg.
21 h 58 min 41 seg. La S‑IV B, de 14 Tm de peso, que continuaba detrás del vehículo espacial en otra trayectoria, realiza luego de la LOI de Apollo 15, un impacto en la Luna a una velocidad de 2.578,77 m/seg con objeto de que el seísmo provocado fuera registrado por los ALSEP depositados en la superficie selenita con motivo de las anteriores visitas de otros Apollo. El impacto abre un cráter de unos 41 m de diámetro y el lugar se localiza en los 1,5º de latitud Sur y 11,81º de longitud Oeste, a unos 355,97 Km de lugar de alunizaje de Apollo 12 y a 183,5 del de Apollo 14.

VIERNES. 30 JULIO 1971
    Quinto día de vuelo en el que han de realizar el alunizaje.
03 h 42 min. La nave inicia su cuarta vuelta a la Luna.
13 h 35 min. La altura orbital de la nave es de 13,9 Km, en su perilunio.
15 h 22 m. Transmisión de imágenes de TV de la zona del alunizaje.
16 h 28 m. Irwin entra en la cabina del LEM comenzando la preparación de la maniobra de escisión de los módulos.
16 h 43 m. Scott se reúne con Irwin en el LEM, dejando solo a Worden quien después procedió a instalar nuevamente el sistema de ensamblaje.
18 h 48 m. Falla el primer intento de separación al desconectarse un sistema eléctrico.
19 h 13 m 16 seg. Por fin, el Falcon se separa del Endeavour. Ambos módulos se hallaban entonces en órbita de solo 16 Km de perilunio.
23 h 02 m. El Centro de Control da el "adelante" para la PDI. "De acuerdo", respondió el comandante. Entonces el CSM recorría su órbita número 12.
23 h 04 m 09 seg. Es encendido el motor cohete principal del Falcon que inicia así el descenso final a los Apeninos lunares, destino de la misión. Unos momentos antes, Worden cambió los parámetros orbitales del CSM, elevándolo a una órbita de 93 Km de perilunio por 120 Km de apolunio.
23 h 16 m 28 seg. Se apaga el motor del Falcon. Entonces le quedaba aun propulsante para volar durante 1 min 43 seg; quedaron 478,97 Kg de propulsante.
    En esta ocasión el descenso del módulo lunar desde la órbita lunar se efectúa con un ángulo de 26º, muy superior al utilizado en anteriores misiones; ello se hizo así debido a lo abrupto del terreno. También motivaron esto las dificultades en el manejo del Falcon pues la irregularidad del terreno impedía a los radares un cálculo tranquilo y fiable de la maniobra. Empero ello estaba sobradamente previsto y el LEM de Apollo 15 disponía más propulsante que en otras ocasiones, lo cual le permitió prolongar la operación.
23 h 16 m 29 seg. El Falcon aluniza con 2 min de retraso en los Montes Apeninos, a 549 m al noroeste del punto exacto previsto y a unos 750 Km al Norte del Ecuador Lunar y a muy poca distancia de la grieta Hadley Rille, según lo previsto a solo 3 Km de la misma. El alunizaje se produce en medio de una gran nube de polvo, en los últimos 50 m de recorrido en descenso, por efecto del chorro del cohete y tiene lugar en el sitio delimitado por los 3º 39' 30" de longitud Este y 26º 06' 54" de latitud Norte. El lugar está a 1.095 Km del sito de Apollo 12 y a 1.180 del de Apollo 14. El Sol estaba entonces con 12,2º sobre el horizonte. El LM quedó inclinado en 11º al posarse.
    Este valle o llanura, llamada Palus Putredinis, donde se posa el LEM, está rodeada por los montes Apeninos y la grieta Hadley, barranco éste de unos 200 m de profundidad y 1 Km, aproximadamente, de ancho. Los Apeninos lunares de la zona de Apollo 15 están a 2.400 m sobre el nivel medio del suelo lunar. En la zona se hallan las siguientes formaciones locales selenográficas: Cresta del Águila, Complejo Norte, Cadena, La Terraza, Los Llanos y Hadley, que estudiarían los astronautas en el tercer paseo; parte de los propios Apeninos, Cabeza de Flecha e Índex, que explorarían en el segundo EVA; y otra zona de los Apeninos, Codo, y otra parte de la grieta Hadley que visitarían en su primer salida al suelo lunar.
    Los astronautas, luego de inspeccionar los sistemas a fin de comprobar si algo del LEM se había averiado durante la maniobra anterior, examinaron el terreno lunar desde las ventanillas, tomando además algunas fotografías.

SÁBADO. 31 JULIO 1971.
    Día sexto de misión. Primera exploración lunar .
01 h 16 m 49 seg. Se abre la escotilla superior de acoplamiento con el CSM, tras ponerse los astronautas sus trajes y despresurizar la cabina, a fin de mirar Scott el paisaje desde la misma y obtener así una mejor panorámica tomando fotografías.
01 h 49 m 56 seg. A los 33 min 07 seg de abrir tal puerta, la cerraron, sin llegar pues a salir fuera.
04 h 35 m. Scott e Irwin iniciaron un periodo de descanso de una duración prevista de unas 8 horas.
10 h 00 m. Los astronautas son desvelados con una hora de adelanto. El Centro de Control les comunica :"Tenéis un pequeño problema. Hay una constante disminución de presión en los tanques de oxígeno de la fase inferior del Falcon". Scott e Irwin procedieron pues a realizar una revisión del sistema, hallando una válvula abierta que era la causa del incidente. Luego, volvieron a acostarse aunque ya no pudieron dormirse. Más tarde, con un poco de antelación, comenzaron las operaciones para la primera salida. Antes de hacer ésta, para cuando los dos hombres se hallaban con el traje puesto al completo y la cabina sin presión, se dispuso que Irwin abriera la escotilla superior, que normalmente se servía para acceder al CSM cuando los módulos estaban acoplados, para echar un vistazo desde lo alto y observar el panorama desde la privilegiada posición y describirlo en una primera impresión.
14 h 13 m 17 seg. Es abierta la escotilla delantera. Scott sale y se sitúa sobre la plataforma delante de la escalerilla. Luego baja y se convierte en el 7 hombre que pisa la Luna. "Esto es maravilloso" dice el comandante mientras comienza a andar unos pasos para continuar diciendo: "Pero al ver lo que hay aquí uno se da cuenta de lo importante que es nuestra naturaleza". Luego, Irwin, desde la plataforma iba entregando a Scott en el suelo varios paquetes con aparatos para usar o instalar. Desde que Scott había abierto la escotilla se hallaba en funcionamiento una cámara de TV que transmitió las imágenes más nítidas que en ocasiones precedentes.
    El lugar era mucho más montañoso que en los anteriores lugares visitados por los Apollo 11, 12 y 14. En los alrededores del LEM se hallaban numerosas y escarpadas colinas lunares.
14 h 49 m. Irwin se reúne con Scott en la superficie selenita luego de descender por escalerilla. Ambos inspeccionaron inmediatamente al LEM por el exterior. "Vaya, ya se porque nos hemos inclinado. Una pata de atrás se ha hundido medio metro en el polvo lunar", exclamó Scott refiriéndose al Falcon. Y prosiguió diciendo: "Justo debajo de la tobera hay un pequeño cráter". Una vez examinado el LEM, Irwin se dirigió a un lado del mismo y tirando de unas anillas abrió el cobertizo que contenía el primer automóvil lunar que se encontraba plegado allí.
14 h 55 m. Es sacado el LRV, procediendo a continuación a desplegarlo.
15 h 10 m. El LRV, con Scott en él, comienza su primera singladura al objeto de comprobar su funcionamiento. Posteriormente se emprendería el primer gran recorrido.
16 h 15 m. Se inicia la primera transmisión de TV en color con la cámara del LRV, de unos 5 Kg de peso. Al efectuar el primer desplazamiento, en dirección al cráter San Jorge y la grieta Hadley, tendrían que recorrer casi 4 Km que lo distancian del Falcon; el total de Km recorridos en el paseo será de unos 12. Del borde del cañón lunar y sus paredes recogen muestras así como de otros lugares cercanos. Los astronautas también comprobaron el subsuelo lunar, extrayendo muestras y tomando datos sobre la temperatura y conductividad.
16 h 47 m. Los astronautas llegan a la grieta; filmaron el paisaje lunar de las estribaciones y describieron los lugares que atravesaban. Scott señaló que se podían distinguir hasta 10 capas en las paredes del cañón. "Estamos justo al borde de la grieta. En el fondo se ven montones de piedras", dice el comandante entonces. "Al sur se observan también grandes concentraciones de enormes rocas", añadió Irwin.
16 h 49 m. Mientras Scott e Irwin realizan los exámenes del cañón, recogida de muestras, etc., desde Tierra es accionada la cámara de TV del LRV, que se hallaba por supuesto aparcado. Gracias a dicha emisión se pudo en Tierra ver las perfectas imágenes del paisaje lunar. En la transmisión, que fue efectuada en directo a numerosos países, aparecían las blanquecinas colinas lunares y los pequeños valles que las rodean.
    El cañón Hadley tiene unos 100 Km de longitud, formando ondulaciones y curvas, con una profundidad máxima de unos 360 m y 100 de mínimo. Con las muestras y filmaciones obtenidas de esta hendidura se esperaba averiguar cómo se formó. Asimismo esperaban los científicos que Apollo 15 trajera las muestras más antiguas de todas las traídas hasta entonces por tratarse el lugar de una zona montañosa; estas zonas se consideraban más antiguas que los llamados mares lunares en los cuales habían tenidos lugar todos los precedentes alunizajes.
17 h 03 m. Los astronautas iniciaron el retorno desde la grieta Hadley, cuya principal exploración sería realizada en la tercera salida.
    En el EVA también abrieron un cobertizo de la parte inferior del LEM y sacaron al ALSEP‑A2 para instalarlo a continuación a cierta distancia del Falcon. El ALSEP se componía de un espectrómetro de viento solar del JPL que funcionó durante 41 h 18 min, dos detectores de iones, experimento pasivo sísmico de la Universidad de Texas, experimento activo sísmico de la Universidad de Stanford, una sonda de neutrones, una sonda termométrica, un detector de polvo, y un magnetómetro, así como una pequeña central nuclear. Con los aparatos se podía determinar la composición del viento solar, medir el flujo calorífero del suelo lunar. Todos los aparatos estaban conectados por cable a la pequeña central RTG del sistema SNAP. En total se depositaron en la Luna 549 Kg de material, entre el ALSEP y otras cosas allí dejadas. Este ALSEP funcionó hasta el 30 de septiembre de 1977 en que finalizó el programa de captación.
    También depositaron en la superficie lunar una especie de observatorio astronómico con el fin de poder observar al planeta Saturno y la Vía Láctea, con la ventaja sobre las observaciones en Tierra de poder realizarlas más nítidamente, al no contar en la Luna con el problema del velo atmosférico.
    Asimismo, al principio del primer EVA, Scott depositó en el suelo lunar (en un pequeño cráter a 7 m de donde quedó el LRV al final) una estatuilla de un astronauta, hecha de aluminio, en memoria de los 14 astronautas fallecidos hasta entonces y una placa con sus nombres. La estatuilla, de muy pocos centímetros de altura, fue tallada por el escultor belga Paul Van Hoeydonck y representa a un astronauta con su traje espacial colocado. Este hecho no fue dado a conocer públicamente hasta varios meses más tarde. Parece ser que los astronautas llevaron la estatuilla en secreto y solo, según ellos, como cuestión personal.
20 h 45 m 59 seg. Finaliza el primer EVA con el regreso al Falcon de los dos hombres. La duración del mismo había sido de 06 h 32 m 42 seg y es el récord hasta el momento. En realidad Scott está algo más fuera.
21 h 59 m. Ya en la cabina, presurizada, y despojados del traje, comieron e iniciaron luego un periodo de descanso.

DOMINGO, 1 AGOSTO 1971.
    Séptima jornada de misión con nueva exploración lunar, la segunda del vuelo.
08 h 24 m. Los astronautas son despertados. La nueva salida se ha de demorar una hora debido a algunos problemas en el sistema de regulación de la humedad en uno de los trajes espaciales.
12 h 48 m 48 seg. Hora española. Inicio del segundo paseo lunar de Apollo 15. En el segundo EVA se van en dirección a los Montes Apeninos propiamente dichos también con el LRV que les sirve de vehículo. "El paisaje por aquí es maravilloso. Es lo más bonito que he visto", dice Irwin en el recorrido con el Rover. En el trayecto realizarían en total 3 paradas para tomar muestras lunares y algunas fotografías. Scott e Irwin exploraron las laderas de los Apeninos que se encontraban en las estribaciones del Falcon y visitaron además los cráteres cercanos. También aquí tomaron abundantes imágenes fotográficas y muestras de terreno. Al final habían recorrido 11,4 Km, alejándose del Falcon hasta una distancia de 4,8 Km. El total de muestras con el segundo EVA ascendía a 46,7 Kg.
    Entre las piedras y polvo recogido figuraban algunos trozos de subsuelo, extraídos con una perforadora de 1 m de profundidad; tal extracción se hizo no sin dificultad porque no podían sacar el taladro, teniendo que ayudarse los dos astronautas y emplear tiempo en dos de los paseos. En el EVA encontraron un cristal de roca de unos 10 cm, anortosita pura, que sería denominada como la "piedra del Génesis" y que es la más viejas de las halladas. "Creo que por fin encontramos lo que hemos venido a buscar", dijo en el momento del hallazgo, en una rápida apreciación, Scott.
20 h 01 min 02 seg. Finaliza la EVA 2. La misma duró 7 h 12 min 14 seg. Ya de nuevo en el Falcon, comieron, repusieron oxígeno al PLSS, e iniciaron otro descanso.
    Mientras Scott e Irwin ejecutaban su programa de exploración lunar, a relativa poca distancia de donde se encontraban, un ingenio automático soviético (no tripulado) evolucionaba por el Mar de las Lluvias. El Lunokhod 1, como se llamaba el ingenio, era un móvil automático de exploración lunar. Por supuesto, no se intentó establecer contacto entre dicha máquina y los astronautas de Apollo 15.

