VUELOS ESPACIALES TRIPULADOS.                  Capítulo 8º      Subcap. 21


<> PROGRAMAS DE VUELOS ORBITALES TRIPULADOS. (Parte 8).

                                                                     Índice de este Apartado:

Viene de PARTE 7 (Programa Shuttle)


    > VUELO SHUTTLE  87  - ATLANTIS 20
    > VUELO SHUTTLE  88  - COLUMBIA 24
    > VUELO SHUTTLE  89  - ENDEAVOUR 12
    > VUELO SHUTTLE  90  - COLUMBIA 25
    > VUELO SHUTTLE  91  - DISCOVERY 24
    > VUELO SHUTTLE  92  - DISCOVERY 25
    > VUELO SHUTTLE  93  - ENDEAVOUR 13    ==> ISS-001-2A
    > VUELO SHUTTLE  94  - DISCOVERY 26      ==> ISS-002-2A.1
    > VUELO SHUTTLE  95  - COLUMBIA 26
        = AXAF-1 / CHANDRA
    > VUELO SHUTTLE  96 - DISCOVERY 27
        = EL HST REPUESTO.
    > VUELO SHUTTLE  97 - ENDEAVOUR 14
    > VUELO SHUTTLE  98 - ATLANTIS 21          ==> ISS-003-02A.2A
    > VUELO SHUTTLE  99 - ATLANTIS 22          ==> ISS-004-02A.2B
    > VUELO SHUTTLE 100 - DISCOVERY 28      ==> ISS-005-03A
    > VUELO SHUTTLE 101 - ENDEAVOUR 15    ==> ISS-006-04A
    > VUELO SHUTTLE 102 - ATLANTIS 23         ==> ISS-007-05A
    > VUELO SHUTTLE 103 - DISCOVERY 29      ==> ISS-007-05A.1
    > VUELO SHUTTLE 104 - ENDEAVOUR 16    ==> ISS-009-06A
    > VUELO SHUTTLE 105 - ATLANTIS 24         ==> ISS-010-07A
    > VUELO SHUTTLE 106 - DISCOVERY 30      ==> ISS-011-07A.1
    > VUELO SHUTTLE 107 - ENDEAVOUR 17    ==> ISS-UF-1
    > VUELO SHUTTLE 108 - COLUMBIA 27
        = EL HST ACTUALIZADO.
    > VUELO SHUTTLE 109 - ATLANTIS 25         ==> ISS-08A
    > VUELO SHUTTLE 110 - ENDEAVOUR 18    ==> ISS-UF-2
    > VUELO SHUTTLE 111 - ATLANTIS 26         ==> ISS-09A
    > VUELO SHUTTLE 112 - ENDEAVOUR 19    ==> ISS-011A
    > VUELO SHUTTLE 113 - COLUMBIA 28
        = EL ACCIDENTE. CAUSA Y CONSECUENCIAS.
            ‑ LA INVESTIGACIÓN
            ‑ LA REVISIÓN DEL SISTEMA SHUTTLE
            ‑ REAJUSTE DEL PROGRAMA DE VUELOS
    > VUELO SHUTTLE 114 - DISCOVERY 31       ==> ISS-ULF1
    > VUELO SHUTTLE 115 - DISCOVERY 32       ==> ISS-ULF1.1
    > VUELO SHUTTLE 116 - ATLANTIS 27          ==> ISS-12A
    > VUELO SHUTTLE 117 - DISCOVERY 33       ==> ISS-12A1
    > VUELO SHUTTLE 118 - ATLANTIS 28          ==> ISS-13A
    > VUELO SHUTTLE 119 - ENDEAVOUR 20     ==> ISS-13A.1
    > VUELO SHUTTLE 120 - DISCOVERY 34       ==> ISS-10A
    > VUELO SHUTTLE 121 - ATLANTIS 29          ==> ISS-1E COLUMBUS
    > VUELO SHUTTLE 122 - ENDEAVOUR 21     ==> ISS-1J/A KIBO
    > VUELO SHUTTLE 123 - DISCOVERY 35       ==> ISS-1J/B KIBO
    > VUELO SHUTTLE 124 - ENDEAVOUR 22     ==> ISS-ULF2
    > VUELO SHUTTLE 125 - DISCOVERY 36       ==> ISS-15A
    > VUELO SHUTTLE 126 - ATLANTIS 30.
        = LA ÚLTIMA REPARACIÓN Y ACTUALIZACIÓN DEL HST.
    > VUELO SHUTTLE 127 - ENDEAVOUR 23     ==> ISS-2J/A
    > VUELO SHUTTLE 128 - DISCOVERY 37       ==> ISS-17A
    > VUELO SHUTTLE 129 - ATLANTIS 31          ==> ISS-ULF3
    > VUELO SHUTTLE 130 - ENDEAVOUR 24     ==> ISS-20A
    > VUELO SHUTTLE 131 - DISCOVERY 38       ==> ISS-19A

    > VUELO SHUTTLE 132 - ATLANTIS 32          ==> ISS-ULF4
    > VUELO SHUTTLE 133 - DISCOVERY 39       ==> ISS-ULF5
    > VUELO SHUTTLE 134 - ENDEAVOUR 25     ==> ISS-ULF6
    > VUELO SHUTTLE 135 - ATLANTIS 33           ==> ISS-ULF7
    > RESULTADOS INMEDIATOS DEL PROGRAMA. RESUMEN.
        = CUADRO RESUMEN DE VUELOS (en pdf).

Sigue (programas ISS, Shenzhou, fracasos de la
URSS y apéndice de aviones-cohete)  en la PARTE 9 ==>



MISIÓN.............: STS-86  ATLANTIS  (vuelo 20)  Vuelo Shuttle  87

Astronautas: CDR...: JAMES DONALD WETHERBEE           223(4º vuelo)
             PLT...: MICHAEL JOHN BLOOMFIELD          364(1º vuelo)
RUSIA........MS 1..: VLADIMIR GEORGIEVICH TITOV       118(4º vuelo) EVA-1
             MS 2..: SCOTT EDWARD PARAZYNSKI          318(2º vuelo) EVA-1
FRANCIA......MS 3..: JEAN-LOUP JACQUES MARIE CHRETIEN 108(3º vuelo)
             MS 4..: WENDY BERRIEN LAWRENCE           324(2º vuelo)
             MS 5..: DAVID ALAN WOLF                  303(2º vuelo) --> MIR
Fechas del vuelo...: 26 SEPTIEMBRE a 6 OCTUBRE 1997
Duración del vuelo.: 10 días 19 h  22 m 12 seg
Número de órbitas..: 169
Durac.vuelo de WOLF: 127 días 19 h 02 min
Número de EVAs.....: 1 (39 Shuttle, 64 sobre la Mir)
Duración de EVAs...: 5 h 01 m 
Misión técnica.....: S/MM-07
Misión científica..: SPACEHAB

    El 87 vuelo Shuttle se corresponde a la misión STS-86, siendo además el 20 vuelo del Orbiter Atlantis, el 117 vuelo sideral norteamericano, 201 vuelo tripulado espacial, y 7º vuelo USA del año, de 8 previstos.
    La tripulación está integrada por el comandante James D. Wetherbee, que realiza su cuarto vuelo sideral, el copiloto Michael J. Bloomfield, para quien es la primera misión espacial, y los especialistas de misión Scott E. Parazynski, Wendy B. Lawrence y David A. Wolf, que viajan al cosmos por segunda vez, el ruso Vladimar G. Titov, que vuela por quinta vez por el espacio y la segunda con los americanos, y el francés Jean-Loup Chretien del CNES, para quien es el tercer vuelo sideral y el primero con los americanos.
    David Wolf iba a quedarse durante 4 meses en la estación rusa Mir para sustituir a su compatriota Foale, que viajaría en su puesto de vuelta a la Tierra. Inicialmente, la persona destinada a tal sustitución era Wendy Lawrence, pero a raíz de los accidentes en la Mir y vista la posibilidad de que el tripulante americano se viera en la necesidad de realizar algún paseo espacial de reparación o emergencia, la estatura y cortos de la citada astronauta no se consideraron adecuados para el engorroso traje ruso; por ello, fue sustituida por Wolf que tenía su vuelo de sustitución proyectado para la misión siguiente STS-89. De tal modo, Wolf hubo de realizar en las semanas anteriores entrenamiento especial en una piscina rusa de simulación de paseos espaciales, en la antigua Ciudad de las Estrellas, en previsión de tener luego en la Mir que efectuar tal tipo de operación.
    La misión del Atlantis es de una nueva visita, la séptima, con acoplamiento en la estación rusa Mir.  Dado que la misma había sufrido diversos percances desde la anterior visita Shuttle, los norteamericanos dudaron en llevar a cabo el presente vuelo por temor al riesgo de nuevos accidentes y el peligro para sus astronautas, pero al final el Administrador de la NASA, con el apoyo de la mismísima Casa Blanca dio el visto bueno para realizar el vuelo, aunque solo a última hora, a solo 12 h del momento de inicio del vuelo, se confirmó la estancia de Wolf en los siguientes meses a bordo de la Mir. Por su parte, el propio Wolf no dudó en querer ir a la Mir pese al posible riesgo de más averías, pero la decisión no era de su exclusividad.
    En el vuelo del Atlantis, además, en la bodega de carga se lleva un doble módulo Spacelab, el SPACEHAB-DM, UNAS 4 Tm de material de suministro (770 Kg de agua, 80 cajas de alimentos, etc.) y repuestos (baterías, instrumental para reparaciones, un ordenador, etc.) para la Mir y las cargas útiles siguientes: CREAM-09, RME-III-21, GAS  (G-036), MSX-09, MEEP-R, EDFT-06, Seeds-II (Semillas), CCM-07, SIMPLEX-02 y el KidSat-03; este último es la tercera y última vez que se lleva y consiste en el uso de una cámara electrónica Kodak-Nikon de observación terrestre con imágenes digitales calculadas, colocada en el Orbiter para fines educativos, con control a distancia desde tierra.
    Se ocupa principalmente de los experimentos CPCG, SIMPLEX, MSX y KitSat, Bloomfield, del CCM-A Wetherbee, del Seeds-II Chretien.
    El ensayo CREAM consiste en el estudio de la radiación cósmica incidente dentro del Orbiter con un monitor activo de rayos cósmicos, uno pasivo, dos espectrómetros de neutrones y 10 detectores pasivos. En total se usan 3 tipos distintos de detectores pasivos. Cuatro de los detectores se colocarían en distintos sitios de la estación Mir, y 2 en su cuerpo central.
    El experimento CCM-A deriva de otro tipo anterior denominado STL y se trata de estudios sobre tejidos y células musculares y óseas, en las condiciones de la microgravedad, y sus pérdidas funcionales y alteraciones bioquímicas.
    En el SIMPLEX se trata de realizar encendidos de los motores OMS para crear perturbaciones ionosféricas y observarlas por radar en la Tierra desde 3 sitios distintos, Arecibo, Kwajalein y Jicamarca.
    Para el estudio del crecimiento de proteínas en la microgravedad se utiliza por sexta vez en el espacio el interferómetro IPCG; el aparato mide las longitudes de onda de la banda visible, y guarda la información sobre la forma y estructura de los cristales, su concentración, etc. Son en realidad 3 experimentos con 6 tipos de fluido. Es PI del ensayo IPCG Alexander McPherson, de la Universidad de California, en Irvine.
    El experimento biotecnológico canadiense CAPE, sobre formación de cristales de proteínas, tenía por objetivo la consecución de sustancias que pudieran combatir enfermedades infecciosas y otras como el cáncer, fibrosis quística, diabetes, alzheimer, hipertensión, etc. Se utilizan aquí básicamente 32 tipos de proteína e investigan 15 centros y universidades canadienses e intervienen parcialmente estudiantes. Colabora en la coordinación e integración de los ensayos el centro Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.
    El experimento pasivo sobre semillas, Seeds-II, consiste en llevar semillas de tomate y exponerlas al vacío espacial para su posterior examen y comparación con otras iguales dejadas en la Tierra, en Florida.
    También se ha de realizar un paseo espacial por parte de Parazynski y el ruso Titov sobre las paredes de la Mir para recuperar instrumental dejado en otro paseo anterior por los americanos Godwin y Clifford. La duración proyectada del vuelo es de 9 días, 20 horas, 22 minutos, de los que 5 días los ha de pasar ensamblado en la Mir.

    El Orbiter salió de la nave de montaje de la carga útil OPF-3 el 24 de mayo de 1997. Del VAB sale montada la astronave el 11 de agosto de 1997 y el 18 siguiente quedó dispuesta en la PAD. El peso del Atlantis vacío es de 69.087 Kg, y de 114.285 Kg a su vuelta a la Tierra, el de la carga útil SPACEHAB de 6.559 Kg, el del sistema de acoplamiento 1.823 Kg, y el de toda la astronave al partir 2.049.752 Kg.

VIERNES, 26 DE SEPTIEMBRE DE 1997
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de disparo es de solo 10 min, considerado el objetivo de alcance a la Mir. El disparo es nocturno.
04 h 34 m 19 s. Hora española; 22 h 34 m 19 s del día anterior, hora local. Es lanzado el 87 Shuttle en el KSC. Es el 64 disparo en la plataforma Pad 39-A. En el mismo, un sensor equivocó su lectura, señalando problema con un APU, unidad de energía auxiliar. La satelización tiene lugar en una órbita de 51,6º de inclinación y 296 Km de altura, luego modificada hasta alcanzar la posición de la Mir. Su designación COSPAR es 1997-055A (24.964). Posteriormente se activaron los sistemas del SPACEHAB e iniciaron los preparativos para las maniobras orbitales de acercamiento a la estación rusa Mir, que por entonces volaba sobre el sur de Europa a 398 Km de altura.
    Más tarde iniciaron un período de descanso que fue seguido, tras finalizar, con más preparativos para el encuentro con la Mir, y entre los que se incluye los del paseo espacial previsto sobre el exterior de tal estación por parte de Titov y Parazynski. El SPACEHAB sigue siendo reactivado por Titov y Chretien, concluyendo las operaciones. Además, Wetherbee, Lawrence y Wolf por la tarde son entrevistados por una cadena de radiodifusión, la National Public Radio, desde la Tierra. La distancia entre el Atlantis y la Mir es entonces de 5.000 Km.

SÁBADO, 27 SEPTIEMBRE 1997
    Día 2 de vuelo. Sigue la aproximación del Atlantis a la Mir y los preparativos para las operaciones del encuentro. Entre las operaciones para tal cita se cuenta la disposición del material llevado para trasladar a la Mir, tal como el llenado de recipientes de agua, de la que se cargan 3 depósitos de 128 Kg, esperando aun para el momento de la llegada llenar un cuarto.
    A 4 horas del momento previsto para el acoplamiento, el Atlantis se halla a 66 Km de la Mir. A las 21 h 58 min, hora española, cuando el Atlantis y la Mir sobrevolaban el Mar Caspio sobre los 398 Km de altura, ambas naves quedaban acopladas. La unión se realiza sobre el módulo Kristall, como es habitual.
    A las 23 h 45 min, comprobada la unión, los sistemas y la presión nivelada, se abrió la escotilla de acceso a la Mir y los dos comandantes se estrecharon la mano. En la recepción rusa se ofrecen los habituales pan y sal.
    En la maniobra de ensamblaje se utiliza el sistema europeo láser por segunda vez, con vista a perfeccionar un sistema que permita el futuro acoplamiento en la estación internacional o ISS de modo automático en sistemas ATV no tripulados. Se utiliza un receptor GPS y un sensor de encuentro óptico. El sistema actúa desde 3 horas antes del acoplamiento, entre los 15 Km y los 300 m de distancia, utilizando los datos del sistema GPS (de posicionamiento por satélites), y comparándolos con los de radar propio. Luego, el sistema del sensor de encuentro óptico sucede al anterior. El sistema último es vuelto a probar posteriormente, cuando el Atlantis fuera desenganchado de la Mir y hasta unos 180 m del mismo. Tal prueba del sistema es la última de 3.

DOMINGO, 28 SEPTIEMBRE 1997
    Día 3 de vuelo. Las dos tripulaciones se saludan y entre las primeras operaciones a llevar a cabo figura el traslado a la Mir del los tanques de agua y el ordenador nuevo para el control general de la estación rusa, que tantos problemas tenía por fallos de su viejo sistema informático.
    Antes de iniciar un período de 8 horas de descanso, hacia las 3 h 30 min, las dos tripulaciones hacen una cena conjunta. Tras el descanso siguen con el traslado de material, y Foale va poniendo al corriente a Wolf, que lo sustituía en la estación, del estado de cosas en la misma, tanto en esta jornada como en las siguientes; Wolf iba a utilizar como su habitáculo en la Mir el módulo Quant 2, tanto para dormir como para gran parte de sus experimentos; el citado módulo es el utilizado para los paseos espaciales. El total de agua transferido en la jornada son 5 tanques con más de 227 Kg en total. Toda el agua a transferir en el vuelo son 17 depósitos con un peso de unos 635 Kg.
    Entre los experimentos a realizar durante el acoplamiento figura el MiSDE, para el estudio del comportamiento dinámico de la estructura conjunta de las dos naves acopladas, dada su gran masa, para aprovechar la experiencia cara a la futura estación internacional. Para ello se encienden los motores de posición del Atlantis y se observan entonces, entre otras, cosas el comportamiento de los paneles solares de la Mir y las perturbaciones en los módulos acoplados en la misma.
    En la jornada, además, el comandante de la Mir con Foale y Wolf son entrevistados desde la Tierra por dos cadenas de TV.

LUNES, 29 SEPTIEMBRE 1997
    Día 4 de vuelo. Tras finalizar las labores de su anterior jornada, los cosmonautas de la Mir, ya incluido Wolf, iniciaron un período de 9 horas para descansar  a las 03 h 30 min, y los del Atlantis hacen otro tanto hacia las 5 h 30 min, hora española, pero para un período de 8 horas.
    Tras el descanso, ambas tripulaciones siguen con el traslado del material para la Mir y siguen con algunos experimentos como el citado MiSDE. Un ensayo secundario previsto, el DTO-259, fue anulado. Wolf empleó parte del tiempo en ensayos con el dispositivo biomédico de la Mir para el cultivo de células en la microgravedad.
    En la Tierra, técnicos americanos y rusos ultiman la planificación de la instalación del nuevo ordenador en la Mir puesto que en tales momentos el control y orientación de la misma quedaría perdido. La ayuda del Atlantis sería entonces fundamental para mantener tales parámetros.

MARTES, 30 SEPTIEMBRE 1997
    Día 5 de vuelo. Las tripulaciones siguen con el traslado de material hacia la Mir y entre lo que se incluye más agua y una unidad Elektron generadora de oxígeno. Parazynski y Vladimir Titov se ocupan de preparar para el siguiente día el paseo espacial que iban a realizar.
    También se trabaja en el experimento Beetle (escarabajo) que pretende el estudio de su organismo y los efectos en sus ciclos de la microgravedad.
    Las dos tripulaciones son entrevistadas por varios medios de comunicación desde la Tierra, como la CNN y alguno medio ruso.

MIÉRCOLES, 1 OCTUBRE 1997
    Día 6 de vuelo. Para la jornada se planificó un paseo espacial de 4 horas 50 min para realizar Parazynski y Titov sobre el exterior de la Mir, a fin de retirar 4 dispositivos del experimento MEEP, allí dejando anteriormente en otro EVA por los americanos Godwin y Clifford.
    A la vez que se preparaba el paseo espacial también se sustituye el viejo ordenador de la Mir por el nuevo TsVM-1 llevado en una operación que dura 1 h 30 min. La carga de los programas lleva varias horas más. Mientras se realiza la operación, el Atlantis atiende con sus motores el control de posición del complejo formado con la Mir.
    Por otra parte, el traslado del material hacia la estación rusa supone ya el 77 % del total previsto en todo el vuelo.
    Hacia las 19 horas 29 min, los dos astronautas vestidos con sus trajes espaciales salieron por el almacén de carga al exterior y los dos astronautas realizaron el cometido previsto sin novedad, aunque Parazynski tuvo al salir un pequeño problema con el cable de sujeción que no se recogía correctamente. En el EVA utilizan los equipos SAFER, especie de mochila de propulsión.
    El MEEP es un instrumental para el estudio de los efectos del espacio sobre materiales y la respuesta de éstos ante tales condiciones a fin de tener en cuenta los resultados en la futura estación internacional. Consiste el MEEP en 4 experimentos distintos. Uno es sobre impactos de micrometeoritos y basura espacial, referido a cantidad o afluencia de los mismos, dirección, tamaño, origen, etc. Otro consiste en someter a las condiciones del espacio un muestrario de pinturas, aislamientos y diversos materiales que se tienen previstos entonces utilizar en la estación citada. El citado instrumental es metido en el EVA en 4 contenedores llamados PEC, cerca del sistema de acoplamiento ODS del Atlantis. Entre el material llevado en el paseo al exterior se cuenta el SPS, un espectroreflectómetro espacial portátil para el estudio de los efectos de las condiciones del espacio sobre los materiales y estructuras de la estación, con la vista puesta en la aplicación que se desprenda del estudio con el mismo en la ISS. También se dejó fuera una pieza, tapa cónica de 79 cm de diámetro, o SAC, para la posterior reparación en otro paseo espacial de la tripulación Mir de la fuga de aire del módulo Spektr, si es que aparecía la fuga.
   
JUEVES, 2 OCTUBRE 1997
    Día 7 de vuelo. A las 00 horas 30 min finaliza el paseo de Parazynski y Titov; para el ruso es el cuarto paseo espacial y el primero para el americano; también es el primer paseo espacial de un ruso sobre una nave norteamericana. La duración final del EVA es de 5 h 01 min y es también el 39 paseo del programa Shuttle.
    Tras completar el traslado de material hacia la Mir y finalizar las operaciones conjuntas, las naves se dispusieron para la separación. Luego de una conferencia de prensa, fijada para las 21 h 04 m, y la tradicional ceremonia de despedida, las compuertas de enlace del Atlantis y Mir quedaban cerradas hacia la medianoche, hora española.
    El Atlantis porta de vuelta a la Tierra, entre otras cosas, 23 rollos de película y muestras y resultados de experimentos, así como un generador de oxígeno viejo, etc.

VIERNES, 3 OCTUBRE 1997
    Día 8 de vuelo. Tras un período de descanso, la tripulación del Atlantis, llevando a Foale en el lugar de Wolf, que quedaba en la Mir, se prepararon para desacoplar el Atlantis de la Mir, en operación que se fijó para las 17 horas 43 min, hora española, pero los rusos pidieron a los americanos un retraso de 1 órbita por si el cambio de una unidad de control del ordenador que ejerce orientación giroscópica y de la antena Kurs causaba problemas de control en la estación.
19 h 28 m. El Atlantis se separa de la Mir cuando sobrevolaban el norte de Mongolia, alejándose con lentitud a continuación. La nave se aleja entonces hasta unos 180 m, y luego se acerca a unos 75 m, y durante 46 min gira sobre la estación. Al dar tal vuelta, toma fotografías, principalmente en esta ocasión, para tratar de buscar el agujero del Spektr que seguía sin ser hallado. A este respecto, la tripulación Mir llenó con aire llevado por el Atlantis al citado módulo, abriendo una válvula de regulación de presión en el mismo, para observar en esta fase cómo salía por la fisura. La operación es considerada inútil por el centro de control ruso, pero el comandante americano del Atlantis se mostraba optimista. Y finalmente, la persistente observación con las cámaras americanas dio resultado. Se observó la fuga del aire sobre la base del panel solar roto, tal como se había sospechado primero. Precisamente para tal caso, el Atlantis había dejado en la Mir, para colocar posteriormente en un paseo espacial, la pieza SAC diseñada especialmente para el caso.
    A las 22 h 16 m se produce el alejamiento definitivo.

SÁBADO, 4 OCTUBRE 1997
    Día 9 de vuelo. A las 1 h 30 m el Atlantis se había alejado ya a unos 200 Km de la Mir. A las 5 h 34 m los astronautas iniciaron un periodo para dormir que concluyeron a las 13 h 34 min. Luego realizan un chequeo al Orbiter y prueban el sistema de motores a las 18 h 44 min.

DOMINGO, 5 OCTUBRE 1997
    Día 10 de vuelo. Para el final de la jornada estaba previsto emprender el regreso a la Tierra pero la niebla sobre Florida retrasó por un día la operación. Los astronautas ultiman los experimentos para preparar el retorno. Hacia las 17 h estaba previsto el lanzamiento en el cosmódromo ruso de Baikonur del Progress M-36 y a 3 min de tal momento desde el Atlantis, que sobrevolaba entonces el noroeste de Jordania, los astronautas podrían apercibir el disparo, viendo la estela del cohete.  A las 6 h 34 min, hora española la tripulación inició un descanso que concluyó a las 14 h 34 min. La órbita seguida es de 354 por 383 Km de perigeo y apogeo respectivamente.

LUNES, 6 OCTUBRE 1997
    Final del vuelo. Con 4 oportunidades de aterrizaje calculadas, 2 en la base Edwards y 2 en el KSC, el Atlantis, luego de cerrar sus élitros hacia las 20 h, y tras las comprobaciones rutinarias, emprende el retorno finalmente hacia la pista 33 del KSC con un encendido de motores en posición de frenado de 13 min de duración a las 22 h 48 min.
23 h 56 m 31 seg. Hora española. El Atlantis aterriza sin novedad en la pista 15 del KSC. Es el 11 aterrizaje consecutivo en el KSC y el 40 en general. El vuelo dura 10 días 19 h 22 m 12 seg y se dan 169 vueltas al planeta. Para Foale su vuelo había durado 144 días 13 h 48 m 42 seg, y recorriendo unos 100 millones de Km, siendo el segundo vuelo más largo de un americano por el espacio.
    Esta misión y la anterior en vuelo hacia la Mir, o sea, las dos misiones Shuttle a la estación rusa en 1998 suponen, en costes de 1996, 124 millones de dólares para los americanos.
    Tras este vuelo, el Atlantis es llevado el 11 de noviembre siguiente a las instalaciones de la Boeing en Palmdale, California, a lomos del Boeing 747 SCA para ser sometido a la habitual revisión bienal de los Orbiter, así como para incorporarse mejoras, en total 130, por un valor de 68.000.000 $. Por ello, durante los siguientes meses no sería dispuesto para vuelo sideral alguno. Una de las novedades es que se le iba ya acoplar una escotilla compatible para el atraque en la estación internacional; también se le cambian las pantallas de los ordenadores, que ahora serían de cristal líquido, se le aligera en 400 Kg el recubrimiento térmico exterior, etc. Este mantenimiento regular es realizado, tras su privatización, por la empresa USA.
    También, una semana más tarde tras el regreso del Atlantis, es nombrado oficialmente como sustituto de Wolf en la Mir al astronauta Andrew Thomas. Sería pues el último americano residente en la Mir puesto que el plan de colaboración concluía con el mismo.

MISIÓN..........................:   STS-87              COLUMBIA (24)                Vuelo Shuttle  88

Astronautas: CDR...: KEVIN RICHARD KREGEL             327(3º vuelo)
             PLT...: STEVEN WAYNE LINDSEY             365(1º vuelo)
             MS 1..: KALPANA  CHAWLA                  340(1º vuelo)
             MS 2..: WINSTON ELLIOTT SCOTT            366(2º vuelo) EVA 1-2
JAPÓN........MS 3..: TAKAO DOI                        367(1º vuelo) EVA 1-2
UCRANIA......PS 1..: LEONID KONSTANTINOVICH KADENYUK  368(1º vuelo)
Fechas del vuelo...: 19 NOVIEMBRE a 5 DICIEMBRE 1997
Duración del vuelo.: 15 días 16 h 35 min 01 seg
Número de órbitas..: 252
Número de EVAs.....: 2 (40 y 41 Shuttle)
Duración de los EVA: 12 h 44 min (7,43-5,01)
Misión científica..: USMP-4

    El 88 vuelo Shuttle se corresponde a la misión STS-87, siendo además el 24 vuelo del Orbiter Columbia, el 118 vuelo sideral norteamericano, 202 vuelo tripulado espacial, y último vuelo USA del año, de 8 previstos.
    La tripulación está integrada por el comandante Kevin Kregel, para quien es el tercer vuelo sideral, el copiloto, sin experiencia anterior en vuelo real, Steven Lindsey, y los especialistas de misión Winston Scott, que realiza la segunda misión sideral, la hindú Kalpana Chawla, el japonés de la NASDA Tako Doi, y el ucraniano Leonid Kadenyuk; para estos tres últimos es el primero vuelo espacial. Para el caso del ucraniano Kadenyuk, su misión se enmarca dentro del acuerdo tomado por los americanos con Ucrania en noviembre de 1996 y es el primer astronauta de Ucrania en el espacio tras la independencia de este país tras la desaparición de la antigua Unión Soviética.

    La misión es la cuarta misión Spacelab USMP, de experimentos en la microgravedad, llevándose la plataforma SPARTAN 201-04, y otras cargas útiles. El laboratorio USMP es llevado de nuevo para tratar de realizar los conocidos experimentos sobre materiales, crecimiento de cristales, etc., en microgravedad; se trata de los experimentos AADSF, IDGE, MEPHISTO, MGBX, ELF, WCI, PEP, SAMS, OARE y otros. También es conocida la plataforma SPARTAN 201 que en esta ocasión se pretende utilizar para estudios de la corona y vientos solar, así como para calibrar aparatos del satélite SOHO, con quien realizaría estudios de manera coordinada; anteriormente a la suelta del SPARTAN en el vuelo, se perdieron las comunicaciones con el SOHO de modo temporal lo que alteró el programa de operaciones con esta plataforma europea. Su valor es de 10.000.000 $ y tras su suelta el ingenio debía volar durante varios días en una órbita a unos 20 Km de distancia de la del Orbiter. La duración prevista del vuelo es de 15 días 16 horas 34 min.
    Las cargas útiles restantes en el almacén de carga son LHP, TGDF, SOLSE, NASBE, EDFT-05, GAS-036, OARE-10, y en las cabinas, MGBX-02, CUE, MSX, SIMPLEX, y AERCam/Sprint, de las cuales la mayoría son relativas a experimentos ya conocidos en otros vuelos, como los OARE, MGBX Y EDFT. Algunos son relativos a crecimiento de cristales, a materiales, crecimiento de vegetales, etc. La carga CUE es relativa a los experimentos de colaboración ucraniana, la NASBE a un experimento de una batería de sulfuro de sodio, y la SOLSE trata de estudios sobre el ozono de la atmósfera terrestre. El AERCam es una doble cámara autónoma  (de 7 horas) de TV en color del tamaño de un balón de 35,5 cm de diámetro, de casi 16 Kg de peso, de 3.000.000 $ de costo, dotada de 12 pequeños impulsores de nitrógeno a presión, para inspección exterior de la nave espacial por vídeo, dirigida por control remoto desde la cabina del Orbiter, y con vista a su posterior uso en la ISS; los objetivos de las cámaras son de 6 y 12 mm. Scott y Doi debían también realizar un paseo espacial en simulación de operaciones previstas para el montaje de la ISS, entre otras cosas, con una grúa de 5 metros de longitud; pruebas EDFT y otras. Los ensayos GAS son CME, CSFE, CDEE y AEE, relativos a diversos ensayos de procesos industriales.
    Especial mención merece la prueba del nuevo tipo de baterías de sodio y azufre, que permitiría en el futuro una mayor autonomía eléctrica de las naves espaciales. Resultaba más ligera que las del modelo de níquel-hidrógeno, siendo sus células la mitad de pesadas y capaces en cambio de proporcionar 150 vatios por Kg, 3 veces más de aquéllas, y sin embargo de un costo equivalente. Fueron diseñadas por el Laboratorio de Investigación de la USAF.
    La nave espacial salió lista de la nave OPF-2 el 17 de julio y del VAB montada la astronave sale el 24 de octubre para quedar lista en la PAD el 29 siguiente. El domingo 16 noviembre 1997 se inicia la cuenta atrás con T-43 h, de las que 28 h 46 m, son previsiblemente de interrupción. El peso total de la astronave asciende a 2.052.436 Kg, el del Columbia a su regreso a tierra a 102.808 Kg, el del SPARTAN 1.353 Kg, y el del USMP-42.135,6 Kg.

MIÉRCOLES, 19 NOVIEMBRE 1997
    Fecha de inicio del vuelo. El tiempo meteorológico no plantea problema alguno. La ventana de lanzamiento es de 2,5 horas.
20 h 46 m. Hora española; las 19 h 46 m, GMT; 14 h 46 m, hora local. El lanzamiento es efectuado en la plataforma 39-B, donde es el 40 disparo. En el disparo se prueba por vez primera en un Shuttle a ir desde los 6 min de vuelo con inclinación de espaldas hacia arriba. Anteriormente el Orbiter ascendía ofreciendo la inclinación al revés. Es decir, subía con el ET sobre la panza inclinadamente de espaldas. La razón se debe a la orientación para las comunicaciones desde la cabina con las estaciones terrestres, pero a partir de este vuelo se realizarían con el satélite TRDS. La inclinación orbital fijada para la órbita son los 28,45º y la altitud lograda entonces es de 274 Km, siendo el período de unos 90 min; más tarde es elevada a 280 por 286 Km de altitud y 90,2 min de período. Su número COSPAR es 1997-073A (25.061).

JUEVES, 20 NOVIEMBE 1997
    Día 2 de vuelo. Luego de comprobar la nave y su brazo mecánico, así como activar algunos experimentos, se dispusieron para soltar la plataforma SPARTAN, pero como sea que debía estar en coordinación con el SOHO y éste tenía problemas se retrasó en 24 tal operación. No obstante, la especialista Kalpana Chawla comprobó el brazo mecánico en un completo chequeo para preparar el despliegue de tal plataforma y las posteriores labores para su recuperación. Por otra parte, en el día los astronautas activaron varios experimentos sobre microgravedad.

VIERNES, 21 NOVIEMBRE 1997
    Día 3 de vuelo. Con Chawla al mando del brazo mecánico, se procedió a la suelta de la plataforma SPARTAN cuando eran las 22 h 04 min. Entonces, la misma debía ser comprobada, en sus motores de posición, para comprobar su maniobrabilidad. Pero la misma no se realiza, fallando el sistema de control de orientación, y se trata de volver a cogerlo sin conseguirlo de modo correcto. Así que se volvió a soltar, y al hacerlo se cree que fue tocado por el brazo en un lado en una maniobra errónea o imprecisa, por fallo humano, y comenzó a girar a razón a de 2º a cada minuto; posteriormente se dio también la opción alternativa, como causa del fallo, de que la maniobra de comprobación hubiera sido precisamente iniciada de modo automático en tal momento por la propia plataforma.
Un nuevo intento de captura, una hora después, no da resultado, porque se desactivan sus pequeños motores. En vista de ello, el Orbiter se aparta a una distancia prudencial en la órbita.

SÁBADO, 22 NOVIEMBRE 1997
    Día 4 de vuelo. A vista del problema con el SPARTAN, estudiada la situación, en tierra se toma la decisión de mantener la distancia con el mismo y tratar posteriormente de recuperarlo en el paseo espacial previsto para el siguiente lunes. El ingenio vuela entonces a 42 Km de distancia del Columbia.
    Por lo demás, aparte de proseguir con los experimentos, en este y el siguiente día, Scott y Doi dispusieron su equipo para el previsto paseo espacial.

DOMINGO, 23 NOVIEMBRE 1997
    Día 5 de vuelo. El mando de la misión en tierra, envía el permiso para la realización del EVA, ahora reajustado en su programa para recuperar al SPARTAN, que entonces navegaba 55 Km delante del Columbia. La duración prevista es de 6 horas, de las que 2 se reservaban para la captura de la plataforma, y la fecha fijada la del siguiente día 25. Los astronautas emplean 3 horas para ultimar el paseo citado y se baja la presión de las cabinas en un 30 % para la purga del nitrógeno con vistas a tal operación; tal presión rebajada equivale a una altura de unos 3.000 m.

LUNES, 24 NOVIEMBRE 1997
    Día 6 de vuelo. Se ultiman los preparativos para el paseo espacial y a 1 h del momento previsto para el inicio, fijado para las 00 h 16 min del siguiente día, el Orbiter encendió motores hacia las 22 h 51 m, para situarse en la debida posición para la captura del SPARTAN. El mismo, con ayuda de los motores de orientación, se halla estabilizado. El encuentro tiene lugar hacia las 23 h 25 min.

MARTES, 25 NOVIEMBRE 1997
    Día 7 de vuelo. En la EVA, los astronautas Scott y Doi debían además probar el manejo de cargas grandes cara a la entonces futura ISS y ensayar el cambio de batería de 225 Kg de masa con una grúa de 2 m de longitud, operaciones que les ocuparía 3 horas sobre el papel; también debían realizar otros trabajos con un cable durante 45 min.
01 h 15 min. Hora española. Los 2 paseantes salen al exterior del almacén de carga, iniciando la EVA. En primer término se dedicaron a la captura del SPARTAN, cosa que logran a las 02 h 09 min. Posteriormente lo fijaron en la estructura de sujeción correspondiente del almacén; ello ocurre a las 3 h 23 min. A continuación, realizaron las labores referidas en el párrafo anterior. De todo lo previsto, les quedó por ensayar el AERCam/Sprint.
08 h 58 min. Finaliza la EVA, que tiene una duración total de 7 h 43 min, prolongada pues en 1 hora y pico. Doi se convierte así en el primer astronauta japonés en realizar un EVA y en el segundo no americano en hacerlo en un vuelo de este país; un momento antes de finalizarlo envió un mensaje al Japón.

MIÉRCOLES, 26 NOVIEMBRE 1997
    Día 8 de vuelo. La plataforma SPARTAN sujeta en el almacén de carga es chequeada para la comprobación de sus sistemas. Dado que había permanecido con sistemas de navegación activos su batería había sufrido el correspondiente desgaste por lo que se estudia entonces si procedía o no su suelta de nuevo, ahora de modo operativo. En cualquier caso, tenida por presente tal posibilidad, los pilotos reciben instrucciones para ahorrar en lo posible propulsante por si hacía falta alguna operación de rescate en una nueva suelta de la plataforma. Por lo demás, en la jornada la tripulación se ocupa de los experimentos sobre microgravedad ya referidos. En concreto, por ejemplo, el ucraniano Kadenyuk se ocupa de estudio sobre crecimiento de plantas en tal condición, experimentándose con soja.
    Por otra parte, el japonés Doi recibió la felicitación por su trabajo y EVA del Ministro nipón de Ciencia y Tecnología, Sadakazu Tanigaki, y del vicepresidente de la NASDA, Tomifumi Godai.

JUEVES, 27 NOVIEMBE 1997
    Día 9 de vuelo. Entre los experimentos que realizan los astronautas se cuenta una sobre crecimiento de plantas, que es completado con ensayos parejos en tierra por estudiantes americanos y ucranianos. El encargado de las pruebas es Kadenyuk. Kregel, Scott y Doi, fueron entrevistados por la cadena de TV CNN Internacional.
    La tripulación celebra por otra parte la festividad americana llamada Día de Acción de Gracias. Por ello, 4 de los astronautas toman una comida especial a base de pavo relleno con salsa de arándanos y pastel de calabaza, y reciben un mensaje del presidente americano Bill Clinton. Para Scott la comida fue de pavo ahumado y el ucraniano Kadenyuk se comió una chuleta.

VIERNES, 28 NOVIEMBRE 1997
    Día 10 de vuelo. La tripulación prosigue con las experimentaciones sobre microgravedad. También probaron equipos para comprobar o evaluar los riesgos fisiológicos de la descompresión que se utiliza en los paseos espaciales. El equipo es llamado “traje de sistema Doppler” que utiliza ultrasonidos para detectar microburbujas en la sangre. Las pruebas pretenden averiguar el contenido de nitrógeno en la sangre para establecer un criterio de tiempo necesario para la adaptación a la respiración del oxígeno puro, con intención de acortar la preparación de los paseos espaciales en este sentido. El comandante Kevin Kregel y el ucraniano Kadenyuk recibieron una llamada del presidente de Ucrania Leonid Kuchma, que se interesó por el vuelo y las actividades de su compatriota en el mismo.

SÁBADO, 29 NOVIEMBRE 1997
    Día 11 de vuelo. Continúan con los ensayos sobre microgravedad, relativos a biología, aleaciones, etc. Kalpana Chawla estudia los efectos de diversas velocidades de corrientes de aire sobre la estabilidad de una llama. Se realiza también una verificación de los sistemas del SPARTAN en preparación de un posible nuevo despliegue del mismo en el vuelo, opción que se estaba estudiando, dado que el primer despliegue no resultó operativo como se indicó.

DOMINGO, 30 NOVIEMBRE 1997
    Día 12 de vuelo. Siguen los experimentos sobre microgravedad y se sigue considerando la posibilidad de volver a desplegar el SPARTAN entre el martes y miércoles siguientes, e incluso realizar un pequeño paseo espacial añadido para el caso. Finalmente, a última hora, tras una completa revisión los técnicos de tierra determinarían no desplegar la citada plataforma para evitar el riesgo de no poder recuperarlo, considerando que en caso de fallo del mismo el Columbia no disponía de propulsante para operaciones extraordinarias.

LUNES, 01 DICIEMBRE 1997
    Día 13 de vuelo. La tripulación estudia en la microgravedad la formación de sedimentos o solidificación con materiales compuestos en procesos de convección, diversas velocidades de aire sobre una llama en un estudio industrial de la combustión, crecimiento de plantas, etc.
    Los responsables de tierra deciden la realización del segundo EVA en pruebas cara al montaje de ISS.

MARTES, 02 DICIEMBRE 1997
    Día 13 de vuelo. Además de continuar con los ensayos sobre microgravedad, hacia mediodía se procede a volver a reducir la presión atmosférica en el interior del Columbia en preparación del paseo espacial previsto para el siguiente día y así reducir la operación previa a la salida a solo 1 hora. También se dispone el material y herramientas a usar en el citado paseo.

MIÉRCOLES, 03 NOVIEMBRE 1997
    Día 14 de vuelo. El segundo paseo espacial de la misión de Winston Scott y Takao Doi fue programado para esta jornada bajo una duración de 4,5 horas, con salida a las 9 horas 15 min. La misión primordial del EVA es repetir parte de las operaciones con la grúa y el manejo de cargas, así como la prueba AERCam/Sprint. Una parte de las operaciones había sido dejada de hacer en el primer EVA por cuenta de la dedicación del tiempo a la recuperación del SPARTAN.
    La EVA dio comienzo efectivo a las 9 h 09 min y los 2 hombres realizaron luego las operaciones citadas sin mayor incidencia. En la prueba AERCam, Lindsey controlaba la cámara con un mando desde la cabina y las operaciones con la misma duran 1 hora 12 min. En un momento determinado se perdió su señal y hubo de ser localizada visualmente desde la ventanilla, pero sin mayor problema. Se hizo evolucionar a la cámara a una velocidad de unos 6 cm/seg hasta unos 12 m de distancia; al final, fue capturada por Scott. El paseo dura 5 h 01 min, finalizando a las 15 h 10 min. El tiempo total de los 2 paseos sumaba entonces 12 horas 44 min.
    Igualmente se sigue con los experimentos sobre microgravedad y se celebró una rueda de prensa con medios de Japón, Ucrania y Estados Unidos.

JUEVES, 04 NOVIEMBRE 1997
    Día 15 de vuelo. Se ultiman los ensayos sobre microgravedad por parte de la tripulación y se prepara el retorno, previsto para el siguiente día, probando motores en la órbita 251 y otros sistemas. El tiempo que llega es bueno en Florida.

VIERNES, 05 NOVIEMBRE 1997
    Final del vuelo. Desactivados los experimentos y cerradas las compuertas del almacén de carga, el Columbia realizó el frenado correspondiente para emprender el regreso.
13 h 21 m 01 seg. Hora española. Aterriza sin novedad en Florida el Columbia, sobre la pista 33 del KSC. Es la 12 misión consecutiva que regresa sobre el KSC y 19 de los 20 últimos; también es el 41 aterrizaje sobre tal centro espacial. El vuelo dura 15 días, 16 h, 35 min, 01 seg, y se dan 252 vueltas al planeta.
    Tras este vuelo, en el Columbia se debieron cambiar 94 de las losetas térmicas, además de 39 más ya previstas, en una proporción superior a la esperada. Según apreciaciones posteriores, había sido debido al desprendimiento de una capa aislante de espuma sobre el ET en el lanzamiento. Por ello, en el siguiente vuelo se quitó tal capa, que no resultaba imprescindible.

    A finales de DICIEMBRE siguiente, la NASA anunció la firma con la empresa constructora de un nuevo contrato para el uso de los módulos SPACEHAB para 3 misiones más, a realizar en 2,5 años, por un importe de 43.000.000 $.

    En cuanto al abortado despliegue de la plataforma SPARTAN, en ABRIL de 1998, la comisión de investigación formada para el análisis de lo sucedido determinó que el fallo tuvo origen en un error de procedimiento de Kalpana Chawla. Al parecer, al no enviar una orden determinada a la plataforma, y proceder con el brazo mecánico a su suelta, el ingenio se quedó bloqueado.

MISIÓN.........................:    STS-89               ENDEAVOUR (12)                  Vuelo Shuttle  89

Astronautas: CDR...: TERRENCE WADE WILCUTT           315(3º vuelo)
             PLT...: JOE FRANK EDWARDS               369(1º vuelo)
             MS-1..: JAMES FRANCIS REILLY            370(1º vuelo)
             MS-2..: MICHAEL PHILLIP ANDERSON        371(1º vuelo)
             MS-3..: BONNIE JEANNE DUNBAR            187(5º vuelo)
RUSIA........MS-4..: SALIZHAN SHAKIROVICH SHARIPOV   372(1º vuelo)
             MS-5..: ANDREW SYDNEY WITHIEL THOMAS    346(2º vuelo)--> MIR
Fechas del vuelo...: 23 a 31 ENERO 1998.
Duración del vuelo.: 8 días 19 h 48 min 04 seg.
Durac.vuelo THOMAS : 140 días 16 h 13 min 10 seg.
Número de órbitas..: 139
Misión técnica.....: S/MM-08
Misión científica..: SPACEHAB-DM 

    El 89 vuelo Shuttle se corresponde a la misión STS-89, siendo además el 12 vuelo del Orbiter Endeavour, el 119 vuelo sideral norteamericano, 203 vuelo tripulado espacial, y el primer vuelo USA del año, de 7 previstos. La duración prevista del vuelo es de 8 días, 19 horas, 48 minutos.
    La tripulación está integrada por el comandante Terrence Wilcutt, que realiza su tercera misión sideral, el copiloto Joe Edwards, novato en vuelo real, y los especialistas de misión, Bonnie Dunbar, que efectúa la 5 misión sideral y la comandante de tales especialistas, Andrew Thomas, que vuela por segunda vez por el cosmos, Michael Anderson, James Reilly y el ruso Salizhan Sharipov; para los tres últimos el presente es el primero vuelo espacial. Para operaciones de la EVA estaban dispuestos Reilly y Anderson.
    La misión S/MM-08 consiste en una nueva visita a la estación Mir, dentro del programa de cooperación con los rusos. Es el acoplamiento 8 de un Orbiter y penúltima operación de este tipo en la Mir. Andrew Thomas debía relevar en la misma a David Wolf, por lo que su puesto en el Endeavour, a la vuelta a tierra, sería cubierto por éste. A su vez, Thomas debía volver a tierra en otro vuelo, el STS-91.
    El Endeavour lleva también a la Mir la habitual carga de aprovisionamiento de agua, aparatos, etc., con un total de unas 2,7 Tm. Como sea que el Endeavour no era el Orbiter utilizado habitualmente para los acoplamientos con la Mir, el mismo hubo de ser llevado a Palmdale para su modificación a este efecto, dotándolo del sistema de acoplamiento adecuado, así como para las previstas operaciones con la estación internacional ISS.
    Se lleva además un doble módulo SpaceHab-DM con los experimentos o pruebas RME-1312, SAMS, ADV-XDT, ADV-CGBA, MGM, EORF, VOA y VRA.  Son relativos a ensayos sobre radiación, medidas de la aceleración, etc., siendo algunos ya experimentados en anteriores oportunidades. En general, los experimentos del SPACEHAB son relativos a microgravedad y biología, ciencias de los materiales y otros. Otras cargas útiles, llevadas en las cabinas, son: SIMPLEX, RME-1331, MSD, MPNE, CEBAS, TMIP, GPS-DTO, HP, EarthKAM, OSVS, TEHM, DSO-914, CoCult, BIO3D, y las cargas GAS G-093, G-141, G-145, G-432. Las cargas GAS son respectivamente ensayos de la Universidad de Michigan (VORTEX), del centro aeroespacial de Alemania y la Universidad de Giessen, del mismo centro y la universidad de Claushtal, y de la Academia de Ciencias China; son relativas a ensayos tecnológicos sobre materiales y fluidos en la microgravedad. La CEBAS es un ensayo sobre sistemas biológicos acuáticos, llevándose seres vivos al respecto, y con preparación del mismo por parte de los alemanes de la DLR. El MPNE es un ensayo sobre germinación de semillas y crecimiento de plantas en la microgravedad. El ensayo MGM trata sobre el comportamiento en la microgravedad de materiales granulosos, como la arena, con el objetivo de intentar conseguir mejoras en el manejo de materiales en campos como la química, el agrícola y la industria.
    El programa EarthKAM es una especie de continuación del KidSat y está promovido por estudiantes de 51 escuelas de enseñanza media de 3 países para la observación de la Tierra desde el Orbiter con una cámara digital colocada en una de las ventanillas superiores del mismo. Tal cámara habría de tomar imágenes de áreas terrestres seleccionadas por los estudiantes. Intervienen en el proyecto la Universidad de California, en San Diego, y los centros de la NASA Johnson en Houston, Langley en Hampton, Goddard en Greenblet, y el JPL en California.
    Además es el primer vuelo del bloque de motores SSME IIA, más fiable y seguro que el modelo anterior.

    La astronave fue dispuesta en la plataforma de disparo a partir del 19 de diciembre de 1997, luego de salir del VAB el día 12 anterior. El peso total de la astronave fue de 2.048,7 Tm, el del Orbiter al regreso ascendió a 114.231,8 Kg; el peso del sistema de acoplamiento con la Mir pesaba 1.823,3 Kg, y el SPACEHAB 5.864,3 Kg.
    La partida estaba prevista inicialmente para el día 15 de enero, pero los rusos, que estaban enfrascados en los paseos espaciales sobre la Mir, solicitaron retrasar este vuelo de visita a la misma. El retraso es en principio de 5 días y luego de 7. Además, el desgaste de una pieza en el mecanismo de apertura de los élitros del Orbiter Endeavour hizo que se precisara de un tiempo añadido para la sustitución. También se estudia el estado de las losetas térmicas, dado que el vuelo anterior, del Columbia, ocasionó más daños en las mismas que lo habitual.

    La cuenta atrás final se inició en T-43 horas, sin contar interrupciones, desde las 2 h del MARTES, día 20 de enero de 1998.

VIERNES, 23 ENERO 1998
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 10 min, considerado el alcance del objetivo, o sea, la estación Mir.
03 h 48 m 15 seg. Hora española; 21 h 48 m 15 seg, hora local, del día anterior. Es lanzado el 89 Shuttle en la Pad 39-A donde es el 65 disparo. La caída al océano de los SRB se produce cuando el oleaje es pronunciado, lo que produce algunos daños en sus estructuras. Por su parte, la actuación del nuevo bloque de motores probado ofrece un resultado óptimo, funcionando con un impulso específico de 452,8 segundos, ligeramente superior al calculado.
    La denominación internacional COSPAR de la nave es 1998-003A (25.143).
    La altura orbital fijada es inicialmente la de 296 Km, pero el ascenso a la órbita de la Mir, a 395 Km de altitud, se realiza a continuación de modo progresivo; la estación estaba entonces a unos 7.000 Km delante de la trayectoria del Orbiter, tiempo en el que sus tripulantes dormían. La inclinación orbital es naturalmente la de tal estación rusa, es decir, 51,65º respecto al Ecuador y la altura de 299 por 364 de mínima y máxima respectivamente. La denominación internacional de la nave es 1998-3A. Una vez en órbita se abren las compuertas del almacén de carga y se activa parcialmente el SPACEHAB.
    Hacia las 8 h 48 min los astronautas iniciaban un período para dormir durante 8 horas que finaliza pues a las 16 h 48 min. Mientras tanto, hacia las 13 h, la distancia entre el Orbiter y la Mir se había reducido a unos 3.700 Km y la aproximación sigue por entonces a un ritmo de 460 Km cada vuelta al planeta.
    Un ordenador de la nave falló entonces sin causar mayores problemas. La tripulación instaló una cámara especial en medio del sistema de ensamblaje Orbiter-Mir para facilitar tal operación.

SÁBADO, 24 ENERO 1998
    Segundo día de vuelo STS-89. Sigue la aproximación del Orbiter hacia el punto de encuentro con la Mir, y se preparan y chequean los sistemas para el acoplamiento. También se activan los experimentos secundarios. La órbita del Endeavour es por entonces de un período de 91 min, 363 Km de apogeo, y 302 Km de perigeo.
    Hacia las 13 horas, la distancia a la Mir es de unos 315 Km y la reducción de distancia en cada órbita es de unos 100 Km. La altura orbital de la Mir es entonces de unos 397 Km.
14 h 48 m. La tripulación es despertada, luego del período de descanso.
19 h. Unas 2 horas antes del momento del acoplamiento el Endeavour estaba a 15 Km de la Mir y se dispuso para la fase final de acercamiento y el posterior acoplamiento. La técnica de maniobra utilizada difiere de las veces anteriores en que el acercamiento se realiza en vertical al punto de atraque, en vez de oblicuo, para que los gases de los motores afectaran menos a la Mir.
21 h 14 m. Se produce el acoplamiento del Orbiter con la Mir. Es la octava operación de tal tipo. Por entonces las naves sobrevuelan el sudeste de Rusia y oeste del Kazakstan, estando al alcance directo de los sistemas de seguimiento rusos. En la operación tras el ensamblaje se perdieron, en un escape, unos 3 m^3 de aire debido a un error humano que dejó abierta una válvula al configurarla mal antes del lanzamiento; al presión bajó entonces en unos 10 milímetros y solo provocó una espera añadida de unos 40 min para acceder a la Mir pues el problema fue resuelto sin problemas mayores.
23 h 25 m. Los comandantes Wilcutt y Soloviev se encuentran y abrazan, tras abrir las escotillas. La operación es televisada en directo. A continuación los astronautas del Endeavour pasan al interior de la Mir y se celebra luego la habitual ceremonia de bienvenida.

DOMINGO, 25 ENERO 1998
    Tercer día de vuelo STS-89. Se procede a primera hora con el traslado de 5 depósitos de agua, iniciando el transporte de la carga llevada por el Endeavour a la Mir, labor en la que se emplearán varios días y que reanudan tras el período de descanso. Las dos tripulaciones sincronizarían el tiempo para dormir.
02 h 48 min. Los cosmonautas de la Mir inician un período de 9 h para dormir.
04 h 48 min. Los astronautas del Endeavour comienzan su tiempo para un descanso de 8 h.
12 h 48 min. Son despertados los astronautas del Orbiter, una hora después de haberlo hecho los de la Mir.
    En la jornada, tras el intercambio oficial a media tarde, el recién llegado Thomas comienza a ponerse al corriente del estado de cosas a bordo de la Mir de boca de Wolf que regresaría a la Tierra en su puesto. Un poco antes, Thomas probó el traje espacial Sokol de los rusos y al chequearlo y dar presión halló un escape en el mismo pero se solucionar el problema. Por otra parte el traje no le sentaba bien y hubo de reajustarlo en hombros e ingle, alargándolo un poco. La prueba del traje tiene por objeto estar dispuesto para el caso de emergencia y tener que abandonar la Mir, el nuevo hogar de Thomas, a bordo de la Soyuz. También probó el del Wolf pero le quedaba grande; el traje original ya lo había probado en tierra sin problemas por lo que resultó sorprendente que en el espacio le quedara pequeño, creyéndose que era debido o bien a un error humano con el traje o a un estiramiento superior al normal de la columna vertebral de Thomas por efecto de la microgravedad.
    El número de experimentos a realizar en el período de acoplamiento Orbiter/Mir por las tripulaciones son 27 estudios diversos que tratan sobre tecnología, medicina espacial, ciencias de la Tierra, ciencias de la microgravedad y estudios para aplicación en la ISS.

LUNES, 26 ENERO 1998
    Cuarto día de vuelo STS-89. Durante el período de descanso, un sensor da un error de lectura y apunta un escape en un motor, el L5D, del Endeavour, pero luego se aclara que es solo un defecto del sensor y se solucionaría posteriormente por medios informáticos. El control de la orientación del conjunto fue sostenido en el intervalo por la Mir.
    Por otra parte, sigue el traslado de material, antes y después del período de descanso de 8 h, que por el anterior problema se prolongó 1 h más para compensar. El traslado de material, antes del descanso se completa en la jornada en un 47 %, suponiendo 1.865 Kg del total llevado.
    Wolf sigue poniendo a Thomas al corriente de su misión en la Mir. El traje espacial ruso de Thomas es reajustado a su físico y queda ya entonces dispuesto para su uso normal. La queja de Thomas sobre el traje no les gustó a los rusos.

MARTES, 27 ENERO 1998
    Quinto día de vuelo STS-89. El traslado de material llevado por el Endeavour a la Mir se completa al 60 % al final de la jornada, y Wolf sigue informando a Thomas de su actividad en la Mir a los efectos de su sustitución. Entre el material llevado están 454 Kg de agua aportada por las células de combustible del Endeavour. Por otra parte, el problema del sensor de un motor está ya solucionado, enviando instrucciones informáticas desde Tierra al Endeavour.
03 h 48 min. Los astronautas del Endeavour inician un período para dormir de 8 horas.
11 h 48 min. Son despertados.
18 h 48 min. Se lleva a cabo una entrevista con periodistas rusos y la CNN americana.

MIÉRCOLES, 28 ENERO 1998
    Sexto día de vuelo STS-89. Continúan las actividades del día anterior de traslado de material, etc., a punto ya de finalizar. El total de material transferido, incluida la producción de agua de las células de combustible del Orbiter, asciende a unas 3,6 Tm, concretadas en unos 250 artículos, o productos y materiales.
03 h 48 min. Inician el período de descanso de 8 h para dormir.
11 h 48 min. Son despertados los tripulantes del Endeavour con una canción de Stanley Clarke, la favorita de M. Anderson.
18 h 34 min. Los 10 tripulantes de Orbiter y estación celebran una rueda de prensa con periodistas americanos y rusos en los respectivos centros de control de la misión. A continuación se celebra la ceremonia de despedida entre las dos tripulaciones.
23 h 34 min. Se cierra la escotilla del módulo de atraque, luego de pasar la tripulación del Endeavour a éste, yendo con ellos Wolf en sustitución de Thomas. Wolf había permanecido en la Mir casi 4 meses. Thomas se quedaba ahora con sus colegas rusos en la Mir; para los ratos libres de los siguientes meses, llevaba libros y discos de música de Beethoven, Bach y los Beatles, entre otras cosas.

JUEVES, 29 ENERO 1998
    Séptimo día de vuelo STS-89.
03 h 48 min. Los astronautas inician un período de 8 horas para dormir.
11 h 48 min. Son despertados. Luego, se prepararon para las operaciones de desenganche de la Mir.
17 h 57 min. Se produce el desacoplamiento del Endeavour, que se aleja primero con lentitud de la Mir. Unos 23 minutos antes había partido en tierra un nuevo Soyuz Tripulado.
19 h 16 min. Con un encendido de motores se produce el definitivo distanciamiento del Endeavour del complejo Mir.
    Los tripulantes del Orbiter Endeavour siguen desde entonces con los ensayos del SPACEHAB.

VIERNES, 30 ENERO 1998
    Octavo día de vuelo STS-89. A las 03 h 48 min los astronautas iniciaron un período para dormir, que concluiría a las 13 h 48 min. Además de ocuparse en los ensayos programados, chequean los sistemas de motores de la nave espacial en preparación para el siguiente día del regreso; el tiempo se prevé bueno. Hacia las 21 h 13 min, los astronautas son entrevistados por periodistas desde la Tierra.

SÁBADO, 31 ENERO 1998
    Final del vuelo. A las 12 h 48 min es despertada la tripulación, que se dedica luego a preparar el retorno. El aterrizaje estaba previsto para las 23 h 36 min, hora española, las 17 h 36 min, hora local de Florida. Desactivados los experimentos y cerradas las compuertas del almacén de carga a las 19 h 50 min, los astronautas se acomodan en sus asientos hacia las 21 h 30 min. Luego, puesta en posición la nave, se efectúa el frenado a las 22 h 04 min, con un encendido de motores de 20 min, para emprender el regreso. A las 22 h 28 min, la nave maniobra para estar en la debida posición para la reentrada.
23 h 31 m. El ruido del Endeavour llegando se deja oír en el KSC.
23 h 35 m 09 seg. Las ruedas traseras tocan pista en el aterrizaje.
23 h 35 m 21 seg. Las ruedas delanteras ruedan también por la pista.
23 h 36 m 19 seg. Se detiene el Endeavour en la pista 15 del KSC; es el 13 aterrizaje consecutivo en tal lugar y el 20 de las 21 últimas misiones. El tiempo del vuelo es de 8 días 19 horas 48 min 04 seg, y el número de órbitas dadas es de 139.
    Wolf, para quien el vuelo había sido de 127 días 19 horas 02 min, es examinado detenidamente a partir de entonces por los médicos luego de su largo período en el espacio.

MISIÓN.........................:   STS-90          COLUMBIA (25)             Vuelo Shuttle  90

Astronautas: CDR...: RICHARD ALAN SEARFOSS      301(3º vuelo)
             PLT...: SCOTT DOUGLAS ALTMAN       374(1º vuelo)
             MS....: RICHARD MICHAEL LINNEHAN   347(2º vuelo)
CANADÁ.......MS....: DAFYDD RHYS WILLIAMS       375(1º vuelo)
             MS....: KATHRYN PATRICIA HIRE      376(1º vuelo)
             PS....: JAY CLARK BUCKEY           377(1º vuelo)
             PS....: JAMES ANTHONY PAWELCZYK    378(1º vuelo)
Fechas del vuelo...: 17 ABRIL a 3 MAYO 1998.
Duración del vuelo.: 15 días 21 h 50 m 58 seg.
Número de órbitas..: 256
Misión científica..: NEUROLAB

    El 90 vuelo Shuttle se corresponde a la misión STS-90, siendo además el 25 vuelo del Orbiter Columbia, el 120 vuelo sideral norteamericano, 205 vuelo tripulado espacial, y el segundo vuelo USA del año, de 7 previstos.
    La tripulación está integrada por el comandante Richard Searfoss, para quien es el tercer vuelo sideral, el copiloto, sin experiencia anterior en vuelo real, Scott Altman, y los especialistas de misión Richard Linnehan, que realiza la segunda misión sideral, el canadiense Dafydd Williams, Kathryn Hire, ambos sin experiencia de vuelo espacial real. Los 2 especialistas de carga útil son los médicos Jay C. Buckey y Alexander W. Dunlap; son reservas de estos últimos, James A. Pawlczyk y Chiaki Naito-Mukai de la NASDA japonesa. De las 4 últimas personas, solo la última tiene en su haber un vuelo sideral anterior. Como curiosidad, cabe añadir que esta tripulación es una de las más altas, en estatura promedio de 1,80 m, de todas las enviadas al espacio hasta entonces.
    La misión es la llamada NeuroLab, laboratorio neurológico espacial en un módulo Spacelab, siendo el 25 vuelo espacial de este tipo de instalación. También se llevan contenedores GAS G-197, G-467 y G-772, relativos a un sistema de análisis de recogida del polvo interplanetaria, un nuevo tipo de refrigerador y a un espectrómetro para analizar el ozono terrestre en la atmósfera superior.
    El proyecto Neurolab trata de investigar los procesos neurológicos principales y persigue su estudio en las condiciones de microgravedad del vuelo espacial, con vistas a las aplicaciones diversas, que los resultados puedan aportar, en diversos aspectos de la vida cotidiana; en definitiva, se realiza el estudio del funcionamiento del sistema nervioso en la microgravedad. En el proyecto NeuroLab intervienen 5 agencias espaciales con la NASA, la nipona NASDA, la canadiense CSA, la francesa CNES, la ESA europea, y la DARA alemana. Con la NASA participan además hasta 7 centros que son diversos organismos norteamericanos como el Instituto Nacional de la Salud, el Instituto Nacional de estudios del Pulmón, Corazón y Sangre, la Fundación Nacional de Ciencias, Instituto para el estudio de la sordera y trastorno de la comunicación, Instituto de investigación de los trastornos neurológicos y apoplejía, Oficina de Investigaciones Navales, y el Instituto de investigaciones del Envejecimiento. En total participan 26 equipos de investigación de 12 países. Desde España, participa el Instituto de Neurobiología Santiago Ramón y Cajal en coordinación con el Departamento de Fisiología y Biofísica de la Universidad de New York.
    Para las investigaciones se constituyen los 8 equipos biológicos siguientes con un total de 26 investigaciones principales de biología humana (11) y animal, siendo 7 los de dirección europea; el total de experimentos asciende a 172:
    Se estudian pues en las condiciones de microgravedad el sistema nervioso para ver como regula la actividad cardiovascular, midiendo los nervios del corazón, realizando electrocardiogramas, viendo cómo actúa en la presión arterial, en el menor bombeo de sangre a las extremidades inferiores, etc. Se trata igualmente de ver la influencia del indicado medio espacial sobre el sistema motor y sensorial, observando los cambios de percepción humanos y su adaptación a tal microgravedad. Se investiga el sistema vestibular, los movimientos y la orientación y el grado de alteración por la falta de gravedad, y se estudia también el sueño humano y el resultado del uso de la hormona melatonina para el tratamiento de trastornos al respecto y para el estado de ánimo, etc. Al dormir, 2 de los tripulantes llevarían adheridos sensores, incluso uno termométrico para tomar datos del sueño. Los astronautas, para varios de los experimentos, se colocan sensores diversos, realizan tests, se someten a exámenes vestibulares y pruebas en una máquina rotatoria, se toman diversas medidas fisiológicas, etc.
    En cuanto a la biología animal se estudian los sistemas nerviosos en especies marinas y mamíferas, observando los cambios fisiológicos y desarrollo en fases de larvas y embrionarias en el curso del vuelo. Se estudian los efectos de la microgravedad sobre el desarrollo del hipotálamo y la corteza del cerebro de ratones de 8 y 14 días de vida. Naturalmente, el estudio es en casi todos los casos tomando como referencia el mismo análisis de iguales partes sometidas a gravedad terrestre en iguales seres.
    Los estudios del Instituto español Ramón y Cajal, que colabora como se dice en el proyecto en 2 de los experimentos, se refieren al análisis de alteraciones en la microgravedad sobre la corteza cerebral y el hipotálamo de ratones, observando las modificaciones en las conexiones nerviosas y en el sistema hormonal cerebral; son los investigadores elegidos para el caso Javier de Felipe y Luis Miguel García-Segura.
    Cabe añadir que también se llevan a bordo 8 dibujos y 12 preparados histológicos originales del brillante neurólogo español Santiago Ramón y Cajal, premio Nóbel en 1906, que es así homenajeado en este vuelo.
    La duración prevista del vuelo es de 15 días 21 horas 50 min y su costo asciende a 1.265.000.000 $, unos 177.100 millones de pesetas del momento.
    En la primera mitad de FEBRERO de 1998 se conoce que el lanzamiento se iba a retrasar del 2 al 16 de abril. Además, en marzo anterior, al momento de su montaje en el VAB, al manejar el ET se golpeó con el mismo al Columbia a la altura del punto de anclaje inferior izquierdo dañando el sistema de protección térmica que hubo pues de ser sustituido en las partes afectadas.
    El Orbiter salió de la OPF3 el 5 de diciembre de 1997 y del VAB montado el 16 de marzo de 1998. El día 23 de marzo la astronave quedaba abrazada en la plataforma de disparo 39B unas 3 horas más tarde de llegar en el tractor de arrastre. La cuenta atrás, con T-43 h, se inicia a las 14 h, hora de Florida, el día 13 de ABRIL; las pausas previstas en la cuenta son 41 h 19 min.

JUEVES, 16 ABRIL 1998
    Previsto el disparo para las 20 h 19 m de esta jornada, la operación fue aplazada en 24 horas por problemas en las comunicaciones con el Orbiter que obligaron a sustituir un instrumento de éste.

VIERNES, 17 ABRIL 1998
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 2 h 30 min.
17 h 18 m. La tripulación llega a la PAD.
20 h 19 m. Hora española; las 14 h 19 min, hora local. Parte el 90 Shuttle de la plataforma 39-B del KSC, donde es el 41 disparo. Los motores OMS fueron empleados a la vez con los SSME principales durante 1 min 42 seg a fin de dar un impulso extra a la astronave tras la separación de los SRB en el lanzamiento, de modo que se podía así incrementar el impulso y llevar 200 Kg más de carga útil a bordo. La entrada en órbita tiene lugar en una trayectoria de un apogeo de 286 Km por 257 Km de perigeo, siendo de 39,03º la inclinación respecto al Ecuador terrestre. La denominación internacional COSPAR de la nave espacial es 1998-22A (25.297).
21 h 02 m. Son encendidos los motores OMS para ajustar la órbita hacia una circular de una altura de unos 278 Km.
22 h.  Se procede a abrir las compuertas del almacén de carga.
Hechas las oportunas comprobaciones, la tripulación procedió a la activación del Spacelab y su instrumental de investigación para iniciar los experimentos, ocupándose cada cual de la labor encomendada en el programa previsto. Posteriormente iniciaron el habitual período de unas 8 horas para dormir.

SÁBADO, 18 ABRIL 1998
    Segundo día de vuelo. La tripulación es despertada un poco antes de las 15 horas, hora española. Los astronautas se ocupan en la jornada de los experimentos, tomando datos de la fisiología corporal, observando los seres vivos llevados, etc., y hacia las 21 h 44 m, se efectúa una entrevista con periodistas en Florida.

DOMINGO, 19 ABRIL 1998
    Tercer día de vuelo. Hacia las 6 h 39 m, los astronautas iniciaron un período de descanso que finalizaría hacia las 14 h 39 m. Entre otras cosas, se ocupan de los experimentos, obteniendo muestras de fluidos corporales de algunos de los seres vivos llevados y realizan disecciones de 4 ratones. Las disecciones se realizan en la instalación denominada GPWS y los ratones son anestesiados primero y decapitados luego para el examen de sus células nerviosas y del cerebro en general.
    Todo funcionaba bien excepto uno de los 4 acuarios llevado en el Spacelab, en el equipo llamado VFEU, unidad de experimentación de la función vestibular. El acuario 3 no bombeaba oxígeno adecuadamente, así que se utilizó el bombeo del 4 para subsanar en lo posible el fallo.
    Hacia las 20 h se realiza una entrevista periodística con los astronautas desde Chicago.
    La órbita del Columbia es entonces de 285 Km de apogeo por 254 Km de perigeo, con un período de 90 min.

LUNES, 20 ABRIL 1998
    Cuarto día de vuelo. A las 6 h 19 m, la tripulación comienza un período de descanso que finalizaría hacia las 14 h 19 min. Entre los experimentos realizados en la jornada, se cuentan los neurológicos realizados con ratas, a las que se aplican microelectrodos en la cabeza para el estudio de la actividad en el hipocampo, la parte cerebral que establece las referencias para movernos de una parte a otra; las ratas son sometidas entonces en pistas y a una especie de laberinto para comprobar en el mismo su comportamiento en los movimientos, registrando y midiendo los impulsos generados por las células del cerebro del animal.
    A las 23 h 44 m Linnehan es entrevistado para la CNN por el periodista John Holliman y Jean-Michel Cousteau, el hijo del famoso oceanógrafo francés Jacques Cousteau.

MARTES, 21 ABRIL 1998
    Quinta jornada de vuelo. Hacia las 6 h la tripulación se acostó y sería despertada al cabo de unas 8 horas, sobre las 14 horas. Searfoss inicia su jornada comprobando las instalaciones biológicas de las distintas especies. Sus compañeros Altman, Linnehan, Williams, Buckey y Pawelczyk, efectúan pruebas vestibulares, entre otras cosas. También se activaron los experimentos GAS. Además, la tripulación se toma luego medio día libre. La nave espacial fue reorientada para soltar al exterior agua residual.

MIÉRCOLES, 22 ABRIL 1998
    Sexto día de vuelo. La tripulación comienza un descanso de 8 horas hacia las 6 h. Una vez despertados vuelven a las labores de investigación neurológica, principalmente Linnehan, Williams, Buckey y Pawelczyk. Se estudia principalmente el desarrollo de la corteza cerebral de los embriones de ratones. Se actúa al respecto sobre 9 ratones, a 6 de los cuales se les inyectaron trazadores para marcar células unas 2 horas antes de quitarles el embrión, siendo sacrificados. También se toman datos sobre los aparatos circulatorio y respiratorio de la tripulación y se trabaja con peces en los acuarios, estudiando la respuesta de peces a aceleraciones. Otras pruebas tienen relación con el crecimiento de células óseas.
    La órbita es ajustada con un encendido de motores después de las 22 horas con vistas a facilitar luego el retorno. La órbita seguida tiene 285 Km de apogeo por 254 de perigeo, siendo el período de unos 90 min.
    Antes de las 23 horas Hire y Williams son entrevistados para el programa documental de televisión Discovery News.
   
JUEVES, 23 ABRIL 1998
    Séptima jornada de vuelo. Hacia las 5 h 19 min, la tripulación comenzó un período de descanso que finalizaría a las 13 h 19 min, al cabo de 8 horas. Se realizan estudios sobre el sistema nervioso y su implicación en la regulación de la presión sanguínea en las condiciones de la microgravedad, y usan para ello el sistema LBNP, dispositivo que ejerce presión sobre el sistema cardiovascular. También se realizan otras investigaciones. Entre otras cosas, se utiliza la silla rotatoria, con velocidades de 45 vueltas por minuto, para el estudio del sistema vestibular y se comprueban los movimientos del ojo humano; la silla rotatoria, denominada VVIS, es de construcción de la Aerospatiale francesa. También, por parte de Williams, Pawelczyk y Buckey, se realizan pruebas visuales con un guante especial canadiense que emite luz sobre una pantalla para el estudio de la coordinación en el cerebro al realizarse movimientos y cambios de tamaño y dirección de los haces; es el experimento llamado de coordinación motora-visual o VCF.
    El instrumental biológico VFEU en el acuario 2 comienza a fallar en el bombeo para la oxigenación como primero ocurrió con el 3. Se soluciona utilizando el apoyo de la bomba del acuario 1.
    A las 23 h 09 min, Pawelczyk y Altman conversan con un corresponsal médico de una televisión de Dallas.