LUNES. 2 AGOSTO 1971.
    Octavo día de misión, en el que realizan la tercera exploración por la Luna.
07 h 37 m. Con 2 h de retraso son despertados Scott e Irwin. El suplemento de descanso les fue permitido en virtud del esfuerzo realizado durante el paseo lunar realizado en segundo lugar.
09 h 24 m. Pasa la hora prevista para iniciar la tercera EVA.
09 h 52 min 14 seg. Comienza la tercera EVA con la apertura de la escotilla. Después de las 9 h, luego de prepararlo todo, salieron por última vez para llevar a cabo la última excursión lunar en la cual volverían a hacer uso del LRV. Parte de la evolución en el EVA tiene lugar en las cercanías de la gran grieta Hadley. Previsto explorar el conjunto de cráteres al Norte, por falta de tiempo el paseo hubo de suspenderse hacia allí.
    Además de nuevas recogidas de muestras y toma de fotografías, así como algunas pruebas con el ALSEP, los astronautas extrajeron con la perforadora eléctrica muestras del subsuelo. Al hacerlo, tuvieron una pequeña discusión con los técnicos del Centro de Control de Houston por disentir del modo de hacer la extracción.
    Durante un momento del paseo, Scott al doblarse a recoger muestras del suelo, tropezó y sufrió una caída que si bien no fue dolorosa por la débil gravedad si resultó molesta pues por la misma razón es engorroso reincorporarse como en Tierra. Scott, sin embargo, fue ayudado por Irwin a levantarse. La cámara del comandante, en el momento de la caída, salió despedida, dando vueltas por el suelo lunar.
        Antes de entrar en el LEM, finalizadas todas las principales labores científicas, Scott efectuó la demostración de la teoría de Galileo sobre la caída de objetos en el vacío. El comandante soltó al mismo tiempo, desde una altura de 1,6 m, una pluma de halcón y un martillo, de respectivamente una masa de 30 gramos y 1,32 Kg. Ambos objetos tocaron el suelo lunar al mismo tiempo como se esperaba.
    Mientras tanto, Irwin acuñó unos sobre conmemorativos de los dos lustros de la astronáutica tripulada USA. Los sobres se harían famosos año y pico después cuando los astronautas vendieron de estraperlo algunos sobres llevados de más.
14 h 42 m 04 seg. Queda cerrada la escotilla del Falcon por última vez, si exceptuamos que aun la volverían a abrir pero solo 2 min para arrojar fuera material sobrante. El tercer EVA duró solo 4 h 49 min 50 seg, quedando acortado en unas 2 h aproximadamente sobre el previsto. En total, Scott estuvo fuera del Falcon 19 h 07 min durante los 4 EVAs de exploración e Irwin 33 min 07 seg menos que su compañero. En las EVAs recorrieron en total 27,99 Km y recogieron casi 77 Kg de muestras lunares, entre ellas una piedra de 3,58 Kg, que resultó ser la mayor de las traídas hasta entonces, y otras de hasta 2,36 m de profundidad. Se alejaron hasta un máximo de 5.023 m del Falcon.
    Durante los recorridos con el LRV, 8 h 10 min en total, los astronautas informaron a los técnicos de Houston, interesados en el funcionamiento del mismo, que tal vehículo saltaba bastante, lo que lógicamente se acrecentaba al aumentar la velocidad; también aseguraron que el manejo no era muy fácil debido principalmente a las cabriolas por falta de suficiente gravedad, pero de todos modos el automóvil lunar resultaba gobernable.
    Una vez en la cabina, colocaron el material lunar debidamente, se quitaron el PLSS, etc. Luego, se dispusieron para la maniobra de despegue del módulo de ascenso del Falcon.
18 h 11 m 22 s. Despega el Falcon con éxito, con poco más de medio minuto de adelanto sobre el horario previsto. El disparo es televisado para la Tierra por la cámara del automóvil lunar que había quedado colocado a 100 m de distancia del LEM. La cámara citada debería haber transmitido unos días después un eclipse de Sol, observable desde la Luna. Sin embargo, el día 4 siguiente, dos días más tarde, tras emitir durante 10 min respondiendo a las órdenes enviadas por radio desde la Tierra, dejó de funcionar sin saberse exactamente las causas. "Posiblemente sea el crudo ambiente lunar", de dijo. El despegue del Falcon es el primero que se presencia en la Tierra, gracias a la retransmisión de imágenes de TV desde el LRV en la Luna, primera en su tipo.
    Los astronautas habían permanecido con el LEM Falcon en la Luna un total de 66 h 54 min 53 seg.
    Mientras el comandante y el piloto del LEM realizaban sus expediciones lunares, Worden, desde la órbita lunar de unos 111 Km de altura, ejecutaba su trabajo consistente en filmaciones, fotografías, mediciones físicas, etc.; referido todo ello principalmente a la Luna pues también realizó observaciones estelares y de la Tierra. Worden confirmó la existencia de cráteres volcánicos tomando como base la observación de cenizas basálticas. "Sin posible error, esto que veo son conos de escoria volcánica", afirmó en cierta ocasión Worden. Especial atención se puso en la obtención de imágenes de la zona de Descartes, donde estaba previsto posar a Apollo 16. Los experimentos en órbita fueron resumidamente los siguientes: S-160, espectrómetro de rayos gamma; S-161, sobre fluorescencia de rayos equis; S-162, espectrómetro de partículas alfa; S-164, transpondedor en banda S y otro en el subsatélite; S-165, espectrómetro de masas; S-170, radar biestático; S-173, experimento sobre partículas; S-174, magnetómetro; S-176, sobre meteoritos; S-177, fotografía UV; S-178; y S-209 sobre fotografía diversa.
    La órbita seguida por el CSM tenía una inclinación de 26º 30' respecto al Ecuador Lunar lo que permitió investigar sobre más de un 20 % de terreno selenita, de mucho interés en gran parte, pues mucho de él estaba inexplorado.
18 h 18 m. El módulo de ascenso entra en órbita lunar elíptica. A continuación dio comienzo la operación LOR.
19 h 27 m. Para este momento estaba previsto el inicio de la fase final de ensamblaje de los dos módulos.
20 h 10 m 25 seg. Finaliza la maniobra de acoplamiento. Scott e Irwin se reúnen con Worden, luego de que éste desmontara el sistema de ensamblaje, pasando con ellos las muestras, rollos de película, etc. La operación se ejecuta con 6 min de retraso tan solo. Worden había quedado orbitando solo la Luna por espacio de 73 horas, dando 37 vueltas. La permanencia del CSM en órbita se prolongaría aun 24 horas más.

MARTES. 3 AGOSTO 1971.
    Novena jornada de misión que pasaran los astronautas en la órbita lunar.
02 h 04 m 01 seg. El LEM es desprendido, siendo a continuación dirigido contra la superficie lunar. El peso entonces de este ingenio es de 2.387 Kg.
04 h 03 m 37 seg. El módulo de ascenso del Falcon hace impacto a 1.701 m/seg de velocidad  provocando un cráter de 9,9 m de diámetro y un lunamoto cuyas ondas propagadas son captadas por aparatos del ALSEP dejado en la misión a 92,7 Km del distancia, así como de los de Apollo 12, a 1.131 Km, y el de Apollo 14, a 1.049,4 Km, que transmitían luego los datos codificados del experimento. El punto de caída se sitúa en los 26º 21’ 21” de latitud Norte y 0º 15’ 00” de longitud Oeste, a 22,25 Km del lugar previsto.
    Más tarde, los tres astronautas iniciaron un periodo de descanso de unas 9 horas, al término de las cuales fueron desvelados. El programa del día se resume en comidas, comprobaciones de trayectoria y observación del terreno selenita sobre el cual volaban.

MIÉRCOLES. 4 AGOSTO 1971.
    Décimo día de vuelo de Apollo 15 en el que, al final, emprenderán el regreso hacia la Tierra.
10 h 00 m. Aproximadamente a esta hora, luego de descansar unas 9 horas, son despertados desde Houston los tres hombres con las majestuosas notas de "Así habló Zaratustra", tema musical de la película "2.001. Una odisea del espacio". La jornada iniciada a continuación es la última de permanencia en la órbita lunar.
21 h 13 m 29 seg. Una hora antes, aproximadamente, de encender el SPS e iniciar el regreso, algo más tarde de lo previsto en principio, es lanzado a una orden de un astronauta desde el panel de mando del CM, un subsatélite lunar de investigación llamado Apollo 15 Particles and Fields Subsatellite, o PFS-1. Dicho ingenio salió disparado del SIM, donde había viajado para convertirse en el primer aparato científico puesto en órbita selenita por otro satélite lunar que era el propio CSM entonces. La órbita en la que queda es de 102 Km de perilunio por 141,5 Km de apolunio, con 2 h de periodo y una inclinación de 151,28º respecto al Ecuador lunar. Al ser separado del CSM, el subsatélite fue impulsado dotándole de 1,2 m/seg de velocidad supletoria respecto a la ya poseída con el Endeavour. Su número de objeto dado por el NORAD es 05377 y por el COSPAR el 1971-063D.
    El ingenio pesaba 35,6 Kg y era un prisma hexagonal con 3 brazos en una de las bases. Medía 35 cm de diámetro y 80 cm de longitud. Disponía a bordo de una batería que era recargada por células solares, sitas en las paredes del prisma, que alimentaban a otros aparatos, como un emisor‑receptor de banda S y una grabadora magnética. Las antenas eran de 1 m de largas y 2 de ellas servían para estabilizar al ingenio en la órbita. La restante llevaba, en el extremo opuesto a la parte que la unía al resto del satélite, un magnetómetro de gran sensibilidad, razón por la cual fue colocado apartado del resto del aparato.
    El subsatélite estaba destinado al estudio del espacio circunlunar así como de la propia Luna por un tiempo de un año aproximadamente. Concretamente debía estudiar los MASCONs, concentraciones de masa, lunares de la faz visible cuando sobrevolara ésta; el estudio de la otra cara era imposible pues se precisaba para la realización de la experiencia del apoyo por radio directo desde la Tierra, cosa imposible de efectuar con un satélite sobre la cara oculta. Esta prueba consistía en emitir una fuente de radioondas sobre la Luna y estudiar las perturbaciones del rebote producido, lo que determina la posición e importancia del MASCON. Otra de las investigaciones del subsatélite se centraba en el estudio de la magnetosfera terrestre que se extiende en el lado opuesto al Sol mucho más allá de la órbita de la propia Luna como una cola. Esta cola magnética es pues atravesada por la Luna en cada una de sus vueltas, cuando la faz visible es iluminada por el Sol, esto es, en Luna llena.
    La información acumulada por el ingenio a su paso por la cara invisible la registraba en cinta para luego repetirla enviándola a Tierra al pasar por el otro lado. Al término de su vida orbital el subsatélite haría impacto en algún lugar de la superficie lunar. El fin de su existencia se debió al constante efecto irregular del campo de gravedad lunar. El impacto, producido el 3 de FEBRERO de 1972, debieron registrarlo en los aparatos del ALSEP.

22 h 22 m 45 seg. El CSM de Apollo 15 comienza el viaje de regreso, al encender por 2 min 21 seg el SPS. La permanencia en la órbita lunar se había prolongado por espacio de casi 145 h 17 m, recorriendo en total 74 vueltas que suponen por el momento el récord.
    En una ocasión observaron sobre el cráter Aristarco una emisión de gas radón.
    Hasta entonces, aunque en general el vuelo se desarrollaba con normalidad, en total se habían registrado 11 fallos sin importancia en el sistema eléctrico del doble módulo de mando y servicio.

JUEVES. 5 AGOSTO 1971.
    Día onceavo de misión Apollo 15 en el cual los astronautas se hallan en viaje de regreso.
16 h 31 m 12 seg. Cuando el CSM se encontraba a 60.000 Km. de la Luna y a 315.423 Km. de la Tierra, en las primeras horas de la jornada de los astronautas, Worden realizó un paseo espacial de 39 m 07 seg de duración y es el primero llevado a cabo a semejante distancia de la Tierra y en trayectoria de retorno. La labor efectuada en el paseo por Worden consistió en recoger los chasis de las cámaras filmadoras, sitas en el exterior del SM. Con las cintas impresionadas se habrían de realizar detallados mapas cartográficos selenitas. En este paseo espacial, el piloto del CSM accionó además involuntariamente un aparato de rayos X que no funcionaba.
17 h 10 min 19 seg. Finaliza la EVA de Worden con su regreso a la cabina y cierre de la escotilla.
    Otro experimento a destacar, realizado en el vuelo, además de los citados, consistió en la fusión de aleaciones que se podían lograr con no muy altas temperaturas.
    El resto del programa de vuelo desarrollado en la jornada no tiene mayor relieve que señalar.

VIERNES. 6 AGOSTO 1971.
    Doceava jornada de viaje espacial Apollo 15 y penúltimo día de misión.
12 h 04 m. Apollo 15 se halla a 245.817 Km de la Tierra, acercándose a ella a una velocidad de 4.417 Km. Como nota curiosa se puede señalar que los astronautas fueron despertados con el himno de la Marina USA... aunque ellos pertenecían a la Fuerza Aérea y no a la US Navy.
19 h 00 m. Se celebra una conferencia de prensa televisada. Los tres astronautas responden a las preguntas de los periodistas de Houston.

SÁBADO. 7 AGOSTO 1971.
    Día 13 y último de vuelo Apollo 15.
13 h 04 m. Worden, Irwin y Scott son despertados por última vez en la misión con el "Canto guerrero hawaiano". Apollo 15 se encuentra entonces aproximadamente a 96.000 Km de la Tierra.
18 h 46 m. Ejecución de la corrección final de trayectoria con un encendido breve de los motores.
20 h 40 m. La nave está entonces a 15.800 Km de la Tierra. La velocidad es 32.000 Km/h.
21 h 17 m 55 seg. Hallándose a unos 6.000 Km de altura es separado el SM.
21 h 32 m 54 seg. La cápsula entra en las capas de la alta atmósfera a una velocidad de 39.633,85 Km/h. Luego, tras el corte de comunicaciones, se abren correctamente los paracaídas estabilizadores.
21 h 42 m. La cápsula está a 3.000 m de altura. Dos los 3 paracaídas principales se abren normalmente y el tercero funciona mal y no se abre bien por lo cual el amaraje se iba a producir a una velocidad superior a la prevista; no obstante, no se han de lamentar daños ni en la cápsula ni en los tripulantes.
    Aunque la causa exacta del fallo no fue nunca aclarada se le achacó al propulsante de los motores de orientación liberado en el descenso, en operación rutinaria, que habrían podido quemar al contacto con el paracaídas. También se consideró que las cuerdas del mismo eran defectuosas. De tal modo, en los siguientes vuelos no se evacuó el propulsante residual y las cuerdas de suspensión fueron sustituidas por otras.
21 h 45 m 53 s. Apollo 15 entra en contacto con las aguas oceánicas del Pacífico, a unos 540 Km al Norte de Hawai, en los 26,13º Norte y 158,13º Oeste. El splashdown se realiza a 38 Km/h de velocidad, algo superior, como se indica, a lo normal.
22 h 11 m. Scott abandona la cápsula después que lo hicieran sus compañeros. El helicóptero los transborda hasta el portaaviones Okinawa del equipo de recuperación. El amaraje se había producido a 10 Km del lugar donde se hallaba el citado buque. El vuelo duró exactamente 12 días 7 horas 11 min 53 seg y en el mismo se habían recorrido unos 2.053.022 Km. El equipo de rescate estaba formado por 4 buques, 2 en el Atlántico y 2 en el Pacífico, así como 17 aviones, 5 de la USN y 12 de la USAF.
    Los astronautas tuvieron dificultades en la readaptación a las circunstancias de la gravedad normal. Así, Irwin sufrió desvanecimientos y Scott irregularidades sanguíneas. Anteriormente, los dos astronautas, sobre todo Irwin, en uno de los paseos lunares, sufrieron alteraciones cardíacas; el médico del vuelo, Berry, llegaría a decir que si hubiera estado en la Tierra tendría que haberlo mandado para la unidad de cuidados intensivos.
    Además de traer unos 77 Kg de muestras lunares consiguieron más de 1.500 fotografías, obtenidas tanto en la órbita lunar como en la Luna, resultando tales de gran interés selenológico. En la misión presente se prescindió ya de la cuarentena puesto que tras los tres primeros vuelos lunares se descartó toda posibilidad de traer de la Luna algún microorganismo desconocido.
    El costo de la misión ascendió a 438 millones de dólares, de los que 83,9 millones se quedaron en la Luna constituidos en aparatos científicos, el ALSEP, el LRV, el LEM en 2 partes, la S‑IV B, etc. La cápsula de Apollo 15 fue donada luego al Museo de la USAF en Dayton, Ohio.

    > APOLLO 16.

Astronautas Comandante.....: JOHN WATTS YOUNG           18(4º vuelo)EVA 1-2-3
            Piloto del CSM.: THOMAS KENNETH MATTINGLY   56(1º vuelo)EVA 4
            Piloto del LEM.: CHARLES MOSS DUKE          57(1º vuelo)EVA 1-2-3
Fechas.....................: 16  al  27 ABRIL 1972
Duración del vuelo.........: 11 días 01 h 51 m 05 seg.
Tiempo en la Luna..........: 02 días 23 h 02 m 13 seg.
Número de paseos lunares...: 3
Tiempo en paseos lunares...: 20 h 14 min 24 seg. (7,11,12-7,23,09-5,40,03)
Número de paseos espaciales: 1
Tiempo del paseo espacial..: 1 h 23 m 42 seg
Número de órbitas  TIERRA..: 1,5
                   LUNA....: 64
Cohete.....................: SATURN 5 11
Costo de la misión.........: 445.000.000 $
Nombre del CSM-113.........: CASPER
Nombre del LEM-11..........: ORION
Kilos de muestras lunares..: 96,6 Kg.
Alunizaje en ..............: CALLEY, DESCARTES.

    Apollo 16 es la penúltima misión del Programa Apollo de visitas lunares, tras el recorte de vuelos. El destino es esta vez la región de Descartes, de tipo montañoso.
    Con vistas a superar dificultades anteriores, los alimentos para la tripulación de esta misión estaban enriquecidos con potasio con el fin de eliminar las irregularidades cardíacas que padecieron anteriores astronautas. También, para combatir los trastornos cardiovasculares, llevaron pastillas conteniendo el mismo elemento entre otras cosas.
    En el emblema de la misión, circular, aparece sobre un fondo de suelo lunar un águila encima de un escudo de rayas rojiblancas verticales con el nombre del vuelo, Apollo 16, en su parte superior. Rodeando todo, en círculo, aparecen los nombres de los tres astronautas y 16 estrellas.
    La tripulación de Apollo 16 estaba integrada por J. Young, comandante, con tres vuelos más de experiencia, T. Mattingly, piloto del CSM-113, y Charles Duke, piloto del LEM-11; los dos últimos sin experiencia de vuelo real. La tripulación suplente la formaban Haise, Roosa y Mitchell. Los CAPCOMs fueron estos tres últimos y además Irwin, Fullerton, Peterson, England, Overmyer y Hartsfield. Fueron los directores de vuelo, por este orden, M.P.Frank y Phillip C. Shaffer, Eugene F. Kranz, Donald R. Puddy, Gerald D. Griffin, Neil B. Hutchinson y Charles R. Lewis.
    Un mes antes de la fecha prevista para el lanzamiento se encontró un fallo en el sistema de transmisión de energía eléctrica en el módulo de mando, ocasionado por un cortocircuito en una batería. No obstante, ello no significa ningún retraso en la fecha fijada para la partida pues la avería es reparada inmediatamente. En realidad, la misión debía haber comenzado el 17 de marzo pero con anterioridad a esta fecha se descubrió una avería en un tanque de propulsante que obligó al aplazamiento de un mes.

LUNES, 10 ABRIL 1972.
    Comienza la cuenta atrás.

DOMINGO, 16 ABRIL 1972.
    Día fijado para el lanzamiento de Apollo 16 en el KSC de Florida. La ventana de lanzamiento es de 3 horas 49 min a partir de las 17 h 54 min GMT.
08 h 45 m. Se inicia la fase final de la cuenta atrás. Unos minutos después se descubre una pequeña avería en uno de los cohetes, sin embargo el problema es superado y la cuenta atrás prosigue con normalidad.
10 h 00 m. Los técnicos proceden a llenar los tanques del SA 5 11 de oxígeno e hidrógeno líquidos. Tras el llenado y a última hora surge otro pequeño problema: un indicador, en el momento de observar la cantidad de hidrógeno existente en unos tanques, no funciona. El incidente se soluciona usando un indicador de emergencia. A través de éste se comprueba que la presión del líquido que se quería supervisar era perfecta.
16 h 24 m. Los astronautas se acomodan en la cabina del CM. El lanzamiento va a ser presenciado por varias personalidades entre las que se encuentra, además del Vicepresidente USA Spiro Agnew, el rey Hussein de Jordania. La expectación por presencia el lanzamiento es menor a los anteriores vuelos. El peso total inicial de la astronave al partir es de 2.967.906,05 Kg.
18 h 54 m 00,569 seg. Hora española; 17 h 54 m 00,569 seg, GMT; las 12 h 54 m 00,569 seg, hora local. Comienza a elevarse el Apollo Saturn 5 11 en la plataforma 39 A de Merrit Island, impulsado por la S‑1C; en tal plataforma es el 10 disparo. Las primeras palabras tras el despegue que llegan de la nave son de Young : "Los cinco motores funcionan bien".
19 h 06 m. Apollo 16 entra en órbita baja de 178 Km de apogeo y 169 Km de altura mínima (EPO); la inclinación es de 32,542º. Su número COSPAR es 1972-031A (6.005).
21 h 27 m 28 seg. Luego de recorrer 1,5 órbitas y recibir la orden para la TLI, es encendido el motor cohete J‑2 de la S‑IV B del AS 5 11.
21 h 33 min 18 seg. Final del funcionamiento de tal motor y la nave queda inyectada en trayectoria lunar. El punto de partida está a 317,35 Km de altura sobre los 11,9º Sur y 162,48º Este.
21 h 58 m 59 seg. Se separa el CSM del resto, es decir, de la tercera fase más el SLA con el LEM, iniciándose la TDE.
22 h 15 m 53 seg. Luego de haber girado 180º y dado la vuelta, el CSM se acopla al LEM al primer intento.
22 h 53 min 15 seg. El módulo lunar es extraído y la tercera fase es abandonada en trayectoria de impacto en la Luna. Efectuadas las operaciones que se citan, los astronautas inspeccionaron durante 20 min los sistemas de la nave. Momentos después advirtieron que se había despegado parte de la pintura antitérmica del Orión, a lo que, en principio, no se le concedió importancia. El vehículo espacial Apollo 16 adquiría entonces una masa de 48.549 Kg, de las que el CSM aportaba 30.358 Kg.

LUNES. 17 ABRIL 1972.
    Poco después de advertir la pintura despegada, Duke es el primero en darse cuenta de que un orificio del Orión va dejando una estela de partículas rojas. El Centro de Control de Houston ordena entonces investigar las causas. A continuación se comprueba que la pintura desprendida no era consecuencia de haber sido expuesta al chorro momentáneo de los cohetes en el momento de la maniobra de ensamblaje (el encendido duró solo 1 seg), como se creyó hasta entonces, sino que se debía aun escape de gas en uno de los tanques de propulsante de uno de los grupos de pequeños cohetes del LEM, sito en la parte alta del módulo, cercana al CM.
    La fuga había roto la capa de pintura aislante antitérmica. Tras recibir órdenes oportunas del director de vuelo, Young y Duke penetraron en el Orión luego de desmontar el sistema de ensamblaje y presurizar la cabina para comprobar el estado de los sistemas y buscar la avería. Los astronautas llevaban una cámara de TV en funcionamiento para que los técnicos de Houston pudieran observar directamente la fuga de gas que es al final reparada. De este modo, Young y Duke se adelantaron en 24 h para penetrar en el LEM sobre el horario previsto que señalaba la primera visita al LEM a las 03 h 59 m del día siguiente 18.
07 h 00 m. Apollo 16 se encuentra a 93.000 Km de la Tierra y a 290.000 Km de la Luna, alejándose de la primera a una velocidad de más de 7.000 Km/h.
09 h 15 m. Los astronautas inician un periodo de descanso.
17 h 45 m. Hacia esta hora finaliza el descanso, que había durado algo más de 8 horas.
18 h 24 m. La tripulación toma un desayuno.
22 h 00 m. La velocidad de Apollo 16 es ahora de algo más de 6.120 Km/seg, 1.700 m/s.
    Durante la jornada se realizó un experimento que consistió en separar partículas integrantes de un fluido usando corrientes eléctricas. El ensayo, denominado electrofóresis, fue realizado con éxito. Mattingly iba comunicando en el momento detalladamente cómo se fueron separando varias partículas microscópicas de gomaespuma.

MARTES. 18 ABRIL 1972.
05 h 09 m. Los astronautas comunican que la pintura del Orión sigue cayéndose. A pesar de ello, los técnicos de Houston aseguran que no tiene mayor importancia.
    Cuando se encuentran a 200.000 de la Tierra, los astronautas accionaron el sistema eléctrico del Orión y pasaron al mismo. Young y Duke lo comprobaron nuevamente. Unas 2 h después pusieron en marcha los motores para imprimir mayor velocidad a la nave y corregir así la trayectoria. Luego, iniciaron un periodo de descanso, que es el segundo. Los astronautas fueron no obstante despertados 1 h antes de lo previsto porque surge la segunda avería de importancia. Consiste ésta en el bloqueo de uno de los instrumentos de navegación del panel de mando, en una posición que iba controlada por un giroscopio, impidiendo girar a los módulos. Empero 45 min después de darse la alarma el indicador estaba ya arreglado por Mattingly.
    Otra incidencia se sufrió en el sistema de comunicaciones. Al girar el vehículo espacial para no mostrar constantemente el mismo costado al Sol, la antena del SM se desviaba, lo cual producía, cuando los astronautas dormían y no podían por tanto corregirla, pequeños altibajos en las comunicaciones. Normalmente el movimiento era regulado automáticamente pero este sistema falló desde que se habían desplegado las antenas. Luego, los astronautas accionaron varias veces el sistema manual hasta que el automático reaccionó y comenzó a funcionar con normalidad.
    Hacia mediodía se hallan ya a 280.000 Km de la Tierra y a 110.000 Km de la Luna, acercándose a ésta a una velocidad de 4.320 Km/h.
    Antes de realizar la tercera inspección del Orión durante 1 h 30 m, estaba previsto efectuar una corrección de trayectoria pero no fue necesaria por ser perfecta.
    Los astronautas realizaron en esta fecha además otro experimento. Consistía esta vez en mantener los ojos tapados por una venda durante 2 h 13 min a fin de observar el relampagueo producido al ser atravesados por los rayos cósmicos. Como se esperaba, los astronautas percibieron con los ojos tapados dichos resplandores.
    También en este día, anterior al de entrada en la órbita lunar, se hizo separar la puerta del SM que dejaba al descubierto un panel de aparatos para la exploración lunar y los que quedaban dispuestos para funcionar en cuanto alcanzaran la órbita selenita desde donde realizarían su labor. Dicha puerta pesaba 77 Kg y medía 289 cm por 150 cm en los lados.

MIÉRCOLES. 19 ABRIL 1972.
    Cuarta jornada de vuelo de Apollo 16 en la que entran en la órbita selenita.
02 h 34 m. Young, Mattingly y Duke comienzan un descanso.
04 h 18 m. Hállanse a 324.850 Km de la Tierra, alejándose de ella a 3.297 Km/h.
06 h 13 m 45 seg. Entran en la influencia del campo de gravedad lunar. Están entonces a 62.568 Km de la Luna y a 329.545 Km de la Tierra, marchando a una velocidad de 3.160 Km/h, que ahora empezaría a aumentar.
09 h 45 m. Son despertados los tres hombres. Al comienzo de la jornada proceden a efectuar las oportunas comprobaciones.
14 h 30 m. Apollo 16 se halla a 34.000 Km de la Luna.
18 h 24 m. Luego de desayunar, la tripulación comenzó a realizar ejercicios físicos, prolongándose éstos por espacio de 90 min.
20 h 54 m. Toman una comida. Poco después se prepararían para la inserción en órbita lunar.
21 h 23 m 39 s. Son encendidos los motores cuando, a varios minutos ya de la LOS, sobrevuelan la cara oculta.
21 h 29 m 54 s. Tras funcionar durante 6 min 15 seg, frenando la velocidad, es apagado el cohete. El vehículo espacial queda atrapado en una órbita lunar elíptica de 303 Km de apolunio y 108 de perilunio. Tras estar ocultos unos 30 min por la Luna, reaparecen e informan que todo iba bien.
22 h 02 min 04 seg. La S‑IV B del AS 5 11, de casi 14 Tm de peso, se estrella a una velocidad de 2.656,85 m/seg en el Océano de las Tempestades, en los 1,921º de latitud Norte y 224,623º de longitud Oeste, con el fin de que los ALSEP depositados en anteriores ocasiones en la superficie lunar registraran el impacto, dentro de un experimento sísmico para el estudio de la corteza selenita. El lugar del impacto está a unos 130 Km del lugar de alunizaje de Apollo 12, a 250 Km del de Apollo 14 y a 1.100 Km del de Apollo 15. El lugar sería fotografiado por la sonda orbital lunar LRO, imagen dada a conocer en 2015.

JUEVES. 20 ABRIL 1972.
    Quinto día de misión Apollo 16, en el cual van a mantenerse en la órbita selenita.
00 h 44 m. Young y Duke entran en la cabina del Orión, tras activar sus sistemas, con el fin de comprobarlo para preparar luego las operaciones de alunizaje.
02 h 14 m. El comandante y el piloto del LEM regresan de éste, reuniéndose en el Casper con Mattingly.
03 h 29 m. La tripulación toma una comida e inicia un descanso a continuación.
17 h 00 m. Nuevamente Young y Duke pasan al Orión. Luego, Mattingly vuelve a instalar el sistema de ensamblaje dejando dispuestos a los módulos para la escisión.
19 h 07 m 31 seg. Se separan el Orión y el Casper. Los dos módulos continúan no obstante en la misma órbita y a unos 45 m uno de otro.
    Momentos antes de las últimas vueltas, anteriores a la separación de los módulos, se observo que los altímetros del Orión y el Casper no coincidían. Se realizaron las comprobaciones y se descubre que el correspondiente al Orión era el que no funcionaba debidamente. Se asegura que la avería no tiene importancia y no afectaría mayormente al alunizaje.
    En el momento de la separación de los módulos y al desplegar las patas del Orión, una de éstas se enreda con una antena causando por unos instantes la interrupción de comunicaciones entre el LEM y el Centro de Control.
20 h 34 m. Cuando el Casper, seguido siempre del Orión a unos 40 m de distancia, recorre la 13 vuelta a la Luna, hallándose sobre la cara oculta, Mattingly intentó accionar el motor principal del CSM durante 6 seg con el fin de cambiar la órbita de 108 Km de apolunio y 20 de perilunio por otra de 127 por 96 Km, abandonando la ruta del LEM en la elíptica. El piloto del CSM comprueba primero los dos sistemas de mando del SPS que indicarían si todo funcionaba bien pero uno de ellos señala "off", es decir, "no funciona". Entonces Mattingly hubo de esperar a que Houston decidiera lo que había que hacer, quedando aplazado por lo menos en 2 h el alunizaje, es decir, hasta encontrarse nuevamente en la posición precisa.
    El Orión, que continuaba detrás, a 33 m de distancia, no puede iniciar el descenso hasta saber si será necesario que, caso de no solucionar la avería posible, tenga que volver a acoplarse al Casper sin alunizar y utilizar el motor principal para sacar al Casper de la órbita e iniciar el regreso ante la imposibilidad del funcionamiento del SPS; este sistema es que realizaría el retorno en el caso normal. La avería resulta ser debida a un cortocircuito en el motor principal que ocasionaba el bloqueo de un sistema de guía, no pudiendo por consiguiente poner en marcha el SPS hasta conocer con toda exactitud cual era la causa y la solución del caso.
21 h 03 m. Reaparecen los módulos de la faz oculta. Mattingly comunica a Tierra el inconveniente, cosa que primero no había podido hacer por estar incomunicado por la ocultación lunar. El Centro de Control de Houston comienza entonces a "hervir". El FIDO, el sistema informático de la NASA, los responsables del vuelo y, en general, los técnicos, se unen para iniciar los lagos y complicados cálculos para hallar las soluciones. A la vez se tranquiliza a los astronautas con un: "No corréis peligro". A continuación, la NASA decide suspender el alunizaje indefinidamente primero y por 2 horas después.
22 h 40 m. Mattingly intenta de nuevo probar la maniobra, hallándose de nuevo en la posición ideal para realizarla, mas no lo consigue. El indicador señala el "no funciona" otra vez.

VIERNES. 21 ABRIL 1972.
    Sexta jornada de vuelo de Apollo 16.
00 h 55 m. Después de dar ordenes a Mattingly sobre la solución de la avería, el Centro de Control le comunica que puede encender el motor cuando se encuentre de nuevo en la posición necesaria.
02 h 00 m. La avería del CSM está ya salvada. Había sido el segundo fallo de la jornada, el tercero en importancia y sexto de los registrados a lo largo del vuelo, pero sobre todo el principal de todos pues de no haberse solucionado con toda necesidad se hubiera anulado la orden de alunizaje.
    Solventada la cuestión, Houston dio la orden para el PDI al LEM.
03 h 11 m 25 seg. Situado ya el Casper en la órbita deseada y verificados los sistemas del Orión, éste, al alcanzar el perilunio, enciende el motor principal e inicia el descenso hacia el suelo lunar. La operación se lleva a cabo con el Sol a 11,9º sobre el horizonte.
03 h 23 m 36 seg. Hora española. Las 4 patas del LEM tocan el suelo lunar. Una de ellas se posa al borde de un cráter de 10 m de profundidad. Uno de los astronautas del Orión exclama: "Atención Houston... ¡Olé! Ya estamos aquí. ¡Es fantástico!". El alunizaje se lleva a cabo con un retraso de 05 h 43 m; la hora prevista antes de la avería era la de las 21 h 41 m del día anterior. La masa entonces del LEM es de 8.259 Kg, la más pesada hasta entonces de las llegadas a la Luna. El propulsante que les quedó en los tanques hubiera dado para volar 1 min 42 seg más; el propulsante que quedó eran 512 Kg. El LM queda inclinado solo 2,5º.
    El lugar del descenso se encuentra en la zona de Descartes, de unos 48 Km de diámetro, plagada de montañas. El sitio exacto se halla en los 8º 59’ 34” de latitud Sur y 15º 30’ 47” de longitud Este, a 204 m al Norte y 60 al Oeste del punto previsto. En concreto, el sitio donde se posa el Orión es la Meseta Calley, rodeada por las montañas de Humo y de Piedra y los cráteres North Ray, Kiva, Palmetto, Ravine, Gator, Flag, Spook, Coved, Trap, Wreck y Stubby, y a unos 80 Km del cráter también llamado Calley. El lugar está situado a una altura de 2.450 m sobre el Mar de la Tranquilidad, a 320 Km al Sur del Ecuador Lunar y a 482 Km del sitio donde se posara Apollo 11.
    En esta región de Descartes se esperaba encontrar las muestras más viejas de las traídas hasta entonces. Las rocas volcánicas que se creía iban a hallar los astronautas se dijo que podían tener una antigüedad de más de 4.500 millones de años con lo que se podría explicar en los análisis los orígenes de la Luna y quizás también del Universo, según los científicos de la NASA. No obstante, más tarde se vería que las muestras no eran tan viejas y sí idénticas a las de otras misiones de los Apollo.
    Tras el alunizaje, los astronautas Young y Duke comprueban los sistemas del Orión, ordenan la cabina y lo dejan todo preparado para el primer EVA. A continuación tomaron fotografías del lugar desde la cabina y a través de las ventanillas describen el paisaje: "Las montañas de los alrededores son terroríficas", dice Young. "Y no te olvides de los pedruscos y cráteres", añade Duke.
06 h 47 m. Young y Duke inician un periodo para dormir.
14 h 47 m. Son despertados, dando por concluido el descanso, el cual había durado justo 8 horas. Entre tanto, la NASA había procedido a modificar los horarios debido a un retraso de 6 h por la avería del CSM. De momento, el primer EVA, previsto en principio para la 1 h 34 m se fija para las 17 h 30 m, pero más tarde se retrasa hasta las 18 h 30 m y finalmente, por tercera vez, se dice que saldrán media hora antes de la última fijada, es decir, a las 18 horas; por ello la salida no puede ser televisada en directo para las cadenas de TV.
15 h 12 m. Young y Duke desayunan para terminar luego de preparar la primera salida. Luego de regular los sistemas del traje espacial con el PLSS y accionar los sistemas para despresurizar la cabina, abren la escotilla.
17 h 47 min 28 seg. Comienza el primer paseo de los dos astronautas.
17 h 59 m. Young, tras descender por la escalerilla, pisa por vez primera la Luna. El comandante, una vez tomó las muestras de urgencia y las primeras fotografías, comenzó a recoger los aparatos que Duke desde lo alto de la escotilla de daba. Duke baja más tarde para, junto a Young, inspeccionar el Orión por fuera, en especial la parte de éste que poco después del lanzamiento comenzó a perder pintura aislante. También observaron las huellas dejadas por el chorro del cohete en el suelo lunar en los momentos del alunizaje.
18 h 30 m. Sacan del cobertizo, situado en la parte inferior del Orión, al LRV‑2 y lo despliegan. El primer momento del paseo debía ser televisado desde el LRV pero tampoco es posible por culpa de la antena del mismo que falla. Asimismo sacan al ALSEP-D, integrado por varios aparatos, y otros artilugios para usar en diversas fases de la exploración lunar. Minutos más tarde planta la bandera USA y realizan el saludo de rigor. La escena ya consigue ser televisada con la cámara del LRV. El segundo automóvil lunar fue probado en seguida por Young quien dio con él una vuelta al LEM.
19 h 00 m. Young y Duke proceden a instalar al quinto ALSEP, cuyo costo ascendía a 27 millones de dólares, más de 1.788 millones de pesetas del momento. Los aparatos depositados fueron: un magnetómetro portátil y otro se superficie lunar, un sismómetro pasivo de la Universidad de Texas y otro activo de la Universidad de Stanford, una sonda termométrica, una sonda de neutrones, un detector de rayos cósmicos, un geófono y un RTG que suministraba energía a este auténtico laboratorio integrado por tales aparatos unidos al SNAP. Los astronautas llevaban también un magnetómetro portátil y un lanzagranadas, especie de mortero para lanzar pequeñas cargas con el fin de registrar los impactos por parte de un aparato del ALSEP que también podía detectar temblores subterráneos. El magnetómetro era triaxial, con tres brazos de 90 cm y sensores en los extremos. Los disparos del mortero sísmico que se hicieron fueron 19. El tiempo de exposición del espectrómetro de viento solar fue de 45 h 5 min. Este ALSEP-D funcionó hasta el 30 de septiembre de 1977 en que finalizó el programa de captación. En un momento de los paseos, se detectó con un fuerte campo magnético, superior al detectado hasta entonces en la Luna.
    También instalaron una cámara telescopio Schmidt, de 22 Kg de peso, que constituye el primer observatorio astronómico en la Luna y con el que tomarían en total 178 fotografías de 11 distintos objetos celestes; se obtuvieron imágenes de las Nubes de Magallanes, cúmulos galácticos, Júpiter, y la Tierra, entre otros. Este aparato, del experimento S201, fue denominado cámara espectrógrafo de largo alcance UV, tenía 7,5 cm de diámetro y f/1,0 y permitía investigar grandes zonas del Universo sin las dificultades que existen en la Tierra debido al factor atmosférico. La cámara recogía imágenes en la gama UV, entre los 1.050 y 1.550 Å, y el espectrógrafo, entre los 500 y 1.550 Å, separaba estos rayos para su análisis del cual se podían obtener muchos caracteres de los objetos que emiten luz ultravioleta (UV). Las películas impresionadas en el aparato, con tiempo medio de exposición de 20 min en película Kodak NTB-3 de 35 mm, fueron luego traídas a Tierra por los astronautas para su detenido estudio; el rollo fue retirado dos días más tarde por Young durante la tercera EVA, dejando allí la cámara. También se pudieron obtener imágenes de concentraciones de hidrógeno en la alta atmósfera y otras zonas próximas a nuestro planeta. Este instrumental fue colocado sobre un trípode cerca de una pata del LEM y a la sombra del mismo para evitar que le diera el Sol en la óptica.
19 h 22 m. Con una perforadora, el comandante y Duke, hacen dos pozos, uno de 150 cm y otro de solo medio metro, recogiendo muestras del subsuelo de ambos. En uno de los hoyos se introdujo luego la sonda termométrica, pero con tan mala suerte que al hacerlo Young se enredó con uno de los cables que unía a la sonda con la minicentral nuclear generadora de energía y el transmisor de datos, rompiéndolo y dejando pues inutilizada a la sonda. Tenía ésta un costo de 1,2 millones de dólares y era uno de los principales experimentos de la misión Apollo 16.
    Una vez observadas las estribaciones del lugar del alunizaje, el primer EVA se completa con una excursión hasta el cráter Flag con el LRV, recorriendo 3,5 Km a lo largo de los cuales se detuvieron a recoger muestras en algunos sitios.
    El segundo LRV que solo difería del utilizado por los astronautas de Apollo 15 en los cinturones de seguridad, más perfectos ahora, iba conducido por Young mientras Duke filmaba el paisaje lunar que atravesaban y medía los bruscos movimientos del automóvil en su marcha.
    En este primer paseo, en el que también observaron el cráter Spook, los dos hombres declararon que el LRV saltaba mucho entre el abrupto terreno selenita, plagado de cráteres, si bien no ofrecía mucha dificultad el dominio de la máquina.