VIERNES, 24 ABRIL 1998
    Octava jornada de vuelo. A las 5 h, la tripulación inicia el período de descanso de 8 horas que finaliza en consecuencia a las 13 horas. Buckey y Williams diseccionan 8 ratones pequeños, de 9 días de vida, para comprobar en los mismos como les habían afectado los 8 días de vuelo en el desarrollo de su sistema vestibular, observando que el desarrollo vestibular era distinto.
    Entre otras cosas, además se verifican los sistemas de la nave espacial por parte de Hire, Searfoss y Altman, y con ayuda de un ordenador portátil se simula un aterrizaje para mantener la capacidad y preparación en entrenamiento de los pilotos. También se siguen tomando datos sobre presión sanguínea, concentración de CO2 en la sangre, etc., con trajes especiales RIP y equipos PFT.
    A las 22 h 30 min, los astronautas Altman y Linnehan son entrevistados desde la ciudad de Chicago.

SÁBADO, 25 ABRIL 1998
    Noveno día de vuelo. Hacia las 4 h 39 min los astronautas habían comenzado el período de descanso de 8 horas, pero a las 5 h 45 min surgen problemas en el RCRS, sistema de eliminación del dióxido de carbono de la cabina, y el centro de control avisa a la tripulación para solucionar el problema. Puesto que el funcionamiento del sistema de reserva solo duró 10 min, los astronautas pierden parte del sueño en solucionar el problema, achacando el mismo a una válvula del sistema. También cambiaron pronto el bote de hidróxido de litio, aunque estuvieron unos 26 min más observando si en el ciclo operativo el sistema funcionaba correctamente.
El número de botes no reciclables disponibles entonces era de 28, de un total inicial de 50, y se cambiaban 4 a diario por lo que solo duraban para 7 días, incluyendo los de reserva; los gastados se habían utilizado para rebajar el porcentaje de CO2 en el laboratorio. La hora inicial para despertar eran las 12 h 39 min, pero con el retraso fueron desvelados hacia las 13 h 39 min, con 1 h de diferencia.
    En la jornada, además de arreglar con un puente la válvula del sistema de eliminación del CO2 del sistema reciclable, retornando a la normalidad, siguieron con las experiencias, pero la hora de retraso hizo que se anuladas algunas actividades como la de entablar comunicación con la estación rusa Mir, donde estaba el americano Thomas con 2 rusos. También les falla un ventilador en el Spacelab que se utilizaba para el sostenimiento de las condiciones adecuadas de ventilación de los animales llevados; utilizan supletoriamente otra unidad.
     A las 18 h 39 min, algunos astronautas se comunicaron desde su nave orbital con el Planetario McAuliffe de la localidad New Hampshire. Williams habló con estudiantes de la Universidad York de Ontario a las 22 h 49 min y Buckey con los del Colegio Dartmouth a las 23 h 34 m.

DOMINGO, 26 ABRIL 1998
    Día 10 de vuelo. El período para dormir se inicia a las 4 h 19 m, siendo despertados hacia las 12 h 29 m. La mañana o mejor dicho la primera mitad de su jornada, aunque se había previsto la segunda, es dedicada a descansar para que pudieran dormir un tiempo extra a cambio de la interrupción tenida el día anterior en tal tiempo.
    Siguieron luego con las investigaciones ya citadas con los seres vivos llevados y tomando datos fisiológicos sobre ellos mismos en la silla VVIS, etc. También siguen entrenamiento para el aterrizaje del Orbiter con un ordenador portátil. El sistema de eliminación del CO2 no les da más problemas; de otro modo la  iera debido acortarse en algunos días.
    Hacia las 16 h 34 m Williams es entrevistado por una cadena británica de Wales.
    La nave sigue una órbita de 283 Km de apogeo por 246 de perigeo y 90 min de período.

LUNES, 27 ABRIL 1998
    Día 11 de vuelo. A las 4 h 09 m la tripulación comienza el período de 8 h para dormir que finaliza en consecuencia a las 12 h 09 min. Antes de comenzar la jornada de trabajo en el Spacelab y con las investigaciones repetidas, hacia las 16 h 09 m, la tripulación celebra una rueda de prensa por TV, con periodistas en Canadá y Estados Unidos.
    Entre las investigaciones de la jornada se cuenta la observación del comportamiento de los ratones de pocos días de vida en la microgravedad para ver como se adaptaban, sobre todo teniendo en cuenta que nunca habían evolucionado o caminado bajo gravedad. De los citados ratones se habían muerto 45 ejemplares pequeños de un total de 96 por lo que se incrementó la atención con estos animales. La causa se achacó a la falta de atención maternal y los astronautas intentaron darles agua y alimentos de modo manual, pero sin mucho éxito; el hecho de que las madres no les dieran de mamar se cree que fue debido a los efectos de la microgravedad sobre las mismas.
    La órbita de la nave espacial por su parte es corregida con un encendido de motores para mantener una posición ideal en el posterior retorno.
    A las 23 h 19 min, Pawelczyk contesta a preguntas de estudiantes de la Universidad Penn del Estado.

MARTES, 28 ABRIL 1998
    Día 12 de vuelo. Sobre las 4 h se inicia el período de 8 h para dormir de los astronautas. Tras ser despertados a las 11 h 49 min, la tripulación inició la jornada continuando con el programa de experimentos neurológicos. Se realiza inoculación de marcador neuropinfrina con radioactividad en la sangre para análisis del sistema sanguíneo, se hacen pruebas vestibulares en la silla rotatoria, etc. También siguen con los trabajos de investigación con los ratones recién nacidos y otros. En las anteriores 24 horas habían muerto otros 4 ratones jóvenes, 2 de ellos sacrificados eutanásicamente por hallarse enfermos.
    Los pilotos siguen entrenando con un ordenador portátil las operaciones para el aterrizaje.
    Searfoss y Williams hablaron con medios de comunicación canadienses y Linnehan con estudiantes de veterinaria de un colegio de Carolina del Norte.

MIÉRCOLES, 29 ABRIL 1998
    Día 13 de vuelo. Los astronautas comienzan el período de 8 h para descansar a las 3 h 29 m y lo finalizan a las 11 h 29 m. Siguen los experimentos repetidos, comprobando la regulación de la presión sanguínea y otras mediciones cardiovasculares. Se usa el dispositivo LBNP, la silla rotatoria y en general se repiten procesos realizados los días anteriores. También se llevan a cabo pruebas con ratas, inyectándoles marcadores fluorescentes en los músculos de las patas traseras para estudiar el desarrollo muscular entre otras cosas. Para entonces el número de ratones más jóvenes muertos asciende ya a 51. De los 39 restantes, salvo dos, todas estaban y comían bien.
    En la jornada, además, el canadiense Williams y el copiloto Altman conversan con el primer ministro diputado Herb Gray del Canadá y también con niños de escuela de tal país norteamericano.
    Los astronautas Linnehan, Williams, Buckey y Pawelczyk comentan la contribución al campo de la neurociencia del Premio Nóbel de 1906 pionero en la neurología, el español Santiago Ramón y Cajal.

JUEVES, 30 ABRIL 1998
    Día 14 de vuelo. Tras un período de unas 8 horas, los astronautas son despertados hacia las 11 h 09 min. Los técnicos de control de tierra se ocupan de estudiar un problema menor con un bloque en la eliminación de agua residual en el Columbia, creyéndose que se trata de un filtro atascado; también se estudia la prolongación de la misión en un día. Los astronautas siguen con los repetidos experimentos procediendo, entre otras cosas a diseccionar 9 ratas adultas para el estudio de sus órganos vestibulares, el interior de las orejas, y el cerebelo y otras partes del su cerebro. Las mismas operaciones realizadas en días anteriores se habían calificado de muy interesantes.
    Searfoss y Linnehan son entrevistados por una cadena de TV alemana hacia las 21 h 45 min.

VIERNES, 1 MAYO 1998
    Día 15 de vuelo. El período para dormir de 8 h finaliza a las 10 h 55 min. Mientras tanto, en tierra, los técnicos estudian un problema en la eliminación de agua en el Columbia. Se había hallado un filtro atascado y se había hecho un puente, pero no se soluciona tampoco el problema.
    Los astronautas científicos, médicos y veterinario, siguen con las pruebas con los ratones y diseccionan de nuevo algunos de los más jóvenes. Anteriormente les inyectaron un marcador fluorescente para el estudio del desarrollo muscular de las patas. Por entonces había muerto de modo imprevisto otro de los ratones jóvenes; en total mueren 52, cuando estadísticamente solo se esperaba la muerte de 15. Estas pruebas buscan comprender cómo el sistema nervioso se adapta a la microgravedad e influye en la coordinación y el desarrollo de la capacidad de caminar o evolucionar en tal medio. En cuanto a los grillos, al final, del total mueren en el vuelo unos 500.
    Hire es entrevistada por una cadena de TV desde Mobile, Alabama, siendo retransmitido por la TV de la NASA a las 21 h 09 min.
    Los pilotos siguen ensayando el aterrizaje con un ordenador portátil. La órbita seguida por el Columbia es entonces de 280 Km de apogeo por 243 Km de perigeo.

SÁBADO, 2 MAYO 1998
    Día 16 de vuelo. Los astronautas son despertados a las 10 h 29 min luego del período de 8 h para descansar. Es la jornada víspera del regreso y la tripulación está ya realizando labores previas de almacenamiento y clausura de pruebas, pero aun se completan algunas de las pruebas vestibulares. También se realiza una corrección de trayectoria, para mejor disposición del Columbia para el posterior regreso.
    Al realizar las comprobaciones de sistemas del Columbia en preparación del retorno se halló que una de las 3 unidades de energía, la APU 3, no funcionaba como era de esperar,  no refrigerando bien; en realidad, el fallo ya era conocido desde el día del lanzamiento. La nave podía, no obstante, regresar con solo dos de tales unidades.

DOMINGO, 3 MAYO 1998
    Final del vuelo. Tras cerrar las compuertas y hechas las oportunas comprobaciones, se encienden los motores en la posición de frenado. Las condiciones meteorológicas son favorables sobre Florida. En el regreso, la unidad APU que falló en el chequeo del día anterior se activó sin problemas unos 6,5 min antes de tocar tierra, unos 7 min más tarde de lo normal para evitar su sobrecalentamiento.
18 h 05 m. La estampida sónica se deja oír en el KSC ante la llegada del Columbia.
18 h 08 m 09 seg. Las ruedas traseras tocan suelo en el aterrizaje.
18 h 09 m 13 seg. Las ruedas de proa entran en contacto con la pista de rodaje.
18 h 09 min 58 seg. Hora española. Con la parada en el rodaje del Columbia, se produce el final del aterrizaje en la pista 33 del KSC, siendo el 14 regreso consecutivo sobre el mismo de un Orbiter y el 21 de los últimos 22 vuelos. La duración del vuelo es de 15 días, 21 horas, 50 minutos, 58 segundos, y en el mismo dan 256 vueltas al planeta.
    Tras el aterrizaje los astronautas fueron sometidos a diversos exámenes médicos en continuación de los experimentos iniciados en el espacio, e incluso con anterioridad. Al día siguiente los astronautas serían llevados a la base Ellington, junto a Houston. Por su parte, muchos de los seres vivos que regresan en el vuelo son sacrificados o examinados en sus fluidos para un detenido examen y distribución de muestras entre los investigadores. La observación de los ratones de pocos días llevados al espacio señalaba que su desarrollo muscular apuntaba a un déficit del sistema motor por efecto de la microgravedad; se quería finalizado el vuelo observar si los mismos tenían una recuperación o los efectos, por ser en recién nacidos, persistían. Los primeros y superficiales análisis de los cerebros señalaban una aparente normalidad en estos animales. Pero los estudios en realidad comenzaban entonces y un largo período que se prologaría desde entonces durante varios meses se iniciaba para los investigadores terrestres. Unos días más tarde se observó que las ratas recuperaban gran parte de su sistema motor, recalcando que su actividad motriz se dirigía en el espacio, como en el caso de los astronautas, de modo más señalado hacia las extremidades superiores.
    Por entonces se especuló sobre la posibilidad de realizar un segundo vuelo Neurolab, considerando que el coste hubiera sido menor al aprovechar la infraestructura de instrumental montada para este vuelo, pero la llegada inminente de la ISS obligaba a la NASA a dedicar todo el esfuerzo al montaje de la misma y en consecuencia no hubo segundo Neurolab.

    Con este vuelo se cierra una parte del programa Shuttle, puesto que a partir de entonces se pensaba dedicar los vuelos durante varios años principalmente a llevar módulos o piezas de la estación orbital internacional a su órbita. Los vuelos restantes, sobre todo los científicos iban a ser muy escasos.

MISIÓN.........................:    STS-91          DISCOVERY (24)            Vuelo Shuttle  91

Astronautas: CDR...: CHARLES JOSEHP PRECOURT     289(4º vuelo)
             PLT...: DOMINIC LEE PUDWILL GORIE   379(1º vuelo)
             MS....: WENDY BERRIEN LAWRENCE      324(3º vuelo)
             MS....: FRANKLIN RAMON CHANG-DIAZ   197(6º vuelo)
             MS....: JANET LYNN KAVANDI          380(1º vuelo)
RUSIA........MS....: VALERY VICTOROVICH RYUMIN    84(4º vuelo)
Fechas del vuelo...: 3 a 12 JUNIO 1998.
Duración del vuelo.: 9 días 19 h 55 min 01 seg
Número de órbitas..: 155
Misión técnica.....: S/MM-09
Misión científica..: SPACEHAB-SM.

     El 91 vuelo Shuttle se corresponde a la misión STS-91, siendo además el 24 vuelo del Orbiter Discovery, el 121 vuelo sideral norteamericano, 206 de la astronáutica tripulada, y el 3 vuelo USA del año, de 7 previstos. La duración prevista del vuelo es de 9 días 19 h 53 min.
    La tripulación la integran el comandante Charles Precourt para el que es el cuarto vuelo sideral, el copiloto novato Dominic Gorie, y los especialistas de misión Wendy Lawrence, que vuela al cosmos por tercera vez, Franklin Chang-Díaz, que lo hace por sexta vez igualando el récord de número de vuelos de un astronauta, y Janet Kavandi, sin experiencia en el vuelo espacial real. Les acompaña además el ruso Ryumin, que realiza el cuarto vuelo sideral.
    La misión es de visita a la estación rusa Mir por última vez por parte de un Orbiter y por lo tanto recogen al astronauta A. Thomas, último americano residente en la citada estación rusa. También se lleva un módulo SPACEHAB  y contenedores GAS, así como el ensayo AMS-01.
    El AMS, Alpha Magnetic Spectometer, espectrómetro magnético Alfa, es un detector para el estudio de partículas atómicas en experimento de detección de la antimateria, punto de interés de la astrofísica en búsqueda de posibles cuerpos estelares constituidos en tal ente (antiestrellas, materia oscura). Las partículas a captar son normalmente absorbidas por la atmósfera. Pesa 3,1 Tm en total, mide 1,3 m de altura y 1,65 de diámetro, y lleva un imán cilíndrico de 300 Kg y osciladores para la detección de antiprotones y antinúcleos en rayos cósmicos. El imán citado está formado en 64 módulos de aleación de neodimio, hierro y boro, constituyendo un imán permanente, no eléctrico, muy potente para el desvío de las partículas cargadas; el neodimio es un mineral obtenido en China, cerca de Mongolia y campo es muy intenso. Iba dotado de 64 sensores y tomaba medidas acerca de las mismas, además de la carga, de su dirección con 1.921 sensores de silicio; el detector iba separado a 30 cm al fondo. Un sistema de filtro elimina las señales de fondo e identifica las partículas buscadas. Al penetrar los rayos cósmicos en el aparato, al estar cargados eléctricamente, se curvan en su trayectoria. Los núcleos van hacia un lado y los antinúcleos hacia la parte contraria; los antinúcleos que se pueden captar con más probabilidad son los de helio, boro, nitrógeno, silicio, oxígeno, carbono, hierro y berilio. La sensibilidad del ingenio es 100.000 veces superior a los detectores hasta entonces utilizados para captar los rayos cósmicos. Tal AMS es una versión primigenia de otro que se pensaba instalar luego en la ISS. Fue patrocinado por el Departamento de Energía americano y la NASA a propuesta del Samuel C. Ting, del MIT, De Rújula y Streven Ahlen, de la Universidad de Boston. Fue desarrollado por un centenar de científicos de 37 centros de 10 países bajo dirección del americano de origen chino Samuel C. Ting, un premio Nóbel que trabaja entonces para el CERN europeo y el MIT americano. Entre los países participantes están Alemania, Italia, Suiza y China; España participa a través de la Unidad de Física de Partículas del Ciemat con el estudio del campo magnético del imán citado y en programas informáticos para los sensores de silicio. Se montó en Zurich y fue llevado al KSC en diciembre de 1997 para su instalación en el Discovery. Su costo ascendió a 2.250 millones de pesetas.
    Los GAS incluidos son los G-648, G-090, G-765 y G-743. El primero es un ensayo canadiense con delgadas películas orgánicas; el 765, también canadiense, es un experimento sobre fluidos.
    Otra novedad del vuelo es la utilización por vez primera del SLWT, modelo aligerado de peso del ET que permitía aumentar un poco la carga útil.

    El 27 de abril de 1998 la astronave salía montada del VAB y el 2 de mayo siguiente quedaba en la rampa 39A del KSC. El lanzamiento se había previsto para el día 29 de mayo, pero a principios del citado mes se retrasó para el 2 de junio siguiente por falta de tiempo en la disposición del vuelo.
    El 19 de mayo se hizo un llenado de tanques de LOX y LH del ET, el primero renovado que se iba a usar y construido en una aleación ligera de aluminio-litio, que resulta casi 3 Tm menos pesado que el modelo anterior y es un 30 % más resistente. Tras la prueba y 6 horas de chequeos se volvió a vaciar el ET.
   
MIÉRCOLES, 3 JUNIO 1998
    Fecha de inicio del vuelo.
00 h 06 m 24 seg. Hora española. Es lanzado el 91 Shuttle sin novedad. Es el 66 disparo en la Pad 39-A del KSC. La inclinación orbital fijada para el vuelo son los 51,66º. Tras la entrada en órbita son abiertas las compuertas del almacén de carga y son activados los experimentos del SpaceHab así como el espectrómetro AMS que es chequeado. La designación COSPAR de la nave es 1998-34A (25.356) y la órbita tiene 330 Km de apogeo por 326 de perigeo.
    Al momento de la partida, la estación Mir, objetivo primario del vuelo, sobrevolaba Irlanda unos 8.000 Km por delante del Shuttle.
    Como únicas incidencias solo cabe citar un problema en las comunicaciones en el Discovery que impidió por entonces la retransmisión de imágenes y datos desde el mismo, y otro en una válvula que dejaba escapar agua producido por las células de combustible.

JUEVES, 4 JUNIO 1998
    Segundo día de vuelo. Hacia las 5 h 06 min, la tripulación inició un período para dormir de 8 horas, por lo que fueron despertados hacia las 13 h 06 min. Durante la jornada, la nave espacial realiza su acercamiento a la estación Mir. A la vez que la tripulación prepara el encuentro también se ocupa de las actividades científicas en el módulo SpaceHab. Por la mañana, la distancia a la Mir es por entonces de más de 4.000 Km y en cada órbita la misma se reduce en unos 400 Km.
    Hacia las 15 h 34 min, se realiza el encendido de motores del Orbiter para la fase de acercamiento final a la Mir. En la aproximación, al llegar a unos 52 m de la Mir, el Orbiter se mantuvo en tal posición durante una hora. En el encuentro, Ryumin en el Discovery y Musabayev en la Mir, entablan contacto por radio para coordinar la operación.
    A las 18 h 58 min, sobre unos 385 Km de altura se produce el acoplamiento del Discovery, noveno y último previsiblemente de un Orbiter en la Mir. Entonces se sobrevolaba el Mar Caspio. Hacia las 20 h 34 m, se abrieron las compuertas y Precourt y Musabayev se saludaron. Luego, la tripulación de la nave americana pasó al interior de la Mir, donde fue recibida por los rusos y el americano Thomas, que pasaría entonces a formar parte ya de la tripulación del Discovery, dando por concluida la misión en la estación rusa.
    Posteriormente empezaron a trasladar el material llevado por los americanos al interior de la Mir. También realizaron una comida conjunta las dos tripulaciones.

VIERNES, 5 JUNIO 1998
    Tercer día de vuelo. Tras el período para descansar, la tripulación se dedicó al traslado de material hacia la Mir y atender algunos experimentos. En total, el material a trasladar asciende a unas 2,6 Tm distribuidas en un total de 317 cosas distintas

SÁBADO, 6 JUNIO 1998
    Cuarta jornada de vuelo. Pasadas las 2 h, la tripulación del Discovery comenzó un período para dormir de 8 horas. Concluido éste, hacia las 10 h 06 min, los astronautas se dedicaron a las labores de traslado del material llevado para la Mir. En total, en la jornada se llevan entre otras cosas 5 tanques de agua. También atienden las actividades científicas del SpaceHab y se llevan de la Mir al Discovery muestras, resultados de experimentos y un instrumental desmontado que es un sistema de medición de la aceleración, o SAMS.
    Lawrence y Kavandi se ocupan además de chequear el brazo mecánico y comprobar su nueva electrónica y nuevos programas informáticos para su control.
    Otra prueba prevista consiste en inocular 6,4 Kg de gas fluorescente y rojizo, con acetona y biacetyl, por parte de Budarin y Musabayev en el módulo Spektr que tenía fuga de presión, para tratar de observar desde el Discovery, y también desde las ventanillas de las Mir, la misma dado que no se sabía con exactitud donde se encontraba
    Hacia las 22 h 20 m se celebra una entrevista periodística y televisada de la CNN y la Voz de América con los astronautas.

DOMINGO, 7 JUNIO 1998
    Quinto día de vuelo. Tras ser despertados, luego de un período de descanso de 8 horas, siguen y finalizan el traslado de material hacia la Mir y atendiendo a los ensayos del SpaceHab. La órbita trazada tiene una altura de 384 Km y un período de 92 min.
    A las 18 h 30 min, las dos tripulaciones se reúnen y celebran la ceremonia de despedida, así como una rueda de prensa de unos 40 min de duración con periodistas tanto americanos como rusos. Los rusos entregaron a los americanos una llave inglesa para ser posteriormente llevada a la ISS con símbolo de enlace. También les dieron varias banderas y carteles firmados, así como la guitarra de Musabayev que sería más tarde devuelta al mismo en la Tierra.

LUNES, 8 JUNIO 1998
    Sexto día de vuelo. Luego de un período de descanso, siendo despertados a las 10 h 06 min, los astronautas se dispusieron para la separación del Orbiter del complejo Mir. Con el Discovery regresa Thomas, último tripulante americano de la Mir que, junto al tiempo de sus compañeros anteriores en tal puesto, totalizaron 977 días de estancia en tal estación.
15 h 07 min. Las compuertas entre la Mir y el Discovery son cerradas. La operación es televisada.
18 h 01 min. La nave americana se desacopla, dando por concluido el programa conjunto Shuttle-Mir. Posteriormente, el Orbiter se alejó lentamente hasta unos 75 m de la Mir unos 23 min más tarde. Al mismo tiempo, se probó de nuevo la suelta del gas trazador sobre el módulo Spektr para tratar de ver por donde salía y así hallar el lugar de las fugas en el casco del mismo. La operación no resultó sin embargo del todo satisfactoria.
19 h 27 min. Casi hora y media tras la separación, el Discovery se había alejado definitivamente, sobre unos 52 Km; la distancia se fue incrementando a razón de unos 15 Km por órbita. Posteriormente los astronautas pasaron a ocuparse de los experimentos del SpaceHab y del espectrómetro AMS.

MARTES, 9 JUNIO 1998
    Séptimo día de vuelo. Durante la jornada, la tripulación del Discovery se dedica a los experimentos científicos, en especial con el AMS bajo control de Chang-Díaz y Kavandi, y también atienden entrevistas desde tierra con estudiantes en Lisboa, y en Washington, en conmemoración del 500 aniversario del navegante portugués Vasco de Gama. Destaca entre los ensayos uno sobre combustión. La tarde es dedicada por los astronautas para descansar.
    Hacia las 16 h 31 min, varios de los astronautas, Precourt, Thomas, Chang-Díaz y Kavandi, también fueron entrevistados por periodistas desde tierra. Y a las 18 h 21 m, el comandante Precourt y Chang-Díaz atienden una llamada especial del Presidente de Costa Rica, país originario de Chang-Díaz, Miguel Ángel Rodríguez y científicos de este país centroamericano.
    Desde tierra, los controladores observaron un pequeño problema con el sistema informático de a bordo y las comunicaciones GPS, quedando fuera de servicio uno de los ordenadores. Por otra parte, el AMS hubo de ser temporalmente desactivado porque se calentaba más de lo esperado.

MIÉRCOLES, 10 JUNIO 1998.
    Octavo día de vuelo. A las 02 h 06 min, la tripulación inició un período de descanso de 8 horas, siendo pues despertados hacia a las 10 h. La órbita seguida por el Discovery es de 361,5 Km por 383,7 Km de perigeo y apogeo respectivamente, con un período de 91 min. Chang-Díaz bate el récord de tiempo acumulado en el espacio en vuelos Shuttle, con 6 misiones y 51 días.
    La tripulación continúa con los experimentos AMS y del SpaceHab, además de probar el brazo mecánico del Orbiter hacia las 14 h 52 min para ver si había acumulación de hielo en la esclusa de expulsión de agua. Hacia las 19 h 26 min, Chang-Díaz atiende entrevistas en español con las telenoticias de la CBS y la CNN.
    En cuanto al problema con el ordenador se trata de solucionarlo con el reinicio del mismo. El problema con las comunicaciones se localiza en una antena y se trata de arreglarlo para ofrecer datos en tiempo real del experimento AMS.

JUEVES, 11 JUNIO 1998
    Noveno día de vuelo. Tras el período de descanso, la tripulación reanudó sus labores con el SpaceHab y el AMS. Pero luego también comienzan a preparar el retorno, y comprueban a tal efecto los sistemas del Discovery a partir de las 14 h 30 min.
    A las 15 h 35 min se realizó un breve encendido de motores de control para su comprobación, resultando que todo funcionaba correctamente.
    Hacia las 18 h 51 min se realizó una entrevista de los astronautas con periodistas en tierra.

VIERNES, 12 JUNIO 1998
    Décimo día de vuelo. Pasadas las 02 h, los astronautas iniciaron un período para dormir que finalizó pasadas las 10 horas, siendo despertados con una canción de Simon & Garfunkel. Hacia las 14 h 57 min, comienzan las operaciones de preparación del retorno. El tiempo en Florida es bueno. El experimento AMS es apurado hasta el final y solo es desactivado al iniciar el retorno, sumando un total de 100 horas de observaciones en el vuelo; el resultado de las mismas fue que no se halló la antimateria buscada pero se aportaron datos significativos sobre la interacción de rayos cósmicos en el campo magnético terrestre, apreciándose que los mismos de baja energía se confinan al rededor del ecuador en formación toroidal.
18 h 51 min. Actúan los motores del Discovery en posición de frenado.
20 h 00 min 17 seg. Hora española. Las ruedas traseras del Discovery tocan la pista 15 de aterrizaje en el KSC.
20 h 01 min 25 seg. El Orbiter se detiene en la rodadura por la pista. El vuelo ha finalizado luego de 9 días 19 horas 55 min 01 seg. Para Thomas, su estancia en el espacio es de 140 días 16 h 13 min 10 seg.

    Tras este vuelo, previsiblemente debieron de realizarse las misiones STS-88, a mediados de JULIO, para llevar la primera pieza americana de la ISS, y STS-93, a finales de AGOSTO, para llevar el satélite AXAF-1. Pero el retraso ruso en la puesta a punto de piezas de la ISS, que hizo retrasar el primer lanzamiento del primer módulo, obligó a dejar tales dos vuelos para posteriores fechas, dejando paso libre al STS-95 tras un hueco de 4 meses sin disparos tripulados Shuttle.
    Por otra parte, a primeros de SEPTIEMBRE la NASA escogió 5 empresas, la Boeing, Kelly Space and Technology, la Lockheed Martin, la OSC, y la Space Access, bajo contratos unitarios por importe de entre 1 y 2 millones de dólares, para el estudio de la viabilidad futura del propio sistema Shuttle. Comprende el estudio de la posibilidad de su sustitución por otro sistema, como el derivado del proyecto X-33, y si era factible mantener los disparos Shuttle hasta el año 2.020.

MISIÓN.........................:    STS-95          DISCOVERY (25)            Vuelo Shuttle  92

Astronautas: CDR...: CURTIS LEE BROWN            279(5º vuelo)
             PLT...:  STEVEN WAYNE LINDSEY       365(2º vuelo)
             MS-1..: STEPHEN KERN ROBINSON       362(2º vuelo)
             MS-2..: SCOTT EDWARD PARAZYNSKI     318(3º vuelo)
ESPAÑA-ESA...MS-3..: PEDRO FEDERICO DUQUE DUQUE  383(1º vuelo)
JAPÓN........PS-1..: CHIAKI NAITO-MUKAI          313(2º vuelo)
             PS-2..: JOHN HERSCHEL GLENN           5(2º vuelo)
Fechas del vuelo...: 29 OCTUBRE a 07 NOVIEMBRE 1998.
Duración del vuelo.: 8 días 21 h 44 min 54 seg
Número de órbitas..: 135  
Misión científica..: SPACEHAB-SM/SPARTAN 201-05

    El 92 vuelo Shuttle, que en principio iba a ser el 94, se corresponde a la misión STS-95, siendo además el 25 vuelo del Orbiter Discovery, el 122 vuelo sideral norteamericano, 208 de toda la astronáutica tripulada, y el 4 vuelo USA del año, de 7 inicialmente previstos, de los que dos serían suspendidos en tal anualidad, dando lugar a un inusitado período sin vuelos de más de 4 meses; los mismos se habían dejado para más tarde y este hecho es debido a los retrasos en la construcción de los módulos de la ISS. La duración prevista del presente vuelo es de 8 días 22 horas 4 min. El costo estimado de la misión es de unos 500 millones de dólares.
    La tripulación está formada por el comandante Curtis Brown, que viaja al espacio por quinta vez, el copiloto Steven Lindsey, que lo hace por vez segunda, los especialistas de misión Stephen Robinson, para quien es el segundo vuelo sideral, Scott Parazynski, para quien es el tercero, y el español de la ESA Pedro Duque, que vuela por vez primera al cosmos, y los especialistas de misión la japonesa Chiaki Naito-Mukai, que realiza aquí su segunda misión espacial, y el mítico primer americano en dar vueltas a la Tierra en 1962, John Glenn, que también es la segunda vez que va al espacio. Es comandante de la carga útil Robinson, y debía ocuparse de los sistemas del Spacehab, experimentos de robótica, del RMS, del IEH y otros.
    Inicialmente el vuelo fue proyectado para la misión de llevar a la estación internacional, ISS, un nuevo módulo, pero los retrasos en este proyecto reajustaron los vuelos y finalmente se convirtió en una misión científica.
    Las cargas útiles llevadas son el SpaceHab, la plataforma SPARTAN 201-5, la misma ya llevada en la misión STS-87 de noviembre de 1997, las cajas BRIC de investigación biológica, la unidad de almacenamiento térmico criogénico CRYOTSU, los ensayos GAS, rastreo electrónico E-NOSE, las pruebas HOST, IEH-03, PCG y SEM. Se llevan también en total 19 ordenadores portátiles. Los experimentos con todo este material son en total 83 (AGHF, ADSEP, APCF, BIOBOX, BRIC, CIBX, EORFG, FAST, MEPS, MGBX, OSRF, OCC, OSTEO, PCAM, PTO, VDA/STES, SAMS, FVEU, NIH-C8, etc.). El peso del SpaceHab es de 5.392 Kg y el de la SPARTAN 1.352 Kg.
    En entre las principales cargas útiles y experimentos del vuelo citamos los siguientes:
    Un experimento curioso que destacamos fue llevar un rosal al espacio para ver si durante el vuelo florecía y el olor de las rosas era igual que en la Tierra. Estaba el interés en una empresa de perfumería y el ensayo lo diseñó Norman Dragger de la Universidad de Wisconsin.
    John Glenn, cuya fama acaparó notablemente el interés por la misión, fue el primer americano en órbita, 36 años atrás, siendo en 1997 senador por Ohio, y se ofreció a la NASA para volar de nuevo, ahora en un Shuttle, y comprobar su envejecido organismo en la microgravedad. La NASA aceptó la propuesta, quizá más por motivos propagandísticos que científicos, que también existían, y Glenn fue sometido a pruebas médicas, dada su condición de 76 años de edad, 77 al momento del vuelo, la más avanzada hasta entonces de un ser en el espacio. Para observar su aptitud, entre otras cosas se le metió en la centrifugadora para ver como soportaba los 3 ges durante 8,5 minutos, el tiempo de lanzamiento, en la base Brooks de la USAF y con el traje espacial puesto, así como sensores para la toma de electrocardiograma. La operación, repetida tras 5 min de descanso, fue superada por Glenn. Con el mismo, del que se tenía un completo historial médico seguido desde hacía 42 años, se quería observar en el cuerpo la pérdida de masa ósea y el sistema inmunológico principalmente en las condiciones de microgravedad en el espacio. Las posibilidades en la respuesta del viejo cuerpo de Glenn a las condiciones de la microgravedad eran dos: bien que su adaptación fuera rápida o que el proceso de envejecimiento se notara de forma más sensible. Glenn pasaría el vuelo con electrodos adheridos a su cabeza, se sometería a extracción de sangre cada 12 horas, ingeriría un radiotransmisor, y en definitiva se le controlarían los ritmos vitales del cuerpo de modo intensivo. También se le darían histidina y alanina, aminoácidos que llevan trazadores para seguir la producción de proteínas en el organismo. Esto también se haría con otros tripulantes.
    Como resultado de esta experiencia, los más antiguos cosmonautas rusos llegarían a ofrecerse de igual modo para su programa espacial.
    Durante el vuelo, Glenn además se ocuparía de recoleccionar las muestras de fluidos corporales de los especialistas de misión. Al mismo le ayudaría el español de la ESA Duque.
En agosto de 1998, se decide cancelar uno de los experimentos, el que debía realizar John Glenn con la sustancia melatotina porque el hombre al parecer no reunía alguna condición para la prueba.
    La admisión para vuelos Shuttle por parte de la NASA de Glenn, así como de la maestra Barbara Morgan, la que fuera sustituta de McAuliffe en el trágico vuelo 25 Shuttle del Challenger, dio lugar a críticas diversas que entendían que era una opción imprudente y meramente publicitaria para tratar de contrarrestar las disminuciones presupuestarias. Pero la NASA contestó con que las medidas de seguridad habían sido triplicadas en los últimos 8 años con un gasto de 5.000 millones de dólares. Incluso se dijo que a Morgan la incluían para justificar la entrada de Glenn. La NASA apuntó que no se trataba de enviar a cualquiera al espacio sino de especialistas de misión con labor científico o educadora.

    La misión concreta del español Duque es la ocuparse de las comunicaciones con tierra y realizar los experimentos de solidificación de metales, cristalización de proteínas y sobre dinámica de fluidos con 5 instrumentos preparados por la ESA; en total, se ocupa de 29 experimentos de la ESA. Cuatro de los mismos eran ensayos diseñados por españoles sobre cristalización de proteínas y materiales, para lo que se utilizó instrumental APCF; se utilizó telurio de cadmio entre otras cosas, de interés en semiconductores. Intervienen para los mismos el CSIC y la Universidad de Granada, así como la Universidad Autónoma de Madrid colaborando con la alemana de Friburgo, y son dirigidos por Juan Manuel García Ruiz. Duque también estaba destinado para la realización de EVA, si era necesario, aunque no había ninguno programado.
Duque llevó al espacio un trozo de ámbar de 1,5 cm de diámetro y 6 gramos de peso, conteniendo numerosos insectos atrapados en fosilización hace unos 35 millones de años; esta pieza, procedente de la República Dominicana, es propiedad del Museo de la Ciencia de Barcelona. Otras cosas llevadas por Duque: banderines de la enseña española y las de las comunidades autónomas que se lo pidieron (Madrid, Baleares y Valencia), objetos de la Universidad Politécnica de Madrid donde estudiara, un dibujo de un estudiante madrileño de 14 años Jorge Revuelta, un ejemplar de la Constitución española en miniatura, trozos de queso manchego y de Mahón y chorizo, un anillo, un par de muñecos de los hijos, un tricornio en miniatura y una medalla del Colegio de Guardias (Civiles) Jóvenes; en total medio Kg. Los alimentos iban envasados al vacío y fueron adquiridos en la tienda Despaña Brand de New York propiedad de un asturiano y un gallego,

    El lanzamiento había sido previsto para iniciar el día 8 de octubre pero luego se retrasó al 29. La astronave llevó en esta ocasión un acelerómetro en el ET y una cámara en el SRB izquierdo para estudiar el proceso por el que los trozos de aislante del primero dañan al desprenderse las losetas térmicas del Orbiter en el lanzamiento.
    La astronave sale completa y montada del VAB el 21 de septiembre de 1998 hacia la rampa 39B, donde queda anclada al siguiente día. La llegada entonces del huracán George hizo que se planificara el retorno al VAB de la astronave, si bien al final la dirección del citado fenómeno meteorológico no obligó a tal resguardo. Sin embargo, hacia el 26 de octubre, a 3 días del lanzamiento, fuertes vientos sobre el Caribe del huracán Mitch hicieron temer un retraso; en tal fecha además llegaron los astronautas al KSC y comenzó a las 8 h la cuenta atrás. Al mismo tiempo se presentó un pequeño problema en un sensor de uno de los motores principales, que no tuvo mayor trascendencia. Era la primera vez que se utilizaban los motores SSME-Block 2.