SÁBADO. 22 ABRIL 1972.
00 h 58 min 40 seg. Se da por terminado la primera EVA. Young, unos 5 m después de que Duke regresara al Orión, regresa al mismo módulo y cierran la escotilla. La duración de tal EVA había sido de 07 h 11 min 12 seg y en el que habían recolectado 20 Kg de muestras. Se alejaron con el LRV hasta una distancia máxima del LEM de 1,5 Km.
    Una vez en la cabina, empezaron un tiempo para descansar de unas 8 horas. Antes de acostarse, Young comentó: "Ya estoy descompuesto otra vez, ya está. No se que diablos me lo produce. No lo se, pero creo que es el jugo de naranja." "Tal vez", dijo Duke, a lo que añadió Young: "Nunca he tomado tanto jugo de cítrico en los últimos 20 años como ahora. Y diré algo más, no pienso probar más en los próximos 12 jodidos días, y si he de tomar más devolveré."
    Los astronautas disponían de pastillas de jugo de naranja enriquecido con potasio para tratar de contrarrestar las alteraciones cardíacas que les producía el estado de baja gravedad. Además del no muy buen sabor de las grageas, al parecer de Young, era, o se mostraba al menos, algo alérgico al jugo de cítrico por lo que le desagradaba en extremo tener que tomarlas. El espontáneo comentario del comandante provocó en el Centro de Control más de una silenciosa risa. Además, anteriormente, a Duke se le había enredado un cable de micrófono con un recipiente de zumo de naranja dentro del casco, dando lugar a que se impregnara el interior del mismo de tal zumo por lo que hizo los paseos lunares con tal incomodidad.
    El LRV que había quedado aparcado cerca del Orión había sufrido en el primer paseo lunar un incidente en el sistema de guardabarros de una de las ruedas traseras al romperse tras caerle a Young un martillo sobre el mismo. La rotura no tiene mucha importancia pero les llena de polvo lunar.
    El comienzo del segundo EVA, fijado al principio del vuelo para las 23 h 34 m del día 21, tras la avería del CSM hubo de ser retrasada, primero para las 15 h 30 m y más tarde, para dar 1 h más de descanso a los astronautas, con posterioridad a esa hora.
17 h 33 m 35 seg. Comienza el segundo EVA cuya duración prevista, al igual que para el primero y tercero, es de unas 7 horas. La ruta de la segunda exploración se realiza en dirección a la Stone Mountain, Monte de Piedra, situada a 4 Km del LEM. Los astronautas tardaron 35 min en recorrerlos con el LRV. La Stone Mountain tenía 10º de inclinación en la zona explorada y fue escalada hasta casi la cima con el automóvil, ascendiendo así unos 250 m de altura sobre el lugar donde se hallaba el Orión. Durante esta segunda excursión, en la que recorrerían 10 Km usando el LRV durante 120 min, los astronautas recogieron piedras del fondo de un cráter en cuyo lugar no llegan nunca los rayos solares; dada esta circunstancia se consideró de gran interés el estudio de dichas muestras. También recogieron otras rocas y polvo en diversos lugares del trayecto cubierto, algunas del subsuelo, obtenidas con el taladro; además filmaron el paisaje. En el vuelo, la máxima profundidad a que perforaron, extrayendo muestras, fue a 3 metros. Asimismo exploraron otros dos cráteres cercanos a la Stone Mountain, el Stubby y el Wreck.
    Durante el paseo Duke, hubo momentos, en que alcanzó 150 pulsaciones por minuto, mientras que Young llegó a solo 114.
    El LRV sufrió en el segundo paseo nuevas averías. Después de estropearse dos baterías se quedó sin el instrumento estabilizador de la dirección. Con ello, el manejo del vehículo se volvió algo más torpe pero sin impedir realizar las labores principales para las que el automóvil estaba concebido. Anteriormente, con el LRV, Young efectuó una prueba, que filmó Duke, consistente en recorrer circularmente el campo lunar. Luego, en Tierra, se examinaría el film para observar el comportamiento de la máquina. En el recorrido, denominado jocosamente, "Gran Premio Lunar", Young afirmó: "Seguro que en Indianápolis no han visto carrera semejante".

DOMINGO. 23 ABRIL 1972.
00 h 56 m 44 seg. Finaliza el segundo EVA de Apollo 16 con el regreso de Young y Duke al LEM donde depositaron los 40 Kg de material lunar que aproximadamente acarrearon en la salida. Los dos hombres reponen entonces de oxígeno el PLSS y, en general, preparan en parte el próximo y último EVA, cuya duración será menor a las anteriores y a lo previsto en principio antes de la avería del CSM.
    El segundo EVA había durado unas 7 h 23 min 09 seg, siendo éste el más largo de todos los realizados hasta entonces en la Luna, fuera del LEM.
05 h 30 m. Comienzan a dormir los astronautas.
12 h 43 m. Son desvelados luego de dejarlos descansar por espacio de 7 h 13 min.
13 h 18 m. Se toman el desayuno y continúan luego la preparación del último paseo.
16 h 25 min 28 seg. Luego de ponerlo todo a punto, traje puesto, cabina sin presión, etc., Young abrió por tercera vez la escotilla.
16 h 31 m. Young procede a bajar por la escalerilla.
16 h 32 m. Young pone nuevamente las plantas de las botas sobre el suelo selenita. Tras el comandante sale Duke. Esta salida, antes del mencionado cambio de horario, estaba fijada para las 23 h 34 m del día anterior.
16 h 40 m. Comienza prácticamente el tercer EVA al iniciarse en ruta con el LRV hacia el Smoky Mountain, Montaña de Humo, de 500 m de altura sobre la meseta Calley donde se encontraba el Orión, y a 5 Km de éste en dirección Norte.
    La duración prevista del tercer EVA antes del alunizaje era de unas 7 horas, empero el nuevo horario lo dejó en solo unas 5 horas con lo cual se acortaron algunos experimentos, entre ellos el que debían efectuar en la Montaña de Humo a la que debían de tratar de subir con el LRV.
    Durante este último EVA, en el que recorrieron en total con el LRV 11,4 Km, exploraron el North Ray, cráter de 133 m de profundidad, recogiendo muestras de él y tomaron fotografías. En la descripción del lugar donde está la Montaña de Humo y el cráter North Ray, los astronautas señalaron la acusada inclinación del último, de unos 60º, añadiendo que la región tenía piedras de hasta poco más de 10 m de envergadura. Según indicaron, el diámetro del cráter Ray era de unos 50 m. Dicha formación lunar impresionó visiblemente a los dos astronautas. En la zona existe además una gran roca negra de la cual también tomaron algunos trozos para su posterior estudio en Tierra.
    Asimismo, en el último paseo, Duke lanzó una jabalina a estilo olímpico, alcanzando 16,7 m, distancia que naturalmente en Tierra no hubiera logrado puesto que la gravedad es allí 6 veces menor. El piloto del Orión efectuó además un salto de 1,2 m, cayendo luego de espaldas. Young lo ayudó a levantarse y finalizada la "exhibición atlética" el comandante dijo: "Volvamos a trabajar".
    Es al final del tercer EVA, en los últimos kilómetros del recorrido, cuando el LRV fue probado a fondo para comprobar su resistencia, velocidad máxima y, en general, su comportamiento después de estar expuesto 60 h al ambiente selenita. La velocidad máxima lograda entonces con el automóvil fue de unos 17 Km/h. Yendo a 12 Km/h, en una de las pruebas, lo hicieron derrapar.

22 h 05 m 31 seg. Young y Duke regresan al Orión luego de abandonar al LRV a cierta distancia del módulo con la cámara enfocada hacia éste para poder en Tierra presenciar más tarde el despegue de la parte de ascenso del LEM. La cámara del LRV, manejada desde Tierra, funcionaría hasta el agotamiento de baterías, varios días después del regreso de los astronautas. El tercer EVA duró 5 h 40 min 03 seg.
También, antes de entrar en la cabina, hubieron Young y Duke de desmontar un detector de rayos cósmicos. El aparato estaba integrado por 4 planchas, de plástico, cristales, cristales minerales y aluminio y otros materiales, sujetas por bisagras y había sido colocado en la parte exterior del Orión para el estudio posterior de la afluencia de los rayos citados en la Luna. Hasta la llegada del Orión a la Luna, el aparato había sido protegido por una cubierta que fue quitada al principio del primer EVA para dejar al aparato al descubierto mientras los astronautas permanecían en la Luna. Tras ser desmontado, los dos hombres lo guardaron en la cabina. El proyecto o experimento fue elaborado por la GEA y las Universidades de California y Washington. Solo pesaba 3,6 Kg y medía 1,22 m de largo, 17,7 cm de ancho y 1,2 mm de grueso.
    Tras entrar en el Orión, Young y Duke ordenaron la cabina y comenzaron a preparar las operaciones de despegue; también volverían a abrir la escotilla 2 min para arrojar fuera material de deshecho. El peso entonces, en medida terrestre, del módulo a despegar asciende a la cifra récord de 4.996,3 Kg.
    Los 2 hombres recorrieron en total, en los tres EVAs, con el LRV 27,9 Km y se llegaron a distanciar del LEM hasta 4,6 Km y utilizaron el LRV durante 13 h 27 min en total. El tiempo total de los tres EVAs, o permanencia fuera del LEM Orión, fue de 20 h 14 m 24 seg.
    Mientras los dos citados efectuaban su programa en la Luna, Mattingly realizaba otras labores no menos importantes. El Casper disponía de: una cámara de TV en color; una cámara de cine; 2 máquinas fotográficas con diversos objetivos; un aparato LÁSER para calcular la altura de las montañas lunares y la profundidad de los valles, así como la altura de la órbita, medidas éstas que eran luego correlacionadas de modo automático con las fotografías tomadas de las mismas zonas sondeadas con una cámara fotográfica panorámica y otra cartográfica. Mattingly llevaba asimismo aparatos para estudiar las radiaciones emitidas o reflejadas por la Luna; estos aparatos eran: un espectrómetro de rayos gamma, un detector de fluorescencia de rayos equis; y un espectrómetro de rayos alfa. Estos aparatos formaban el SIM junto al ya citado altímetro LÁSER y las cámaras. Estas últimas tuvieron un costo de aproximadamente 2.000.000$. Se tomarían en total unas 2.000 fotografías de alta resolución. Cada fotografía comprendía un área de unos 170 Km^2 de terreno lunar. Respecto al vuelo anterior, los experimentos orbitales eran los mismos, exceptuando el S-178 pero añadiendo el de fotografía multiespectral.
    Mattingly, además, advirtió desde la órbita el día 22 una particular formación de lava solidificada en uno de los mares de la cara oculta. El campo examinado por el piloto del Casper corresponde a más de la mitad de la superficie de la Luna. Al determinar la altura del CSM con el altímetro LÁSER, antes citado, se averiguaba a la vez la influencia de los MASCONs sobrevolados.

LUNES. 24 ABRIL 1972.
    Jornada del regreso de la Luna de Young y Duke.
02 h 25 m 49 seg. El módulo de ascenso del Orión despega de la Luna. La hora prevista antes de la modificación de horarios era la de las 22 h 39 m del día 23 anterior por lo que el lanzamiento se lleva a término con 3 h 47 min de retraso. La operación es presenciada en la Tierra por TV gracias a la cámara del LRV que pudo seguir, manejada desde Tierra, por unos momentos el rápido ascenso del módulo. Los astronautas habían permanecido en la Luna 71 h 02 m 13 seg. El tiempo previsto en principio era de 72 h 58 min de estancia en la Luna y 21 h de EVAs. Aun, a pesar de la reducción, las cifras suponen por entonces otro récord.
02 h 33 m. El módulo lunar entra en órbita selenita. Efectuados a continuación varios encendidos de motores de posición, el Orión logra alcanzar la misma órbita del Casper, de 112 Km de altura. Al acercarse, el LEM maniobró sobre el CSM para examinar su exterior.
04 h 35 m 18 seg. Finaliza la maniobra LOR con el acoplamiento de los módulos. Young y Duke pasan con todo el material llevado de la Luna por el túnel, reuniéndose con Mattingly en la cabina del CM por la cual distribuyen dicho material. Primeramente, el piloto del CM hubo de desmontar el sistema de ensamblaje para dejar limpio el túnel de acceso a la cabina del Casper. Mattingly había permanecido en órbita lunar en solitario durante 81 h 27 min, lo cual supone otro récord.
08 h 12 m. Los tres astronautas comienzan un descanso de una duración de 8 horas.
16 h 12 m. Es desvelada la tripulación. Posteriormente toman un desayuno.
21 h 54 m 12 seg. El Orión es desprendido al objeto de intentar estrellarlo en el suelo de la Luna para que los aparatos depositados allí registraran el impacto. Sin embargo la operación se produce fallidamente, por perder el control del sistema de orientación o actitud, y el módulo de ascenso no se precipita por entonces contra la Luna; permanecería aproximadamente un año en órbita lunar antes de caer. No se dispone de la información sobre el impacto.
    Mientras la tripulación de Apollo 16 traía 96,6 Kg de muestras e infinidad de metros de película y cintas registradas, en la Luna quedaba material por valor de 80 millones de dólares, unos 5.300 millones de pesetas. Es de destacar que entre las cosas dejadas allá figuraba una copia de la Carta del Libro, en conmemoración del Año Internacional del Libro, que fue depositada en el suelo en uno de los paseos lunares de Young y Duke.
    Entre el centenar de kilogramos de muestras se hallaban las extraídas del cráter North Ray de carácter volcánico. Además traen una piedra que tiene el peso récord de 5,95 Kg. A las preguntas de los científicos del Centro de Control de Houston sobre si traían lo que buscaban, los astronautas respondieron que habían hallado una roca con formaciones cristalinas, es decir, piedra volcánica; por ello, se esperaba encontrar entre el citado material las rocas más antiguas de las acarreadas hasta la Tierra por todas las misiones Apollo hasta entonces. Sin embargo, cuando las muestras llegaron a Tierra y fueron examinadas, se vería que, al menos en principio, no eran más viejas que las conocidas de anteriores ocasiones.
22 h 56 min 09 seg. Los astronautas proceden a desprender un satélite idéntico en sus características al dejado en órbita por Apollo 15.
    El mismo debía girar allí, sobre la Luna, durante un año pero caería al suelo selenita el 29 de MAYO siguiente al seguir una órbita poco adecuada y tras dar 425 vueltas a la Luna. Pesaba este segundo subsatélite lunar 40,8 Kg y su misión era la de estudiar el campo magnético, tanto terrestre como interplanetario, partículas cargadas y flujo de las mismas, y el campo de gravedad selenita. Denominado PFS-2, su número de objeto dado por el NORAD es 06009 y el COSPAR 1972-031D. La órbita del subsatélite es de 122 Km de apolunio, 96,4 de perilunio, 169º de inclinación respecto al Ecuador lunar y un período de 2 h. Cayó al suelo lunar el siguiente 29 de MAYO a las 21 h 31 min, hora española, tras dar 425 vueltas a la Luna. El impacto tuvo lugar hacia los 110º de longitud Este no disponiendo de datos sobre la latitud. Su caída, luego de varios altibajos orbitales, fue precipitada debido a la influencia de los mascons.

MARTES. 25 ABRIL 1972.
    Día de la salida de la órbita lunar de Apollo 16.
00 h 42 m. La tripulación toma un almuerzo.
03 h 15 m 33 seg. Es encendido el SPS para escapar de la órbita lunar e iniciar el regreso. El funcionamiento se prolonga por espacio de 2 min 42 seg.
    El regreso es adelantado por el nuevo horario para evitar más gastos de propulsante, iniciados éstos 5 días antes con el fallo del SPS. El programa antes de la modificación preveía que el Casper estuviera 2 días más en la órbita lunar luego del retorno de Young y Duke; es decir, deberían iniciar pues el regreso a la Tierra a la 1 h 15 m del día 26, con lo cual el Casper habría permanecido en órbita lunar 147 h 45 min. No obstante, posteriormente solo estuvieron 22 h 40 m tras el regreso del Orión y unas 125 h 46 min 50 seg de permanencia en órbita, en el total real. El número total de órbitas recorridas por el Casper ascendió a 64, siendo las previstas inicialmente de 75; el CSM daba una vuelta completa a la Luna cada 1 h 58 m 12 seg por término medio.
21 h 33 m 46 seg. Apollo 16 se halla a unos 300.000 Km de la Tierra. Mattingly abre entonces la escotilla del CM, luego de haber presurizado el traje, así como el de sus compañeros, y hacer lo contrario con la cabina. Instantes después se proyecta fuera del módulo, pero continuando unido a él por un cordón umbilical, e inicia un paseo espacial en el que ha de realizar varios trabajos de gran importancia.
    Durante la EVA, cuya duración fue de 1 h 24 min, Mattingly recogió los chasis de las cámaras filmadoras que habían cumplido su misión en la trayectoria orbital y procedió a realizar el experimento denominado "Reacción microbiana al entorno extraterrestre". El piloto del CSM colocó el MEED, aparato de exposición microbiana al entorno o bien dispositivo de evaluación microbiana ecológica, en el cual iban 3 bandejas que albergaban 60 millones de bacterias (de los tipos bacillus subtilis, streptococcus mitis, pseudomonas boreopolis, escherichia coli y aeromasas proteolutytica), virus y hongos (rhodotorula glutinis y chaetomium globosum), en la parte exterior de la nave.
    El MEED permaneció allí todo el tiempo que duró el paseo, estando expuestas las muestras biológicas al ambiente espacial sin protección de ningún tipo durante aproximadamente 10 min. El aparato, que disponía de sensores de radiación y temperatura, medía 25 cm de longitud por 11,5 de altura y otros tantos de anchura, y los seres iban repartidos en 280 celdillas en cada bandeja.
    Concluido el paseo a las 22 h 57 min 28 seg, Mattingly regresó al Casper con las muestras biológicas. Una vez traídas a Tierra, éstas fueron comprobadas con otras idénticas que habían permanecido en la Tierra en el Centro espacial de vuelos tripulados; así se pudieron comparar las transformaciones experimentadas por los seres expuestos al espacio. Los repetidos seres fueron los primeros que viajaban con el hombre a la órbita lunar y regresaban luego a la Tierra.
    El EVA de Mattingly fue televisado y duró 1 h 23 min 42 seg. Uno de sus compañeros permaneció durante la operación con medio cuerpo fuera de la cabina, asomado y observando las evoluciones del piloto del CSM.
    En Apollo 16 se realizó también otro experimento con muestras similares, denominado Biostack, rimero o montón biológico. Varias semillas, esporas (bacillus subtilis), gérmenes, vegetales (arabidopsis thaliana, o semilla de berro europeo, y vicia faba, germen de judías) y huevos de camarón (artemia salina) iban alojados en diferentes capas entre las que existían detectores de rayos cósmicos integrados por materiales plásticos y emulsiones en las que dichos rayos dejaban diminutos rastros al atravesarlos. Gracias a este experimento se pudo más tarde averiguar cuantos y que clase de rayos cósmicos penetraban en dichas muestras biológicas. El Biostack permaneció durante el viaje dentro de una caja en la cabina del módulo de mando. Dicha caja, un cubo de 10 cm de lado, pesaba 2 Kg. El experimento había sido preparado por el equipo del doctor alemán Horst Buecker de la Universidad de Frankfort y fue patrocinado por el Ministerio de Cultura y Ciencias de la entonces RFA.

MIÉRCOLES. 26 ABRIL 1972.
    En este día, en que están en ruta de regreso, surge una avería en el sistema de guía, al quedar éste bloqueado. Sin embargo, algunos minutos más tarde de encender la señal de alarma, la avería estaba ya solucionada. La importancia de tal fallo quedaba relegada a un segundo término pues la trayectoria era perfecta, no siendo necesaria ninguna corrección.
    La jornada de los astronautas no tiene por lo demás relieve alguno: comprobaciones de trayectoria y sistemas, comidas, descanso, etc.
22 h Se encuentran ya a 195.000 Km. de la Tierra.

JUEVES. 27 ABRIL 1972.
    A primeras horas de esta fecha, la tripulación de Apollo 16 responde a las preguntas de los periodistas en Houston en una conferencia de prensa celebrada a distancia. Tras la conferencia, los astronautas realizaron nuevamente el experimento consistente en tapar los ojos con una venda durante 1 h para observar el resplandor de los rayos cósmicos.
17 h 31 m. Realización de una última corrección. El motor es encendido durante 4 seg. El Casper se halla entonces a 48.320 Km. de la Tierra, acercándose a ella a una velocidad de 13.200 Km/h.
20 h 16 m 23 s. Es desprendido el SM quien se ha de desintegrar en la alta atmósfera.
20 h 31 m 32 s. El CM entra en la alta atmósfera terrestre a 39.743,32 Km/h.
20 h 35 m 04 s. Se interrumpen las comunicaciones, prolongándose esta circunstancia por espacio de 3 min.
20 h 39 m 06 s. Luego de separarse el cono protector se despliegan los 2 paracaídas estabilizadores.
20 h 40 m 02 s. Se abren los tres paracaídas principales de 30 m de diámetro.
20 h 45 m 06 s. La cápsula toca con relativa suavidad las aguas del Pacífico, quedando en posición invertida hasta la llegada de los hombres rana que colocaron los flotadores automáticos. El Océano se hallaba en calma y el día era excelente y el lugar exacto lo delimitan los 0º 45,2’ de latitud Sur y 156º 11,4’ de longitud Oeste. Luego de salir de la cápsula, los astronautas fueron llevados por un helicóptero hasta el portaaviones Ticonderoga. En éste fueron sometidos a un estudio por parte de los especialistas médicos que demostraron que los tres hombres se hallaban en mejor estado físico que sus predecesores en la experiencia lunar. Fue sin duda ello debido al enriquecimiento con potasio de los alimentos tomados en el vuelo, que contrarrestó los efectos de la microgravedad. Con posterioridad al examen, Young, Duke y Mattingly expresaron su deseo de tomarse una ducha y beber café.
    El amaraje se había realizado a 1,5 Km del lugar donde estaba el Ticonderoga con el equipo de recuperación, y a 2 Km. del sitio previsto, situado a 336 Km de una de las islas Christmas. El equipo de rescate estaba formado por 4 buques, 1 en el Atlántico y 3 en el Pacífico, así como 17 aviones, 6 de la USN y 11 de la USAF. La operación se produce con 1 día y 45 min de adelanto sobre el tiempo previsto al principio. La modificación del horario, tras la avería del día 20, en realidad solo había acortado el tiempo de permanencia en órbita lunar del Casper, tras el retorno de Young y Duke del suelo lunar. El esto del programa se llevó, poco más o menos, a cabo según lo fijado. La duración de viaje fue de 11 días 01 h 51 m 05 seg, siendo lo previsto en principio de 290 h 36 min. El total de kilómetros recorridos fue de 2.239.806,33. El costo de la misión ascendió a unos 445 millones de dólares, o sea, 30.000 millones de pesetas del momento aproximadamente. A cambio traían casi un centenar de muestras de terreno lunar, unas 14.000 fotografías e infinidad de datos registrados magnéticamente así como otro material marcado por radiación.
    El día 28 de ABRIL, al día siguiente pues, los tres astronautas fueron ascendidos por el entonces Presidente USA R. Nixon en sus respectivas escalas militares, como se hiciera con anteriores astronautas. La tripulación de Apollo 16 llegó luego a Houston el día 30 siguiente en un avión de la USAF que aterrizó primero en la base militar de Ellington. Aquí finalizó para los tres hombres la misión, a la vez que comenzaba la tarea para los científicos en los análisis de los resultados obtenidos.
    Como nota curiosa hay que añadir que el 8 de MAYO siguiente, en el módulo de mando de Apollo 16, que se encontraba por entonces en las instalaciones navales de North Island, en California, para ser estudiado por la North American Rockwell Corporation, empresa constructora del mismo, se produjo una explosión en uno de los tanques de propulsante. El hecho causó serios destrozos, no solo en la cápsula sino que además abrió un boquete en el techo y causó desperfectos a toda la instalación. Como consecuencia también de la explosión se produce desprendimiento de tetróxido de nitrógeno que al mezclarse con el oxígeno del aire y formar ácido nítrico intoxicó a unas 40 personas que se encontraban en la estancia.
    La cápsula sería posteriormente entregada para su reposo definitivo, en exhibición, en el centro NASA de Huntsville, en Alabama.

    > APOLLO 17

Astronautas Comandante..... : EUGENE ANDREW CERNAN    27(3º vuelo) EVA 1-2-3
            Piloto del CSM. : RONALD ELLWIN EVANS     58(1º vuelo)EVA 4
            Piloto del LEM. : HARRISON HAGEN SCHMITT  59(1º vuelo) EVA 1-2-3
Fechas..................... : 7  a  19 DICIEMBRE  1972
Duración del vuelo......... : 12 días 13 h 51 min 59 seg.
Tiempo en la Luna.......... : 03 días 02 h 59 min 40 seg.
Número de paseos lunares... : 3
Tiempo en paseos lunares... : 22 h 03 min 57 seg. (7,11,53-7,36,56-7,15,08)
Número de órbitas  TIERRA.. : 2
                   LUNA.... : 75
Número de paseos espaciales : 1
Tiempo del paseo espacial.. : 1 h 05 m 44 seg.
Cohete..................... : SATURN 5 12
Costo de la misión......... : 450.000.000 $
Nombre del CSM-11.......... : AMERICA
Nombre del LEM-12.......... : CHALLENGER (Retador)
Kilos de muestras lunares.. : 110,3
Alunizaje en .............. : MONTES TAURUS‑LITTROW.

    El viaje de Apollo 17 tuvo cierto carácter especial, aunque la expectación despertada fue mínima. Apollo 17 es la última misión lunar, la número 6 a realizar con alunizaje y la 9 en general; es también la 33 prueba general del programa Con él se cierra no solo el programa Apollo sino el primer capítulo de la exploración de la Luna por mano directa del hombre.
    Por ser el último vuelo a la Luna dentro de aquélla década y las siguientes, el programa de las operaciones que los astronautas debían realizar fue más discutido que en otras ocasiones. Por ser la última oportunidad había que aprovechar al máximo el viaje científicamente.
    En principio, la tripulación designada para Apollo 17 estaba integrada por Eugene Cernan, Ronald Evans y Joseph Engle, pero la suspensión de las misiones Apollo a partir de Apollo 17, según se decidiera un par de años antes, obligó a una reestructuración de las tripulaciones para aprovechar al máximo las misiones en razón a los conocimientos o especialidad de cada astronauta. Por ello, Harrison Schmitt, designado en principio para pilotar al LEM de Apollo 18 fue pasado a la misión presente. Schmitt fue elegido dada su condición de especialista en geología selenita y es además el primer científico astronauta. Evans y Schmitt efectuaban con Apollo 17 su primer vuelo espacial mientras que el comandante Cernan era la tercera vez que lo hacía.
    La tripulación suplente la formaron Young, Roosa y Duke. Los astronautas encargados de comunicaciones directas, CAPCOMs, fueron la citada tripulación suplente más Gordon Fullerton, Allen, Shepard, Parker, Mattingly y Overmyer. Fueron los directores de vuelo, por este orden, Gerald D. Griffin, Eugene F. Kranz, Neil B. Hutchinson, M.P.Frank y Charles R. Lewis.
    El emblema de la misión es un círculo que representa en el cuadrante inferior izquierdo a la esfinge del dios Apolo de Belvedere, escultura griega que existe en la Galería Vaticana de Roma. En el extremo superior derecho aparece la Luna; en el fondo, debajo de la Luna, hay un planeta con anillos y una galaxia. Entre todas estas figuras se distingue la silueta estilizada de un águila con un ala abierta, en la cual aparecen tres estrellas. Rodeándolo todo, arriba, está el nombre de la misión y el de los tres astronautas.

JUEVES, 30 NOVIEMBRE 1972.
14 h 10 m. Hora española. Se inicia la cuenta atrás. La duración de la misma ha de ser de 104 h 30 min., según lo previsto. El peso total de la astronave colocada en la rampa asciende a 2.694,52 Tm.