Del Diario de Pedro Duque. (Trascripción literal publicada tras el vuelo en Internet por la ESA):
“Quedan ya pocas horas para el despegue de nuestra nave espacial. Mis seis compañeros y yo estamos haciendo los últimos preparativos antes de ir a dormir: el día comienza muy temprano mañana y las actividades se suceden a un ritmo preciso y rápido, de manera que todo ha de estar listo. A la mente me vienen todos los conocimientos y hábitos que he adquirido en los últimos años de preparación. Todo ha de salir bien, y para eso la mente repasa, una y otra vez, como en una película, lo que va a suceder una vez se lance la nave. Mientras, preparamos todas las bolsas, una para el aterrizaje, otra para que se la lleven a Houston. ¿Podremos dormir? Espero que sí, ruego que sí. No empezaría el vuelo bien después de una noche en vela. Mañana nos vestiremos con el traje y nos encaminaremos a la nave: no se me tienen que olvidar ni los relojes, ni mi libro de notas (únicas cosas personales que puedo llevar). El resto es fácil, todo nos lo dan hecho, desde ponernos el traje a atarnos los cinturones. Sin embargo, habrá un momento en el que todos se marcharán, y es entonces cuando empieza la "película": en caso de este o el otro fallo, habremos de hacer esto o aquello. En caso de emergencia, las instrucciones que deberemos de ejecutar rápidamente serán éstas o las otras, y me veo ejecutándolas, acordándome de dónde he fallado alguna vez durante la preparación. Asegúrate de que el cinturón no se quede enganchado al casco, que tiras con fuerza para abrir la botella de oxígeno, que no se te olvida desenganchar el tubo de refrigeración ni el de oxígeno, que dejas el paracaídas si la emergencia es antes del lanzamiento, y te lo llevas si estamos volando (tiene cierta importancia), y que no te quedas enganchado al cable de comunicaciones. Tratas de no pensar en nada más: alguien se está ocupando de tu familia, no tienes que resolver ningún asunto, pase lo que pase estarán en buenas manos, tus invitados han recibido las invitaciones, la gente lo pasará bien en la fiesta, y la película vuelve, y todos los planos de emergencias dan paso a un largo plano en el que me veo ejecutando las operaciones primeras del vuelo, las que todo el mundo teme por ser muy importantes y haberse de realizar en el momento de mayor desorientación: según se apaguen los motores, desengancharse de todos los tubos, cables y cinturones y flotar hacia ese determinado armarito (si, ése es, seguro) donde está la cámara de vídeo que tengo que utilizar para filmar el tanque exterior y así ayudar en el desarrollo de los futuros tanques. Steve hará fotos con teleobjetivo por el mismo motivo. Repaso mentalmente cómo ha de usarse la cámara, desencajar el dispositivo anti-vibraciones, ajustar el ocular, poner enfoque manual y enfocar continuamente (enfocar, no te olvides de enfocar). Nunca me veo ayudando a Steve: no solo tengo absoluta confianza en que hará todo bien, sino que no me veo capaz, en esas circunstancias y por lo que me cuentan, de hacer más de lo que hemos practicado; luego ya veremos qué pasa en realidad. En el siguiente plano me veo flotando hacia la parte de abajo, donde estarán Steve, John y Chiaki ya sacando bolsas para guardar todos los trajes, y donde habrá posiblemente un buen lío de cinturones, cables, tubos, etc., flotando por toda la nave: acuérdate de que sólo tienes 20 minutos, no te quedes abajo más tiempo porque hay cosas que hacer arriba luego. La película sigue, pero se difumina a medida que avanza el tiempo en el vuelo. Si conseguimos pasar esas primeras horas y hacer todo bien, y nadie siente mareos y tiene que dejar de trabajar…todo el resto será menos difícil. Ya tendremos tiempo de pasarnos la película del resto de los días, poco antes de dormir. Por cierto, en caso de mareo, tengo que tener a mano las bolsas, espero saber encontrarlas… ¡ah, sí, ya las veo, estarán en tal sitio…!…y la película comienza desde el principio otra vez, cada vez es más nítida”.

JUEVES, 29 OCTUBRE 1998
    Fecha de inicio del vuelo. La presencia en el vuelo de John Glenn, héroe nacional norteamericano a raíz de su histórico vuelo Mercury de 1962, hizo que se presentaran en el KSC para cubrir la información unos 3.800 periodistas, cantidad 20 veces superior a la normal. En realidad, fundamentalmente gracias a la presencia de Glenn, la misión fue un gran show de la NASA, un medio publicitario de gran envergadura. El número de personas asistentes en la zona para presenciar el disparo se cifró entre 250.000 y 300.000. Asiste incluso el propio Presidente Clinton y 78 congresistas. El número de VIPs era de 3.000. La TV narra en directo el lanzamiento y para la ocasión se llamó al famoso periodista Walter Cronkite, entonces de 82 años, que también relatara en 1962 el disparo del Mercury de Glenn. Los 3 compañeros supervivientes de los 7 iniciales Mercury, Schirra, Scott Carpenter y Cooper, asistieron también e hicieron de comentaristas para cadenas de TV; el número de espectadores norteamericanos de TV en directo se cifró en 100 millones; en España la audiencia fue de 7,7 millones. Schirra comentó con humor, ante la pregunta que le hicieron de que si le hubiera gustado ocupar el puesto de Glenn: “Yo no soy tan viejo –tenía “solo” 4 años menos- y, además, yo también haría lo indecible por salir de ese horrible Senado”. Asimismo allí estaba el veterano astronauta europeo Ulf Merbold.
También estuvo presente el Príncipe de Asturias, Felipe de Borbón, para presenciar el lanzamiento del primer astronauta español; también asistió el Ministro español de Industria y Energía, el alcalde de Madrid y otras personalidades. En el centro de seguimiento de satélite español de Villafranca del Castillo se habilitó una pantalla gigante y varios monitores para ver el despegue en directo por parte de unas 400 personas. Igualmente asistieron al lanzamiento la princesa de Tailandia y varios actores famosos de Hollywood.
    La ventana de lanzamiento fue de 2,5 horas. La cuenta se suspendió en T-9 min durante 8,5 min para comprobar la presión en la cabina del Orbiter, dado que una alarma saltó al respecto. La escotilla del Orbiter se cerró media hora más tarde de lo prefijado. También hubo otro pequeño retraso por razones de seguridad al entrar en la zona aérea una avioneta.
    Los astronautas se dispusieron en las cabinas del siguiente modo: detrás del comandante y el copiloto se sentaron Duque y Parazynski; en la cabina inferior iban Mukai, Glenn, en el centro, y Robinson.
20 h 19 min 48 seg. Hora española; las 14 h 19 min 48 seg, hora local. Se produce el lanzamiento en la plataforma 39B, donde es el 42 disparo. A los 2 seg del encendido de motores el Orbiter pierde la portezuela del paracaídas de aterrizaje y la pieza, de aluminio de unos 5 Kg de peso cae sobre la tobera de uno de los motores principales, pero la cosa no reviste mayor importancia pero fue una advertencia porque los técnicos se dieron cuenta que si llega a dar 1 m más arriba, en un conducto, hubiera podido ser muy peligroso. La satelización tiene lugar en una órbita de 28,45º respecto al Ecuador, elevada a 570 Km de altura final luego de un encendido de motores a los 45 min de vuelo. El período orbital es de 95 min 54 seg. El número COSPAR de la nave es 1998-064A (25.519).
    La apertura de las compuertas del almacén del Orbiter fue una de las primeras cosas que hicieron tras entrar en órbita, aproximadamente a 1,5 horas del vuelo. Posteriormente, hacia las 2 h de vuelo, la tripulación procedió a la activación de los experimentos del programa. En esta ocasión la tripulación no se dividió en dos equipos y todos hicieron un horario común. También se descubrió un pequeño escape de agua. Una de las primeras cosas que se hicieron fue, por parte de Parazynski, comprobar el estado físico del anciano Glenn.
23 h 30 min. La nave sobrevuela Hawai y Glenn comunica emocionado a Houston: “Hola, Houston. Soy el PS-2. Esto es totalmente espléndido”. El Centro de Control le comunicó:”Estamos contentos de que disfrute del espectáculo”.
    En su primera jornada en el espacio, el astronauta español Duque tuvo sensación de tener el estómago lleno, dolor de cabeza y malestar en los riñones; también experimentó la congestión nasal.

Del Diario de Pedro Duque. (Trascripción literal publicada tras el vuelo en Internet por la ESA):
“Éste ha sido un gran día. Todas las actividades que hemos realizado estaban programadas con mucha antelación, muy parecido a un ritual, en cierto sentido como los toreros antes del lance; parece que los humanos tendemos a hacer todas las cosas que consideramos difíciles y arriesgadas más o menos de la misma forma, sin quedar de acuerdo. Primero es el desayuno, que cada uno ha escogido siguiendo los consejos de los médicos pero sin olvidar el gusto personal. La gente está sonriente y hace bromas, aunque mi sensación interna era algo tensa, un poco como en guardia. Y la película de lo que va a pasar sigue proyectándose, quizá no ha dejado de mostrarse en toda la noche. Poco después, la pequeña reunión para informarnos del tiempo: todo perfecto, un día radiante. Después enfundarse el traje: me coloco las dos capas de ropa interior (una de ellas con tubitos cosidos para refrigeración) y me presento en la gran sala donde están los siete sillones para ponerse el traje presurizado de color naranja. Soy el primero, a lo mejor es que tengo muchas ganas de ir. El traje entra a la perfección (lo hemos probado anteayer por última vez) y no se nos olvidan ni el reloj ni el espejo ni el libro de notas ni todas las otras cosas de las que se encargan los técnicos. Salimos del edificio saludando a un enjambre de cámaras: no sé por qué me recuerda al "paseíllo". El autobús nos lleva y nos ayudan a enganchar todos los tubos y cables, y poner los cinturones. La puerta se cierra, todo el mundo se va. Sólo hay siete personas en un radio de 5 kilómetros de esta poderosísima nave, y estamos todos dentro. Cuando la cuenta llega a "cero", se encienden los enormes cohetes y nos catapultan hacia adelante. En la cabina se oyen las voces de Curt y Steve repitiendo las comprobaciones que tantísimas veces he oído en el simulador. El ruido no es en absoluto tan grande como me lo habían pintado, y la vibración es algo grande pero nada especial. Los dos minutos que los cohetes de combustible sólido están funcionando se pasan en un suspiro, de hecho los últimos treinta segundos no dan ni siquiera mucha vibración. Se desprenden con una pequeña explosión y de repente todo queda tranquilo. Los tres motores cohete de hidrógeno y oxígeno funcionan suavemente, como si no fuera nada producir chorros de agua de varias toneladas por segundo a velocidades de 1000 Km/h. El gran momento se acerca, los motores reducen para no someter a la estructura a demasiado esfuerzo y se apagan de repente. La presión sobre mi pecho se alivia de repente y el cojín del respaldo, harto ya de aguantar tres veces mi peso, me proyecta algo hacia adelante, haciendo trabajar a los cinturones de seguridad. Curt declara "bienvenidos al espacio" y hace lo que prometió que haría: se vuelve a ver la cara del único de la tripulación que nunca ha estado allí fuera, buscando una amplia sonrisa de entusiasmo. Soy yo, y vaya que si estoy sonriendo. Unos segundos de ensimismamiento, de procurar creerme que es real, y en seguida me tengo que preparar para mi primera actividad, seis minutos después. El trabajo no ha hecho más que empezar”.

VIERNES, 30 OCTUBRE 1998
    Día 2 de vuelo. Ya en la madrugada, el comandante destacó que el tiempo de vuelo de la misión era ya superior al del vuelo Mercury de Glenn de 1962.
    El tiempo para el descanso de los tripulantes señalaba que debían empezar el período para dormir entre las 06 h 45 min y las 14 h 45 min; los astronautas fueron despertados con la música de “Qué mundo maravilloso”, de Louis Armstrong, por dedicación de la esposa de Parazynski. Los astronautas desayunaron luego puré de plátano y pera. Parazynski, junto al comandante y copiloto, sueltan durante la jornada un satélite recuperable de alumnos de la Escuela Naval de Postgraduados de Monterrey, California, el PANSAT para el ensayo de transmisión de señales de radio con tecnología innovadora; al PANSAT se le adjudicó el número COSPAR 1998-064B. También revisan sistemas del RMS para su posterior uso en la suelta prevista para el domingo siguiente de la plataforma SPARTAN, y Lindsey y Parazynski reparan el goteo de un tubo de agua. Los astronautas informaron de un sabor extraño en el agua que era tratada con un nuevo sistema. En el mismo se utiliza yodo para evitar contaminación en los tanques y luego, tal elemento, es quitado en los conductos antes de su disposición para beber.
    Por lo demás, los astronautas se dedican a los experimentos previstos en el programa de vuelo. Glenn mostró por TV su amplia sonrisa y dijo “me siento fenomenal”. A la hora de la comida, Glenn vio como la pasta de avena que estaba comiendo se le fue, debido a salir volando en la microgravedad, a estampillar en sus gafas.

Del Diario de Pedro Duque. (Trascripción literal publicada tras el vuelo en Internet por la ESA):
“Hoy ha sido un día muy atareado. Todas las horas de trabajo han estado ocupadas con diversos experimentos y otras actividades. Mi cometido ha sido iniciar una serie de experimentos automáticos de cristalización de proteínas, instalar y poner en marcha un experimento de metalurgia, pero sobre todo el día ha estado dedicado por mi parte a comprobar el funcionamiento de un aparato que utilizamos para manejar muestras potencialmente peligrosas, una caja con tapa de vidrio y cámaras de vídeo, y con guantes en las paredes laterales, que hay que utilizar posteriormente en experimentos de mecánica de fluidos y cristalización. Después he hecho el primero de estos experimentos con los guantes. El día estaba lleno de antemano, pero todo cuesta tanto en el espacio que la verdad es que se llega a perder el tiempo por las cosas más inesperadas: por ejemplo, alguien pasa y sin querer roza el cable que yo estaba a punto de conectar, y que estaba sujeto con velcro hasta que conectara los otros. En vez de caerse al suelo y hacer ruido, se va volando, rebota en un par de paredes y cuesta encontrarlo. También se tarda tiempo en fijar la posición del cuerpo, de modo que al conectar un enchufe no salga uno volando hacia atrás. En general, el día ha sido muy atareado pero interesante y, a la postre, hemos todos conseguido realizar las tareas asignadas, aunque algunos hemos tenido que utilizar algo más de tiempo. Hoy he comenzado el programa de ejercicios diarios para volver en buen estado físico. A ver si funcionan. No todo han sido experimentos, también he participado tomando fotos en el lanzamiento de un pequeño satélite (una actividad de diez minutos, pero muy vistosa) y he intentado mirar un poco a la tierra durante la hora de la comida. Una vez, mi computador me ha indicado que íbamos a pasar por encima de las islas Canarias y lo he dejado todo unos momentos (en ese momento había terminado todo un poco antes de la hora). No he sido capaz de verlas, ni la Península Ibérica en el horizonte, porque estaba bastante nublado. Si hoy no estaba nublado en las Canarias, ¡entonces me he equivocado de ventana! Algo que sí he visto como por casualidad ha sido una puesta de sol auténticamente sobrecogedora, en tonos rojizos, azulones, y con el fondo negro. Y poco después, al acostumbrarse la vista, el negro de la esfera terrestre se ha cubierto de resplandores, que he tardado en reconocer como reales, y por fin como relámpagos que se sucedían unos a otros en una inmensa extensión. Menuda tormenta había por la punta de Brasil hoy”.

SÁBADO, 31 OCTUBRE 1998
    Día 3 de vuelo. Tras el período para dormir, los astronautas fueron despertados a las 14 h 10 min, hora española, al ritmo de la música de “Chachito mío” de Nat King Cole, en dedicación a Duque y elegida por la esposa de éste. Los médicos Parazynski y la japonesa Mukai toman muestras de sangre a otros miembros de la tripulación, dentro de los experimentos biomédicos del programa. También se recoge orina a los mismos efectos. En total, a Glenn se le iban a hacer en el vuelo 10 extracciones de sangre y 16 recogidas de orina, entre otras cosas; también tenía que dormir con 23 sensores colocados sobre la cabeza y se le inyectaron aminoácidos. Algunos de tales experimentos están relacionados con los procesos de envejecimiento, de efectos parecidos a los producidos en el cuerpo humano por la microgravedad, tal como la debilitación muscular y la masa ósea.
    Tantas pruebas con Glenn, inyecciones y cables, hizo que septuagenario astronauta le llamara con buen humor Igor al médico Parazynski; Igor es el ayudante del doctor Frankenstein.
    Además de atender otros experimentos, los astronautas se ocuparon de preparar para el siguiente día la suelta de la plataforma SPARTAN.
    Hacia las 18 h 35 min, Brown y Glenn son entrevistados por estudiantes en tierra, desde el Centro de Ciencia e Industria de Columbus, Ohio, desde Newseum en Arlington, y desde la Escuela Superior John Glenn de New Concord, Ohio.
    Para celebrar la fiesta americana de Halloween, en esta jornada, los astronautas se disfrazaron para ser vistos por TV desde tierra todos con la misma careta: todos de John Glenn, incluido él mismo.

Del Diario de Pedro Duque. (Trascripción literal publicada tras el vuelo en Internet por la ESA):
“Comer en el espacio requiere un aprendizaje. Aunque durante los entrenamientos, las clases teóricas, etc., a uno le explican como se hace, hay siempre detalles que se escapan. Lo más común es que uno lo haga bien el primer día, con un cuidado exquisito, y después se confíe un poco, o tenga prisa para comer, y cometa mínimos errores de consecuencias muy manchadoras. La comida espacial del "Shuttle" se hace mezclando comida deshidratada y agua. Por ejemplo, hoy he comido spaghetti con carne picada y tomate. Cuando lo sacas del cajón de la comida, es una masa sólida de aspecto muy poco apetitoso, dura como una piedra, metida en un paquete de plástico. Se le añaden unos 70cc de agua caliente, se mezcla un poco y se deja reposar unos minutos. Después se corta con muchísimo cuidado la bolsa (el truco está en no darle nunca movimientos bruscos ni golpes, que es lo que hace desprenderse los líquidos de los sólidos) y se mete la cuchara. Al sacar una parte de los spaghetti, el poco de caldo que tienen hace que se peguen unos a otros y a la cuchara, y a la boca. Si saltan pequeñas gotas de caldo, hay que estar al quite y agarrarlas con la cuchara, la boca, la servilleta o, si se dirigen a una pantalla o interruptor, con la mano si es preciso. Por experiencia digo que si saltan más de dos gotas a la vez en direcciones diversas es garantizado que una manchará algo, así que hay que tener muchísimo cuidado y también agarrar primero las gotas que vayan a manchar algo más importante. Lo más fácil de comer son las tortillas mejicanas que llevamos (no dejan migas) y unos filetes que vienen enteros, aunque están muy secos. Lo más difícil, unos trozos de carne con salsa tejana de barbacoa (una especie de catsup), porque viene en trozos grandes que hay que cortar sin perder de vista a la salsa, que es muy pringosa y no quieres que vaya a ninguna ventana. Las bebidas son todas una especie de zumo o cacao en polvos, en una bolsita como de aluminio y con una pajita, la cual tiene una pinza para cerrarla. Al beber hay que tener cuidado de que no le golpee a uno alguien y se salga la pajita de la boca, por las razones obvias”.

DOMINGO, 1 NOVIEMBRE 1998
    Día 4 de vuelo. Acostados a las 5 h 35 m, los astronautas son despertados a las 13 h 35 min a los sones de la canción “Este hermoso planeta” a petición de la esposa de Lindsey. A las 19 h 59 min, con ayuda del brazo mecánico, Robinson y Parazynski liberan la plataforma SPARTAN que pasa a navegar en órbita paralela, distanciándose del mismo el Orbiter en unos 70 Km y permaneciendo así durante un par de días. Al principio y durante las primeras 9 horas para la comprobación de la plataforma, tal distancia del Orbiter a la misma es de solo unos 18 Km.
    Aparte de esta labor de suelta de la plataforma citada, la tripulación también se dedica a los experimentos. En tal verificación solo se presentaron dos problemas menores con las comunicaciones.
    A las 23 h 35 m, el comandante y Glenn participan en una rueda de prensa con periodistas en Houston. En la misma dice que se mueve con gran facilidad por la microgravedad pero que a la vez se da muchos golpes en la cabeza. También dijo “acabamos de pasar sobre Florida y las islas Bahamas y se veía todo como en un mapa”.
    La órbita seguida entonces por el Discovery es de 645 por 626 Km de respectivo apogeo y perigeo.

Del Diario de Pedro Duque. (Trascripción literal publicada tras el vuelo en Internet por la ESA):
“Hoy ha sido un día muy atareado, en el que a mí me ha tocado hacer una serie de experimentos en el módulo laboratorio mientras otros compañeros soltaban un satélite (llamado Spartan). Durante el día es muy difícil sacar tiempo para aprovechar lo maravilloso de estar en el espacio, pero ha habido suerte y nos ha tocado pasar por encima de Canarias hoy mientras el desayuno, y he sido capaz de ver algunos sitios conocidos. Las islas Canarias estos días parecen estar cubiertas de una calima o bruma proveniente del Sahara, pero en el horizonte se divisaba la Península Ibérica. Procuro no perder ocasión de ver España, aunque sea de muy lejos. Otro de los espectáculos que brinda el transbordador es la expulsión de agua. Como la energía eléctrica se genera a base de juntar hidrógeno y oxígeno generando agua, existe una cantidad excesiva de la que hay que deshacerse de vez en cuando. Cuando se abre la espita lateral, sale un chorro que al contacto con el vacío se convierte en miríadas de pequeños cristalitos de hielo, los cuales de noche se ven como si fuera un mar de estrellas muy juntas cubriendo todo el cielo, y alejándose. Da la sensación de estar en una de esas películas de ciencia ficción, cuando pasan al hiperespacio. Hoy hemos probado a tomar la cena todos boca abajo, o sea con los pies en el techo. Todo parece completamente diferente, y hay que pensar para poder llegar a los sitios. Mañana quizá haya otros momentos para descubrir nuevas sensaciones”.

LUNES, 2 NOVIEMBRE 1998
    Día 5 de vuelo. Los astronautas se acostaron hacia las 5 h y fueron despertados a los 13 h con la música “Río de la Luna” de Andy Williams, dedicada a Glenn; el citado cantante era amigo del astronauta.
    La tripulación sigue con los ensayos médicos y tecnológicos previstos en el programa de vuelo, pero también tienen en esta jornada 7 horas de tiempo libre.
    A las 16 h 55 min, Brown, Glenn y Duque entablan comunicación en una videoconferencia con la ministra española de Educación y Cultura, Esperanza Aguirre, y un grupo de 20 escolares de entre 10 y 13 años del madrileño Instituto Cardenal Cisneros entrevistan a Pedro Duque desde el Palacio de la Moncloa en directo durante unos 25 min. Duque, que respondió a 14 preguntas de los niños, también hablaría en esta jornada, por única vez durante la misión, con su esposa.
    A las 23 h, los mismos Brown y Glenn son entrevistados por 5 cadenas de TV de Norteamérica.
    La órbita seguida por el Discovery es de 647 Km de altura y de 95 min de período.

Del Diario de Pedro Duque. (Trascripción literal publicada tras el vuelo en Internet por la ESA):
“La adaptación al espacio parece que se ha producido ya. Al menos en lo que concierne a cómo me siento yo, desde hace un par de días ya no hay ningún cambio apreciable. Se pasaron la sensación de estómago lleno, el dolor ligero de riñones, y el dolor de cabeza del primer día. Han quedado, por desgracia, la nariz frecuentemente congestionada y una vena gorda y saliente en la frente. En resumen, prácticamente estoy igual que en la tierra. Sin embargo, en los últimos días me estoy dando cuenta de que mis movimientos se hacen más precisos, y sobre todo que me cuesta menos fuerzas y menos pensar el fijarme a algún sitio para no salir flotando y poder trabajar en los diversos experimentos, etc. Ya he podido "volar" a todo lo largo del tubo que comunica el laboratorio con la cabina, de unos siete metros y lleno de bolsas por los lados, sin tocar nada. No sin haber sufrido algún pequeño percance haciendo pruebas. La verdad es que esa habilidad me está resultando utilísima, porque las actividades diarias se desarrollan en los dos sitios y cuanto más rápido vayas de uno a otro mucho más rindes. Queda por ver cuál será la atrofia muscular que tenga que sufrir y cuál será la descalcificación que ocurra a mis huesos. Sin embargo, en nueve días no puede pasar nada grave en esos extremos, y no he dejado de hacer ejercicio en la bicicleta estática ningún día. Y luego lo otro, la radiación. Los astronautas se consideran trabajadores expuestos a radiación como la gente que trabaja en centrales nucleares, y nosotros estamos volando a mucha mayor altura que los vuelos normales. Casi todos los computadores portátiles que llevamos a bordo ya se han colgado varias veces por la radiación. La cámara de vídeo de alta resolución que llevamos también ha recibido más de un impacto de radiación, y se nota en puntitos blancos que se ven por el ocular. Según dicen los médicos, la radiación que recibiremos en este vuelo será equivalente a un par o tres de radiografías, pero cuando uno está aquí da un poco de respeto...”.

MARTES, 3 NOVIEMBRE 1998
    Día 6 de vuelo. Antes de irse para la cama, los pilotos realizan una pequeña maniobra de ajuste orbital para mantener la distancia a la plataforma SPARTAN. La tripulación inicia su período para dormir a las 4 h 25 min y el mismo concluye a las 12 h 35 min. La música para despertarlos fue rock and roll, en esta ocasión dedicada a Robinson.
    La principal y más destacada labor de la jornada fue la recuperación sin novedad de la plataforma SPARTAN. Para ello se dirigió primero al Orbiter hacia la misma, con varios encendidos de motores, hasta acercarse a unos 10 u 11 metros y luego se procedió a su captura con la ayuda del brazo mecánico, dirigido por Robinson, hacia las 21 h 45 m. En estas operaciones se aplica tecnología parcialmente nueva de guía visual por vídeo.
    El ingenio SPARTAN captó durante los dos días de vuelo libre unas 1.200 imágenes del Sol, entre otras cosas. Pero solo se envió a tierra durante el vuelo el 30 % de la información conseguida, llevando el resto consigo hasta el regreso del Orbiter.
    Además, la tripulación sigue con las experimentaciones biomédicas y tecnológicas del programa de vuelo. Glenn y Duque trabajaron en colaboración en diversos ensayos biológicos.

Del Diario de Pedro Duque. (Trascripción literal publicada tras el vuelo en Internet por la ESA):
“La comida en esta nave es bastante pasable. Por la mañana suelo tomar un zumo de naranja, un cola-cao y unos cereales, a veces con frutas secas como orejones. Para las comidas principales hay muchas diferentes opciones, y antes del vuelo tuvimos que hacer una selección, probamos las comidas y decidimos el menú de cada uno de los días. Ahora, cada día sacamos un cajón de comida que está marcado con el día concreto y ahí está todo para los siete, marcado con pequeñas pegatinas redonditas de diferentes colores. Durante el día sacamos lo del desayuno, comida y cena de cada uno cuando toca y lo preparamos, o bien añadir agua fría o caliente para preparar la comida deshidratada, o bien calentar si las cosas están listas para comer. Hay también tortillas mejicanas de harina de trigo que usamos a modo de pan, muy convenientes porque no dejan miguitas. Una vez que está preparada la comida, nos proveemos de las tijeritas y la cuchara y procuramos anclar las piernas en algún sitio para no movernos demasiado. A mí me gusta especialmente la barra de emergencia, de un grueso como una pierna y que está guardada pegada al techo. Así que suelo comer "cabeza abajo", cosa que no tiene la menor importancia aquí. La única pega de comer boca abajo es que a la hora de buscar la bolsa de la basura tarda uno un poco en orientarse. La comida viene en bolsitas de plástico que cortamos con las tijeras muy cuidadosamente, luego con la cuchara tomamos una porción de comida también muy despacito, y la llevamos a la boca con movimientos suaves para que los líquidos no se desprendan, lo cual causaría ciertos percances. Al espacio tuve la opción de llevar comida, y elegí llevar unos chorizos y quesos para completar las comidas o merendar. Tuve que elegir unos chorizos que preparan unos señores españoles en Nueva York, porque en Estados Unidos es una pesadilla tratar de importar productos cárnicos, y los quesos son de Mahón y manchego. La verdad es que están aquí en el espacio tan buenos como en tierra, pero como no tenemos nevera (espero que esto se solucione en la estación espacial) los quesos y el chorizo se han quedado grasientos y me cuesta mucho cortarlos sin pringarlo todo, aunque como la cosa lo merece, poco a poco, lo hago y convido a todo el mundo”.

MIÉRCOLES, 4 NOVIEMBRE 1998
    Día 7 de vuelo. Tras el tiempo para dormir, a las 11 h 50 min fueron despertados los astronautas con una canción japonesa, “Wakaki Chi”, dedicada naturalmente a Chiaki Mukai. La nipona recibió una llamada telefónica del primer ministro de su país, Keizo Obuchi, y el Ministro de Ciencia y Tecnología, Yutaka Takeyama, hacia las 21 h 55 min.
    Durante la jornada la tripulación se dedica a los experimentos repetidos en los días anteriores, con extracciones de sangre, ingesta de melatonina por parte de Mukai, comprobaciones de la masa muscular de astronautas, etc., y también a la prueba de una cámara de inspección remota para observar áreas que estaban fuera del alcance de visión con las cámaras del RMS; para esto último se volvió a utilizar la plataforma SPARTAN, pero sin llegar a soltarla.
    Brown, Lindsey y Glenn también fueron entrevistados por periodistas para la radio hacia las 19 h 30 min.

JUEVES, 5 NOVIEMBRE 1998
    Día 8 de vuelo. Los astronautas, tras el período de descanso, son despertados a las 11 h 15 min con música dedicada al comandante Brown. En las labores de la jornada se dedican a los habituales experimentos, empezando ya la desactivación de algunos ante el previsto regreso para el sábado siguiente.
    A las 19 h 10 m, la tripulación celebra una rueda de prensa con periodistas en el centro de Houston, algunos de ellos japoneses, y con otros en la estación de Villafranca del Castillo, cerca de Madrid. A las 21 h 40 m, los astronautas conversaron con el Vicepresidente USA Al Gore, quien estaba en la Casa Blanca con el ex-astronauta Scott Carpenter. Glenn le dijo en broma a Gore que él y Carpenter estaban pensando abrir un hogar de pensionistas en el espacio. “Aquí no necesitas que nadie te ayude a caminar”, dijo Glenn.

VIERNES, 6 NOVIEMBRE 1998
    Día 9 de vuelo. Los astronautas fueron despertados a las 10 h 40 min con música “Travesía por el espacio” del compositor y pianista Peter Nero, compuesta para John Glenn.
    Hacia las 14 h 20 min, los dos pilotos de la tripulación iniciaron el chequeo de los sistemas correspondientes (comunicaciones, hidráulicos, etc.) del Orbiter en preparación del regreso previsto para la siguiente jornada. Hacia las 15 h 30 min, se comprueban los motores con un breve encendido de los mismos. También se siguen ultimando operaciones con los experimentos y preparan el cierre del laboratorio llevado en el almacén de carga. Por otra parte se comprueba, por parte de Lindsey y Duque, un nuevo sistema de comunicaciones para los paseos espaciales.
    Los pronósticos del tiempo para el aterrizaje eran buenos. Las oportunidades de aterrizaje para el citado sábado eran dos sobre el KSC y otras dos sobre la base Edwards.

SÁBADO, 7 NOVIEMBRE 1998
    Final del vuelo. Los astronautas son despertados a las 9 h 09 min con la popular canción “La cucaracha”, dedicada a Duque por su esposa Consuelo. El Orbiter, tras ser cerradas las compuertas del almacén de carga a las 14 h 17 min, se situó en posición de frenado, encendiendo motores a las 16 h 53 min y actuando durante 4 min 40 seg. A las 17 h 34 min el Discovery estaba a 104 Km de altura y a 7.200 Km del punto de parada.  A las 17 h 42 min estaba ya a 2.900 Km del KSC. A las 17 h 53 min, el Discovery sobrevuela el Golfo de México y la altura es de 42 Km.
    Dado que se temía por el estado del anciano Glenn, al volver habituarse a la gravedad, el mismo pasó en esta fase del vuelo conectado a sensores para la medición de la tensión arterial y el pulso. Era el momento en que se esperaba que pudiera tener alteraciones cardiovasculares. Uno de los médicos de a bordo, Parazynski, indicó antes del aterrizaje que lo encontraba bien y que no esperaba que fuera a tener problemas.
    No se utiliza el paracaídas en el frenado al rodar por la pista, por lo que la rodadura es algo más prolongada de lo habitual. Tal despliegue no se consideró oportuno tras la pérdida en el lanzamiento de la tapa del receptáculo del paracaídas.
18 h 04 min 42 seg. Hora española; las 12 h 04 min 42 seg, hora local de Florida. Se produce con puntualidad el aterrizaje del Discovery en la pista 33 del KSC, siendo el 45 descenso Shuttle sobre tal lugar; la velocidad de arribada sobre tal pisa es de 346 Km/hora. En el vuelo, que dura 8 días 21 h 44 min 54 seg, se recorren 135 órbitas y 5,8 millones de Km.
    Los controles médicos tras el vuelo, tanto con Glenn como con el resto de astronautas, fueron inmediatos. Glenn declararía que este aterrizaje había sido bastante más suave que el suyo de 1962 y que se sentía estupendamente. El propio administrador de la NASA recibió en el KSC a Glenn y al resto de astronautas; también estaba su homólogo japonés de la NASDA. El Presidente Clinton envió un correo de felicitación.

    Posteriormente en las siguientes jornadas, tras ser llevados a la base Ellington el siguiente domingo, los astronautas dieron una rueda de prensa el siguiente día 8, empezada con unas horas de retraso debido a la atención de reconocimiento prestado a Glenn y para darle también más descanso. Glenn reconoció que, aunque estaba bien, al bajar del Discovery tras el aterrizaje le había costado tenerse en pié, si bien hay que advertir que todos los astronautas habitualmente se sienten bastante mareados en su primera readaptación a la gravedad uno. Fueron agasajados y desfilaron como héroes por la ciudad de Houston el siguiente miércoles 11 de noviembre.
    Aun más tarde, los resultados de los postreros análisis sobre el estado físico de Glenn indicaron que el vuelo espacial no es un obstáculo para personas de su edad.
    De todos los experimentos, en general, del vuelo solo uno resultó ser un fracaso.

    A partir del 10 de ENERO de 1999 la tripulación visitó España (Madrid, Barcelona, Granada y Palma de Mallorca), siendo recibida por el Rey y siendo obsequiada y agasajada en diversos momentos del viaje en diversos ámbitos. Posteriormente viajan por otros países europeos y también van al Japón.

MISIÓN SHUTTLE......:  STS-88                   ENDEAVOUR (13)                  Vuelo Shuttle  93

Astronautas: CDR..: ROBERT DONALD CABANA             230 (4º vuelo)
             PLT..: FREDERICK WILFORD STURCKOW       384 (1º vuelo)
             MS-1.: NANCY JANE SHERLOCK              293 (3º vuelo)
             MS-2.: JERRY LYNN ROSS                  194 (6º vuelo) EVA-1-2-3
             MS-3.: JAMES HANSEN NEWMAN              298 (3º vuelo) EVA-1-2-3
RUSIA........MS-4.: SERGUEI KONSTANTINOVICH KRIKALEV 209 (4º vuelo)
Fechas del vuelo..: 4 al 16 DICIEMBRE 1998
Duración del vuelo: 11 días 19 h 18 min 47 seg
Número de órbitas.: 185
Número de EVAs ...: 3  (1,2,3 ISS /42,43,44 Shuttle/171,172,173 histórico)
Duración de EVAs..: 21 h 22 min   (7,21-7,02-6,59)
MISIÓN ISS........: ISS-01-2A (NODO 1- UNITY)

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa incluimos el mismo)

    La siguiente misión prevista en los planes de la NASA era la misión STS-93 que debía transportar al espacio al satélite astronómico AXAF de rayos equis, también llamado Chandra. Pero el retraso en la disponibilidad de éste, que fue llevado por la TRW constructora al KSC en un avión C-5 el 4 de febrero de 1999, hizo que la misión se dejara para el mes de julio siguiente. Además en tal ingenio se sospecharon posibles circuitos defectuosos que había que cambiar. De modo que se pasó a realizar la siguiente misión, también con destino a la ISS.
    El mismo 4 de febrero, se presentaba a la NASA un informe sobre seguridad en el sistema Shuttle que, considerando los recortes de personal y medios, ponía de relieve cierto aumento del riesgo, si bien admitía que el nivel de seguridad era satisfactorio.