JUEVES,  7 DICIEMBRE 1972.
01 h 45 m. Hora española; 19 h 45 m, hora local de Florida del día anterior. Los astronautas entran en la cabina del AS 5 12. El lanzamiento iba a ser nocturno, siendo la primera vez que eso ocurre con un cohete tal tripulado. Esta circunstancia supone un gran aliciente para el espectador por ver como el gigantesco chorro ígneo del cohete alumbraba la zona. La elección de la hora del disparo se debió exclusivamente a razones de horario coordinado con la posición elegida para llegar a la Luna; es decir, el momento dependió de los horarios de maniobra en la Luna que pretendían aprovechar el mayor tiempo posible en la zona de alunizaje y también ahorrar propulsante.
03 h 52 m 30 s. Faltando 30 seg tan solo para el instante previsto de lanzamiento, cuando son las 09 h 53 m de la noche del día anterior en Florida, se suspende la cuenta atrás. Un ordenador de control señala la suspensión del disparo indicando una avería en el sistema de presión de un tanque de propulsante de la fase tercera del Saturn. Sin embargo, algún tiempo después, tras varias verificaciones, los técnicos descubren que todo el AS 5 12 se halla en óptimas condiciones y el fallo está en el propio ordenador. Solo había sido pues una falsa alarma. Por tanto, la cuenta atrás es reanudada. La ventana de lanzamiento es de 3 horas 38 min a partir de las 02 h 53 min GMT.
06 h 33 m 00 s. Hora española; 00 h 33 m 00 seg, hora local. Con 2 h 40 m de retraso, Apollo 17 despega de la rampa 39 A de Merrit Island, donde es el 11 disparo. El gigantesco chorro eyectado por las toberas de la S‑1C ilumina en la noche, como el Sol, aquélla zona de Florida. El lanzamiento es presenciado desde el Centro Espacial Kennedy por más de 500.000 personas entre las que se encuentran unos 42.000 invitados de la NASA; allí estaban varias personalidades políticas, como el Vicepresidente USA Spiro Agnew y casi todos los astronautas americanos. El lanzamiento pudo ser además contemplado en un radio de unos 800 Km partiendo del KSC, es decir, fue visto incluso en las Bahamas y no solo toda Florida. El hecho pudo ser percibido hasta unos 5 min. A los 14,3 seg de salir la verticalidad de la trayectoria varió en 1,504º, comenzando a coger inclinación.
06 h 35 min 42 seg. La fase S-1C se separa y enciende motores la S-II.
06 h 42 min 19,66 seg. La fase S-II se separa.
06 h 42 min 23,8 seg. Se enciende la tercera fase.
06 h 44 m 52,65 seg. La S‑IV B entra junto con el vehículo espacial Apollo 17, en órbita de aparcamiento (EPO) de 169 Km de altura mínima por 171,5 de máxima; la inclinación es de 28,526º y el período de 87,83 min. Su número COSPAR es 1972-096A (6.307 del NORAD); la S-IVB tendrá su número 1972-096B, el LM de descenso el 1972-096C y el de ascenso 1972-096D.
09 h 45 m 36,6 seg. Luego de recorrer casi 2 vueltas a la Tierra, fue encendido de nuevo el motor J‑2 de la S‑IV B. El funcionamiento se prolonga por espacio de casi 5 min 52 seg, al término de los cuales la nave adquirió una velocidad de 44.470 Km/h, colocándose en trayectoria de transferencia a la Luna. El punto de partida está a 313,94 Km de altura sobre los 4,7º Sur y 53,119º Oeste.
10 h 15 min 27,6 seg. El CSM-114 América se separa del resto y se adelanta a la S-IVB para luego volver y acoplarse al LEM-12 Challenger casi 15 min después.
11 h 18 m 02 seg. Tras la maniobra de enganche del LEM por el CSM, este último extrae aquél y queda abandonada la S‑IVB. Debido al retraso en el horario, no se efectúa la transmisión prevista de TV de la maniobra de acoplamiento con el Challenger y el abandono de la tercera fase. El éxito del desarrollo de las últimas maniobras lo resumen las palabras del comandante: "Todo va perfectamente. Pero oímos un pequeño ruido". La masa entonces del vehículo espacial Apollo asciende a 48.549 Kg.
15 h 00 m. Aproximadamente a esta hora, la tripulación comienza su primer descanso, de unas 6 horas de duración. De ellas, solo conseguirán dormir la mitad. Apollo 17 se hallaba entonces a 67.789 Km de la Tierra, siendo la velocidad del momento de 10.705 Km/h.
21 h 30 m. Finaliza el descanso.
23 h 00 m. La tripulación toma un desayuno. Como novedad es de señalar que los alimentos estaban, a diferencia de anteriores oportunidades, sin deshidratar, aunque sí tratados y acondicionados en las bolsas.
23 h 55 m. Los astronautas proceden a efectuar algunas comprobaciones de trayectoria, etc.

VIERNES, 8 DICIEMBRE 1972.
    Segundo día de vuelo de Apollo 17 que pasa el día en la trayectoria translunar.
00 h 30 m. Cernan, Evans y Schmitt proceden a realizar ejercicios físicos. Tal actividad durará 1 h.
07 h 33 m. Inician el segundo periodo de descanso. Para dormir, Cernan y Evans, tienen que tomar somníferos.
12 h 36 m. Apollo 17 ha recorrido ya 211.208 Km. La velocidad es ahora de 4.918 Km/h.
15 h 33 m. Son despertados los astronautas por vez segunda. La distancia a la Tierra es ya en ese momento de 219.879 Km.
18 h 03 m. Se realiza la primera corrección de trayectoria. El encendido del motor cohete dura 1,6 seg con lo cual se aumenta la velocidad de 4.425 Km/h en 11 Km/h; es decir, adquieren los 4.436 Km/h.
22 h 35 m. Cernan y Schmitt penetran en la cabina del Challenger a través del túnel que los unía al CM y que había sido limpiado del sistema de ensamblaje por Evans. El comandante y el piloto del LEM proceden entonces a realizar la primera comprobación del Challenger.

SÁBADO, 9 DICIEMBRE 1972.
    Tercer día de misión. Sigue el vuelo translunar. El retraso debido al aplazamiento en 2 h 40 m del lanzamiento no va a afectar a los horarios de arribada a la Luna, ya que el tiempo es recuperado en la trayectoria de transferencia a la Luna.
06 h 00 m. Los astronautas inician un periodo de descanso.
11 h 30 m. Apollo 17 se halla a 129.000 Km. de la Luna, acercándose a ella a una velocidad de 3.500 Km/h.
13 h 00 m. Aproximadamente a esta hora la tripulación es desvelada.
18 h 16 m. El vehículo espacial penetra en la influencia del campo de gravedad Lunar.
18 h 45 m. Cernan y Schmitt entran por segunda vez en la cabina del módulo lunar para efectuar nuevas comprobaciones.
20 h 00 m. La nave surca el espacio en dirección a la Luna a una velocidad de 3.600 Km/h y está de la misma a 96.000 Km.
20 h 03 m. El comandante y el piloto del LEM regresan al CM, reuniéndose con Evans. Tras la visita al Challenger, una de las escotillas del sistema de acceso, entre las cabinas del CSM y LEM, no ajusta lo suficiente al cerrarla. Uno de los directores del vuelo, Neil Hutchinson, declara que ello no tiene mayor importancia.
22 h 33 m. Los tres astronautas toman una comida.

DOMINGO, 10 DICIEMBRE 1972.
    Cuarta jornada en el espacio de Apollo 17; en la misma llegan a la órbita de la Luna.
03 h 34 m. Cernan, Schmitt y Evans toman la cena.
04 h 53 m. Comienzan un nuevo periodo de descanso.
05 h 10 min 25 seg. La nave espacial comienza a entrar en la influencia del campo de gravedad selenita.
13 h 25 m. Son despertados desde el Centro de Control. La distancia a la Luna es ya muy corta.
20 h 36 m. El vehículo espacial Apollo 17 desaparece ocultado por la Luna. Las frases últimas intercambiadas por los astronautas y el Centro de Houston son las normales.
‑‑‑Astronautas : "Aun vemos la Tierra en el horizonte".
‑‑‑Houston.... : "Os deseamos una excelente puesta en marcha del cohete".
20 h 47 m 22,6 seg. Es encendido el SPS. Tras funcionar durante 6 min 33 seg, éste frena la velocidad en 3.251 Km/h al vehículo espacial y lo sitúa en una órbita selenita elíptica de 97,5 Km de perilunio por 315 de apolunio. La trayectoria de transferencia a la Luna de Apollo 17 había durado en total 83 h 02 min 18,11 seg; es pues la más larga de las llevadas a cabo hasta entonces.
21 h 32 m 40,99 seg. La S‑IV B del AS 5 12, de 13.943 Kg de peso, que había seguido detrás de la nave tripulada, tal y como estaba previsto, se estrelló a una velocidad de 2.545,53 m/seg en la Luna produciendo un cráter de unos 40 m de diámetro y un seísmo equivalente a la explosión de 11 Tm de TNT que perduró por espacio de 30 min, poco más o menos. Se pretendía así estudiar las ondas expansivas por medio de los ALSEP que los registraron; estos ALSEP son que fueron depositados en la Luna por anteriores Apollo (12, 14, 15 y 16). El impacto tiene lugar en los 4,33º Sur y 12,37º Oeste, a unos 156 Km al noroeste del punto previsto. El lugar del impacto está a 339,3 Km del lugar de alunizaje de Apollo 12, a 157,6 Km del de Apollo 14, a 1.032,67 Km del de Apollo 15 y a 850,98 Km del de Apollo 16.
21 h 49 m. Reaparece Apollo 17 sobre el otro lado de la Luna. "Podéis estar tranquilos", comunica por vez primera tras la reaparición el comandante.
    En una de las primeras vueltas, Schmitt informó haber visto apenas entrar en órbita selenita, en el fondo de un cráter, el Below, al Norte de Grimaldi, un extraño punto luminoso que podría tratarse, según se dijo entonces, de un impacto de meteorito o un pequeño brote volcánico.

LUNES, 11 DICIEMBRE 1972.
    Día quinto de vuelo Apollo 17. En esta jornada descenderá el LEM al suelo lunar.
01 h 04 m 37,43 seg. Es encendido nuevamente el SPS para situar a la nave en órbita elíptica de solo 27,8 Km de perilunio y 109,4 de apolunio. La velocidad que era de 6.000 Km/h queda así reducida en 60 m/seg; es decir, ahora la velocidad es de 5.784 Km/h.
04 h 18 m. Toman una cena los astronautas.
05 h 38 m. Inician un periodo de descanso de unas 7 horas.
12 h 30 m. Son despertados los tres hombres.
15 h 35 m 00 seg. Cernan y Schmitt pasan por tercera vez a la cabina del Challenger. Pero esta vez es para quedarse definitivamente. Luego, Evans desde el CM vuelve a instalar el sistema de acoplamiento.
18 h 20 m 56 seg. Los dos módulos se separan. Ambos continúan sin embargo a poca distancia. El LM seguirá en la órbita de 12,9 Km de altura mínima.
19 h 50 m 28,92 seg. Hallándose sobre la cara oculta los dos módulos, el CSM con Evans a bordo enciende brevemente motores y se sitúa en una órbita más circular, de 100 Km de perilunio por 129,8 de apolunio. La transformación se ejecuta con un aumento de la velocidad.
19 h 55 m 42 seg. El Challenger enciende sus motores para situarse en trayectoria de descenso con 11,5 Km de altura mínima solo, que le ha de llevar sobre la zona prevista para el alunizaje.
20 h 30 m. Tras la feliz maniobra, los dos módulos reaparecen de la faz oculta.
20 h 42 m 53 seg. El Challenger alcanzar el perilunio y enciende el motor para frenar la velocidad e iniciar el definitivo descenso. El citado frenado es de 1.850 Km/h.
20 h 54 m. Falta un minuto para el instante previsto en el cual se debía posar el LM, hallándose entonces éste a 100 m de altura sobre el suelo lunar, y Cernan comunica que resta poco propulsante. El chorro gaseoso eyectado está levantando una gran polvareda, lo cual impide ver a los dos hombres el punto exacto donde se van a posar. A unos 20 m de altura, Cernan repite: "Muy poco gas, muy poco". El Sol está a 13º sobre el horizonte.
20 h 54 m 57 seg. Tal y como estaba fijado, se apagan los motores del LEM, tras 12 min de funcionamiento continuado, prácticamente a la vez que las cuatro patas del ingenio se posan en la Luna, a 200 m del punto exacto previsto. Cernan se apresura entonces a comunicar: "Hemos llegado, muchachos, hemos llegado!". El remanente de propulsante del LEM para la operación era para volar aun 1 min 57 seg; quedaron 556 Kg de propulsante.
    El lugar del alunizaje se halla en la región de Taurus‑Littrow, al Este del Mar de la Tranquilidad. La denominación de Taurus corresponde en la Tierra a unas montañas turcas mientras que la de Littrow se debe a la memoria del astrónomo austriaco, director del observatorio de Viena, Johann Von Littrow (1781‑1840). La zona, muy montañosa, fue elegida para su exploración por Willian Muelberger y en ella se esperaba encontrar material lunar volcánico, muy antiguo, achacándosele una edad por entonces de unos 4.600 millones de años, y también terreno de más reciente formación. Al igual que en anteriores ocasiones, se creyó que las muestras de estos terrenos contribuirían a explicar el origen de la Luna, e incluso del sistema solar y el Universo.
    El punto donde se posó el Challenger, junto al cráter Camelot, se halla en los 20º 09' 05" latitud Norte y 30º 44' 58,3" longitud Este, a unos 750 Km del sitio donde alunizaron los primeros hombres. El lugar donde está posado el módulo de Apollo 17 está enclavado en la citada región de Taurus Littrow, en un valle de entre 10 y 20 Km de anchura que contiene cráteres de diámetro comprendido entre 500 m y 1 Km los más señalados, y está rodeado de altas montañas de unos 2.600 m de altura y una grieta o cañón de un centenar de metros de profundidad. Al lado de donde alunizó el LEM está el cráter Camelot; al Sur de éste se hallan el cráter Horatio y las montañas del Sur; al Oeste, el cráter Victory y las colinas Nansem y Lara; al Norte están los cráteres Sherlock, Henry, Cochise y Shakespeare y las montañas del Norte; y al Este hállanse los cráteres Powell, Steno, Hess, Emory, Mackin y Faust.
    Apenas alunizar, ambos astronautas del LEM, se apresuraron a echar un vistazo al exterior desde las ventanillas. "¡Es increíble!", comentó Schmitt admirado, observando el paisaje lunar. Luego, Cernan y Schmitt revisaron aparatos y sistemas, observando que el propulsante que les restaba era mucho más del supuesto en principio. El LEM quedó inclinado al posarse unos 4,5º.

MARTES, 12 DICIEMBRE 1972.
    Sexto día de misión Apollo 17 en el que realizan la primera exploración por el suelo selenita.
00 h 54 m 49 seg. Los astronautas con el traje y equipo dispuesto, completan la operación con el sistema para despresurizar la cabina con éxito y se abre la escotilla. La operación se realiza con 25 min de retraso sobre el horario previsto, debido a dificultades surgidas en el sistema para anular la presión.
01 h 01 m. Cernan sale al exterior.
01 h 05 m. Cernan pone las plantas de sus botas en la Luna, convirtiéndose así en el hombre número 11 que lo hace. El comandante comunica entonces: "Bien. Ahora piso la superficie de Taurus‑Littrow. Dedico este primer paso a todos aquellos que lo hicieron posible".
01 h 15 m. Schmitt pisa también la Luna, y se convierte en la 12 persona y última del programa Apollo que lo hace por vez primera. Cernan y Schmitt sacaron luego de la parte trasera del LEM el ALSEP y el LRV, entre otras cosas.
01 h 24 min 10 seg. Queda desplegado el LRV. Al hacerlo, el comandante rompió de un martillazo el guardabarros derecho trasero. La avería fue solucionada parcialmente con cinta adhesiva.
02 h 13 m 58 seg. Los dos astronautas plantan la bandera USA y efectúan el saludo de rigor.
02 h 31 m 30 seg. Comienzan a instalar a unos 185 m del LEM el ALSEP-E que hacía el número 5 de los llevados allá, uno más si se cuenta el de Apollo 11. Entre los aparatos dispuestos, existen unos para medir el campo de gravedad de la Luna y las influencias gravitatorias externas, como la de nuestro planeta por ejemplo. Otros aparatos son: un detector de meteoritos, una sonda termométrica, un sistema para el estudio de las propiedades eléctricas de la superficie, y un detector de rayos cósmicos. Otros experimentos a realizar consistían en el estudio de la llamada atmósfera lunar, y con la sonda de neutrones. El total de material dejado en la Luna entre aparatos científicos y otras cosas asciende a 560 Kg. Este ALSEP, concebido para actuar durante 730 días, funcionó hasta el 30 de septiembre de 1977 en que finalizó el programa de captación de señales.
    Luego, los astronautas recogieron muestras del subsuelo, operación que habrían de realizar en repetidas ocasiones, hasta 9, consistiendo la cosa en la extracción de material lunar de hasta 2,5 m de profundidad. Asimismo, instalaron una carga explosiva que sería luego, una vez finalizado el programa en la Luna, activada desde Houston con el fin de realizar un experimento sobre seísmos, simulando pues la explosión un lunamoto.
04 h 56 m. Los astronautas suben al LRV e inician el primer recorrido con él, en dirección Sudeste, para explorar los cráteres Powell, Steno y Emory, entre otros, cuya importancia es menor.
05 h 23 m. Llegan al cráter Emory, de 600 m de diámetro, luego de recorrer los 1,4 Km que lo separaban del Challenger. En las estribaciones de dicho cráter instalan una nueva carga explosiva.
06 h 29 m. Después de colocar la tercera carga explosiva inician el retorno hacia el LEM. Durante el trayecto recorrido, de unos 3,3 Km en total, se detuvieron en varios puntos para recoger 14,5 Kg de muestras de suelo y filmar el paisaje.
    El primer EVA estaba proyectado para durar 7 h pero luego hubo de ser acortado en 15 min debido a que, principalmente Cernan, habían consumido mucho más oxígeno del previsto en razón al mayor esfuerzo realizado en tareas como, por ejemplo, obtener muestras del subsuelo. El acortamiento se redujo disminuyendo la distancia a recorrer con el LRV.
    Al final del paseo, Cernan, al ver se embadurnado de polvo lunar, aseguró: "En mi vida he visto tanto polvo y suciedad juntos".
07 h 28 m. Cernan y Schmitt van al LEM con el material recolectado en su primera salida.
08 h 06 m 42 seg. Presurizan la cabina, dando por finalizado pues la actividad extravehicular cuya duración había sido pues de 07 h 11 min 53 seg. Los astronautas pudieron luego comprobar que la presión existente en la cabina del Challenger era algo superior a la normal. Posteriormente, Cernan y Schmitt tomaron una comida e iniciaron un periodo de descanso de unas 8 h de duración, cuando cerca de las 12 h.
19 h 20 m. Cernan y su compañero son despertados desde Houston con el himno militar de la guerra de Aggie. Comienzan a continuación a prepararse para el EVA segundo.

MIÉRCOLES, 13 DICIEMBRE 1972.
    Séptima jornada de misión Apollo 17. Segundo día de estancia y exploración lunar.
00 h 28m 06 seg. Abren la escotilla del LEM. Comienza el segundo paseo lunar de Cernan y Schmitt en Taurus Littrow.
00 h 33 m. Al salir, Cernan comentó en broma: "Hace buen día aquí. No hay una sola nube en el cielo". La ruta tomada ahora es en dirección al Sudoeste, hasta 7 Km. del Challenger, llegando al pié de la montaña que rodea al valle por el Sur. Las formaciones lunares visitadas son por este orden: el cráter Camelot, el Horatio, las montañas del Sur, las colinas Nansen y Lara y el cráter Victory.
    En el paseo lunar recorrieron en total 20,3 Km con el LRV y recogieron 34,1 Kg de muestras.
    Entre las muestras recogidas en la segunda excursión figuran algunas tomadas de una asombrosa zona de terreno lunar de color anaranjado, explorada al final del paseo, y también otras de ligero color azul, gris y amarillento que aparecieron debajo de dicha zona. Las opiniones se inclinaban por entonces a creer que dichas muestras eran las que buscaban y que podrían ser signo de actividad volcánica lunar en otro tiempo. Los orígenes de las muestras, se calculaba, podrían ser de la primitiva corteza lunar. Concretamente, el polvo anaranjado, hallado en el borde del cráter Shorty, podría ser debido a vapores sólidos de unos mil millones de años de antigüedad. Esto es lo que por entonces se dijo acerca de la citada región lunar, pero más tarde se estableció que era terreno de 3.700 millones de años extraído del interior de la Luna por algún impacto hace geológicamente solo unos 9 millones de años.
    La rotura en el EVA anterior de un guardabarros provocó al rodar el LRV algunas molestias ya que la cinta con que se había tratado de solucionar no resultaba efectiva. Durante el primer recorrido la rueda iba regando de polvo lunar al resto del vehículo y a los astronautas. Así pues, al principio de este segundo EVA, Cernan y Schmitt tuvieron que colocar una especie de cartones y plásticos, obtenidos de 4 mapas cartográficos, para sustituir al guardabarros roto.
    Al final del paseo segundo, los dos astronautas situaron 3 aparatos del ALSEP en mejor posición, pues, según se había advertido en la Tierra, no funcionaban por falta de posición adecuada. Como curiosidad, además de las tareas científicas, Schmitt saltó y cantó en varias ocasiones a lo largo de la exploración; en cierta ocasión cantó un villancico, cosa propia de tal época del año.
08 h 05 m 02 seg. Finaliza el segundo EVA con 37 min de retraso sobre lo estipulado en un principio. La exploración lunar extravehicular de Apollo 17 fue calificada por la NASA como la más fructífera de todo el programa. Además fue éste el EVA de más larga duración de todos los llevados a cabo en la Luna, pues duró 07 h 36 min 56 seg.
    Luego de presurizar la cabina, quitar el PLSS, etc., Cernan y Schmitt cenaron y comenzaron un descanso de 8 h de duración, al término de los cuales se han de preparar nuevamente para otra salida, esta vez la última.
23 h 25 m 48 seg. Se inicia el tercer y último EVA, no solo de la exploración lunar de Apollo 17 sino de todo el programa Apollo.

JUEVES, 14 DICIEMBRE 1972.
    En la última exploración se dirigen hacia el Norte hasta llegar a la base de las montañas llamadas del Norte (North Massif), luego de cruzar parte del valle y explorar los cráteres Henry y Shakespeare. Ya de regreso de dichas montañas, examinaron los cráteres Cochise y Sherlock. En la exploración de otro cráter, el Van Serg, se esperaba confirmar que estaba formado por un volcán, empero parece ser que su origen se debió, como en el caso de la inmensa mayoría de los cráteres selenitas, a un impacto meteorítico. Durante este último EVA también recogieron diversas muestras y filmaron el paisaje en repetidas ocasiones. Asimismo, Schmitt, medio en broma, ensayó una nueva forma de andar por la Luna según él: a pequeños saltos y a pies juntos; este astronauta afirmó que era mejor caminar de aquel modo. Antes de finalizar este último EVA, los astronautas hablaron con el Presidente Richard Nixon y descubrieron una placa, situada en una de las patas del LEM, en la que aparecían en su parte superior dos discos representativos geográficamente los cinco continentes de nuestro planeta. Debajo hay figura una inscripción en la que se puede leer, así dispuesto:
                        HERE MAN COMPLETED HIS FIRST
                            EXPLORATION OF THE MOON
                                 DECEMBER 1972 A.D.
                MAT THE SPIRIT OF PEACE IN WHICHWE CAME
                SE REFLECTED IN THE LIVES OF ALL MANKIND
    La inscripción dice: En este lugar el hombre ha completado su primera exploración de la Luna. Diciembre de 1972, después de Cristo. Que el espíritu de paz en que lo hizo se refleje en las vidas de toda la humanidad.
    Debajo de esta inscripción aparece la firma y nombre de los tres astronautas y aun más abajo la del entonces citado Presidente Nixon.
    También al final del EVA, Schmitt se deshizo del martillo de trabajo, efectuando un "deportivo" lanzamiento de "martillo" que debido a la débil gravedad lunar fue a parar muy lejos.
06 h 40 m 56 seg. Hacia esta hora finaliza el tercer y último EVA, cerrando así la exploración lunar directa del programa Apollo. La tercera EVA dura 7 h 15 min 08 seg y en la misma recorre con el LRV-3 12,1 Km y recogen casi 62 Kg de muestras.
10 h 30 m. Los astronautas, después de cenar, inician un periodo de descanso de 8 h tras el cual se preparan para el despegue. Ha de ser éste televisado a la Tierra por la cámara del LRV que era manejada desde Houston por Edward I. Fendell.
    Con el LRV, dejando a 100 m del LEM, los astronautas recorrieron en total unos 35,78 Km durante un tiempo de 4 h 29 min y alejado hasta una distancia máxima del LEM de 7,37 Km.
    Mientras Cernan y Schmitt efectuaban su programa exploratorio y descansaban, Evans en la cabina del América en órbita lunar realizaba sus jornadas de investigación por medio de aparatos diversos. El América difería de los anteriores CSM, entre otras cosas, en las 2 largas antenas de varios metros de longitud HF; llevaba además otra antena VHF y los 4 platos parabólicos de telecomunicaciones.
    De los 10 nuevos experimentos incluidos en la misión, 7 se realizan en la superficie por parte de Cernan y Schmitt y los 3 restantes en la órbita. Uno de los trabajos realizados desde el CSM consistió en registrar, para su estudio posterior, por medio de un sondeador lunar por radar, los accidentes selenográficos y hasta el subsuelo y capas interiores de la corteza lunar hasta 1,2 Km de profundidad. Se pretendía así descubrir irregularidades en las zonas sondeadas, como posibles bolsas de agua o de gases, materiales pesados, como en los MASCON, y otros caracteres. Con todos los registros y filmaciones obtenidas por Evans se pudo luego cartografiar un tercio de la superficie total de nuestro satélite natural.
    El piloto del América, en su trayecto orbital, descubrió 3 nuevos cráteres, uno en la faz oculta y los otros 2 en la visible. También observó, al igual que primero lo hiciera Schmitt, los misteriosos relámpagos o puntos luminosos en la Luna.
    Otro interesante experimento de la misión Apollo 17 consistió en que por vez primera acompañando al hombre se llevaron 5 ratones blancos para el estudio de las células de sus cerebros al regreso con el objeto de observar los efectos de los rayos cósmicos sobre ellos. Los 5 ratones, que iban constantemente en el CM, en un frasco que a su vez tenía 5 cilindros en su interior, donde se alojaban separadamente los mismos, tenían un peso de tan solo 11 gramos cada uno. La media decena de roedores que había sido elegida entre 40 de ellos, traídos del desierto de Mojave, California, llevaban en su cerebro unos diminutos detectores de rayos cósmicos implantados por los científicos en una operación. El cilindro de los animalitos estaba ambientado y disponía de comida para la alimentación de los mismos.
    Otra de las nuevas tareas científicas de Apollo 17 consistió en el descubrimiento de partículas que integran la atmósfera lunar por medio de un potente espectrómetro.
    Todos los experimentos en órbita de Apollo 17 fueron resumidamente los siguientes: S-160, espectrómetro de rayos gamma; S-164, transpondedor en banda S; S-169, espectrómetro del UV lejano; S-171, radiómetro de escaneo IR; S-176, sobre meteoritos; S-209, sonda lunar y fotografía diversa.
13 h 38 m. Es despertado Evans desde Houston, cuando el CSM sobrevuela el lado visible lunar, como es obvio.
18 h 31 m. Son también desvelados Cernan y el piloto del Challenger.
20 h 17 m. El comandante y Schmitt comienzan a preparar el despegue del Retador. Los astronautas se colocan el traje, comprueban los sistemas, etc.
    Como se hizo también en otros vuelos, pero solo una vez, en esta ocasión tras la exploración lunar se volvió a abrir en un par de ocasiones durante 2 min la escotilla para arrojar fuera material inservible.
23 h 54 m. A 5 seg del final de la cuenta atrás, expresivamente Cernan contento exclama: "¡Allá vamos!".
23 h 54 m 37 seg. En el instante previsto, el módulo de ascenso del Challenger entra en funcionamiento con éxito y abandona la Luna a una velocidad de 1.847 m/seg, o sea, 6.649,2 Km/h. Al abandonar la Luna, Cernan dice como despedida: "Espero que algún día podamos volver". Cernan y Schmitt, habían permanecido en la Luna exactamente 74 h 59 min 40 seg, de las que 22 h 04 min los pasaron en actividades extravehiculares. En ambos casos, los tiempos suponen dos nuevos récords.

VIERNES, 15 DICIEMBRE 1972.
00 h 03 m. El módulo lunar de ascenso entra en órbita lunar de 17,4 Km de perilunio y 90 Km de apolunio. Mientras tanto, el CSM gira circularmente a 114,8 Km. de altura.
00 h 48 m 58 seg. El LEM realiza un encendido de 3,2 seg de duración en el inicio de la maniobra final de acercamiento al CSM. La órbita queda elevada a 120 Km por 90 Km de alturas máxima y mínima.
02 h 10 m 15 seg. En órbita de 115 Km de altura, con 12 min de retraso sobre lo previsto, el LEM y el CM efectúan el ensamblaje. Luego de pasar el material lunar y otras cosas al CM, Cernan y Schmitt se reúnen con su compañero Evans quien había permanecido solo unas 80 h 45 m.
05 h 51 m 31 seg. El Challenger es separado del CM, luego de que Evans volviera a instalar el sistema de acoplamiento ayudado por sus compañeros.
07 h 31 m 14 seg. Se encienden nuevamente los motores del módulo lunar para frenar su velocidad orbital y hacerle caer por tanto hacia la Luna.
07 h 50 m 21 seg. El LEM, entonces de 2.262 Kg, hace impacto en la superficie lunar a una velocidad de 6.016 Km/h. Estaba previsto que el choque se produjera en un punto situado en los 19º 57’ 58” de latitud Norte y 30º 29’ 23” de longitud Este, a 8,7 Km al Sur del lugar del alunizaje. El impacto sería así captado por la cámara de TV del LRV que transmitiría las espectaculares imágenes de la operación. El leve error en el impacto proyectó al Challenger a 1,3 Km del punto señalado. De todas formas, el experimento se centraba en la captación del terremoto lunar provocado, cosa que hicieron los 4 geófonos dejados por la tripulación horas atrás así como por los aparatos correspondientes de los ALSEP de los anteriores Apollo que estaban a las siguientes distancias del punto de choque: Apollo 12 a 1.752 Km; Apollo 14 a 1.600 Km; Apollo 15 a 771 Km; y Apollo 16 a 986 Km.
10 h 23 m. Los astronautas inician un periodo de descanso.
18 h 30 m. Finaliza el citado período al ser despertados desde el Centro de Control de Houston.

SÁBADO, 16 DICIEMBRE 1972.
00 h 48 min 35 seg. Se hace detonar una carga explosiva instalada en el lugar del alunizaje para estudios sísmicos y a las 03 h 18 min 01 seg se hace lo mismo con otra. El intento de verlo con la cámara de TV dejada en el lugar falla.
    En esta jornada, los astronautas realizan nuevas observaciones, comprobaciones de sistemas y trayectoria, nuevo descanso de unas 8 h de duración, etc. Tras ser despertados, los tres tomaron una comida y posteriormente realizaron una transmisión de TV en la que aparecía la cara invisible de la Luna. Por lo demás, el día transcurre sin relieve que señalar.
    En tanto que permanecían en la órbita lunar también soltaron al final un nuevo subsatélite de investigación desde las paredes del SM. El ingenio debía recoger información sobre partículas en el entorno lunar. Se calculó que caería más tarde sobre el suelo selenita tras dar al menos unas 400 vueltas a la Luna.

DOMINGO, 17 DICIEMBRE 1972.
    Concluido su programa de actividades en la órbita de la Luna se preparan para el regreso.
00 h 35 m 09,18 seg. Sobre la faz oculta selenita es encendido el SPS durante 2 min 23 seg aumentando la velocidad del América en 2.923 Km/h y metiéndose en la trayectoria de regreso. En total, habían permanecido dicha unidad espacial en órbita lunar 147 horas 47 min 46 seg, recorriendo 75 vueltas y batiendo otro récord más. Posteriormente, la tripulación inició otro tiempo para el descanso.
01 h 42 min 52 seg. Es hecha detonar otra de las cargas explosivas dejadas en la Luna para estudios sísmicos.
04 h 45 min 50 seg. Una nueva carga explosiva es detonada en la Luna. Los geófonos captan las ondas y los instrumentos científicos envían a la Tierra sus datos al respecto.
    Evans realizó consultas privadas con los médicos de Houston pues padecía, al igual que les ocurriera primero a Cernan y Schmitt, trastornos gastrointestinales; tomando algunos medicamentos indicados que llevaban a bordo, Evans evitó la indisposición que amenazaba con suspender el paseo espacial que el mismo debía realizar. Los médicos le recetaron dos pastillas antes de dormir y otras dos al desayunar, así como unos cambios en los menús a tomar.
    Concluido el descanso, Cernan, Schmitt y Evans se colocaron el traje espacial y procedieron a despresurizar la cabina para abrir después la escotilla al objeto de que Evans pudiera salir. Un cable de 7,7 m le unía al interior del CM.
21 h 17 m 40 seg. Cuando Apollo 17 se hallaba en la trayectoria de retorno, a 200.000 Km de la Tierra, Evans inicio su EVA. En él, el astronauta se dirigió a la parte externa del SM y retiró los chasis de las máquinas registradoras o grabadoras de los correspondientes experimentos realizados en órbita lunar. En total, se extrajeron 12 Km y cuarto de película. En el paseo, Evans, al ver la Tierra, aseguró: "Parece que tiene cuernos en su entorno".
22 h 23 m 24 seg. Evans retorna a la cabina, durando en total la EVA 1 h 05 m 44 seg.
    Es de destacar, asimismo en este día, que la cámara de TV abandonada en la Luna con el Rover deja de funcionar prematuramente, con 9 días de antelación, ya que debería haber seguido actuando hasta el 25 de diciembre.

LUNES, 18 DICIEMBRE 1972.
    Apollo 17 continúa en una trayectoria de retorno perfecta hacia la Tierra.
00 h 16 min 56. Nueva detonación de una carga explosiva en el lugar de alunizaje de Apollo 17. Otra más se repite a las 05 h 07 min 29 seg.
14 h 53 m. Los astronautas, después de dormir durante unas 8 h, son despertados, por penúltima vez en el vuelo, con las notas musicales de "No ha hecho más que empezar". A continuación, la tripulación tomó un desayuno y realizó algunas comprobaciones, observaciones, etc. Es de destacar también que Evans perdió por la cabina unas tijeras, lo cual obligó a los tres hombres a efectuar un minucioso registro pues en la deceleración que iba a sufrir en la reentrada la cápsula las tijeras hubieran podido salir despedidas de su escondite y causar graves daños. A Evans también se le rompió el auricular del casco espacial por lo que permaneció para el resto del vuelo medio incomunicado.