MISIÓN.........................:   STS-96            DISCOVERY (26)          Vuelo Shuttle  94

Astronautas: CDR...: KENT VERNON ROMINGER        332(4º vuelo)
             PLT...: RICHARD DOUGLAS HUSBAND     386(1º vuelo)
             MS-1..: TAMARA ELIZABETH JERNIGAN   251(5º vuelo) EVA-1
             MS-2..: ELLEN LAURI OCHOA           288(3º vuelo)
             MS-3..: DANIEL THOMAS BARRY         339(2º vuelo) EVA-1
CANADÁ.......MS-4..: JULIE PAYETTE               387(1º vuelo)
RUSIA........MS-5..: VALERY IVANOVICH TOKAREV    388(1º vuelo)
Fechas del vuelo...: 27 MAYO a 6 JUNIO 1999.
Duración del vuelo.: 9 días, 19 horas, 13 minutos, 57 segundos.
Número de órbitas..: 153
Número de EVAs ....: 1 (4 ISS /45 Shuttle/174 histórico)
Duración de EVA....: 7 h 55 min.
Misión técnica.....: SSAF-03 / ISS-02-2A.1

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)

MISIÓN.........................:   STS-93               COLUMBIA (26)            Vuelo Shuttle  95

Astronautas: CDR...: EILEEN MARIE COLLINS        321(3º vuelo)
             PLT...: JEFFREY SHEARS ASHBY        389(1º vuelo)
             MS....: STEVEN ALAN HAWLEY          146(5º vuelo)
             MS....: CATHERINE GRACE COLEMAN     334(2º vuelo)
FRANCIA......MS....: MICHEL AGNE CHARLES TOGNINI 275(2º vuelo)
Fechas del vuelo...: 23 a 28 JULIO 1999
Duración del vuelo.: 4 días 22 h 50 min 18 seg.
Número de órbitas..: 80  
Satélite soltado...: AXAF-1/CHANDRA  ....USA 

    El 95 vuelo Shuttle se corresponde a la misión STS-93, siendo además el 26 vuelo del Orbiter Columbia, el 125 vuelo sideral norteamericano, y el 2 vuelo USA del año, de 7 previstos; es también el 212 vuelo espacial tripulado en general. La duración prevista del vuelo es de 4 días 22 horas 56 min.
    La tripulación estuvo integrada por la comandante Eileen Collins, que volaba por segunda vez por el cosmos, el copiloto Jeffrey Ashby, que viajaba por vez primera por el espacio, y los especialistas de misión, Steven Hawley, para quien el quinto vuelo sideral, Catherine Coleman y el francés Michel Tognini, para quienes supone ser éste el segundo viaje espacial. Collins es la primera mujer americana comandante de misión y la segunda de la historia, tras la rusa V. Terechkova que hubiera volado 36 años atrás en solitario; este hecho dio a la misión cierta relevancia publicitaria.
    La principal misión de este vuelo fue llevar a una órbita terrestre al satélite astronómico de rayos equis AXAF, renombrado Chandra. Otras cargas útiles llevadas son: MSX, SIMPLEX, SWUIS, GOSAMR, STL-B, LFSAH, CCM, SAREX-II, EarthKAM, PGIM, CGBA, MEMS y BRIC. Todas ellas, excepto las cargas LFSAH, PGIM y MEMS, se trata de repetición o continuación de ensayos efectuados ya en vuelos anteriores.
    El MSX es un experimento para calibración y evaluación de sensores del satélite militar de igual nombre MSX, basados en el UV, IR y banda visible, situado sobre una órbita de 99º de inclinación y 1.038 Km de altura y el que debía observar los encendidos de motores del Columbia.
    El SIMPLEX es un estudio sobre alteraciones ionosféricas producidas por el encendido de motores del Orbiter. Se trata de estudiar los efectos de la energía cinética de la nave sobre la ionosfera y las posibles irregularidades causadas en la misma por los chorros del motor.
    El SWUIS es un sistema de imágenes UV, dotado de CCD, para medidas de blancos astronómicos; está basado en el llamado diseño Maksutov.
    El GOSAMR es un experimento sobre la influencia de la microgravedad en los procesos de formación de materiales cerámicos y su incidencia en la uniformidad de su estructura para tratar de lograr granos más finos y de superiores propiedades físicas.
    El ensayo STL-B trata sobre la investigación de la respuesta celular y de los tejidos a la microgravedad.
    La carga útil LFSAH es una prueba tecnológica sobre paneles solares y la versatilidad de su configuración flexible. 
    El experimento CCM consiste en el cultivo de células en un módulo y la evaluación del metabolismo con fines farmacéuticos.
    El SAREX-II se trata una vez más de enlazar a los radioaficionados con el Orbiter con fines educativos.
    El experimento PGIM consiste en investigar el crecimiento de las plantas en la microgravedad.
    El EarthKAM es una cámara electrónica de observación terrestre instalada sobre una ventana del Orbiter.
    El CGBA es un aparato isotérmico de bioprocesamiento genérico comercial.
   El MEMS es una carga útil de dispositivos, acelerómetros, giroscopios, sensores químicos, etc., para examen de las fases del vuelo del Orbiter, desde el lanzamiento hasta la reentrada.
    El BRIC son cajas de investigación biológica sobre plantas y pequeños animales artrópodos.

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AXAF-1 / CHANDRA

    El AXAF es el observatorio de rayos equis más sofisticado jamás construido. El AXAF fue renombrado Observatorio Chandra de rayos equis en honor al premio Nóbel americano nacido en Lahore (entonces perteneciente a la India, más tarde a Pakistán), el astrofísico Subrahmanyaçsekhar (Lahore, 19.10.1910 –Chicago, 21.08.1995). Chandra también significa “luna” y “luminoso” en sánscrito. Con el mismo se esperaban detectar diversos objetos astronómicos, tal como agujeros negros, restos de supernovas, choques de galaxias, etc. Técnicamente, el AXAF es de una sensibilidad entre 20 y 50 veces al mejor telescopio de rayos equis de la época, siendo de una resolución 10 veces mayor.
    Consta de 3 partes, el telescopio propiamente dicho, el instrumental científico para tratamiento de las imágenes captadas por el telescopio, y los sistemas propios de un satélite, navegación, comunicaciones, etc. Al ingenio se le añade una fase IUS-27 para elevarlo al principio del vuelo a su alta órbita. El sistema de motores propios del satélite consta por su parte de 4, 2 principales y 2 secundarios, de 47,6 Kg de empuje y propulsantes hidracina y tetróxido de nitrógeno.
    El ingenio lleva los instrumentos HRC y ACIS, respectivamente una cámara de alta resolución y un espectrómetro de imágenes CCD que fue desarrollado por la Universidad de Penssylvania, la de Park y el MIT de Cambridge; con éstos también colaboran los holandeses y el Instituto Max Planck alemán en Garching. El diámetro de la apertura óptica es de 1,2 m y la longitud focal de 10 m. En su labor barre las frecuencias EMT de entre 0,09 y 10 KeV y sus detectores actúan a gran altura, gracias una órbita elevada de que se dota, de 140.000 Km de apogeo, 10.000 de perigeo y un período de 64 horas 18 min.
    El AXAF tiene una longitud de 12,2 m y el diámetro oscila entre los 68 cm y 4,2 m. Sus espejos están en 2 grupos de 4, siendo el mayor de algo más de 1 m de diámetro y 1 m de longitud. El peso asciende a 5,2 Tm. Su peso total, incluida la fase IUS, es de 22,68 Tm y es la mayor carga única llevada nunca en un Orbiter. Fue dotado de dos paneles solares de 2 kW de potencia y dispone de baterías de hidrógeno-níquel. Los datos los almacena en grabadoras de estado sólido de 1,8 GB de capacidad equivalentes a 18,8 horas por grabación. La vida útil prevista se fijó en 5 años y el costo del proyecto fue de 1.500 millones de dólares. Participan con los americanos en el proyecto el Reino Unido, Holanda y Alemania. El Centro de Operaciones de Control del Chandra se ubicó en Cambridge, Massachusetts.
    El ingenio fue concebido por el centro Marshall de la NASA, que lo propuso hacia 1976 a iniciativa de Riccardo Giacconi (que sería Nobel de Física en 2002), y tras ser vuelto a proyectar en 1992 fue construido por la empresa TRW, de Redondo Beach, mediante contrato en agosto de 1988 y con subcontratas a la Hughes Danbury Optical Systems, y la Kodak Federal Systems Division de Rochester. Fueron pulidos sus espejos a partir de julio de 1995 y montados en la estructura del satélite en diciembre de 1996. Fue completado su montaje principal en marzo de 1998, comenzando las pruebas finales el 7 del mismo mes. La óptica cilíndrica de este satélite fue entregada al centro Marshall de la NASA en noviembre de 1996 para su comprobación y calibración. La previsión señalaba la disposición por la NASA del AXAF para el 1 de junio de 1998, pero se retrasó hasta agosto con lo que el vuelo se relega hasta noviembre de 1998 primero y a abril de 1999 más tarde. Pero los retrasos en la construcción del ingenio alargarían aun más el calendario.
    La entrega oficial a la NASA del AXAF fue realizada por la TRW el 14 de enero de 1999. El satélite debía llevarse al KSC el 28 de enero de 1999 a bordo de un C5A, pero se encontraron defectos en circuitos iguales a los dispuestos en el ingenio que obligaron a su revisión y cambio. En tal momento fue anunciado por la NASA el retraso de 5 semanas en el disparo o incluso más. Dado que los lanzamientos de las misiones de la ISS tenían preferencia y había uno previsto para mayo, se temió que el del AXAF se retrasaría en varios meses. Finalmente, a fines de febrero se fijó la nueva fecha de partida para el 9 de julio. Tales retrasos incrementaron los costos de la misión de modo que la NASA hubo de recortar por otra parte los fondos disponibles. La sustitución de los componentes quedaba finalizada el 7 de marzo y el siguiente 18 se realizaba una comprobación de sus sistemas integrados.
    El 17 de marzo de 1999 se realizó una prueba general de sus sistemas. El 23 de marzo se le colocaron los paneles solares y el siguiente 6 de abril se llenaban de propulsante sus tanques. El montaje de los paneles solares se efectúa el 26 de marzo de 1999 y su comprobación se hizo el 1 de abril. Sus tanques de propulsante se cargaron entre los días 2 y el 13 siguientes. Su ensamblaje sobre la etapa impulsora IUS se planificó para el 19 del mismo.

    Inicialmente el vuelo se proyectó para iniciarse el 29 de mayo de 1998, pero los reajustes de programa debido al proyecto ISS, lo llevaron primero al 27 de agosto siguiente y luego al 8 de abril de 1999. Pero luego otros problemas con el propio ingenio a transportar llevaron la fecha de lanzamiento previsto al día 9 de julio primero y al día 20 siguiente después. La astronave quedó instalada en la PAD el 6 de julio.
    La cuenta atrás dio comienzo en T-43 a las 22 h, hora local, del 16 de JULIO. A finales de junio se instaló el AXAF en el almacén de carga y sus compuertas quedaron cerradas el 17 de julio.

MARTES, 20 JULIO 1999
    Previsto el disparo para las 06 h 36 min, hora española, de esta jornada, cuando en la cuenta atrás faltaban solo 8 seg para el despegue, un fallo en un sensor o el sistema informático, al poco tiempo así explicado, apuntó presión anómalamente alta en los tanques de hidrógeno. Entre las autoridades invitadas a presenciar a este lanzamiento asistía la primera dama norteamericana, Hillary Clinton, y también su hija, así como la primera astronauta americana Sally Ride y otras féminas de renombre, todas ellas presentes para resaltar el hecho de que la comandante de la misión fuera por vez primera en el caso norteamericano una mujer. La nueva hora fijada para la partida fue la de las 06 h 28 min, hora española, del siguiente jueves.

JUEVES, 22 JULIO 1999
    Vuelto a intentar el disparo en esta jornada, cuando faltaban 5 min para el T-0 se suspendió la cuenta al presentarse una tormenta intensa sobre esta área de Florida; la suspensión fue primero de 45 min y luego, al no cesar la tormenta, se fijó nueva fecha de disparo para el siguiente día.

VIERNES, 23 JULIO 1999
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 1 h 56 min. Al momento del lanzamiento también volvieron a aparecer alarmas derivadas de la labor de los sensores como en anteriores ocasiones, pero no se estimó grave y se optó por seguir con la cuenta atrás.
06 h 31 min. Hora española; las 00 h 31 min, hora local de Florida. Es lanzado sin novedad el 95 Shuttle en la rampa 39B. Es el 20 disparo nocturno de un Shuttle. A los 5 seg de vuelo los controladores captaron un bajón de voltaje, por cortocircuito, sobre los sistemas de control de 2 de los 3 motores principales, pero el ascenso continuó sin problema mayor; el sistema de reserva continuó la labor. A los 9 min el Columbia entraba en órbita sobre 238 por 246 Km altura y 28,45º de inclinación con un período de 89,2 min. Al apagarse los motores, éstos lo hacen unos 3 o 4 seg antes de lo esperado al faltar 1,8 Tm de propulsante en los depósitos, quedando así el Columbia en una órbita unos 12 Km más baja de lo esperado. Más tarde se identificaría una fuga de hidrógeno en una tubería, debido a un agujero, lo que aumentó la temperatura y causó un mayor consumo de LOX. La denominación internacional de la nave es 1999-040A (25.866).
Tras las comprobaciones rutinarias se procedió a abrir las compuertas del almacén de carga y ver el estado de la carga útil primaria, el Chandra, para iniciar luego su despliegue.
12 h. Se comienza a elevar el AXAF de un lado sobre el almacén de carga hasta 29º primero y 2 h más tarde a 58º.
13 h 47 min. Cuando iban un poco más de 7 h de vuelo, sobrevolando Indonesia, se procede soltar con un sistema de muelles el AXAF sobre el almacén de carga.
14 h 47 min. Justo 1 h más tarde el Columbia estaba a unos 56 Km por detrás del AXAF; la órbita, casi circular, es de una altura de al rededor de los 325 Km. En tal momento se procedió a ordenar al satélite que encendiera su primera fase IUS para comenzar a elevar su órbita. El AXAF queda provisionalmente en una trayectoria de 371 Km de perigeo por 13.800 Km de apogeo; el proceso continua luego con otro encendido de motores IUS que deja al indicado satélite en una órbita de un apogeo de 72.000 Km, unos 900 Km aproximadamente menos de lo planificado. La órbita definitiva habría de tener 9.936 Km de perigeo por 139.104 de apogeo.
15 h 22 min. Se produce el despliegue de paneles solares del satélite en orden trasmitida ya desde su centro de control de tierra.
15 h 49 min. Se procede a separar la fase IUS del AXAF.
17 h 31 min. La tripulación inicia un período para dormir de 8 horas.

SÁBADO, 24 JULIO 1999
    Segundo día de vuelo. Desde tierra, su centro de control chequea al satélite AXAF-Chandra.
01 h 31 min. Finaliza el tiempo de descanso de los astronautas. Los mismos se dispusieron a continuación a trabajar con el resto de las cargas útiles llevadas, en diversos experimentos, tales como el SWUIS que ya había sido llevado al espacio en un vuelo anterior y cuya misión es también la observación astronómica en la banda UV. Igualmente con fines de investigación se realizan encendidos de motores del Columbia. También se dedicaron a un experimento sobre crecimiento de plantas y cultivos biológicos y a otros ensayos.
11 h 36 min. Las astronautas Collins y Coleman son entrevistadas periodísticamente desde tierra por las cadenas de TV CBS, NBC y CNN.
16 h 31 min. Los astronautas iniciar un tiempo para dormir.

DOMINGO, 25 JULIO 1999
    Tercer día de misión.
00 h 31 min. Finaliza el período de 8 horas para dormir de la tripulación. Durante la jornada siguen con los experimentos y pruebas del programa (SAREX, BRIC, SWUIS, PGIM, STL, etc.). Dentro de las pruebas SAREX de enlace, Tognini conectó con la estación rusa Mir para hablar con su compatriota Haignere. Por su parte Collins habló con el ruso Afanasiev. El Columbia, que sobrevolaba Australia, y la Mir estaban entonces separados por unos 12.000 Km de distancia.
03 h 11 min. Se efectúa el primero de los 5 encendidos aun previstos del motor del Chandra para elevar su órbita. La actuación del motor dura unos 5 min. La nueva órbita pasa a tener 1.192 Km de perigeo por 72.023 Km de apogeo, y un período de 24 h 38 min.
    La órbita seguida entonces por el Columbia es de 90 min de período, 293 Km de apogeo y 274 de perigeo.
15 h 31 min. Los astronautas iniciar el período de 8 horas para dormir.
23 h 31 min. Finaliza el tiempo de descanso de la tripulación.

LUNES, 26 JULIO 1999
    Cuarta jornada de vuelo. Los astronautas siguen con los experimentos ya citados y ultiman algunos de ellos. Realizan entre otras cosas ejercicios para el estudio de los efectos de la microgravedad en el sistema muscular y cardiovascular. La comandante y el copiloto realizan por su parte prácticas y simulación de aterrizaje del Orbiter en un ordenador portátil. También se realizan encendidos de motores del Columbia para el estudio de la perturbación en la ionosfera, conforme a uno de los experimentos proyectados, ya aludido.
    En tierra, los técnicos habían estudiando el problema eléctrico presentado en los motores del Columbia en el lanzamiento y no se esperaba que tuviera trascendencia en el aterrizaje. Se había identificado la causa y el resto de sistemas eléctricos no estaban afectados.
    Además, durante la jornada Tognini y Collins contestaron a preguntas sobre la misión realizadas por gente del ámbito espacial francés y estudiantes en Toulouse, Francia. Collins y Ashby hablaron asimismo con periodistas de cadenas de TV americanas.
14 h 31 m. La tripulación comienza el período para descansar de 8 horas.
22 h 31 m. Finaliza el tiempo para dormir de los astronautas.

MARTES, 27 JULIO 1999
    Quinto día de vuelo. La tripulación prosigue los ensayos, procediendo a concluir algunos, prolongando algunas pruebas, y disponen ya los preparativos para el retorno, proyectado para el siguiente día. Dentro de tales preparativos se realiza la prueba de encendido de 38 motores del Columbia. Asimismo se celebra una conferencia de prensa de todos los astronautas con periodistas en Houston, Massachusetts y el Centro Espacial Kennedy en Florida.
13 h 31 min. La tripulación inicia el tiempo para dormir.
21 h 31 min. Finaliza el período de descanso de los astronautas.

MIÉRCOLES, 28 JULIO 1999
    Fecha del regreso a tierra del Columbia. El pronóstico del tiempo es bueno en Florida.
01 h 40 min. Son cerradas las compuertas del almacén de carga.
04 h 19 min. Se encienden los motores del Columbia en posición de frenado cuando recorren la 79 órbita.
05 h 20 min 35 seg. Hora española; las 23 h 20 min 35 seg del día anterior en Florida. Las ruedas de los trenes de aterrizaje tocan la pista 33 del KSC.
05 h 20 min 45 seg. Las ruedas del tren de aterrizaje de proa tocan pista.
05 h 21 min 18 seg. El Columbia se detiene. Es el 12 aterrizaje nocturno de un Orbiter en el KSC y el 19 consecutivo en tal lugar. El vuelo dura 4 días 22 horas 50 min 18 seg y se dan 80 vueltas al planeta, recorriendo más de 3 millones de Km.
    El Columbia fue llevado tras este vuelo a los talleres californianos para una actualización o modernización de su cabina y sistemas, trabajos que costaron unos 90.000.000$. Mediado el siguiente año, en el Columbia se habían hallado en Palmdale nada menos que cerca de 3.500 defectos o deterioros. Los fallos producidos en el lanzamiento de esta misión llevaron a la NASA al examen de los motores de los otros Orbiter y se descubrió en los mismos defectos en el cableado; por ejemplo, 38 puntos en el Endeavour, 26 en el Discovery. Este hecho llevó a la paralizar los vuelos, teniendo que aplazar algunas misiones y alteró el orden de las mismas. El siguiente vuelo previsto, el STS-99 sería cambiado por el STS-103, dada la urgencia de este último para la reparación y mantenimiento del importante satélite astronómico Hubble.

    Sigue.........  AXAF / CHANDRA.

    Tal como se había previsto, tras el vuelo tripulado, el satélite encendió motores y tras actuar durante 21 min y 27 seg alcanzó una altura en apogeo de 139.954 Km, siendo el perigeo de 3.482 Km. A la vez se va comprobando el instrumental y sistemas del ingenio. 
    Tras la situación del satélite en su posición orbital proyectada y calibración del mismo se procedió al desarrollo del programa de observaciones científicas. En su órbita elíptica el Chandra pasa a cada vuelta 15 horas atravesando los cinturones de radiación Van Allen terrestres por lo que durante ese tiempo en su período de 64 horas sus detectores son apagados. Tal radiación, contra lo que se esperaba, haría que en una semana estropeara varios CCD, que se había creído que durarían una decena de años.

31 JULIO 1999
    Se realiza la tercera maniobra principal de ajuste orbital del Chandra para elevar el perigeo.

7 AGOSTO 1999
    Se efectúa otro encendido de motores, esta vez los 2 de reserva al hallar en uno de los otros un bajo rendimiento, y se deja al ingenio en una órbita definitiva de 9.655 Km de perigeo por 139.188 Km, siendo el período orbital de 63 h 28 min.

12 AGOSTO 1999
    La tapa del objetivo del satélite es abierta y acto seguido comenzó la calibración de los aparatos, resultando que el instrumento ACIS tenía un fallo. Una de las primeras imágenes previstas a tomar sería Casiopea A. En el primer ciclo de programas científicos del AXAF se contaban observaciones sobre el Sistema Solar (Venus, Marte, Júpiter y sus satélites mayores, y el cometa Tempel 2), estrellas y galaxias de diversos tipos, quásares, etc.

    En la segunda mitad del mes de AGOSTO llegan las primeras imágenes tomadas por el Chandra que entusiasman a los astrónomos. Una de las fotografías es de Casiopea A, donde hay restos de una supernova y en cuyo centro se presumía la existencia de un agujero negro. La primera fue sin embargo el llamado objeto PKS 0637-752 que sorprendió a los astrónomos al hallar en el mismo un cuasar emanando rayos equis en un chorro masivo.
    Un mes más tarde, una de las dos cámaras del Chandra, la ACIS, debido a la intensidad de los cinturones de radiación atravesados intermitentemente en su recorrido orbital, resultó afectada gravemente a pesar que de en los trayectos de máxima radiación los instrumentos se apagan. El resultado fue la degradación en la calidad de las imágenes de tal cámara, cuyo detector CCD recibía el impacto de protones. El modo utilizado por los técnicos para evitar el deterioro fue el desvío el enfoque por desplazamiento de la cámara CCD al pasar por los lugares de la máxima radiación. Entonces se echó de menos haber incluido un filtro protector en el satélite.

    A mediados de ENERO de 2000 trasciende el hallazgo en julio anterior del Chandra de la mayor fuente de rayos equis sabida hasta entonces en el cosmos y procedente de la nebulosa de Orión, a 1.500 años-luz de la Tierra.
    Para entonces, llevaba analizados principalmente los restos de una explosión de supernova en las Nubes de Magallanes (E0102-72) ocurrida hace unos 1.000 años, el centro de la galaxia M-82, y la M-31 Andrómeda. También había analizado el agujero negro del centro de nuestra galaxia.
    A mediados de JULIO de 2000, el Chandra captó al cometa Linear y observó como emitía rayos equis producidos en los choques iónicos solares con el gas cometario.
    En SEPTIEMBRE siguiente trascendía el hallazgo de un nuevo tipo de agujero negro, de masa media equivalente a 500 soles, del diámetro de la Luna, y situado a 600 años luz de nosotros en el centro de la galaxia M82. El estudio fue realizado con el Chandra, con sus cámaras HRC y ACIS.
    El 18 de DICIEMBRE se utilizó al satélite para lograr durante 10 horas imágenes de Júpiter por las que luego se estableció por vez primera con precisión un foco emisor de rayos equis muy cerca del polo norte magnético del gran planeta, de carácter pulsante con cadencia de 45 min.
    En ENERO de 2001 se indica que por los datos aportados por el Chandra quedaba confirmado que un púlsar captado era el resultado de la explosión de una supernova que había explotado en el año 386, dato ya apuntado por los astrónomos chinos de entonces.
    Al mismo tiempo también se dan a conocer datos sobre el llamado horizonte de eventos de los agujeros negros gracias a las investigaciones llevadas a cabo con el mismo telescopio.
    En MARZO se informaba que con los datos del Chandra obtenidos sobre el hemisferio sur se probaba la existencia de que agujeros negros de todos los tamaños por todo el Universo desde su comienzo, sobre todo cuanto más atrás en el tiempo.
    A comienzos de JUNIO se informa de que el Chandra había hallado numerosos agujeros negros en diversas galaxias con estrellas en formación que emitían rayos equis con una intensidad superior.
    A principios de SEPTIEMBRE de 2001, gracias al Chandra, se daba a conocer que quedaba probada la existencia de un agujero negro en el centro de la Vía Láctea.
    En FEBRERO de 2002 se daba al público el hallazgo del satélite de una enorme emisión de rayos equis de un quásar que dio información sobre un agujero negro supermasivo de hace 10.000 millones de años.
    En el principio de JUNIO de 2002 la NASA anuncia que gracias a los datos aportados por el Chandra las galaxias elípticas agrupan los grandes grupos de agujeros negros y estrellas de neutrones.
    En NOVIEMBRE de 2002 se informaba del hallazgo por parte del satélite de dos agujeros negros supermasivos en una misma galaxia (NGC 6240), hecho que supone el primero en su tipo.
    En DICIEMBRE de 2002 se anunciaba el descubrimiento del Chandra de una formación estelar joven envuelta de una nube de electrones, cosa que sorprendió a los astrónomos.
    En SEPTIEMBRE de 2003 se informaba de que el satélite había estudiado la Luna e identificado en su suelo aluminio, oxígeno, silicio y magnesio, mediante rayos equis generados en la fluorescencia de la acción de la radiación solar sobre tal superficie.
    En NOVIEMBRE siguiente se informa que el satélite estaba sufriendo un deterioro que llegaba al 60% en la eficacia del detector de rayos equis porque un filtro de protección en el instrumental ACIS se estaba ensuciando, posiblemente por contaminación de lubricante del propio ingenio.
    A principios de MARZO de 2004 se informaba del hallazgo por el Chandra de un nuevo tipo de tamaño de agujero negro. Y a finales del mismo mes se hacía lo propia acerca de una emisión de rayos equis en el planeta Saturno, primera detectada con claridad en tal cuerpo celeste.
    Al poco también se informó que el ingenio había detectado magnesio en la nebulosa N49B de la constelación del Doradus, a 160.000 años-luz de nuestro sistema, una nube de gas muy caliente residuo de una supernova.
    En MAYO se hizo saber que según los datos del Chandra, tomados de 26 cúmulos de galaxias alejadas entre mil y 8 mil millones de años-luz, se venía a reforzar la idea de que la expansión del Universo parece estar acelerándose.
    En 2005 se informó de que el Chandra había captado en la banda de los rayos equis cómo interactúan dos estrellas en un sistema doble, o binario (denominado Mira AB), de una enana blanca y su compañera gigante roja situadas a 420 años-luz de nosotros; tales estrellas están separadas entre ellas 70 UA. Tal imagen es la primera en su tipo y muestra el arco de materia y partículas que van de la estrella mayor (en tamaño) a la masiva.
    A principios de ENERO de 2006 se informaba del uso del Chandra en la observación de auroras boreales del hemisferio norte terrestre en 10 ocasiones durante 4 meses de 2004.
    En AGOSTO siguiente trascendió que gracias a los datos aportados por el Chandra, el Hubble y centros astronómicos terrestres en la observación de un choque de dos cúmulos galácticos se había hallado la primera prueba directa de la existencia de la materia oscura del Universo.
    En MAYO de 2008 se informaba del hallazgo por el Chandra de los restos de la supernova más joven de nuestra galaxia, que explotó hace 140 años cerca del centro de la Vía Láctea. La misma venía siendo estudiada desde 1985 sobre el objeto G1.9+0.3.
    En 2009 detectó una fuente de rayos equis, la HDF 130, a 10.000 años-luz de nosotros, junto a un agujero negro supermasivo, y que es a su vez generada por algún fenómeno producido por uno de estos objetos.
    En 2010 descubrió un agujero negro de solo 30 años de antigüedad, el primero de tal característica. Es un remanente de la supernova SN 1979C en la galaxia M100, situado a unos 50 millones de años-luz de nosotros.
    En mayo de 2011, gracias a los datos aportados por el Chandra, se sabe de las peculiaridades de la densa estrella de neutrones Casiopea A, a 11.000 años-luz de nosotros, formada hace solo 330 años. En la misma se identificó un particular estado de un superfluido y de las perfectas cualidades eléctricas del núcleo estelar.
    En octubre de 2011, luego de hacerlo también en diciembre de 2010, el ingenio es dirigido a la observación de la supernova SN  2010jl, situada a 160 millones de años-luz de nosotros, en la galaxia UGC 5189A. La misma explotó en octubre de 2010, si bien fue descubierta el 3 de noviembre siguiente, y mostró emitir unas 10 veces más luz, y también más rayos equis, que las supernovas normales. Su estudio con el Chandra ha permitido obtener pruebas sobre las emisiones de rayos equis y la onda expansiva generada en el gas circundante expulsado antes por estos entes, así como de otras emisiones originadas en el fenómeno y las temperaturas ocasionadas, de más de 100 millones de ºC.
    En octubre de 2012 se da a conocer que con ayuda del Chandra se había encontrado en torno a nuestra galaxia un gran halo de gas caliente que se alarga en cientos de miles de años-luz.
    En septiembre de 2013 captó una emisión de rayos equis procedente del agujero negro supermasivo Sagitario A* del centro de nuestra galaxia que resultó ser 400 veces más intenso de lo habitual para tal objeto.
    En 2014 volvió a captar otra emisión del mismo agujero negro que aunque también muy elevada, de unas 200 veces superior a lo normal, fue menos intensa. Estos fenómenos se achacan a la actividad del campo magnético (o campos...) del entorno del agujero, o bien a que el mismo pudo haber destruido algún objeto menor como un asteroide.
    Gracias a observaciones del Chandra publicadas en enero de 2017 se dan a conocer imágenes de una zona de 22' de arco de la constelación de Fornax en las que se deducen 1.008 emisiones de rayos equis, la mayoría procedentes de agujeros negros supermasivos.
    A principios de abril de 2017 se informa del hallazgo del ingenio de un brote de rayos equis denominado CDFS-XT1 situado a unos 10.700 millones de años-luz de nosotros. Originalmente, la fuente había sido detectado en octubre de 2014 y el fogonazo se incrementó en unas horas unas 1.000 veces, aunque al día siguiente desapareció; se vincula con algún fenómeno destructivo de origen desconocido.
    En abril de 2018 trasciende el estudio del ingenio espacial de una nube de gas a 30 millones de ºC que se extiende por 2.000.000 de años-luz en el cúmulo de Perseo dentro de otra mayor de mayor temperatura, de 80 millones, pero menos densa. La nube más fría se formó hace unos 5.000 millones de años y evoluciona a una velocidad de unos 450.000 Km/h desde entonces. Tal formación fue también observada por los satélites ROSAT (Alemania), XMM-Newton (ESA) y Suzaku (Japón).
    En julio de 2018 trasciende el estudio del Chandra sobre la estrella RW Aur A, situada a 450 años-luz de nosotros en la constelación de Auriga, la que muestra fluctuaciones en su luminosidad a lo largo de las décadas. Los análisis interpretan que la joven estrella muestra un oscurecimiento, entonces reciente, debido a que posiblemente esté tragando un planeta fragmentado, o más de uno.
    El 10 de octubre de 2018 el satélite se pone en modo seguro y se cree que es debido al fallo de un giroscopio o del sistema de orientación. Así que en los siguientes días la NASA por medios informáticos optó por poner tal giróscopo como inactivo y habilita otro para sustituirle, reactivando al satélite que reanuda de tal modo su actividad normal.
    También en 2018, la NASA aprobó continuar la misión del Chandra hasta 2024, además de contemplar la posibilidad de dos opciones más de tres años.
    En mayo de 2019 se sabe que el Chandra había realizado la primera detección de una CME, o eyección de masa coronal, en una estrella distinta a nuestro Sol. Tal objeto es HR 9024, situado a unos 450 años-luz de nosotros.
    En agosto de 2020 se detecta una anomalía en la electrónica de la HRC, cámara de alta resolución. En septiembre inmediato se pasa a utilizar el sistema secundario de tal cámara y se estudia el problema. El resto del instrumental no tiene problemas. En diciembre siguiente se considera que el rendimiento del sistema es bueno y el ingenio vuelve a funcionar normalmente.
    El 1 de abril de 2021 se informa de la detección de rayos equis del telescopio al observar al planeta Urano en 2002 y en 2017. Tal radiación se buscaba allí en el efecto de dispersión de las emisiones del Sol, pero puede que en menor medida los anillos del planeta también los produzcan, o quizá las auroras de su campo magnético.
    El 31 de agosto de 2021 se observa que el LETG, uno de los instrumento del telescopio, el utilizado para medir la intensidad de los rayos equis, había realizado un movimiento más rápido de lo normal debido a un fallo de sincronización.
    El 2 de septiembre de 2021 se reanudan las observaciones sin el LETG, pero se estudia el problema para buscar una solución.
    El 8 de septiembre de 2021, solucionado el problema, el telescopio reanudaba su actividad normal.

     ==> LA MISIÓN CHANDRA CONTINUA AL REDACTAR ESTAS LÍNEAS.



MISIÓN.........................:   STS-103      DISCOVERY  (vuelo 27)          Vuelo Shuttle  96

Astronautas: CDR...: CURTIS LEE BROWN       279(6º vuelo)
             PLT...: SCOTT JOSEPH KELLY     390(1º vuelo)
             MS-1..: STEVEN LEE SMITH       316(3º vuelo) EVA-1-3
ESA..........MS-2..: JEAN FRANCOIS CLERVOY  320(3º vuelo)
             MS-3..: JOHN MACE GRUNSFELD    323(3º vuelo) EVA-1-3
             MS-4..: COLIN MICHAEL FOALE    268(5º vuelo) EVA-2
ESA..........MS-5..: CLAUDE NICOLLIER       277(4º vuelo) EVA-2
Fechas del vuelo...: 20 a 28 DICIEMBRE 1999
Duración del vuelo.: 7 días 23 h 11 min 34 seg
Número de órbitas..: 119
Número de EVAs.....: 3
Duración de EVAs...: 24 h 33 min (8,15-8,10-8,08)
Misión técnica.....: HSM-3A

    El STS-103 se corresponde al 96 vuelo Shuttle, 27 del Discovery, 126 de los Estados Unidos y 213 tripulado de la historia astronáutica. Es también el tercer un último vuelo sideral de un año que resultó ser de baja actividad espacial efectiva para la NASA.
    La tripulación está integrada por 7 astronautas: el comandante Curtis L. Brown, el copiloto Scott J. Kelly, los especialistas de misión Steven L. Smith, C. Michael Foale, John M. Grunsfeld, el suizo Claude Nicollier y el francés Jean Francois Clervoy. Para el comandante Brown es el sexto vuelo sideral, número que solo unos pocos habían realizado por entonces, y para el copiloto Kelly era el primero. Para Nicollier era el cuarto vuelo espacial y el quinto para Foale. Para los otros 3 era la tercera misión sideral. Una tripulación pues bastante experimentada. El encargado del manejo del brazo RMS para captura del Hubble es el francés Clervoy.
    La misión HSM-3A consiste en la tercera visita de mantenimiento y reparación del telescopio espacial Hubble o HST. Entonces, el citado satélite estaba fuera de servicio por avería de su sistema de giróscopos que le impedía orientarse. Las operaciones debían llevarse a cabo en 4 o más EVAs de unas 6 horas de duración a realizar por 4 de los astronautas; el reajuste del vuelo debido a los retrasos prolongó el tiempo de los paseos a 7 horas. Se debían cambiar en concreto las 6 unidades giroscópicas en 3 RSU, el sensor del sistema de guía (FGS), el ordenador, sistema protector térmico para las baterías (VIK), un transmisor nuevo, una grabadora de estado sólido SSR y mantas térmicas de aislamiento nuevas.
Los giróscopos del satélite giran a razón de 19.200 vueltas por min dentro de un cilindro hermético lleno de gas. Cada par de estos aparatos del sistema de orientación y posición va dentro de la llamada Unidad Sensora de Valoración, RSU. Cada uno pesa 11 Kg y miden 32,5 por 26,7 por 22,6 cm. El motor para hacerlos girar se alimentaba a través de un cable tan fino como un pelo humano y se pensó que el oxígeno existente en el aire al momento del montaje oxidó el mismo, pudiendo llegar a romperse. Los nuevos giróscopos incorporan nitrógeno en vez de oxígeno.
    El FGS pesa 217 Kg y mide 1,68 por 1,22 por 0,61 m. El nuevo ordenador es un DF-224 20 veces más rápido que el anterior Intel 386 y tiene casi 6 veces mas de memoria, pesa 32 Kg, y mide 47,7 por 45,7 por 33 cm; llevaba 3 microprocesadores Intel 486-DX2 de 25 MHz y una memoria de 2 MB. El VIK tiene un peso de 1,36 Kg y son 6 aparatos del tamaño de un teléfono celular. El transmisor nuevo, denominado SSAT, pesa 3,86 Kg, mide 35,5 por 20,3 por 7 cm, y el HST tiene además otro idéntico, viniendo el presente a sustituir a uno averiado en 1998; ambos trabajan en banda S con la red de satélites TDRS. La grabadora nueva SSR que se coloca al HST tiene una capacidad de almacenamiento de 12 GB, 10 veces más que la vieja, pesa 11,35 Kg y mide 30,5 por 22,9 por 17,8 cm. Las mantas térmicas, denominadas NOBL y SSRF, vienen a reemplazar las viejas, deterioradas por el tiempo.
    Todo este instrumental debía ser cambiado durante 4 paseos espaciales como mínimo, aunque luego con el recorte del tiempo de la misión debido a los retrasos en la partida se reajustó para efectuar 3. Los paseos serían realizados el primero y tercero por Steve Smith y John Grunsfeld, y el segundo y cuarto por Michael Foale y Claude Nicollier. Para su reconocimiento en las EVAs, Smith llevaría en su traje una raya roja continua, Grunsfeld ninguna, Foale rayas rojas discontinuas y Nicollier rayas rojas en diagonal. Para las operaciones en las EVA los astronautas llevaron herramientas construidas expresamente para realizar tales labores.
    La tripulación lleva también cientos de miles de firmas de estudiantes del programa llamado “Student Signatures in Space, S3”, destinado a escuelas elementales.

    Originalmente la misión fue proyectada para mayo o junio del 2000, pero el fracaso de 3 giróscopos del Hubble, uno en 1997, otro en 1998 y el tercero en enero de 1999, hizo que los responsables de la NASA adelantaran en febrero del 1999 el viaje para ser iniciado el 29 de octubre del mismo año. El cuarto giroscopio del HST falló a continuación, en noviembre, cuando ya estaba la misión planificada, pero retrasada por revisión del cableado de los Orbiter para diciembre siguiente. De tal modo que el HST quedó inactivo a partir de entonces y a la espera de la llegada del Discovery.
    El 4 de noviembre de 1999, cuando estaba acabando de ser montada la astronave, uniendo el Discovery al ET y los SRBs, se decidió cambiar el motor principal número 3 del Orbiter. Entonces la fecha prevista de lanzamiento era la del 6 de diciembre siguiente y la hora las 07 h 37 min GMT. Al poco se halló un cable poco fiable en los SRB que también se procedió a sustituir. Más tarde se encontró deteriorado el aislante del tanque externo.
El Orbiter había salido de la OPF el 6 de junio de 1999. El 13 de noviembre, la astronave ya estaba en la rampa 39B y en la misma fecha llegaba la tripulación al KSC. El siguiente día 16 se comenzó a disponer la carga útil en el almacén de carga del Orbiter. Más cables dañados en el forro aparecieron entonces en el tanque externo y también en el propio Discovery, así como problemas con una unidad auxiliar de energía APU; en el recubrimiento de los cables se halló un corte de 3 mm. Estos nuevos problemas demoraron la fecha prevista de partida primero hasta el día 11 de diciembre, con hora de salida a las 05 h 13 min GMT y ventana de 38 min, y luego al día 16 siguiente a las 02 h 18 min GMT. De seguir retrasando la partida, para que el cambio de año, del 1999 al temido 2000 por los efectos en sistemas informáticos (el llamado "efecto 2000"), no afectara en nada al vuelo, se tenía previsto dejar el mismo ya para enero siguiente.
    El peso de toda la astronave es de 2.046.068,6 Kg, de los que 112.592 Kg son del Orbiter; éste, al regreso pesaría 95.852,5 Kg. El coste de la misión se cifró en 205 millones de dólares, unos 34.000 millones de pesetas.

JUEVES, 16 DICIEMBRE 1999
    Llegadas las horas previas al momento lanzamiento, fijado para la noche de esta jornada (hora local), el mismo se decidió retrasarlo en 24 horas para verificaciones dado que el día anterior se había hallado en una inspección una soldadura defectuosa en un conducto que lleva propulsante a los motores desde el tanque externo. Se quería disponer de más tiempo para comprobar otras.

VIERNES, 17 DICIEMBRE 1999
    La ventana de lanzamiento es para esta jornada de 20 h 47 min y 21 h 29 min, hora de Florida (entre las 2 h 47 min y 3 h 29 min del siguiente día, hora española).
    Con la cuenta atrás en T-3 h 21 min, a las 17 h 29 min, hora española, comenzó a llenarse el ET con LH, operación que se completó a las 20 h 35 min. A las 21 h quedaba también lleno el tanque de LOX.

SÁBADO, 18 DICIEMBRE 1999
    A las 00 h 48 min, hora española, la escotilla del Discovery quedaba cerrada y la tripulación se acomodaba en sus sillas.
02 h 52 min. Hora española. El director del lanzamiento suspende el disparo debido al tiempo desfavorable en la zona. Había que esperar al siguiente día para ver si el tiempo mejoraba.
Pero, tras amanecer, hacia las 12 de la mañana (tarde en España), en vista de persistencia de las malas condiciones meteorológicas se anunció que se retrasaría de nuevo el lanzamiento.
En total, iban 9 aplazamientos del vuelo. Cada día de retraso estaba costando 1.000.000 $ a la NASA. El vuelo, que originalmente debía durar 10 días, para que no coincidir con el cambio de año ya referido, se adelantaría entonces para ser de 7 días 21 horas 43 min. También se ajustaron las EVAs y se reestructuró su contenido para dejarlo en solo 3 paseos, siendo suprimidas las labores del cuarto que quedarían para otra visita de mantenimiento entonces prevista para 2 años más tarde.

DOMINGO, 19 DICIEMBRE 1999
    El estudio de la situación meteorológica arroja un 40 % de posibilidades de nuevo aplazamiento.

LUNES, 20 DICIEMBRE 1999
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 42 min. A las 00 h 10 min, hora española, la tripulación queda aislada en la cabina del Discovery.
01 h 50 min 00,069 seg. Hora española; las 19 h 50 min 00.069 seg del día anterior en Florida; 00 h 50 min 00,069 seg GMT. Se produce el lanzamiento del Discovery sin novedad. Es el 45 disparo en la plataforma 39B. Al momento de tal partida, el Hubble sobrevolaba África oriental. Tras la satelización, producida casi 9 min después, comienzan las habituales y rutinarias comprobaciones, apertura de élitros, etc.
05 h 20 min. Se inicia la activación del RMS.
08 h 50 min. La tripulación inicia un período de 8 h para dormir.
16 h 50 min. Finaliza el citado tiempo de descanso y comienzan las actividades de su jornada. La altura orbital es al principio de 313 por 582 Km de altitud, y luego se modificó hacia otra de 591 por 610 Km. La inclinación es de 28,45º respecto al Ecuador.
20 h. Clervoy activa el RMS y comienzan las operaciones para su comprobación. Con la cámara del citado brazo comprueba el estado del almacén de carga. Además, en preparación de los paseos espaciales, la presión en la cabina comenzó a ser bajada para ir eliminando el nitrógeno.

MARTES, 21 DICIEMBRE 1999
    Día 2 de misión. Hacia las 01 h, hora española, Brown y Kelly preparan los sistemas de navegación y control para utilizar en el encuentro con el Hubble. Nicollier comprobaría por entonces los trajes espaciales a utilizar en los paseos previstos. A los mismos efectos, la presión de la cabina comienza a ser reducida para purgar el nitrógeno. A la vez, se va acercando la nave espacial hacia la órbita del Hubble con diversos encendidos de motores.
03 h 35 min. Brown, Smith, Foale y Clervoy son entrevistados por varias cadenas de TV desde la Tierra.
05 h 32 min. Para este momento se proyectó un encendido de motores de maniobra.
06 h 27 min. Se efectúa otra corrección de trayectoria, de menor impulso que la anterior. La órbita es entonces de un período de 95 min 27 seg, un apogeo de 581 Km y un perigeo de 577 Km.
16 h 20 min. Es despertada la tripulación luego del período de habitual descanso con la canción "Rendez-vous" de Bruce Springsteen.
19 h 38 min. Se realiza una corrección de trayectoria para la cita con el Hubble, y 48 min más tarde otra. El satélite queda entonces al alcance del Orbiter.
23 h 28 min. Con un encendido de motores se inicia la fase final para la cita con el HST, del que entonces distan unos 15 Km. Con breves encendidos, se cubren luego los últimos metros hasta el satélite.

MIÉRCOLES, 22 DICIEMBRE 1999
    Día 3 de misión. Tras dar unas 30 vueltas al planeta en el vuelo, se consuma la cita con el Hubble.
01 h 34 min. El brazo del Orbiter captura al Hubble con 7 min de adelanto sobre el momento previsto y a las 46 h 44 min de vuelo. "Tenemos al Hubble sujeto", comunica Clervoy. Entonces, el Discovery sobrevuela el golfo de México. Poco a poco lo mueven entonces hasta fijarlo sobre el almacén de carga sobre el anclaje FSS hacia las 02 h 30 min. A continuación, los astronautas comprueban el material y medios a utilizar en el primer paseo.
07 h 50 min. La tripulación comienza un descanso de 8 horas.
20 h 40 min. Para esta hora se planificó el comienzo del primero de los tres paseos espaciales.
19 h 54 min. Con 4 min de retraso sobre lo planificado, se inicia la primera EVA. En un primer vistazo al telescopio Smith informa que el mismo parecía estar bien, observando no obstante dos pequeñas abolladuras, posiblemente debidas a algún impacto de pequeños meteoritos. En la EVA, Steve Smith y John Grunsfeld proceden a cambiar las 3 unidades RSU, cada una con 2 giróscopos, y 6 reguladores del sistema térmico VIK para evitar el recalentamiento de las baterías del satélite. Los astronautas abrieron entre ambas labores unas válvulas de refrigeración y una tapa del instrumental NICMOS para preparar las futuras labores en la siguiente visita de mantenimiento del Hubble. Puesto que se había anulado el cuarto paseo previsto, de sobrarles tiempo debían realizar alguna de las labores asignadas a tal última operación.

JUEVES, 23 DICIEMBRE 1999
    Día 4 de misión. Durante las labores del paseo solo hallaron pequeñas dificultades, como en el desenroscado de un tornillo, el cierre de las puertas del cajón para guardar los giroscopios viejos en el almacén del Orbiter y las válvulas que se resistieron a ser abiertas; esta última labor se estimó entonces que era mejor dejarla para otra misión.
04 h 10 min. Finaliza la primera EVA, que tiene una duración de 08 h 15 min, unas 2 h más de lo previsto debido a las dificultadas antes enumeradas. La comprobación posterior del Hubble indicó que las labores del paseo habían sido correctas.
05 h 20 min. Para este momento los astronautas debían preparar las herramientas para el segundo paseo, labor que continuarían luego del habitual descanso. 
20 h 06 min. Foale y Nicollier inician el segundo paseo de la misión. La hora prevista para el inicio del paseo es 20 h 50 min, adelantándose para ganar tiempo. Durante el mismo instalan el nuevo ordenador del Hubble y cambian el Sensor de Guía Fina o FGS; el ordenador citado fue activado media hora más tarde para su comprobación.

VIERNES, 24 DICIEMBRE 1999
    Día 5 de misión. En el paseo, un sensor acusó un repentino aumento de la concentración de CO2 en el traje de Nicollier, lo que asustó por un momento pero solo era un fallo del sensor.
04 h 16 min. La segunda EVA finaliza; la misma tiene una duración de 8 h 10 min, casi 2 h más de lo previsto.
    A continuación, la tripulación cenó y se tomó un descanso, que finalizaría a las 15 h 50 min, tras lo cual comenzó los preparativos para el siguiente y último paseo. El anulado cuarto paseo, que hubieran debido realizar Foale y Nicollier, tenía por objeto finalizar la colocación del aislamiento térmico nuevo, pensando que sus compañeros hubieran hecho solo una parte del trabajo. Antes de salir por la esclusa, Grunsfeld tiene problemas con el traje que tienen que ser subsanados con el uso de la parte superior del traje usado por Foale.
20 h 17 min. Comienza la última actividad extravehicular de la misión con 3 min de adelanto sobre lo previsto. Tal tercera EVA, efectuada por Smith y Grunsfeld, es realizada para cambiar un transmisor en banda S, instalar la grabadora de estado sólido y colocaron el nuevo aislamiento térmico sobre dos portezuelas.

SÁBADO, 25 DICIEMBRE 1999
    Día 6 de misión.
04 h 25 min. Finaliza el último paseo, que tiene una duración de 8 h 8 min, que se prolongó debido a dificultades de Grunsfeld de nuevo con el traje, por problemas en las conexiones eléctricas. El tiempo total acumulado de los 3 paseos fue de 24 h 33 min. Con ello, el total de horas acumuladas en paseos espaciales para el mantenimiento o reparación del Hubble asciende a 93 h 13 min, siendo el total de los paseos del programa Shuttle de 317 horas 3 min.
    La tripulación inició luego el habitual período de descanso, tras lo cual empezaron a preparar la liberación del Hubble, aun sobre el almacén de carga.
20 h 45 min. Clervoy al mando del brazo mecánico sujeta al Hubble en el inicio de las operaciones para devolver al mismo a su órbita.
23 h 50 min. Se procede la suelta del Hubble.

DOMINGO, 26 DICIEMBRE 1999
    Día 7 de misión.
00 h 03 min. Hora española; las 23 h 03 min GMT del día anterior. El Hubble queda libre sobre la vertical del Orbiter. La altura era entonces de 686 Km y sobrevolaban el Mar del Coral al noroeste de Australia.
00 h 30 min. Los controladores de operaciones con el Hubble informan que el telescopio funcionaba correctamente.
00 h 39 min. Se realiza un encendido de motores del Discovery para alejarse del Hubble de forma total.
02 h 12 min. Los astronautas que intervinieron en los 3 paseos y el francés Clervoy son entrevistados por periodistas desde tierra y en las conversaciones comentan las dificultades halladas en las operaciones citadas y el estado del Hubble.
    A continuación los astronautas, que reciben la felicitación del Administrador de la NASA, celebraron la Navidad con foiegras francés y chocolate suizo, y se dispusieron luego para un descanso. Se vistieron con los típicos trajes de Papa Noel para posar ante las cámaras de televisión y enviaron un mensaje típico de la fecha, de felicitaciones y buenos deseos.
14 h 30 min. Finaliza el periodo de descanso de la tripulación. A continuación comienzan ya los preparativos para el retorno, proyectado para el siguiente día. El tiempo meteorológico se aventura bueno sobre Florida, lugar de regreso.

LUNES, 27 DICIEMBRE 1999
    Día 8 de misión.
    Por la mañana, la tripulación descansa, siendo despertado con la canción “The Cup of Life" de Ricky Martin a petición del hijo de Clervoy, y luego sigue con los preparativos para el regreso.
23 h 20 min. Comienzan las operaciones del retorno. El Orbiter se orienta en posición adecuada y se hacen las comprobaciones oportunas.
23 h 48 min. El Discovery enciende retrocohetes e inicia el regreso. La cabina, detrás de los dos pilotos, es ocupada por Clervoy y Foale. En la cubierta de abajo iban Smith, Grunsfeld y Nicollier.

MARTES, 28 DICIEMBRE 1999
    Final de la misión.
00 h 00 min 47 seg. El tren de aterrizaje principal o trasero rueda en la pista de aterrizaje.
00 h 00 min 58 seg. Las ruedas delanteras tocan pista.
01 h 01 min 34 seg. Hora española. El Discovery se detiene y finaliza así el aterrizaje en la pista 33 del KSC; es el 20 aterrizaje consecutivo en tal Centro y el 13 nocturno. El total de Km recorridos asciende a 5.280.000, siendo el tiempo total del vuelo 7 días 23 h 11 min 34 seg y 119 el número de órbitas cubiertas. La tripulación viajaría posteriormente, hacia las 20 h 30 min, a la base aérea Patrick para ser llevaba a la base Ellington y Houston para la ceremonia de recepción.

                    =
EL HST REPUESTO.

    Tras la marcha del Discovery, en las siguientes dos semanas se chequeó al satélite astronómico para luego seguir su labor científica habitual. Las comprobaciones inmediatas, aun con el Discovery en vuelo, indicaron que todo estaba bien.
    El siguiente 10 de ENERO de 2000, el HST reiniciaba sus actividades científicas, en principio con pruebas de calibración. Las primeras tomas, realizadas entre tal día 10 y el 13 siguiente, fueron entonces de la Nebulosa del Esquimal NGC 2392 y el cúmulo de galaxias Abell 2218.
    Un balance de todas las observaciones del Hubble, realizado en las siguientes semanas con motivo del 10 aniversario de su puesta en órbita, apuntó que el satélite llevaba estudiados 13.650 entes del Universo con 271.000 observaciones; el total de información equivalente es de 3.500 GB. Además, se llevaban publicados hasta entonces 2.651 artículos sobre los distintos resultados.
    El 12 de JUNIO de 2000 con el Hubble se tomaban imágenes en alta resolución en las que se aprecia por vez primera una zona de una galaxia con estallido de rayos gamma a 125 millones de años luz.
    Al poco, fue anunciado el descubrimiento con el nuevo espectrómetro del Hubble de 8 agujeros negros muy densos en centros de galaxias.
    Entre el 5 y el 7 de JULIO, el telescopio espacial captó una violenta explosión en el cometa Linear, observando como se desprendía un pequeño trozo del mismo.
    En MARZO de 2001 se informa del hallazgo por parte del Hubble de una gran burbuja de vacío de 25 años luz de diámetro en un lugar de la Gran Nebulosa de Magallanes, a 165.000 años luz de la Vía Láctea, originada hace unos 30.000 años tan solo por la radiación de alta intensidad de nuevas estrellas.
    El 5 de MARZO de 2001, el sistema de control del satélite se reinicia al surgirle un problema, pero su actividad se reanuda sin novedad al poco.
    A principios de ABRIL se informa del hallazgo por el Hubble de la supernova más lejana del Universo, situada a 10.000 millones de años luz.
    Semanas más tarde, a finales del mismo mes, trasciende que el satélite astronómico había tomado imágenes en la nebulosa de Orión en las que aparece un sistema de estrellas en el que se observa la formación y muerte de protoplanetas.
    A finales de ABRIL por la revista Science se sabía que el Hubble había captado por vez primera en una nube de gas y polvo a 1.500 años luz de nosotros la evidencia directa de un cuerpo planetario en formación por amalgama de materia.

24 ABRIL 2001. Al tiempo de cumplir los 11 años en el espacio, el Hubble llevaba enviadas 100.000 imágenes con su cámara WFPC2, la última de la espectacular Cabeza del Caballo de la Nebulosa de Orión. 

    A principios de MAYO de 2001 se informa de que el giroscopio número 5 del Hubble había fallado, lo que causó que el satélite pasara al modo de espera. El giroscopio hubo de ser apagado y actuó entonces el supletorio, el número 2.
    También en mismo mes de MAYO de 2001 se apunta el problema que el satélite estaba teniendo con el espectrógrafo STIS, quizá debido a un fusible. Por ello, el ingenio se detuvo y reinició, dando lugar a que los responsables consideraran cambiar la alimentación eléctrica del aparato por otra vía.
    El 26 de JUNIO el telescopio obtiene las fotografías más nítidas del planeta Marte, gracias a la mínima distancia del mismo respecto a la Tierra, de unos 68.000.000 Km. La calidad de las imágenes es tal que se aprecian detalles con resolución de 16 Km.
    El 26 de JUNIO de 2001, en la máxima aproximación orbital de Marte con la Tierra desde 1988, el HST obtenía las mejores fotografías logradas nunca del planeta rojo, entonces a 68.000.000 Km, desde el entorno de la Tierra. La resolución de la mejor de las imágenes es de 16 Km y en las mismas se observaron neblinas y tormentas de polvo en el citado planeta (sobre la zona de Hellas y la polar norte).
    A finales de NOVIEMBRE de 2001 se conocía públicamente que uno de los planetas extrasolares conocidos, hallado por el Hubble en 1999, poseía atmósfera.
    En MARZO de 2002, la nave espacial tripulada Columbia realiza con el HST una misión de actualización.
    A tal vuelo (Shuttle 108) nos remitimos para continuar.

MISIÓN.........................:   STS-99        ENDEAVOUR (14)         Vuelo Shuttle  97

Astronautas: CDR...: KEVIN RICHARD KREGEL        327(4º vuelo)
             PLT...: DOMINIC LEE PUDWILL GORIE   379(2º vuelo)
Alemania-ESA.MS-1..: GERHARD JULIUS PAUL THIELE  391(1º vuelo)
             MS-2..: JANET LYNN KAVANDI          380(2º vuelo)
             MS-3..: JANICE ELAINE VOSS          295(5º vuelo)
JAPON-NASDA..MS-4..: MAMORU MARK MOHRI           282(2º vuelo)
Fechas del vuelo...: 11 a 22 FEBRERO 2.000
Duración del vuelo.: 11 días 5 horas 39 min 41 seg
Número de órbitas..: 176
Misión científica..: X-SAR/SRTM

    El STS-99 es el 97 vuelo del programa, 14 del Orbiter Endeavour, primero del año 2000, 214 de la astronáutica tripulada, 127 americano.
    La tripulación está integrada por el comandante Kevin Kregel, que realiza aquí su cuarta misión sideral, el copiloto Dominic Gorie, para quien es la segunda misión espacial, y los especialistas de misión, Janet Kavandi, Janice Voss, el japonés de la NASDA Mamoru Mohri y el alemán de la ESA Gerhard Thiele; para este último es el primer vuelo sideral, el quinto para Voss y el segundo para Kavandi y Mohri.
    La SRTM se trata de una misión Shuttle internacional por radar para la obtención de imágenes topográficas de gran parte del planeta en gran resolución y 3 dimensiones; las técnicas utilizadas se pensaban además utilizar luego en la ISS. Es utilizado en toda la zona sobrevolada durante 80 horas, viniendo a cubrir el 80% del mapa terrestre, entre cerca de los 60º de latitud Norte y 56º Sur, que supone el 95 % de la tierra habitada. El sistema consiste en un instrumental de radar sintético modificado y de interferometría IFSARs, dotado de antenas extensibles que operan 2 en bandas C y 2 en X, respectivamente de 5,6 y 3 cm de longitud. Van sobre el almacén de carga y las otras 2 sobre un mástil telescópico de 60 m de longitud (3 m replegado) y 95 cm de ancho, siendo el total de la antena 83 m, estando el mismo formado por 87 piezas desplegables construidas en fibra de carbono reforzado con acero inoxidable y titanio que pesaban 290 Kg. El peso total de la carga útil de 14,5 Tm. El sistema emplea un haz fijo de un radar en el almacén de carga que barre un ancho en superficie de 50 Km, y otro haz móvil que barre un ancho de 225 Km; las antenas captan las señales rebotadas y se combinan luego los datos para lograr la imagen tridimensional. La velocidad de grabación es a razón de 180 MB/seg en banda C y 90 MB/seg en banda X. Los datos adquiridos son almacenados digitalmente en el instrumental ITHD, sistema interferométrico de datos de altura del terreno. El consumo eléctrico del SRTM es de 900 kilovatios/hora.
    Para mantener la operatividad del SRTM se dispusieron varios subsistemas en el mismo y el propio Orbiter, puesto que era necesario determinar la posición y mantenerla con regularidad. Así, estaban: el sistema AODA permitía determinar la posición y orientación de la nave espacial; el APC era un ordenador portátil para el proceso y control de los datos del AODA; el ATT era una parte del AODA que permitía el seguimiento del objetivo y medía la posición del mástil; el EDM también era parte del AODA y permitía la medición electrónica a distancia; el SIU era la unidad interface del sensor y es el principal controlador del AODA; el STA era el ensamblaje de seguimiento estelar, también del AODA; el sistema mecánico y la estructura se denominó SMS; el mecanismo de compensación electrónica en el alineamiento de la antena era el BAT; el CTTA era el sistema de comando, regulación y ensamblaje telemétrico; el KuSP fue el procesador de señal en banda Ku con enlace con el satélite TDRS; el BITE fue el equipo de prueba para sintetizar la señal en el radar y la grabación regularmente durante la misión; el GDPS era el sistema de procesamiento de datos conectado al informático; el RVS verificaba los datos del radar, siendo parte del GDPS; el ensamblaje óptico del objetivo se denominó OTA; la PHRR fue la grabadora de datos de la carga útil; el RIC es el controlador de interface de la citada grabadora PHRR en un ordenador portátil para el control de la misma. También se utilizó el PDI, como parte del sistema telemétrico del Orbiter, el PRCS, sistema primario de control de reacción del mismo, y el VRCS, sistema de control de reacción vernier para maniobras menores.
    La fase de la misión de preparación del sistema SRTM para la toma de datos, extensión de antenas, alineación de las mismas, etc., se denominó OOCO. Además, en tierra se dispuso del MPPF, instrumental de procesamiento multicarga útil situado en el KSC.
En total la información acumulada en el vuelo por el sistema SRTM supone 9.800 GB, equivalentes a 15.000 discos compactos convencionales del momento. La resolución es de 16 m en altura vertical, o 10 m de exactitud relativa, así como 30 m de resolución horizontal. El total de medidas se acerca al billón en la misión y resultan 30 veces más precisas que las tomadas hasta entonces. Los estudios son de interés oceanográfico, geográfico, investigación volcánica, terremotos, y atmósfera, además de corregir datos anteriores, para uso militar y civil. Las aplicaciones concretas están en el trazado de mapas más exactos, de utilidad geográfica para simuladores, navegación, obras diversas, tal como drenajes, precisión en la colocación de torres para teléfonos celulares, etc. Se pondría luego a disposición internacional mapas globales con resolución de 90 m, quedando los de 3 veces de mayor resolución en manos de los militares y servicios de seguridad americanas con prohibición de su publicación. Ello suscitó polémica por parte otras naciones, sobre todo teniendo en cuenta que existía una importante participación europea. Participa con la NASA el DLR alemán y también los italianos; ambos europeos proporcionan el sistema en banda X. El organismo americano encargado científicamente de la misión es esta vez el JPL de Pasadena y la NIMA, Agencia Nacional de Mapas e Imágenes del DoD, la principal financiadora de la misión con un aporte de 220 millones de dólares de un total de 364 que costó en total.
    También se lleva la cámara EarthKAM para envíos de fotografías a la Tierra en un programa para estudiantes. Participan unas 75 escuelas de enseñanza media de todo el mundo.
    La duración fijada para la misión es de 11 días 4 horas 8 min. En principio, se pensaban utilizar 10 días de la misión para la toma de datos pero luego se bajó a 9 días para no exponer demasiado tiempo el costoso instrumental, y también para dejar un día de descanso o alternativamente para replegar la antena en una EVA en caso de su bloqueo al guardarla.
    La misión se fijó para ser iniciada, tras reajuste de vuelos, el 16 de septiembre de 1999, pero los fallos de motor en el lanzamiento de una misión anterior a tal fecha dieron lugar a una revisión a fondo de los motores principales del Endeavour y otros Orbiter, especialmente de los circuitos y cables susceptibles de cortocircuitos, lo que retrasó de nuevo el comienzo del vuelo hasta el 19 de noviembre siguiente. Los mismos problemas técnicos con los Orbiter y la urgencia del vuelo de reparación del Hubble en diciembre llevaron a otro retraso de la misión y se fijó en octubre como nueva fecha de partida la del 13 de enero del 2000. Poco más tarde se retrasó de nuevo la fecha para la del 31 del mismo mes de enero, con hora de partida la de las 12 h 47 min, hora de Florida. Unos días antes, el 28, se encontró una junta defectuosa en una bomba del motor principal del Orbiter y se estudió su cambio. El estudio entonces del sistema informático de control de separación de los SRB apuntó un problema y el disparo se retrasó en un día. Pero al siguiente día (31) se decide cambiar un ordenador a bordo y se vuelve a retrasar la partida, dejando la nueva fecha de partida para el 9 de febrero. Además, el mal tiempo tampoco aconsejaba el lanzamiento. Más tarde aun, se retrasó en otros 2 días.
    La astronave estaba en la rampa 39A desde el 13 de diciembre de 1999. El peso total de la astronave al partir es de 2.052.268,4 Kg, de los que 116.478,2 Kg pertenecen al Orbiter; este último pesaría al volver 102.453,7 Kg.

VIERNES, 11 FEBRERO 2000
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de disparo es de 2 h 10 min, entre las 12 h 30 min y las 14 h 40 min, hora de Florida.
8 h 49 min. GMT. Comienza a llenarse el ET, operación que concluye 2 h 48 min más tarde.
13 h 02 min. La tripulación, tras desayunar, se dirige a la cabina del Orbiter.
15 h 57 min. La escotilla del Orbiter se cierra y la tripulación se dispone en sus puestos.
    En T-9 min la cuenta atrás se detiene para resolver 3 pequeñas cuestiones, por problemas menores en los ordenadores, por aparente presión un poco alta en la cabina y en los sistemas hidráulicos. El retraso es de 13 min.
17 h 43 min. GMT; las 12 h 43 min, hora local; 18 h 43 min, hora española. Se produce el lanzamiento del 97 Shuttle sin novedad en la rampa 39A. La nave llega a la órbita unos 8,5 min más tarde. Tal trayectoria es de 57º de inclinación para el sobrevuelo de la superficie buscada para hacer los mapas y la altura de 233,6 Km.
    La tripulación se dividió para trabajar en dos equipos, uno llamado rojo e integrado por Kregel, Kavandi y Thiele, y otro azul formado por los restantes (Gorie, Voss y Mohri).
    Hacia las 5 horas de vuelo, tras abrir las compuertas del almacén de carga, se procedió al despliegue de las antenas y equipo SRTM, labor que dura 17 min. Se constituye entonces la mayor estructura rígida desplegada nunca en el espacio, en cuanto a su envergadura. Alguna prueba con el sistema de amortiguación del mástil no salió como se esperaba. La primera labor de cartografiado comenzó cuando la nave sobrevolaba el Sur de Asia y se dirigía al Norte del Pacífico.
20 h 44 min. Mientras el primer equipo, o rojo, comenzaba la labor indicada, el equipo azul comenzó un período de descanso para dormir de 6 horas.

SÁBADO, 12 FEBRERO 2000
    Segundo día de vuelo. La altura orbital es entonces de 235 Km.
02 h 44 min. Es despertado el equipo azul.
03 h 45 min. Comienza el período para dormir del equipo rojo.
04 h 31 min. El equipo azul comienza su jornada de trabajo SRTM.
10 h 30 min. Voss y Gorie responden en una rueda de prensa a los corresponsales de las cadenas NBC y CNN.
11 h 44 min. Finaliza el período de descanso del equipo rojo.
    Los primeros datos recibidos telemétricamente del SRTM en el JPL son satisfactorios, resultando imágenes de gran calidad. También se haría comprobación de la rigidez del mástil-antena con varios encendidos de motores del Orbiter; el movimiento registrado fue de solo unos 28 cm al compensar un sistema de amortiguadores el resto.

DOMINGO, 13 FEBRERO 2000
    Tercer día de misión. A primera hora se completaba el sobrevuelo en la labor de cartografiado de un total de más de 12 millones de Km^2. Dado que la órbita de la nave es baja, la caída lenta de altura hace preciso que efectúen encendidos de motores para corregirla cada día.
17 h 30 min. Comienza su labor de la jornada el equipo azul. Dos de sus miembros, Gorie y Mohri, entablan conversación con personas en tierra dentro de un programa educativo sobre ciencia y tecnología.
Aparece un pequeño problema con una válvula en un cohete menor de nitrógeno en el mástil; el cohete actúa con poca o nula fuerza. También apareció otro problema en el sistema de toma de imágenes EarthKam, sospechando que fuerza debido al debilitamiento de las pilas. Para entonces el sistema había enviado ya 355 fotografías de la Tierra.

LUNES, 14 FEBRERO 2000
    Cuarta jornada de vuelo. Se completaba el sobrevuelo en la labor de cartografiado de un total de más de 30 millones de Km^2. Tal cartografiado supone ser la cuarta parte del terreno que debían cubrir en la misión.
16 h 14 min. GMT. Es despertado del equipo rojo. 
    La avería del motor de nitrógeno de la antena del SRTM es compensada con encendidos de pequeños motores de la nave espacial, pero eso hace que el propulsante de la misma se gaste más de lo debido.

MARTES, 15 FEBRERO 2000
    Quinta jornada de misión. La labor de toma de datos cartográficos supone ya la mitad del trabajo previsto; equivale a una superficie de toda América y África juntas. Tal toma se venía realizando a razón de 64.000 Km^2 por minuto. Los científicos en tierra muestran su complacencia con los resultados por su calidad lo que se traduciría luego en exactitud de los mapas. Imágenes de Brasil, Sudáfrica e islas al sur de Nueva Zelanda fueron exhibidas por los científicos como muestra de tales planos topográficos.
04 h 14 min. GMT. Son despertados los componentes del equipo azul.
    Más tarde los miembros del equipo azul Voss y Mohri son entrevistados las cadenas de TV CNN, NBC y otra.
16 h 14 min. GMT. Son despertados los miembros del equipo rojo.
    Kregel, Kavandi y Thiele contestan a preguntas de estudiantes en tierra desde el Kansas Cosmosphere de Hutchinson, la escuela superior de Houston en San Antonio y el colegio Sitting Bull de Yates.

MIÉRCOLES, 16 FEBRERO 2000
    Sexta jornada de vuelo. Se completa un 67,2 % de la labor del cartografiado prevista en la misión. Además, el 32,5 % de las áreas habían sido tomadas ya en dos sobrevuelos o pases y combinados los datos.
    El número de imágenes transmitidas para estudiantes de escuelas medias por el sistema EarthKAM en la misión es de 1.033; la cámara iba sobre la ventana superior del Endeavour.
04 h 14 min. GMT. Son despertados los componentes del equipo azul.
    Mohri mantuvo conversación con estudiantes japoneses de Tokio y Kagoshima Thiele hizo otro tanto con reporteros en el Centro Alemán de Operaciones de Oberpfaffenhofen.
    Voss observó fuera de la nave un pequeño objeto blanco sobre el almacén de carga, el que se pensó que sería un trozo de hielo.
    Además, la órbita del Endeavour es reajustada con encendido de motores. El problema con el pequeño cohete de nitrógeno en el extremo del mástil sigue presente y es compensado con los motores menores del Orbiter.

JUEVES, 17 FEBRERO 2000
    Séptima jornada de misión. Se lleva completado el 77 % de la labor del cartografiado prevista en la misión, con un total de casi 60 millones de Km^2 de superficie.
11 h 22 min. GMT. El japonés Mohri habla con el Primer Ministro de su país Keizo Obuchiy y el Ministro de Ciencia y Tecnología Hirofumi Nakasone. Mientras tanto estaba descansando el equipo rojo.
    La cámara EarthKAM llevaba un registro de fotografías de 1.250.

VIERNES, 18 FEBRERO 2000
    Octavo día de vuelo. Se completa el 83 % de la labor del trabajo previsto de cartografiado, equivalente a 64 millones de Km^2. Además, un 50 % de las áreas habían sido ya sobrevoladas un par de veces. Por su parte la cámara EarthKAM llevaba enviadas un total de fotografías de 1.400. Además, la órbita del Endeavour es ligeramente elevada con un encendido de motores. El pequeño motor que fallaba en el extremo del mástil empezó a dar algo de empuje.
16 h 14 min. El equipo rojo es despertado.
17 h 59 min. Ambos equipos son entrevistados desde tierra en la tradicional rueda de prensa por periodistas americanos y japoneses desde sus respectivos países. También reciben una llamada del Ministro alemán de Investigación Edelgard Buhlmann.

SÁBADO, 19 FEBRERO 2000
    Noveno día de misión. Hacia las 13 h, el total de fotografías enviadas por la EarthKAM era de 2.018, tantas como las transmitidas en cuatro vuelos anteriores por el mismo sistema. Por entonces, la labor prevista de cartografiado se lleva completada al 89,6 %, equivalente a una superficie de casi 70 millones de Km^2. Además se llevaba barrido dos veces un 60,1 % de la superficie citada.
16 h 14 min. El equipo rojo es despertado.
    Asimismo, Kregel y el alemán Thiele hablan con periodistas en el Centro Alemán de Oberpfaffenhofen. Por otra parte, el Orbiter realiza una corrección de trayectoria con un encendido de motores.

DOMINGO, 20 FEBRERO 2000
    Décima jornada de misión. Se lleva completado un 93,9 % de la labor de cartografiado prevista, equivalente a un área de 72 millones de Km^2. También se completa un 70,1 % de tal terreno con un segundo sobrevuelo. Las tomas con la cámara digital EarthKAM son ya de 2.200 fotografías.
16 h 14 min. El equipo rojo es despertado.