MARTES, 19 DICIEMBRE 1972.
    Jornada última de misión Apollo 17.
00 h 15 m. Se inicia una larga conferencia de prensa entre los astronautas y los periodistas en Houston. Tras la conferencia, Cernan, Schmitt y Evans comenzaron a dormir por última vez en el vuelo.
14 h 53 m. Los astronautas son despertados.
17 h 11 m 01 seg. Es encendido el motor durante 9 segundos con el fin de corregir la trayectoria.
19 h 55 m 49 seg. Es separado el SM que se precipita inmediatamente en la alta atmósfera y se desintegraría.
20 h 11 m 38 seg. La cápsula penetra en las primeras capas atmosféricas a una velocidad de 39.627,15 Km/h.
20 h 14 m. Interrupción de comunicaciones entre el Centro de Control y la cápsula. Se halla entonces ésta a 2.111 Km del lugar previsto para el amaraje, considerada la trayectoria curva.
20 h 24 m 59 seg. Tal y como estaba estipulado, la cápsula, unos minutos después de abrir los paracaídas, toca las aguas del Pacífico, en el lugar señalado a casi 650 Km al Sudeste de las Islas Pago‑Pago, en Samoa, a 6 Km del portaaviones Ticonderoga de la USN que les estaba esperando. El punto está delimitado por los 17,88º de latitud Sur y 166,11º de longitud Oeste. El vuelo había durado exactamente 12 días 13 horas y 51 min, unas 2 h 40 min menos de lo señalado en principio, antes de retrasar el lanzamiento; el total de Km recorridos asciende a 2.392.777. Apollo 17 es pues la más larga misión de todo el programa Apollo. Tras el amaraje, el primero en salir de la cápsula fue Schmitt, seguido de Evans. Los tres fueron recogidos por un helicóptero que los transborda. También fue recogida la cápsula CM que tras el examen y disposición correspondiente fue entregada al centro de Houston, donde reposa desde entonces.
21 h 18 m. Se posa el helicóptero en la cubierta del Ticonderoga. Como es lógico, son recibidos con gran alborozo. Entre el equipo de recuperación y recepción de los astronautas se hallaban numerosas personalidades políticas y militares. Los astronautas correspondieron también al deseo de saludarlos de un niño de 12 años, Kevin Steen, aquejado de una enfermedad incurable. El equipo de rescate estaba formado por 3 buques, 1 en el Atlántico y 2 en el Pacífico, así como 15 aviones, 5 de la USN y 10 de la USAF.
21 h 30 m. Comienzan los exámenes médicos de Cernan, Schmitt y Evans.
    Los tres astronautas llegaron a Houston el día 21, es decir, dos días más tarde, para reunirse con sus familiares.
    Entre el material lunar traído por Apollo 17 figuraba, además de las numerosas filmaciones y cintas con otros registros, en cantidad de varios kilómetros, así como las observaciones y anotaciones de cada hombre, 110,3 Kg de muestras de terreno tomadas del suelo y subsuelo selenitas, 18 Kg más de los previstos. En cuanto a los ratoncillos se descubrió al abrir los cilindros que uno de ellos estaba muerto.
    La última misión Apollo fue la más provechosa pero también la más costosa de todas, ya que la suma gastada ascendió a unos 450 millones de dólares, unos 28.350 millones de pesetas del momento.

    > RESULTADOS INMEDIATOS DEL PROGRAMA. RESUMEN.

    Los resultados finales del programa Apollo son la suma de una labor que se prolonga por espacio de varios años, lo cual imposibilita en una inmediata y rápida valoración decir que se había conseguido en definitiva o verdaderamente.
    Existen, no obstante, unos hechos que de por sí solos demuestran muchas cosas. Así, en una primera impresión, podemos decir que el programa Apollo demostró:
    Que se puede realizar el viaje tripulado a la Luna y con solvente regreso.
    Que el hombre puede alunizar en cualquier lugar de la Luna, si se lo propone, así como vivir y trabajar allí sin grandes dificultades técnicas.
    Y lo que es más importante, el programa Apollo demostró de nuevo que el ser humano está capacitado para realizar todo cuanto se proponga, con los naturales límites del tiempo y ... la economía.
    Pero también, de otro modo, en cierto sentido y en resumen, Apollo, dado que no tuvo continuidad, demostró solo que la humanidad puede hacer el viaje a la Luna. No es el principio de una conquista selenita, ni planetaria, sino una simple demostración de capacidad para ella. Sin embargo, sirvió como importante impulso para el desarrollo tecnológico espacial en general.
    Es muy difícil enumerar lo que este programa ha aportado en concreto, no ya en materia de adelantos científico‑técnicos, sino en cuanto al estudio de la Luna, del espacio, etc. En general, los Apollo trajeron: varios cientos de kilogramos de muestras de suelo y subsuelo lunar de unos 2.000 puntos diferentes; más de 36.000 fotografías con muchas de las que se hubieron de confeccionar mapas lunares de todo tipo, algunos de gran detalle (en 2007, con ayuda de la Universidad de Arizona, la NASA proyectó la digitalización de las imágenes originales); una inmensidad de observaciones acerca del perfeccionamiento de aparatos, sistemas y técnicas; millones de datos transmitidos por los aparatos científicos depositados en la Luna, relativos a los campos de gravedad, magnéticos, radiaciones, meteoritos, seísmos lunares o lunamotos, etc., etc. En el auge de los vuelos con alunizaje, solo por día, el número de datos y lecturas que se enviaban a la Tierra era de 9 millones. Es prácticamente imposible predecir en un primer momento la importancia de todo ello pues la labor analítica era minuciosa y requería su tiempo de décadas, pero la cierta impresión fue por el momento que mayormente quedaba claro, gracias a los Apollo, la composición del suelo lunar, la ausencia total de vida biológica y geológica, la inexistencia de agua, la que al menos entonces no se detectó, etc.
    De los casi 400 Kg de terreno lunar traído, en los siguientes años inmediatos solo se utilizó para examen, pruebas, etc., el 10 %, dejando el resto para posteriores estudios. Su tamaño va del de un grano de arena al de un poco más de un balón de fútbol, y el total de piezas es de 2.415. La mayoría se dejaron en el llamado edificio 31N del Centro Espacial Johnson de Houston. Los principales exámenes, sobre todo sobre la antigüedad de las muestras se realizarían en el Lunatic Asylum, perteneciente al Instituto Tecnológico de California, tras una previa clasificación en el Centro Espacial de Houston; la antigüedad de las muestras de Apollo 11 era de 3.700 millones de años y las de Apollo 12 de 3.350 millones.
    Una muestra traída por Apollo 17, que fue bautizada Goodwil, que significa “buena voluntad” y se catalogó como la número 70017, fue troceada en 135 partes y entregada en actos protocolarios, políticos y diplomáticos a diversas personalidades de todo el mundo. La administración Nixon, a este respecto repartió en total 492 trocitos de aproximadamente 0,5 gramos, 135 de ellas a dignatarios de todo el mundo (la enviada a Franco en marzo de 1973 es la número 357 y un nieto de aquél declaró en 2009 que su madre la había perdido… si bien alguna fuente indicó que en realidad la habían vendido en Londres ¿?…); otra piedra lunar (de Apollo 17) fue entregada por Henry Kissinger al almirante Carrero Blanco y la misma fue donada por el hijo de éste en 2007 al Museo Naval de Madrid. El 27 de octubre de 2011 la NASA donó otra a la Estación de Robledo de Chavela procedente de un trozo de la piedra de 9,6 Kg traída por Apollo 15 y que fue llamada “Great Scott” y 15555.
    De las muestras de Apollo 11 se repartieron 142 muestras a otros tantos centros o institutos solicitantes (29 de ellos no americanos) pese a que los hubo por cientos; estas muestras se trataron solo de unos gramos y solo supusieron un 10% del total traído. Estas minimuestras entregadas a diversos países iban en una esferita de un material plástico sobre una peana de madera con una banderita del país correspondiente, que también había sido llevado a la Luna en los vuelos.
    Pero la principal masa de muestras fueron almacenadas en el centro de Houston por la NASA, individualmente envueltas en un recipiente hermético de acero inoxidable, lleno de gas nitrógeno a –92ºC, dentro una doble urna de teflón, para impedir la contaminación y alteración. Su manejo se hace con guantes recubiertos de aluminio, acero inoxidable o teflón. Todo ello en una cámara con una puerta de 14 Tm de peso, combinación y 2 llaves para la apertura, vigilada con cámaras y guardias para prevenir robos; y es que su valor es en gran medida el del programa Apollo. Sin embargo, la NASA admitió tener fuera de control (en 1994) unos 34 gramos de material lunar.
    Además, se cuenta que del traje de Scott (Apollo 15) que había sido enviado para inspeccionar, se extrajeron algunos gramos y el hecho es que hay una especie de mercado negro sobre el material lunar. En 1994 se sabe que una joya, vendida en 9.500 dólares, llevaba al parecer por centro entre diamantes un trozo de piedra lunar.
    A principios de diciembre de 1998, el FBI detuvo en Miami a una persona que quería vender por 700 millones de pesetas una piedra lunar de 9 mm, traída por Apollo 17, que había sido donada en 1973 por el entonces Presidente R. Nixon a Honduras; la detención y confiscación curiosamente se produjo en concepto de “contrabando”, por intentar introducir en los Estados Unidos tal pieza sin declaración en aduana... Al parecer la piedra había sido vendida por un coronel hondureño en 50.000$. El caso fue llevado, como robo, a los tribunales de Miami que en 2003 resolvieron la devolución a Honduras, cosa que cumplió a principios de 2004 el Administrador de la NASA; luego fue entregada al Museo de Ciencias Chiminike de Tegucigalpa.
    En 2002, también el FBI, detuvo en Florida a 3 becarios de la NASA que ofrecían por Internet también 115 Kg de piedrecitas lunares valoradas en un millón de dólares y robadas de una caja fuerte del centro espacial de Houston, hecho detectado por la Agencia Espacial el 15 de julio de tal año. Otra muestra lunar robada fue la donada a Malta, que se sustrajo en 2004 de un Museo en la localidad de Medina. También se da por perdida la dada a Rumania, que se quedara con ella el entonces Presidente Nicolae Ceaucescu y que a su muerte en 1989 parece ser que se vendió en el mercado negro.
    En 2013 aparecen en un almacén del californiano Laboratorio Nacional Lawrence de Berkeley 20 pequeños recipientes con muestras de terreno lunar recogidas por Apollo 11 que estuvieron perdidas durante más de cuatro décadas. Estaban sellados al vacío con fecha de julio de 1970 y nunca fueron devueltos a la NASA tras su análisis.
    La característica común de las piedras lunares es su poca oxidación, la falta de agua y de hierro. Su edad oscila entre los 3.200 y 4.200 millones de años. Uno de los minerales identificado en las mismas, en su momento desconocido en la Tierra, se bautizó con el nombre armalcolita, por amalgama de las primeras letras de Armstrong, Aldrin y Collins. Otros minerales nuevos identificados en las rocas lunares son la tranquilita (de Mar de la Tranquilidad) y la pyroxferrita. Los análisis y pruebas llevan a cortar algunas piezas, de modo que en 2000 se llevaban destruidos solo unos 3 Kg de tales rocas. Con parte del terreno lunar se hizo un ensayo de abono en plantas que resultó sorprendentemente muy eficaz: las plantas crecieron destacadamente gracias al mineral selenita, lo cual es buena señal para la futura instalación de huertos lunares.
    En algunas de las muestras traídas por Apollo 16 de la zona lunar de Descartes se hallaron diminutos trozos de meteorito cuya antigüedad se cifra en torno a los 3.600 (±200) millones de años y que se estiman procedentes de asteroides. Las citadas muestras resultan ricas en hierro y magnesio, y pobres en níquel respecto a los materiales volcánicos terrestres. La roca mayor que trajo Apollo 16 pesaba cerca de los 12 Kg y fue bautizada Big Muley (nombre del geólogo jefe de la misión).

    El total de experimentos realizados en la superficie lunar ascendió a 60 con 5 equipos ALSEP dejados en otros tantos vuelos. Todos los experimentos Apollo en el suelo lunar fueron experimentos o investigaciones sobre: actividad sísmica; composición de la atmósfera lunar y su ionosfera; de partículas cargadas y rayos cósmicos; campos magnéticos; gravimetría; meteoritos; propiedades eléctricas de la superficie lunar; del viento solar y mecánica del Sol; de geología lunar; de neutrones; y con un detector de polvo. En general, mayoritariamente participaron en estos experimentos: las universidades de Stanford, Arizona, Rice, Columbia, Texas, Wesleyan, Berkeley, St. Louis, Maryland y Toronto; el JPL, el GSFC, el JSFC y el centro Ames de la NASA; el Instituto Biomédico Marino de Galveston, Texas, el Laboratorio de Investigación y Desarrollo de la General Electric en Schenectady, New York, el Laboratorio de Investigación Naval, el CALTECH y el MIT.
    En la órbita lunar se realizaron 34 ensayos, principalmente en los vuelos Apollo 15 y 16, y también en el 17; estos experimentos fueron relativos al estudio de rayos gamma, alfa y fluorescencia de rayos equis, detección con radiómetro en banda IR, con espectrómetros UV y de masas, mediciones con láser, estudios sobre campos magnéticos, etc. Los investigadores fueron algunos de los antes citados para los ALSEP y también del Observatorio Astrofísico Smithsoniano, de la Universidad de California, de la Johns Hopkins, y Utah.
    Los aparatos ALSEP sirvieron tras los vuelos para diversos ensayos. En concreto, la batería de reflectores sigue sirviendo para mediciones de la distancia Tierra-Luna con una precisión de unos 2 o 3 centímetros, de las variaciones orbitales selenitas, su rotación, influencia de las mareas, etc. Las mediciones Tierra-Luna con láser fueron hechas en los primeros 15 años tras los vuelos por el observatorio McDonald de Texas con un telescopio de 2,7 m a razón de 3 observaciones diarias de 45 min. La luz emitida llega a la Luna con una dispersión de 1,5 Km por lo que reflejo es muy débil, de modo que son necesarios sistemas amplificadores en la recepción terrestre. Pero a partir de 1985 se utiliza un nuevo sistema de láser, el Nd-Yag, con una precisión de 1 cm; desde 1985 también otros observatorios enlazaron con la Luna por tal medio, como el francés de CERGA con un telescopio de 1,5 m a 20 Km al norte de Cannes, a 1.220 m de altura. Los alemanes también hicieron lo propio.
    Los ALSEP dejaron de ser captados, al finalizar el programa al respecto, el 30 de septiembre de 1977; salvo el de Apollo 14 que se averió y acabó antes sus emisiones.
    Además de los ALSEP, Apollo dejó en la Luna también, además de las fases terceras del Saturn y los módulos de los LEM, 3 automóviles o rover y diverso material abandonado para rebajar peso, tal como cámaras Hasselbland y Kodak, botellas de oxígeno, mochilas de paseos, baterías, y otra basura.
    En cuanto al instrumental utilizado en la Luna, pero devuelto a la Tierra, una parte se conserva y otra ha sido subastada. La Heritage Auctions Galleries de Dallas, Texas, sacó a en septiembre de 2007 y marzo de 2008 a subasta varias cosas: los mapas usados en Apollo 12 y otros; la paleta de aluminio recoge-muestras de Apollo 14; etc.

    Finalmente, cabe resaltar que la investigación Apollo sobre la Luna redujo las 3 principales teorías de la creación de tal cuerpo celeste a una sola. Antes se creía que la Luna podía haber sido un cuerpo capturado por la Tierra, o bien que había sido formado conjuntamente con la misma, o quizás que se había desgajado de la Tierra al girar en la creación de ésta. La teoría resultante pos-Apollo es la del choque de un cuerpo celeste del tamaño de Marte hace unos 4.500 millones de años con la Tierra, cuyos trozos resultantes del choque se agruparon para formar definitivamente la Luna. Años más tarde, en 2002, el astronauta Schmitt reveló sin embargo que tal hipótesis, a tenor de los estudios geológicos, no podía ser la buena y se volvió a la de la captura...
    Las huellas de los hombres de los Apollo sobre la Luna, las primeras humanas fuera de la Tierra, permanecerán allí mucho más tiempo que en nuestro planeta y perdurarán, al menos en gran parte, posiblemente algunas durante millones de años... si el propio hombre, cuando vuelva a Selene, no las borra.
    Para después del Programa Apollo se tenían un gran número de planes de exploración u ocupación lunar. Los recortes presupuestarios los anularon todos. Entre ellos, destacaba el proyectado Molab, laboratorio lunar para 2 personas y autonomía de 30 días. Hubiera tenido 6,2 m de longitud, 3,2 de diámetro, 3,7 Tm de peso, un volumen habitable de 5,66 m^3. Los ocupantes hubieran dispuesto de un rover de exploración lunar más avanzado que el LRV Apollo.

RESUMEN DEL PROGRAMA APOLLO EN CIFRAS :

Número de vuelos tripulados........................... 11
Número de vuelos tripulados orbitales terrestres...... 2
Número de vuelos tripulados lunares sin alunizaje..... 3
Número de vuelos tripulados con alunizaje............. 6
Número de astronautas empleados....................... 29
Número de astronautas en órbita lunar sin alunizaje... 12
Número de astronautas que se posaron en la Luna....... 12
Fechas del desarrollo de los vuelos........ del 11 OCTUBRE 1968 al 19 DICIEMBRE 1972
Costo total del programa.............................. 25.541.400.000 $
Duración total de los vuelos tripulados............... 104 días 06 h 00 m 37 seg.
Tiempo total de permanencia en órbita lunar...........  29 días 20 h.
Tiempo total de estancia en el suelo lunar............  12 días 11 h 34 min 48,8 seg
Tiempo total de estancia directa en el suelo lunar....   3 días 09 h 05 min 41 seg
Número de EVAs en el suelo lunar...................... 14 (más 1 sobre el LEM)
Número de EVAs en las cercanías lunares............... 3
Número de EVAs en órbita terrestre.................... 1
Tiempo total de los EVAs en cercanías lunares......... 3 h 08 m 33 seg.
Tiempo total del EVA terrestre........................ 46 min.
Km.recorridos en EVAs lunares, incluidos los del Rover 91,6 Km.
Número de órbitas terrestres recorridas............... 329,5
Número de órbitas lunares recorridas.................. 364
Cantidad total de muestras lunares traídas............ 382 Kg.
Número de muestras lunares traídas.................... 2.196




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