LUNES, 21 FEBRERO 2000
    Día 11 de vuelo. Sobrevolando la zona de Australia, se prepara el cierre del SRTM.
11 h 54 min. GMT. Finaliza la labor de cartografiado SRTM. En total, el sistema había trabajado durante 222 h 23 min. Se llenan 332 cintas de grabación de alta densidad y queda cubierto el 99,98 % de toda la labor prevista de cartografiado de 119 millones de Km^2, siendo el 94,6 % barrido dos veces.
13 h 17 min. Es replegado hacia el almacén de carga el mástil antena del sistema SRTM en una operación que dura 18 min. Entonces, 3 enganches o cierres de la tapa de la caja del mástil en el almacén fallaban y no cumplían su misión. Se sospechó que era ello debido a las temperaturas extremas del espacio que influyen sobre la flexibilidad de los materiales. Desde tierra se indicó que procedieran orientar hacia el Sol la zona para calentarla.
15 h 50 min. Por fin, tras 2,5 h de intentos, los cierres actuaron correctamente y la carga quedó asegurada en el almacén.
    La cámara EarthKAM totaliza el envío de 2.600 fotografías. Al final del vuelo, el total de fotos EarthKAM en el vuelo sería 2.715.
    Por lo demás, se dedican ya a preparar el retorno, fijado para el siguiente día.

MARTES, 22 FEBRERO 2000
    Fin del vuelo. Tras las comprobaciones oportunas, la nave espacial, con las compuertas cerradas y en posición de frenado, enciende motores para iniciar el retorno sobre Florida a las 22 h 24 min. El tiempo sobre el lugar es de vientos pero no se consideró impedimento para tal retorno.
23 h 22 min. El tren trasero de aterrizaje toca la pista 33 del KSC.
23 h 23 min. GMT; 18 h 23 min hora local; las 00 h 23 min del siguiente día hora española. El Orbiter detiene su rodadura en la pista. El vuelo dura 11 días 5 horas 39 min 41 seg y en el mismo se dan 176 vueltas al planeta, recorriendo unos 6,5 millones de Km.

    Al poco de este vuelo, el 9 de marzo de 2000, se daba a conocer un análisis de una comisión independiente de 13 técnicos a la que la NASA encargó un estudio sobre la seguridad de los vuelos Shuttle a raíz del fallo de motores en el lanzamiento en julio de 1999. La Comisión citada puso de relieve el deterioro del sistema de controles y seguridad en los vuelos y hacía 81 recomendaciones, algunas de necesaria inmediata aplicación. Se achaca ello a la privatización de las operaciones de mantenimiento y preparación de las misiones y a la falta de personal, como consecuencia directa del abaratamiento que se había buscado ante los elevados costes.
    En cuanto a los datos cartográficos logrados en la misión, la NASA y el estamento militar americano completarían con los mismos el primer mapa tridimensional de nuestro planeta a una escala significativa y más completa nunca hecha a finales de 2004. Tal información era la equivalente a la conseguida por otros medios en el planeta durante 30 años y comprende el 80% de la superficie terrestre.

MISIÓN.........................:   STS-101       ATLANTIS (21)              Vuelo Shuttle  98

Astronautas: CDR...: JAMES DONALD HALSELL         310(5º vuelo)
             PLT...: SCOTT JAY HOROWITZ           343(3º vuelo)
             MS....: MARY ELLEN WEBER             328(2º vuelo)
             MS....: JEFFREY NELS WILLIAMS        393(1º vuelo) EVA-1
             MS....: JAMES SHELTON VOSS           260(4º vuelo) EVA-1
             MS....: SUSAN JANE HELMS             285(4º vuelo)
RUSIA........MS....: YURI VLADIMIROVICH USACHEV   305(3º vuelo)
Fechas del vuelo...: 19 a 29 MAYO 2000
Duración del vuelo.: 9 días 20 h 10 min 09 seg.
Número de órbitas..: 155
Número de EVAs.....: 1 (5 ISS, 49 Shuttle, 88 USA)
Duración de la EVA.: 6 h 44 min.
Misión técnica.....: SSAF-03 / ISS-02A.2a

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)

    Con posterioridad a este vuelo, en junio siguiente, se halló que el sistema de oxígeno de emergencia de los trajes espaciales estaba contaminado de una sustancia grasienta lo que obligó a la revisión de todos los equipos y a su limpieza.

MISIÓN.........................:    STS-106                 ATLANTIS (22)                   Vuelo Shuttle 99

Astronautas: CDR...: TERRENCE WADE WILCUTT           315(4º vuelo)
             PLT...: SCOTT DOUGLAS ALTMAN            374(2º vuelo)
             MS-1..: EDWARD TSANG LU                 359(2º vuelo) EVA-1
             MS-2..: RICHARD ALAN MASTRACCHIO        394(1º vuelo)
             MS-3..: DANIEL CHRISTOPHER BURBANK      395(1º vuelo)
RUSIA........MS-4..: YURI IVANOVICH MALENCHENKO      308(2º vuelo) EVA-1
RUSIA........MS-5..: BORIS VLADIMIROVICH MORUKOV     396(1º vuelo)
Fechas del vuelo...: 8 a 20 SEPTIEMBRE 2000
Duración del vuelo.: 11 días 19 h 12 min 14 seg
Número de órbitas..: 185   
Número de EVAs.....: 1 (6 ISS, 50 Shuttle, 89 USA)
Tiempo del EVA.....: 6 h 14 min
Misión técnica.....: SSAF-04 / ISS-02A.2B

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.........................:    STS-92                   DISCOVERY (28)                 Vuelo Shuttle 100

Astronautas: CDR...: BRIAN J. DUFFY                     267(4º vuelo)
             PLT...: PAMELA ANN MELROY                  397(1º vuelo)
             MS-1..: LEROY CHIAO                        311(3º vuelo) EVA 1-3
             MS-2..: WILLIAM SURLES MCARTHUR            302(3º vuelo) EVA 1-3
             MS-3..: PETER JEFFREY KARL WISOFF          294(4º vuelo) EVA 2-4
             MS-4..: MICHAEL ELADIO LÓPEZ-ALEGRIA PAOLO 333(2º vuelo) EVA 2-4
JAPÓN........MS-5..: KOICHI WAKATA                      341(2º vuelo)
Fechas del vuelo...: 11 a 24 OCTUBRE 2000
Duración del vuelo.: 12 días 21 h 43 min 47 seg
Número de órbitas..: 203
Número de EVAs.....: 4 (7 a 10 ISS, 51 a 54 Shuttle, 90 a 93 USA)
Tiempo de los EVAs.: 27 h 19 min (6,28-7,07-6,48-6,56) 
Misión técnica.....: SSAF-05 / ISS-05-03A

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.........................:    STS-97                 ENDEAVOUR (15)              Vuelo Shuttle 101

Astronautas: CDR...: BRENT WARD JETT                  338(3º vuelo)
             PLT...: MICHAEL JOHN BLOOMFIELD          364(2º vuelo)
             MS-1..: JOSEPH RICHARD TANNER            319(3º vuelo) EVA 1-2-3
CANADÁ.......MS-2..: MARC JOSEPH JEAN-PIERRE GARNEAU  152(3º vuelo)
             MS-3..: CARLOS ISMAEL NORIEGA            358(2º vuelo) EVA 1-2-3
Fechas del vuelo...: 1 a 11 DICIEMBRE 2000
Duración del vuelo.: 10 días 19 h 58 min 20 seg.
Número de órbitas..: 170
Número de EVAs.....: 3 (11 a 13 ISS, 55 a 57 Shuttle, 94 a 96 USA)
Tiempo de los EVAs.: 19 h 20 m (07,33-06,37-05,10)
Misión técnica.....: SSAF-06 / ISS-06-04A

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.........................: STS-98               ATLANTIS (23)                               Vuelo Shuttle 102

Astronautas: CDR...: KENNETH DALE COCKRELL 287(4º vuelo)

             PLT...: MARK LEWIS POLANSKY   398(1º vuelo)

             MS....: ROBERT LEE CURBEAM    361(2º vuelo) EVA 1-2-3

             MS....: THOMAS DAVID JONES    307(4º vuelo) EVA 1-2-3

             MS....: MARSHA SUE IVINS      225(5º vuelo)

Fechas del vuelo...: 7 a 20 FEBRERO 2001

Duración del vuelo.: 12 días 21 h 21 m 00 seg.

Número de órbitas..: 202

Número de EVAs.....: 3 (14 a 16 ISS, 58 a 60 Shuttle)

Tiempo de los EVAs.: 19 h 53 m (7,34-6,54-5,25)

Misión técnica.....: SSAF-07 / ISS-07-05A

            (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN...........................: STS-102         DISCOVERY (29)                        Vuelo Shuttle 103

Astronautas: CDR....: JAMES DONALD WETHERBEE       223(5º vuelo)

             PLT....: JAMES MCNEAL KELLY           399(1º vuelo)

             MS-1...: ANDREW SYDNEY WITHIEL THOMAS 346(3º vuelo) EVA 2

             MS-2...: PAUL WILLIAM RICHARDS        400(1º vuelo) EVA 2

Fechas del vuelo....: 8 a 21 MARZO 2001

Duración del vuelo..: 12 días 19 horas 50 min 57 seg

Número de órbitas...: 201

Número de EVAs......: 2 (17 y 18 ISS, 61 a 62 Shuttle)

Tiempo de los EVAs..: 15 h 22 m (8,56-6,26)

Misión técnica......: SSAF-08 / ISS-07-05A.1


TRIPULACIÓN RESIDENTE 2:


COMANDANTE..
RUSIA.MS-5.: YURI VLADIMIROVICH USACHEV 305(4º vuelo) EVA-3

............USA...MS-4.: SUSAN JANE HELMS           285(5º vuelo) EVA-1

............USA...MS-3.: JAMES SHELTON VOSS         260(5º vuelo) EVA-1-3

Fechas del vuelo.......: 8 MARZO a 22 AGOSTO 2001

Duración del vuelo.....: 167 días 06 h 41 min 47 seg

Número de órbitas......: 2.619

Número de EVAs.........: 1(21 ISS) (+1; ver el vuelo anterior del Discovery)

Tiempo del EVA propio..: 19 min.

Misión ISS residente...: Expedición 2.

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN...........................: STS-100       ENDEAVOUR (16)                      Vuelo Shuttle 104

Astronautas: CDR....: KENT VERNON ROMINGER         332(5º vuelo)

             PLT....: JEFFREY SHEARS ASHBY         389(2º vuelo)

CANADÁ.......MS-1...: CHRISTOPHER AUSTIN HADFIELD  337(2º vuelo) EVA 1-2

             MS-2...: JOHN LYNCH PHILLIPS          401(1º vuelo)

             MS-3...: SCOTT EDWARD PARAZYNSKI      318(4º vuelo) EVA 1-2

ESA-ITALIA...MS-4...: UMBERTO GUIDONI              345(2º vuelo)

RUSIA........MS-5...: YURI VALENTINOVICH LONCHAKOV 402(1º vuelo)

Fechas del vuelo....: 19 ABRIL a 1 MAYO 2001

Duración del vuelo..: 11 días 21 horas 30 min 18 seg

Número de órbitas...: 186

Número de EVAs......: 2 (19-20 ISS, 63-64 Shuttle)

Tiempo de los EVAs..: 14 h 50 m (7,10-7,40)

Misión técnica......: SSAF-09-06A

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN............................: STS-104      ATLANTIS (24)                               Vuelo Shuttle 105

Astronautas: CDR....: STEVEN WAYNE LINDSEY      365(3º vuelo)

             PLT....: CHARLES OWEN HOBAUGH      404(1º vuelo)

             MS-1...: MICHAEL LANDON GERNHARDT  331(4º vuelo) EVA-1-2-3

             MS-2...: JANET LYNN KAVANDI        380(3º vuelo)

             MS-3...: JAMES FRANCIS REILLY      370(2º vuelo) EVA-1-2-3

Fechas del vuelo....: 12 a 25 JULIO 2001

Duración del vuelo..: 12 días 18 horas 36 min 39 seg

Número de órbitas...: 204

Número de EVAs......: 3 (22-24 ISS, 65-67 Shuttle)

Tiempo de los EVAs..: 16 h 30 m (5,59-6,29-4,02)

Misión técnica......: SSAF-10-07A

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


    Al tiempo de este vuelo, la NASA considera jubilar al primero de los Orbiter operativos, el Columbia, dado que además de ser el más antiguo, tenía una ligera menor capacidad de carga y no disponía de medios para el acoplamiento en la ISS. El objetivo de reducir costes incidía aquí en apoyo de su retirada pues reconvertirlo resultaba caro. Entonces solo se tenían previstos con el mismo dos vuelo, uno para enero y otro para mayo de 2002.


MISIÓN...........................: STS-105            DISCOVERY (30)                    Vuelo Shuttle 106

Astronautas: CDR....: SCOTT JAY HOROWITZ         343(4º vuelo)

             PLT....: FREDERICK WILFORD STURCKOW 384(2º vuelo)

             MS-1...: PATRICK GRAHAN FORRESTER   405(1º vuelo) EVA 1-2

             MS-2...: DANIEL THOMAS BARRY        339(3º vuelo) EVA 1-2

Fechas del vuelo....: 10 a 22 AGOSTO 2001

Duración del vuelo..: 11 días 21 horas 14 min 06 seg

Número de órbitas...: 186

Número de EVAs......: 2 (25-26 ISS, 68-69 Shuttle)

Tiempo de los EVAs..: 11 h 45 min (6,16-5,29)

Misión técnica......: SSAF-11-7A.1


TRIPULACIÓN RESIDENTE 3.

Comandante.(USA)....: FRANK LEE CULBERTSON           233(3º vuelo) EVA-3

Ingeniero (RUSIA)...: VLADIMIR NIKOLAYEVICH DEZHUROV 325(2º vuelo) EVA-1-2-3-4

Ingeniero (RUSIA)...: MIKHAIL VLADISLAVOVICH TYURIN  406(1º vuelo) EVA-1-2-4

Fechas del vuelo....: 10 AGOSTO a 17 DICIEMBRE 2001

Duración del vuelo..: 128 días 20 h 46 min 13 seg.

Número de órbitas...: 2.000

Número de EVAs......: 4 (27-30 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 18 h 40 m (4,58-5,52-5,04-2,46)

Misión ISS residente: Expedición 3.

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.......................: STS-108              ENDEAVOUR (17)                       Vuelo Shuttle 107

Astronautas: CDR....: DOMINIC LEE PUDWILL GORIE  379(3º vuelo)

           PLT....: MARK EDWARD KELLY          408(1º vuelo)

           MS-1...: LINDA MAXINE GODWIN        242(4º vuelo) EVA 1

           MS-2...: DANIEL MICHIO TANI         409(1º vuelo) EVA 1

Fechas del vuelo....: 5 a 17 DICIEMBRE 2001

Duración del vuelo..: 11 días 19 h 36 min 45 seg

Número de órbitas...: 186

Número de EVAs......: 1 (31 ISS, 70 Shuttle)

Tiempo de los EVAs..: 04 h 12 min

Misión técnica......: ISSF-UF-1


TRIPULACIÓN RESIDENTE 4.


Comandante.(RUSIA)..: YURI IVANOVICH ONUFRIENKO 342(2º vuelo) EVA-1-2

Ingeniero (USA).....: CARL ERWIN WALZ           300(4º vuelo) EVA-1

Ingeniero (USA).....: DANIEL WHEELER BURSCH     299(4º vuelo) EVA-2

Fechas del vuelo....: 5 DICIEMBRE 2001 a 19 JUNIO 2002

Duración del vuelo..: 195 días 19 h 39 min 17 seg

Número de órbitas...: 3.078

Número de EVAs......: 3 (32-34 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 17 h 49 m (6,03-5,59-5,47)

Misión ISS residente: Expedición 4.

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN............................: STS-109            COLUMBIA (27)                      Vuelo Shuttle 108

Astronautas: CDR....: SCOTT DOUGLAS ALTMAN       374(3º vuelo)

             PLT....: DUANE GENE CAREY           410(1º vuelo)

             MS-1...: JOHN MACE GRUNSFELD        323(4º vuelo) EVA 1-3-5

                          MS-2...: NANCY JANE SHERLOCK(CURRIE) 293(4º vuelo)

                          MS-3...: RICHARD MICHAEL LINNEHAN   347(3º vuelo) EVA 1-3-5

                          MS-4...: JAMES HANSEN NEWMAN        298(4º vuelo) EVA 2-4

                           MS-5...: MICHAEL JAMES MASSIMINO    411(1º vuelo) EVA 2-4

Fechas del vuelo....: 1 a 12 MARZO 2002

Duración del vuelo..: 10 días 22 h 11 min 07 seg

Número de órbitas...: 165

Número de EVAs......: 5 (71-75 Shuttle)

Tiempo de los EVAs..: 35 h 55 min (7,01-7,16-6,48-7,30-7,20)

Misión técnica......: HSM-3B



    El STS-109 se corresponde al 229 vuelo espacial tripulado, 138 estadounidense, 108 vuelo Shuttle, 27 del Orbiter Columbia y primero norteamericano de 2002. El vuelo del Orbiter Columbia es el primero luego de 2,5 años, tiempo en el que fue sometido a un total de 133 actualizaciones y mejoras o modificaciones; entre otras cosas que se le redujo el peso en 400 Kg y se le cambió el cableado y los monitores del panel de mando.
    La tripulación está integrada por 7 astronautas: el comandante Scott Altman, que realiza el tercer vuelo espacial, el copiloto Duane Carey, que efectúa el primero, y los especialistas de misión John Grunsfeld, que lleva a cabo aquí su cuarta misión espacial, Nancy Sherlock (Currie), que vuela también por cuarta vez al cosmos, James Newman, para quien es igualmente la cuarta misión sideral, Richard Linnehan, que viaja por tercera ocasión, y Michael Massimino, que vuela por vez primera por el espacio.
    La misión, HST-SM-3, es de mantenimiento o servicio del telescopio espacial Hubble, el HST, y es la tercera de tal tipo, en realidad la cuarta si se cuenta la primera de reparación. En esta ocasión se debía instalar: una cámara nueva y más potente, HACE, por la vieja FOC; paneles solares mejorados; una unidad de control de energía; un sistema refrigerador nuevo NCC, de gas neón, para el NICMOS que no funcionaba por ello desde 1999, y cuyo costo es de 21 millones de dólares; y un giroscopio nuevo para sustituir a uno que fallaba, motivo este último por el que se retrasó el lanzamiento una semana. Todo ello con un trabajo a desarrollar en 5 EVAs, si bien en principio se contemplaron 6. La misión, tras su planificación, se comenzó a preparar con el entrenamiento a mitad de 1998. Las sucesivas fechas previstas para la partida fueron entre noviembre de 2001 y el 28 de febrero siguiente; finalmente, en tal última fecha se retrasó la partida en un día más por motivos meteorológicos (con fuertes vientos, frío y humedad).
    La cámara ACS es más moderna y 5 veces más sensible que la MOC y venía a aumentar en 10 veces la potencia del satélite para captar objetos lejanos en el Universo, con un campo de captación doble; su costo fue de 76 millones de dólares. La cámara HACE fue construida por la empresa Ball Aerospace y su costo asciende a unos 31.000.000$ a su contratación en 1995. Los nuevos paneles solares del Hubble, de tercera generación, construidos en el Centro Goddard de la NASA, son rígidos y más pequeños que los antiguos (en 1/3; miden 7,65 m de largo) para ofrecer menor resistencia a las partículas atmosféricas y evitar mejor el frenado aerodinámico, pero resultan de superior eficacia (un 20%) y especialmente se conciben para soportar los radicales cambios térmicos del espacio que distorsionan la estructura de otro modo; costaron 19 millones de dólares y pesaban dos veces más que los antiguos. Para el cambio de la unidad de control o distribución de energía, previamente se le cortó el suministro del HST; tal unidad no actuaba del todo bien, reduciendo por ello en un tercio la energía.
    Además, en el vuelo se llevaron medios e instrumentos para experimentos o ensayos secundarios diversos sobre: el sistema de posicionamiento GPS; afinamiento de la precisión en la maniobra de aterrizaje del Orbiter; efectos fisiológicos de la microgravedad en los astronautas y varios aspectos ortostáticos tras del vuelo; flora microbiana corporal de los astronautas en el espacio y su sistema inmune; y otros aspectos biomédicos del vuelo sideral como el sueño, aparato vestibular, etc.
     La astronave quedó en la rampa 39A el 29 de enero de 2002. La cuenta atrás se inició el 25 de febrero siguiente con T-43 h y 26 h 36 min de detenciones previstas. La duración prevista del vuelo es de 10 días 22 horas 12 min. El coste de las mejoras incorporadas en esta misión en el Hubble se estimó en cerca de los 172.000.000$. El peso de la astronave completa ascendía a 2.049.980,7 Kg, de ellos, 117.092,5 Kg corresponden al Columbia, que al retorno pesaría 100.653,2 Kg.

VIERNES, 1 MARZO 2002
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 62 min.
11 h 22 min 02,08 seg. GMT; las 06 h 22 min 02,08 seg, hora de Florida; 12 h 22 min 02,08 seg, hora española. Parte la 108 astronave Shuttle de la rampa 39A, donde es el 74 disparo. La órbita, lograda 8 min y pico después será de 28,47º de inclinación, que es la del Hubble. En las primeras horas se registra un problema en el sistema de refrigeración de freón del Columbia que, tras su examen, no impide la continuación de la misión, cosa que se confirmaría por parte de los responsables en las horas siguientes. Algún residuo había bloqueado al llegar a la microgravedad un tubo de gas del citado sistema.
18 h 22 min. La tripulación comienza su tiempo de 8 h para dormir.

SÁBADO, 2 MARZO 2002
    Segundo día de vuelo.
02 h 22 min. Es despertada la tripulación con música, como es habitual, y se les informa acerca del problema del sistema de refrigeración, indicando que la misión continuaría, si bien se debía revisar el mismo. Durante la jornada, además de seguir con maniobras de aproximación al punto de encuentro con el Hubble, reduciendo distancia respecto al mismo a razón de más de 1.600 Km por órbita, se dedican a desembalar equipos, comprobar los trajes para los paseos, el RMS, etc.
    Por otra parte, los técnicos que controlan desde tierra al Hubble cierran en éste la tapa protectora de la óptica para que al momento de su toma por parte del brazo mecánico del Columbia no hubiera daños por incidencia inadecuada de los rayos solares.

DOMINGO, 3 MARZO 2002
    Tercera jornada de misión. Tras el período para dormir, concluido hacia las 02 h GMT, los astronautas fueron despertados con música dedicada a Grunsfeld y continuaron con el acercamiento de la nave a la posición de encuentro con el Hubble.
09 h 31 min. GMT. El HST es capturado con ayuda del brazo mecánico manejado por Nancy Curie; entonces ambos objetos sobrevolaban el Pacífico, sobre la costa de México. Fue luego llevado a una plataforma sobre el almacén de carga del Columbia.
10 h 32 min. El Hubble quedaba fijado sobre la plataforma del Orbiter. Posteriormente se procedió a ordenar el plegado de los paneles solares del satélite, cosa que los motores eléctricos del mismo (no usados desde finales de 1993) hicieron en unos 5 min, para preparar las posteriores operaciones.
17 h 52 min. GMT. Los astronautas comienza el tiempo para dormir.

LUNES, 4 MARZO 2002
    Cuarto día de misión. En el mismo, tras ser despertada la tripulación con música dedicada a Newman, se lleva a cabo la primera de las EVAs previstas, de 6,5 h de duración proyectada, y es realizado por Grunsfeld y Linnehan; el primero lleva para su distinción rayas rojas en el traje, en tanto que el segundo no llevaba ninguna. 
06 h 37 min. GMT. Comienza el paseo cuando el Orbiter sobrevuela la costa Oeste de África. Linnehan se coloca sujetando los pies sobre el extremo del RMS, manejado desde la cabina del Columbia por Nancy. La principal labor en esta salida fue el cambio del primero de los paneles solares y caja de control eléctrico. Los viejos, plegados ya, serían retirados en este y otro paseo y guardados en el almacén de carga para devolverlos a tierra, y sustituidos por los nuevos. En el curso del paseo, del traje de Grunsfeld no se recibió toda la habitual telemetría durante un tiempo, hasta que al final se reajustó el control eléctrico del mismo; no obstante, los datos médicos se recibieron bien y se siguió sin problemas con el paseo.
13 h 38 min. Finaliza la EVA, la cual dura en total 07 h 01 min.
17 h 52 min. GMT. Comienza el tiempo de descanso de la tripulación.

MARTES, 5 MARZO 2002
    Quinta jornada de vuelo.
01 h 53 min. GMT. Es despertada la tripulación con música dedicada a Nancy y Linnehan. Luego se dedican a preparar el segundo paseo de la misión, de 7 h de duración prevista. El mismo es realizado por Newman y Massimino; el primero, para su distinción, utiliza en el traje rayas rojas discontinuas horizontales, en tanto que Massimino llevaba rayas rojas discontinuas en diagonal.
06 h 40 min. GMT. Comienza la segunda EVA. Durante la misma se coloca el segundo de los paneles y su caja de diodos. También se instala un equipo de instrumental giroscópico RWA en sustitución de otro averiado; la velocidad de giro del sistema es de 3.000 vueltas por minuto. Se coloca igualmente una envuelta térmica en un lado y otras labores preparatorias para el siguiente paseo, así como probar los cierres o tornillos de las puertas de la cámara NICMOS y del STIS del Hubble.
13 h 56 min. GMT. Finaliza la EVA, que dura 7 h 16 min.
17 h 52 min. GMT. Comienza el tiempo de descanso de los astronautas.

MIÉRCOLES, 6 MARZO 2002
    Sexto día de vuelo.
01 h 52 min. GMT. Es despertada la tripulación. Luego, la misma realiza los últimos preparativos para la tercera salida, de 7 h de duración prevista. Este tercer paseo lo realizan los mismos del primero, Grunsfeld y Linnehan. Durante tales labores previas se descubre una fuga de agua refrigerante en el traje espacial de Grunsfeld y hace que el comienzo de la EVA se retrase en casi 2 h, teniendo de utilizar otro traje.
08 h 28 min. GMT. Comienza la tercera EVA. En la misma se cambia una unidad de control de energía PCU del Hubble, que es el sistema de control y distribución eléctrica del mismo. Para la operación se procedió inicialmente desde el centro de control terrestre, a las 9 h 37 min, al apagado (por vez primera en órbita) del HST. La nueva unidad quedó dispuesta a las 11 h 53 min y los conectores se enchufaron a las 13 h 19 min; a las 14 h 02 min se probó la unidad y luego se comprobó todo el sistema (hasta las 18 h 18 min) desde tierra. También se instala una envuelta térmica protectora por parte de Grunsfeld.
15 h 16 min. Finaliza el paseo, que dura en total 6 h 48 min.
20 h 52 min. GMT. Comienza el tiempo de descanso de la tripulación.

JUEVES, 7 MARZO 2002
    Día 7 de misión. Tras el descanso habitual de 8 h, finalizado a las 03 h 52 min GMT, los astronautas comenzaron los preparativos para la cuarta salida al exterior, en esta ocasión realizada de nuevo por Newman y Massimino, los paseantes de la segunda.
9 h 00 min. GMT. Comienza la cuarta EVA. En la misma se procede a cambiar la antigua cámara FOC por la nueva ACS. La primera, una vez extraída, fue alojada en el almacén de carga para devolverla a tierra. También se procedió a preparar la colocación del sistema refrigerador para el instrumental NICMOS, previsto para el siguiente día, y se efectuaron algunas labores de limpieza.
16 h 30 min. Finaliza la EVA, que tiene una duración de 7 h 30 min.

VIERNES, 8 MARZO 2002
    Jornada 8 de misión. Hacia las 3 h 52 min la tripulación fue despertada con música como es habitual.
9 h 41 min. GMT. Comienza la despresurización. Unos minutos más tarde, se inicia el quinto paseo, de una duración prevista de 6,5 h, que es realizado de nuevo por Grunsfeld y Linnehan. La principal labor de la salida es instalar el sistema de refrigeración del NICMOS, y un radiador o disipador de calor en el exterior del Hubble. Finalmente hicieron una revisión general de todo el satélite, que ya quedaba dispuesto así para su suelta.
16 h 06 min. Finaliza la EVA, que tiene una duración de 7 h 20 min. El total de tiempo acumulado con los 5 paseos es de 35 h 55 min.
Por entonces también se aprovecha para, con los motores menores del Columbia, elevar la órbita del Hubble, en una operación de sucesivos encendidos que duraría en total 36 min. Al final, por ello, la órbita de ambos satélites es cercana a los 600 Km de altura.
19 h 52 min. GMT. La tripulación comienza el período para dormir.

SÁBADO, 9 MARZO 2002
    Jornada 9 de vuelo.
03 h 52 min. Son despertados los astronautas con música dedica al copiloto Carey.
06 h 52 min. Comienzan los preparativos para liberar al HST.
10 h 04 min. Es soltado el Hubble por el RMS del Columbia. Luego, este último enciende motores y se aleja lentamente del mismo. Las primeras comprobaciones del mismo indican que el satélite astronómico estaba bien. La reanudación del programa científico con el mismo se iniciaría en los siguientes días.
13 h 03 min. Los astronautas son entrevistados por cadenas de TV desde la Tierra.
17 h 52 min. La tripulación comienza su tiempo para dormir.

 DOMINGO, 10 MARZO 2002
    Día 10 de vuelo.
02 h 52 min. Son despertados los astronautas con música dedicada a Altman.
08 h 15 min. La tripulación del Columbia, sobrevolando el Atlántico, entabla conversación por radio con la de la ISS, que volaban sobre el Pacífico Sur.
12 h 47 min. Los astronautas son entrevistados acerca de su misión por periodistas en tierra para cadenas de TV. Por lo demás, dedican la jornada a descansar.
17 h 22 min. La tripulación comienza su tiempo para dormir. 

LUNES, 11 MARZO 2002
    Día 11 de misión.
01 h 22 min. Son despertados los astronautas con música dedicada a Massimino. Durante la jornada, los mismos, se dedican a comprobar los sistemas del Columbia en preparación del retorno a la Tierra, previsto para el siguiente día. También son entrevistados desde tierra por estudiantes de Denver y Maryland.
5 h 57 min. La tripulación es entrevistada por periodistas en el KSC y en Houston.
06 h 47 min. Son probados los sistemas mecánicos del Columbia necesarios para el retorno por parte de los pilotos y la especialista Nancy.
07 h 47 min. Se prueban los motores del Orbiter. Uno de los 38 motores menores no funcionó como se esperaba, pero ello no impedía las maniobras previstas.
17 h 22 min. Los astronautas inician el tiempo de descanso.

 MARTES, 12 MARZO 2002
    Jornada final de misión.
01 h 22 min. GMT. Es despertada la tripulación del Columbia. Poco después son cerradas las compuertas del almacén de carga. En Florida el tiempo es favorable para el aterrizaje.
08 h 23 min. Se encienden los motores en posición de frenado para iniciar la caída hacia tierra cuando la nave sobrevuela el Océano Índico.
09 h 31 min 52 seg. Las ruedas principales tocan pista en el aterrizaje.
09 h 32 min 02 seg. Las ruedas de proa entran en contacto con la pista.
09 h 33 min 09 seg. GMT; las 04 h 33 min 09 seg, hora local; las 10 h 33 min 09 seg, hora española. Aterriza el Columbia en la pista 33 del KSC; es el 58 descenso Shuttle sobre el KSC, y el 14 de noche. El vuelo dura 10 días 22 h 11 min 07 seg y se dan 165 vueltas al planeta.
 
                        =
EL HST ACTUALIZADO.

    El telescopio espacial Hubble había sido mejorado en anterior ocasión con el trabajo realizado en el mismo por la misión Shuttle 96 en diciembre de 1999; en el mismo se hace referencia a los principales eventos de este importantísimo satélite astronómico. Con el anterior vuelo, se acumulaban para su reparación y mantenimiento un total de 18 EVAs y 129 h 10 min de duración.
    En mayo de 2002 se apuntó que el satélite había obtenido imágenes espectaculares de galaxias en colisión, como nunca hasta entonces se habían captado. Estas primeras y espectaculares imágenes del actualizado HST son de diversas galaxias (Renacuajo, Nebulosa Cono, Cisne, etc.).
A principios de septiembre de 2002 se informó de la imagen lograda por el Hubble de una galaxia que contenía en su interior otra más pequeña.
    En diciembre de 2002 se anunciaba las imágenes del Hubble del nacimiento de una pequeña galaxia, denominada POX 186, a solo 68.000.000 años-luz de nuestra galaxia.
    El 29 de abril de 2003 el sistema de control de posición del satélite se reiniciaba en modo seguro por fallo del giroscopio 3, que había venido dando problemas; el número 5 ya estaba fuera de servicio. Por ello, la actividad con el HST se detuvo y fue reanudada con los giroscopios 1, 2 y 4; quedaba en reserva el 6.
    En el verano de 2003 se sopesaba que la siguiente misión de mantenimiento del telescopio, la cuarta y última proyectada (aparte de la reparación inicial), no iba a ser suficiente para enlazar con el telescopio sustituto del Hubble, el NGST. Se calcula que el Hubble no subsistiría tras tal misión, prevista entonces para 2005, más allá de otros 5 años, es decir, más allá de 2010, sobre todo por el continuo deterioro de los giróscopos; además, el resto del instrumental ya había sobrepasado la vida útil prevista, existiendo el insalvable próximo problema del deterioro de la óptica. Por ello, se estimó que otra misión de mantenimiento antes de 2010 permitiría elevar entre 3 y 5 años las posibilidades del HST para ser sustituido sin interrupción de observaciones astronómicas por su sucesor. En caso de no optar por realizar la segunda misión de mantenimiento, en la de 2005 se podría colocar al satélite un motor-cohete para control de la reentrada al final de su vida orbital, pues de otro modo también se podría hacer pero con un satélite dotado de un sistema automático o robotizado que cumpliera igual finalidad.
    A finales de agosto de 2003 el telescopio fue apuntado hacia Marte ya que el citado planeta estaba en la mínima distancia con la Tierra, a 55,7 millones de Km, obteniendo diversas imágenes con varias horas de diferencia (en el ciclo completo del día marciano).
    El 6 de septiembre de 2003 se anunciaba el hallazgo por el Hubble de 3 asteroides en torno a los 25 o 30 Km de diámetro en el cinturón de Kuiper.
    Desde el 23 de septiembre y hasta mediado enero de 2005, el Hubble, con su cámara ACS, obtuvo imágenes denominadas HUDF, del campo celeste de la constelación de Fornax más profundo nunca logrado con tanta nitidez. En el mismo aparecen las galaxias más antiguas captadas hasta entonces en la banda visible, de cuando el Universo tenía unos 700 millones de años tan solo.
    También en 1993, con ayuda del Hubble y telescopios terrestres se estudió por tercera vez en la historia una estrella masiva justo antes y después de su explosión al convertirse en supernova, la SN2003gd, situada en Piscis.
    Mediado enero de 2004, la NASA anunció la cancelación de los vuelos tripulados previstos para el mantenimiento del Hubble, de modo que el mismo no se garantizaba que siguiera funcionando más allá de 2008; tras tal previsto abandono en tal año, se creía que en 3 o 4 años se precipitaría sobre la alta atmósfera, finalizando así su vida orbital. El motivo hay que buscarlo en el anuncio de la retirada del sistema Shuttle que anunciara unos días antes el Presidente Bush, y el uso exclusivo, entre tanto, del mismo para el montaje y servicio de la ISS. Pero a finales del mismo mes, tras numerosas protestas de los astrónomos que consideraban al Hubble como uno de los principales instrumentos astronómicos de la época y el artífice de una verdadera revolución astronómica de la última década, tal cancelación quedaría por el momento en suspenso.
    Las intenciones de “jubilar” al Hubble desataron fuerte polémica y en febrero siguiente se informó que la decisión final sobre el futuro del satélite quedaría en manos de la Cámara de Representantes y que una Comisión informaría previamente al respecto.
    A principios de febrero siguiente se informó del hallazgo por el satélite de oxígeno y carbono en un sistema extrasolar, a 150.000.000 de años-luz de nosotros.
    Mediado el mismo mes de febrero, se informó de que el Hubble había hallado la galaxia más lejana conocida hasta entonces, situada a más de 13.000 millones de años-luz de nosotros.
    En ABRIL la NASA había recibido 27 propuestas de diversas empresas y universidades acerca de planes para prolongar la vida útil del Hubble, contándose entre ellas el mantenimiento con satélites robotizados.
    El 8 de JULIO de 2004 el sistema de control del satélite pasó al llamado modo seguro tras captar una temperatura peligrosa en el mismo.
    Días más tarde se supo que la Comisión de la Academia de Ciencias USA nombrada para estudiar el futuro del satélite se había pronunciado inclinándose por el mantenimiento del mismo, continuando su programa de investigaciones. Para tal continuidad, el informe no determina si el mantenimiento se debía hacer con vuelos Shuttle, como hasta entonces, o con satélites robotizados.
    Por entonces se informó de la detallada observación del Hubble de la zona celeste denominada N11, situada a 160.000 años-luz de nosotros, en la Gran Nube de Magallanes, en la que se aprecian estrellas en formación.
    En AGOSTO de 2004 se informó de que uno de los aparatos de investigación del telescopio espacial, el espectrógrafo de imágenes STIS, estaba empezando a tener fallos eléctricos en un transformador. Con el mismo se realizaban entonces casi la tercera parte de las observaciones del satélite, pero ya había sobrepasado su vida útil prevista de 5 años.
    En los inicios de NOVIEMBRE siguiente, se informó que el telescopio espacial había obtenido el 28 de marzo anterior imágenes del excepcional alineamiento de tres grandes lunas jovianas, Io, Ganímedes y Calisto.
    A principios de 2005, pese a los informes en contra de la NASA, la Administración del Presidente Bush aseguraba que la misión tripulada prevista de mantenimiento del HST no se llevaría a cabo; el gasto previsto para la misma era de más de 1.000 millones de dólares y no se querían gastar en ella, siendo suprimido del presupuesto para tal fin (solo se dejaron 93 millones pensando en destinar 75 de ellos para el final de las operaciones). A pesar de ello, algunos políticos americanos querían aun sostener tal misión por considerar la relevante y elevada labor del telescopio espacial. La única consideración era la de, una vez que el satélite quedara bajo mínimos, controlar su reentrada atmosférica, cosa que entonces se creía posible en cualquier momento a partir de 2007.
    En marzo de 2005 la NASA decidió que el HST, cuando dejara de ser operativo en su finalidad, sería precipitado sobre la alta atmósfera del Pacífico con ayuda de una fase de control en la maniobra que sería enviada a tal efecto. Parecía quedar claro que ya no habría más vuelos tripulados de mantenimiento al Hubble. Y sin embargo, en abril, el nuevo Administrador de la NASA, recién nombrado, se manifestó al respecto diciendo que una nueva misión tripulada para el mantenimiento del Hubble (para el cambio de giroscopios y paneles solares) aun era posible.
    En el 15 aniversario de su envío al espacio, también en abril, el balance de fotográficas astronómicas tomadas en tal tiempo por el Hubble señalaba un total de unas 750.000.
    En AGOSTO de 2005 uno de los 3 giróscopos del satélite fue desconectado para dejarlo como reserva y tratar de prolongar la misión hasta la mitad del año 2008, en más de ½ año de lo hasta entonces planificado. El ingenio funcionaba con los 2 restantes sin problemas; el resto, otros 3 de un total de 6, ya no funcionaban.
    En OCTUBRE de 2005 el Hubble observa en Marte una tormenta de polvo que se extendía por 1.500 Km en la región meridional del planeta en un momento de máximo acercamiento orbital del mismo a nuestra Tierra (unos 69.000.000 Km).
    En FEBRERO de 2006 se daba a conocer una fotografía compuesta (con 51 tomas parciales en 10 años) obtenida gracias al Hubble del objeto M101 que es la de mayor resolución nunca obtenida hasta entonces de una galaxia con 192 megapíxeles (16.000 por 12.000).
    En MAYO siguiente se informaba de que el HST había tomado imágenes de una lente gravitatoria de un cuásar que se captaba por tal efecto 5 veces por vez primera.
    El 19 de JUNIO de 2006 la cámara ACS del Hubble es apagada de pronto tras registrarse una elevación anormal del voltaje en la misma. Los responsables estudiaron entonces cómo solucionar del problema y tras cursar nuevas órdenes al sistema eléctrico el día 29 de junio, el 3 de julio siguiente volvía a ser activada. 
    En OCTUBRE siguiente se informaba de que el Hubble había hallado nuevos objetos celestes que se creían 16 posibles exoplanetas, dentro de un plan de estudio realizado sobre 180.000 estrellas de nuestro centro galáctico, a unos 26.000 años-luz de nosotros, en los años inmediatos anteriores. Todos ellos son de una masa igual o superior a la de Júpiter.
    A finales del mismo mes de octubre, luego de muchas dudas sobre el futuro del Hubble, se optó por aprobar una última misión Shuttle de mantenimiento del ingenio para 2008. Con ello se prolongaría su vida útil hasta 2013 y complació la comunidad de astrónomos. El mantenimiento consistiría en cambiar partes del sistema eléctrico y colocar nuevas cámaras WFC-3 y COS, un sensor FGS y giroscopios, e intentar reparar un espectrógrafo de imágenes que dejó de funcionar en 2004, lo que precisaría de 5 paseos espaciales en principio.
    En DICIEMBRE se informaba de que gracias al Hubble se había identificado que el objeto interpretado hasta entonces como la mayor estrella de nuestra galaxia, Pismis 24-1, era en realidad un sistema de 3 estrellas.
    El 27 de ENERO de 2007 se produce una avería eléctrica que inutiliza la cámara ACS que había sido colocada al HST en 2002 y que era uno de los instrumentos más utilizados del ingenio. Su reparación no se cree entonces posible, ni aun ya en el curso del vuelo de mantenimiento previsto, antes citado, aunque se intenta reactivar el sistema primario de la cámara que había dado problemas en junio anterior; no estaba programada la sustitución del instrumento y hacerlo implicaba más tareas y un elevado coste no previsto. Es la primera avería importante del ingenio que marca el comienzo de fase final de su vida útil. No obstante, el resto de aparatos permitía seguir utilizando el satélite en sus respectivos campos.
    El 20 de FEBRERO siguiente se lograba recuperar uno de los 3 canales de trabajo del instrumento antes citado, el que usaba el UV.
    En MAYO de 2007 se informaba del estudio con el Hubble de un grupo galáctico situado a 5.000 millones de años-luz de nosotros en el que se halló un anillo que fue calificado de materia oscura, siendo tal primera evidencia de su existencia.
    A principios de ENERO de 2008 se informó que el Hubble había captado a unos 12.000 millones de años-luz galaxias primitivas llamadas del tipo Lyman Alpha (una banda de luz UV). Son más pequeñas que la Vía Láctea pero fueron las que la originaron.
    En MARZO de 2008 se informaba que el telescopio había detectado en el planeta HD 189733B metano, las primeras moléculas orgánicas en un planeta extrasolar.
    Semanas más tarde se celebró el 18 aniversario del lanzamiento del Hubble y se publicaron con tal motivo 59 fotografías obtenidas por el ingenio de espectaculares choques de galaxias.
    El 9 y 10 de MAYO el satélite toma fotografías de una tercera mancha roja en Júpiter, menor que las otras.
    En septiembre de 2008 se informó del discernimiento del Hubble del objeto 2MASX J00482185-2507365, que se creía que era una galaxia y resultaron ser dos alineadas, una de 780.000.000 años-luz de diámetro y otra de la décima parte.
    El 27 de septiembre falla el equipo electrónico de transmisión de datos del telescopio. Los técnicos tienen que utilizar el sistema secundario y reprogramar varios sistemas para que el satélite pudiera volver a ser operativo.
    En OCTUBRE de 2008, estaba previsto que la nave espacial tripulada Atlantis realizara con el Hubble la última misión de actualización, pero hubo de retrasar la partida al menos hasta febrero de 2009 para dar tiempo a preparar la nueva reparación.
    El 15 de octubre de 2008, quedó operativo el sistema reserva de transmisión de datos y se pasaba ahora a la reconfiguración de los diversos aparatos a través del mismo; el telescopio volvería pues a estar dispuesto pronto para ser operativo. Pero un día más tarde la fuente de alimentación de la cámara ACS dejaba de funcionar y el nuevo sistema en acción mostraba a la vez algunos fallos. El problema de la ACS sería no obstante debido a fallo de programación informática.
    En MAYO de 2009, la nave espacial tripulada Atlantis realiza con el Hubble la última misión de actualización.
    A tal vuelo (Shuttle 126) nos remitimos para continuar.

MISIÓN..........................: STS-110               ATLANTIS (25)                     Vuelo Shuttle 109

Astronautas: CDR...: MICHAEL JOHN BLOOMFIELD 364(3º vuelo)

          PLT...: STEPHEN NATHANIEL FRICK  412(1º vuelo)

                         MS-1..: REX JOSEPH WALHEIM       413(1º vuelo) EVA 1-3

                         MS-2..: ELLEN LAURI OCHOA        288(4º vuelo)

                        MS-3..: LEE MILLER EMILE MORIN   414(1º vuelo) EVA 2-4

           MS-4..: JERRY LYNN ROSS          194(7º vuelo) EVA 2-4

                    MS-5..: STEVEN LEE SMITH         316(4º vuelo) EVA 1-3

Fechas del vuelo...: 8 a 19 ABRIL 2002

Duración del vuelo.: 10 días 19 h 42 min 41 seg

Número de órbitas..: 170

Número de EVAs.....: 4 (35-38 ISS)

Tiempo de los EVAs.: 28 h 22 min (7,48-7,30-6,27-6,37)

Misión técnica.....: ISS-8A


    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-111               ENDEAVOUR (18)                    Vuelo Shuttle 110

Astronautas: CDR....: KENNETH DALE COCKRELL     287(5º vuelo)

         PLT....: PAUL SCOTT LOCKHART       417(1º vuelo)

          MS-1...: FRANKLIN RAMON CHANG-DIAZ 197(7º vuelo) EVA 1-2-3

FRANCIA......MS-2...: PHILIPPE PERRIN           418(1º vuelo) EVA 1-2-3

Fechas del vuelo....: 5 a 19 JUNIO 2002

Duración del vuelo..: 13 días 21 h 35 min 45 seg

Número de órbitas...: 217

Número de EVAs......: 3 (39 a 41 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 19 h 31 min (7,14-5,00-7,17)

Misión técnica......: ISSF-UF2


TRIPULACIÓN RESIDENTE 5.


Comandante.(RUSIA)..: VALERI GRIGORIEVICH KORZUN    351(2º vuelo) EVA-1-2

Ingeniero (USA).....: PEGGY ANNETTE WHITSON         419(1º vuelo) EVA-1

Ingeniero (RUSIA)...: SERGUEI YEVGENYEVICH TRESCHEV 420(1º vuelo) EVA-2

Fechas del vuelo....: 5 JUNIO a 7 DICIEMBRE 2002

Duración del vuelo..: 184 días 23 horas 15 min 25 seg

Número de órbitas...: 2.900

Número de EVAs......: 2 (42-43 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 09 h 46 m (4,25-5,21)

Misión ISS residente: Expedición 5.

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


En junio de 2002 se descubrieron grietas en los conductos de propulsante LH de los Orbiter Discovery y Atlantis, lo que obligó a revisar toda la flota de naves espaciales. Tales ranuras eran milimétricas, una de 2 mm y otra de menos de 1 mm, pero se consideran suficientes para permitir un escape de propulsante. Su origen se achacaría a la fatiga en los materiales derivada de los factores térmicos y de vibraciones a lo largo del tiempo de su uso. Las medidas no solo fueron las reparaciones correspondientes sino la búsqueda de los causas del problema. Una de las consecuencias fue por lo pronto retrasar el lanzamiento siguiente, previsto para un mes más tarde. Posteriormente también se hallaron idénticas grietas en el Columbia y final e igualmente en el Endeavour. Los 3 vuelos inmediatos previstos quedaron entonces suspendidos.

La solución se hizo pública principios de agosto indicando que se repararían tales grietas con soldaduras.


MISIÓN.....................: STS-112 ATLANTIS (26) Vuelo Shuttle 111

Astronautas: CDR....: JEFFREY SHEARS ASHBY            389(3º vuelo)

         PLT....: PAMELA ANN MELROY               397(2º vuelo)

          MS-1...: DAVID ALAN WOLF                 303(3º vuelo) EVA 1-2-3

                      MS-2...: SANDRA HALL MAGNUS              421(1º vuelo)

                      MS-3...: PIERS JOHN SELLERS              422(1º vuelo) EVA 1-2-3

RUSIA........MS-4...: FYODOR NIKOLAYEVICH YURCHIKHIN  423(1º vuelo)

Fechas del vuelo....: 7 a 18 OCTUBRE 2002

Duración del vuelo..: 10 días 19 h 58 min 35 seg

Número de órbitas...: 170

Número de EVAs......: 3 (44 a 46 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 19 h 41 min (7,01-6,04-6,36)

Misión técnica......: ISSF-9A

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-113              ENDEAVOUR (19)                        Vuelo Shuttle 112

Astronautas: CDR....: JAMES DONALD WETHERBEE              223(6º vuelo)

         PLT....: PAUL SCOTT LOCKHART                 417(2º vuelo)

          MS-1...: MICHAEL ELADIO LOPEZ-ALEGRIA PAOLO 333(3º vuelo) EVA 1-2-3

          MS-2...: JOHN BENNETT HERRINGTON            425(1º vuelo) EVA 1-2-3

Fechas del vuelo....: 24 NOVIEMBRE a 7 DICIEMBRE 2002

Duración del vuelo..: 13 días 18 h 48 min 38 seg

Número de órbitas...: 216

Número de EVAs......: 3 (47 a 49 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 19 h 55 min (6,45-6,10-7,00)

Misión técnica......: ISSF-11A


TRIPULACIÓN RESIDENTE 6.


Comandante.(USA)....: KENNETH DWANE BOWERSOX       271(5º vuelo) EVA-1-2

Ingeniero (RUSIA)...: NIKOLAI MIKHAILOVICH BUDARIN 326(3º vuelo)

Ingeniero (USA).....: DONALD ROY PETTIT            426(1º vuelo) EVA-1-2

Fechas del vuelo....: 24 NOVIEMBRE 2002 a 4 MAYO 2003

Duración del vuelo..: 161 días 01 horas 17 min 13 seg

Número de órbitas...: 2.532

Número de EVAs......: 2 (50-51 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 13 h 12 m (6,51-6,21)

Misión ISS residente: Expedición 6.

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN............................: STS-107            COLUMBIA (28)                       Vuelo Shuttle 113

Astronautas: CDR....: RICHARD DOUGLAS HUSBAND  386(2º vuelo)

          PLT....: WILLIAM CAMERON MCCOOL    427(1º vuelo)

           MS-1...: DAVID MCDOWELL BROWN      428(1º vuelo)

           MS-2...: KALPANA CHAWLA            366(2º vuelo)

           MS-3...: MICHAEL PHILLIP ANDERSON  371(2º vuelo)

           MS-4...: LAUREL BLAIR SALTON CLARK 429(1º vuelo)

ISRAEL.......PS.....: ILAN RAMON               430(1º vuelo)

Fechas del vuelo....: 16 ENERO a 01 FEBRERO 2003

Duración del vuelo..: 15 días 22 h 20 min 22 seg

Número de órbitas...: 255

Misión científica...: SPACEHAB-RDM/FREESTAR


    El vuelo STS-107 americano es el 236 vuelo sideral tripulado, 113 Shuttle, 143 americano tripulado, 28 (y último) del Orbiter Columbia, y primero americano del año 2003. Es también el primer vuelo científico Shuttle desde hacía casi 3 años.
    La tripulación estuvo formada por el comandante Rick Husband, el copiloto William McCool, los especialistas de misión David Brown, Kalpana Chawla, Michael Anderson y Laurel Clark, y el especialista de carga útil el israelita Ilan Ramon. Es comandante de los especialistas de misión Anderson. Para Husband, Chawla y Anderson es la segunda misión espacial, en tanto que para el resto es la primera; Ramon es por otra parte el primer astronauta de Israel. Para aprovechar al máximo la labor científica, la tripulación fue dividida en órbita en dos equipos, con turnos de 12 horas, uno el llamado equipo azul con McCool, Brown y Anderson y otro el equipo rojo con el resto, Husband, Chawla, Clark y Ramon.
    El israelí Ramon, de religión judía, llevó para la práctica de la misma un pequeño rollo de la Torá que hubiera estado en el campo de concentración nazi de Bergen-Belsen, y también lleva un dibujo de un terreno lunar imaginado con la Tierra al fondo, realizado por un niño checo, Petr Ginz, víctima de otro campo en la misma época. Además, portó una biblia judía (Tanaj) microfilmada de menos de 10 cm de largo dada al mismo por el Presidente israelí Moshé Katsav. Para el necesario ejercicio de su actividad religiosa en el sabbat, considerando que los horarios en el espacio son distintos, Ramon recibió la indicación de un rabino para que tomara como referencia el horario del punto de partida, el de Florida.
    Para la ocasión se lleva un módulo SpaceHab doble denominado RDM con 4.086 Kg de equipos científicos valorados en 78.000.000€ y colocados muchos en 6 armarios dobles de 13,7 m^3 y 635,6 Kg de peso cada uno. En total se debían realizar 80 experimentos de varios tipos: medicina espacial, crecimiento de proteínas, combustión de materiales, observaciones de tipo meteorológico, etc., con intervención de 70 científicos de diversas naciones, tal como europeas (diversos experimentos con 7 cargas que supusieron 600 Kg de peso) y Japón. Originalmente se denominó misión Triana y de tal total de ensayos 59 iban en el SpaceHab.
    La carga útil principal, preparada por el centro GSFC de la NASA, se denominó FREESTAR e incluía las cargas más destacadas denominadas MEIDEX, SOLSE-2, CVX-2, SOLCON-3, LPT, SEM y PSRD, dispuestas en los montajes HH y HHC sobre estructura MPESS. El SpaceHab medía 6,1 m de longitud, 4,27 m de anchura y 3,35 m de altura, con un volumen presurizado de 671 m^3.
    Los ensayos (80) son del siguiente orden:


Muchos de los indicados son repeticiones, ampliaciones o continuaciones de otros conocidos de otros vuelos, tal como los SOLSE, CVX, SOLCON, SIMPLEX, SAMS, OARE, ZCG, CPCG, CIBX, etc. También viajó un conjunto de experimentos de estudiantes de 6 naciones (entre ellas China, Japón y Australia) que incluían peces, gusanos de seda, insectos, hormigas, arañas, etc.


De todos los mencionados podemos citar en una mínima ampliación algunos:


    El vuelo venía siendo retrasado desde la fecha original de junio de 2000 por los problemas del calendario de vuelos, en función de la prioridad de los de la ISS; además de la citada, tuvo como fechas de partida principalmente las siguientes: 11 de enero de 2001, 4 de abril de 2002, y 11 de julio de 2002.
    El Orbiter salió de la nave OPF el 24 de mayo de 2002 y del VAB el 18 de noviembre siguiente. La astronave quedó en la PAD el 9 de diciembre de 2002. El peso total del Columbia al partir es de 119.720 Kg y al regresar debería ser de 105.685,7 Kg. El vuelo es de una duración prevista de 15 días 22 h 14 min.

JUEVES, 16 ENERO 2003
    Fecha de inicio del vuelo. El lanzamiento estuvo rodeado de extremas medidas de seguridad por miedo a un atentado terrorista, por el riesgo añadido en esta ocasión de llevar un israelita. Se dispusieron para la ocasión así hasta lanchas con misiles y comandos, entre otros medios. Asistieron al disparo unos 300 israelíes. La ventana de lanzamiento es de 2,5 h.
15 h 39 min. GMT; las 10 h 39 min, hora de Florida, las 9 h 39 min, hora de Houston, las 16 h 39 min, hora española. Es lanzado el 113 Shuttle en la plataforma 39A. En el ascenso, ya a 20.074 m de altitud, a los 1 min 21,7 seg de vuelo, un trozo de la envuelta térmica y protectora de la parte superior del tanque ET se desprende y choca al caer contra el ala izquierda del Columbia (sobre la pieza o panel número 8 del borde de tal ala), pero no se le da excesiva importancia al hecho tras una reunión de especialistas en los siguientes días y se piensa que no afectaría el transcurso del vuelo; el citado trozo es de un peso de 1,13 Kg (también se dijo que 680 gramos) y medía 50,8 cm por 40,6 cm por 15 cm (posteriormente de señalaron las medidas entre 53 y 68 cm de longitud por entre 30 y 45 cm de lado). Más tarde también se sabría que asimismo se había desprendido un trozo de los enganches que unen los SRB a Tanque Externo, dispuesto como perno explosivo para el momento de la separación; el mismo es de 15 Kg de peso y unos 50 cm de longitud. En el informe final sobre el accidente que se avecinaba, meses más tarde, se diría que el golpe se produjo a una velocidad de 877 Km/h y habría abierto una brecha de 15 a 25 cm en indicado borde de ataque del ala.
La nave entra en órbita de 278 Km de altura, 90 min de período y 39º de inclinación respecto al Ecuador.
Una de las primeras cosas que hicieron, además de las rutinarias comprobaciones, fue abrir las compuertas del almacén de carga (a las 17 h 35 min) y comenzar a activar experimentos. De principio, el equipo azul se fue a dormir (de 20 h 47 min GMT a 02 h 49 min del siguiente día) en tanto que el rojo comenzó su labor de activación según el programa fijado que se cita:

Astronauta

Actividad, trabajo en experimento

Husband

Configuración del Columbia y maniobra del mismo. Activación del experimento SOLSE.

Chawla

Activación del SpaceHab; instalación del ensayo BDS.

Clark

Activación del SpaceHab; instalación del ensayo ARMS; experimento Rebreathe.

Ramón

Activación SpaceHab; instalación de los ensayos MEIDEX, ARMS, PhAB4; experimento Rebreathe.

VIERNES, 17 ENERO 2003

    Segundo día de vuelo. El equipo rojo comenzaría su descanso a las 03 h 39 min y sería despertado a las 10 h 39 min. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Instalación del SpaceHab; BIOPACK (Leukin); MEIDEX

Brown

Instalación del SpaceHab; ARMS (músculos); MEIDEX; instalación del PhAB4

Anderson

ARMS (respiración y músculos); chequeo del MEIDEX; activación STARS; instalación del PhAB4


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

SOLSE

Chawla

ZCG; MGM; BIOPACK (huesos); y BDS

Clark

BDS; AST; ZCG; OSTEO; CIBX y ARMS (músculos)

Ramon

PhAB4; MEIDEX; ARMS (músculos); AST; y MPFE.

    A las 16 h 39 min el equipo azul comenzaba su tiempo para dormir de 8 h.


SÁBADO, 18 ENERO 2003

    Tercer día de vuelo. A las 00 h 39 min se despierta el equipo azul; el rojo se despertaría a las 10 h 39 min. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

PCBA; MEIDEX y ARMS.

Brown

ARMS (pulmonar); PhAB4; y MEIDEX.

Anderson

PhAB4; y ARMS (pulmonar).


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

MEIDEX; PCBA; experimentos y chequeos de varios sistemas.

Chawla

VCD; BDS; instalación y activación MGM; y ZCG

Clark

PhAB4; OSTEO; y ARMS (pulmonar).

Ramon

AST; PhAB4; ARMS (pulmonar); y chequeo MPFE.

    A las 15 h 39 min el equipo azul comienza su tiempo de descanso que finalizaría a las 23 h 39 min. Además, después de las 20 h, el equipo rojo fue entrevistado por periodistas en tierra de cadenas de TV.

DOMINGO, 19 ENERO 2003

    Cuarto día de vuelo. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para el ensayo MEIDEX.

Brown

LSP; MEIDEX; y PhAB4.

Anderson

LSP; PhAB4; y PCBA.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para los ensayos MEIDEX y SOLSE.

Chawla

LSP; VCD; AST; MGM y BIOPACK (huesos).

Clark

ZCG; PhAB4; BDS; VCD; y CIBX.

Ramon

PhAB4; MEIDEX; LSP; MPFE; y PCBA.

El equipo azul se despierta al poco de las 22 h. Cabe resaltar que durante la jornada, dentro del ensayo MEIDEX, el astronauta Brown fotografió efectos luminosos, en realidad destellos rojos eléctricos, de nubes tormentosas de la Tierra que se elevan hasta los 300 Km de altitud. Tales efectos, denominados duendes y elfos, así identificados desde 1989 y 1994 respectivamente, era la primera vez que se fotografiaban con el instrumental adecuado y solo duran una fracción de milésima de segundo.

LUNES, 20 ENERO 2003

Quinto día de misión. Un poco antes de las 03 h el equipo rojo comienza su tiempo de 8 h para dormir. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para los ensayos MEIDEX y SOLSE; y PhAB4.

Brown

LSP; y MEIDEX.

Anderson

LSP.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para los ensayos MEIDEX y SOLCON; y PhAB4.

Chawla

Maniobra del Columbia; MGM; PhAB4; AST; y LSP.

Clark

BDS; VCD; AST; OSTEO; y MPFE.

Ramon

ZCG; LSP; MEIDEX; LSP; y PCBA.

    En la jornada cabe señalar como novedad una fuga en el SpaceHab en el sistema de refrigeración, pero el problema fue solucionado dirigiendo el aire desde la cabina del Columbia.

MARTES, 21 ENERO 2003

    Sexto día de vuelo. Después de las 02 h, el equipo rojo comienza su tiempo para dormir. El azul se despierta a las 21 h 39 min con música dedicada a McCool; los mismos comenzaron su jornada de trabajo a las 23 h 24 min. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para los ensayos SOLSE; SOLCON; y MEIDEX.

Brown

LSP; y MEIDEX.

Anderson

LSP; MGM; y PCBA.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para los ensayos SOLCON y SOLSE.

Chawla

Maniobra del Columbia para el ensayo SOLSE; MEIDEX; ZCG; VCD; y MGM.

Clark

BDS; AST; VCD; OSTEO; y BIOPACK (huesos).

Ramon

LSP; MEIDEX; SOLSE; MPFE; y guardar PhAB4.

    El israelí Ramón entabló comunicación por radio con su Primer Ministro, Ariel Sharon, y otros mandatarios en Jerusalén.

MIÉRCOLES, 22 ENERO 2003

    Jornada 7 de vuelo. A las 01 h 39 min GMT el equipo rojo comenzó su tiempo de descanso. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para el ensayo MEIDEX; y SOLSE.

Brown

MEIDEX.

Anderson

LSP.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia.

Chawla

LSP; y SOFBALL.

Clark

VCD; BDS; OSTEO; y AST.

Ramon

ZCG; LSP; MPFE; y SOFBALL.

Entre otras cosas, enviaron además imágenes al Centro de Control de los seres vivos transportados, tal como insectos, peces, etc.

También dedican todos parte de la jornada a descansar. El equipo azul fue despertado a las 21 h 09 min con música dedicada a Anderson.


JUEVES, 23 ENERO 2003

    Día 8 de vuelo. El equipo rojo comienza su tiempo para dormir a las 01 h 09 min. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para los ensayos SOLCON y MEIDEX; y ARMS.

Brown

SOFBALL; y ARMS (pulmonar y músculos).

Anderson

SOFBALL; y ARMS.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para el ensayo MEIDEX; y OSTEO.

Chawla

MEIDEX; SOFBALL; y VCD.

Clark

ZCG; BDS; ARMS (pulmonar); MPFE; VCD; y AST.

Ramon

ARMS (pulmonar y músculos); MEIDEX; y SOFBALL.


VIERNES, 24 ENERO 2003

    Jornada 9 de misión. El equipo rojo comienza su trabajo hacia las 11 h. El equipo azul se despierta a las 20 h 30 min con música dedicada a McCool. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

ARMS; maniobra del Columbia para los ensayos SOLSE, SOLCON y MEIDEX.

Brown

SOFBALL; y ARMS.

Anderson

ARMS (pulmonar y músculos).


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para el ensayo SOLSE.

Chawla

BDS; BIOPACK (bacterias); y SOFBALL.

Clark

ARMS (pulmonar y músculos); AST; y OSTEO.

Ramon

MEIDEX; SOFBALL; ARMS; y AST.

    Además, hacia las 7 h, el equipo azul fue entrevistado por periodistas de TV desde tierra. A las 20 h 39 min fueron despertados los astronautas del equipo azul con música dedicada a Anderson.


SÁBADO, 25 ENERO 2003

    Jornada 10 de vuelo. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para los ensayos SOLCON y MEIDEX.

Brown

SOFBALL; y MEIDEX.

Anderson

SOFBALL; y MGM.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para el estudio MEIDEX.

Chawla

ZCG; MGM; SOFBALL; y AST.

Clark

BDS; BIOPACK (bacterias); OSTEO; y MPFE.

Ramon

SOFBALL.

    El equipo azul fue despertado a las 20 h 30 min.


DOMINGO, 26 ENERO 2003

    Jornada 11 de misión. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para el estudio MEIDEX; y BIOPACK (STROM; Biokn; y YSTRS).

Brown

SOFBALL; y MEIDEX.

Anderson

SOFBALL; y MGM.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para los ensayos MEIDEX y SOLCON.

Chawla

SOFBALL.

Clark

BIOPACK (YSTRS); ZCG; BDS; y PhAB4.

Ramon

AST; MEIDEX; PhAB4; y PCBA.

LUNES, 27 ENERO 2003

Jornada 12 de misión. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Maniobra del Columbia para el estudio SOLSE; y PCBA.

Brown

Maniobra del Columbia; SOFBALL; y PhAB4.

Anderson

PhAB4; y desactivación del SOFBALL.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Chequeo de experimentos y sistema orbital; SOLSE; y PCBA.

Chawla

Mist; y BDS.

Clark

BDS; PhAB4; AST; y desactivación del MPFE.

Ramon

Mist; MEIDEX; y PhAB4.

    Al final, el total de ensayos SOFBALL, sobre combustión, es de 39 en los que se probaron 15 clases distintas, en mezcla, de combustibles y se encendieron 55 bolas, siendo la más prolongada o de mayor duración una de 81 min.

    Además, a las 17 h 30 min, el equipo rojo charló por radio con los cosmonautas de la ISS cuando la nave espacial sobrevolaba el norte de Brasil y la estación el sur de Rusia.

    A las 20 h 39 min fueron despertados los astronautas del equipo azul.

MARTES, 28 ENERO 2003

    Jornada 13 de misión. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

Chequeo de experimentos y sistema orbital.

Brown

PhAB4; y PCBA.

Anderson

BCR; PhAB4; y MEIDEX.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia; y PCBA.

Chawla

Mist.

Clark

ZCG; BDS; y PhAB4.

Ramon

PhAB4; Mist; y AST.

También dedican todos parte de la jornada a descansar. En esta fecha, aniversario de la tragedia del Challenger, asimismo se celebra un pequeño acto en memoria de sus 7 difuntos astronautas, guardando un minuto de silencio.

MIÉRCOLES, 29 ENERO 2003

    Jornada 14 de misión. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

BIOPACK (YSTRS); SOLSE; PhAB4; y PCBA.

Brown

ARMS (pulmonar y músculos).

Anderson

Mist; y ARMS.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Maniobra del Columbia para el estudio MEIDEX; PCBA; y PhAB4.

Chawla

BDS; y PhAB4.

Clark

ARMS (pulmonar y músculos); y ZCG.

Ramon

MEIDEX; y ARMS.

    En la jornada también se celebra una rueda de prensa de los astronautas del equipo rojo con periodistas en tierra.

    El equipo azul fue despertado a las 20 h 39 min con la canción Imagine de John Lennon.


JUEVES, 30 ENERO 2003

    Jornada 15 de misión. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

ARMS; Mist; SOLSE; y encendido de motores OMS.

Brown

Mist; ARMS; y PCBA.

Anderson

ARMS (pulmonar y músculos); y MEIDEX.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Encendido de motores OMS y maniobra de posición; y SOLSE.

Chawla

Encendido de motores OMS; ZCG; y MEIDEX.

Clark

Encendido de motores OMS; BDS; y ARMS.

Ramon

ARMS (pulmonar y músculos).


VIERNES, 31 ENERO 2003

    Jornada 16 de misión. Programa del día:


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Azul:

McCool

BIOPACK (YSTRS); SOLSE; maniobra de posición; y chequeo del sistema de control del vuelo y RCS.

Brown

Finalización del ensayo ARMS; MEIDEX; desactivación del ensayo Mist; y acomodación en cabina.

Anderson

Desactivación del ensayo Mist; y acomodación en cabina.


Labor, actividad, trabajo en experimento previsto para del Equipo Rojo:

Husband

Chequeo del sistema de control del vuelo y de motores RCS. Maniobra de posición y acomodación en cabina.

Chawla

Chequeo del sistema de control del vuelo; maniobra de posición para el estudio MEIDEX; desactivación del experimento ZCG; y acomodación en cabina.

Clark

BDS; chequeo del sistema de control del vuelo y RCS; desactivación del experimento ZCG; desactivación del ensayo PhAB4; y acomodación de la cabina.

Ramon

Acomodación de la cabina; MEIDEX; y almacenamiento del ensayo PhAB4.



SÁBADO, 1 FEBRERO 2003
    Jornada 17 y última de misión. Ultimando las actividades orbitales, el copiloto McCool retira la antena Ku, el ergómetro, desactiva el ensayo SOLSE y, junto al resto del equipo azul, cierran el SpaceHab. Todos los astronautas ya se acomodan en las cabinas y se preparan para la maniobra de frenado y reentrada de la nave. Detrás de los dos pilotos se sentaban las dos mujeres del vuelo, Chawla y Clark; los restantes iban en la cabina inferior.
13 h 15 min 30 seg. GMT. Encendido de motores en posición de frenado cuando se sobrevuela el Océano Índico. El aterrizaje se preveía entonces para las 14 h 16 min en la pista 33 del KSC. La actuación de motores es normal y la nave emprende el retorno, pero esta vez la reentrada no iba a ser la feliz y rutinaria de otras veces. La fase de interrupción de comunicaciones tiene lugar y son reanudadas con normalidad no obstante.
    Cuando el Columbia sobrevuela el Pacífico, a más de 740 Km de la costa californiana aun, los sensores térmicos del ala izquierda comienzan a registrar un aumento de temperatura. La velocidad es de Mach 24.
    A las 13 h 49 min, según información apuntada más tarde, el panel número 9 del frente de ataque del ala izquierda del Columbia estaba sufriendo un aumento de temperatura de 450º en tanto que en el tren de aterrizaje el incremento era de 70º.
    Al llegar a la costa de California, parece ser que del Columbia se estaban desprendiendo pequeñas piezas.
    A partir de las 13 h 52 min 57 seg, GMT, y durante 4 min se observó un brusco aumento de temperatura de hasta 40ºC en el ala izquierda y que las ruedas de la misma estaban perdiendo presión. Se pensó que los 4 sensores térmicos de las alas estaban fallando. La velocidad es entonces de Mach 20,9 y la altitud de 68.439 m, sobre California. Un minuto más tarde sobrevuelan ya Nevada.
    Desde las 13 h 58 min, durante 1 min dejan sucesivamente de llegar datos sobre temperatura y presión en el ala izquierda y su tren de aterrizaje, pero en estos casos se piensa que es un fallo de los propios sensores. Entonces sobrevuelan Nuevo México y llegan a las 13 h 59 min sobre el oeste de Texas. Al sobrevolar Nuevo México, desde la base USAF de Kirkland, la nave es fotografiada con alta resolución, con un telescopio capaz de resoluciones de 30 cm de objetos a 960 Km de distancia. En tales imágenes, vistas posteriormente, si bien no eran todo lo buenas que sería de desear en el caso, se observarían daños en el ala izquierda del Orbiter, consistentes en grietas o material perdido o desprendido. Incluso se puede decir que el ala tiene una parte de su estructura desviada o deformada. E igualmente con posterioridad se sabría que los radares militares americanos había captado un objeto volando junto al Columbia en el segundo día de vuelo; se estimó entonces que su naturaleza podría ser hielo formado por el agua evacuada desde la nave, quizá un meteorito, basura espacial, o tal vez algo desprendido desde el propio Orbiter.
    Hacia las 13 h 59 min, ante la tendencia manifiesta a perder el equilibrio aerodinámico el ala izquierda, el sistema informático que controlaba el descenso trataría de compensarlo con acciones sobre el ala derecha y motores menores. Es decir, la nave, en el último momento giró a la derecha.
    En ese momento, la conversación entre Houston y Columbia es:
Houston, observando los fallos del sistema hidráulico del ala izquierda: “Columbia, aquí Houston. Hemos visto los datos de la presión de los neumáticos y no hemos recibido la última”. El comandante del Columbia contesta: “Roger. Buh...”.
13 h 59 min 22 seg. GMT; las 08 h 59 min 22 seg, hora de Florida, las 14 h 59 min 22 seg, hora española. Aquí se cortaron las comunicaciones, aunque registros recogidos posteriormente señalan que más tarde que el comandante dijera “Roger, buh” continuaron con vida un poco más; la grabación automática continuó hasta las 14 h 00 min 19 seg, pero no fue dada a conocer por la NASA (contendrá probablemente las palabras y gritos de la tripulación). El Columbia estaba entonces a 63.176 m de altura aun y volando a Mach 18,3 (20.000 Km/h), sobrevolando la zona central del norte de Texas, y a 2.254 Km del KSC de Florida; la elevación del morro de la nave se supone que era en tal momento de 20º. Justo al momento de la pérdida de comunicaciones, según los datos telemétricos recibidos automáticamente, se sabe que el control de actitud hizo dos breves encendidos de motores, intentando mantener la posición, y estaba preparando otros dos. Son entonces esas casi 14 h, GMT, a tal solo 16 min del previsto aterrizaje en el KSC. Cabe pensar que en tal momento el ala izquierda se desmembró e instantáneamente la nave perdió el equilibrio ofreciendo ángulos no aerodinámicos al avance con lo que en cuestión de segundos, a semejante velocidad, se fragmentó, comenzando por el ala izquierda, y siguió rompiéndose y quemándose por partes no previstas (cola, alas, etc.). La cabina, como parte hermética integrada, sería lo último en romperse.
    Los astronautas nada pudieron hacer y se verían sometidos durante posiblemente varios segundos (quizá hasta un minuto, en el que serían plenamente conscientes del mortal peligro) sucesivamente a un inimaginable zarandeo y rotación de las dos cabinas, su rotura y el desgarro de las primeras partes de las mismas, la penetración del fuego, la presión originada en la resistencia del aire al avance y finalmente la muerte y desmembramiento al ser alcanzados por iguales efectos; lo último en fragmentarse serían las citadas cabinas por lo que tuvieron tiempo de apercibirse que se estaban desintegrando. Al iniciar todo este proceso, conscientes al menos de que se producía un grave peligro, quizá intentaran cerrar el casco y los trajes se presurizarían, pero todo sería inútil ante la envergadura de las fuerzas actuantes. La despresurización sería cuestión de pocos segundos.
    Según se supo por un informe a finales de 2008, se cree que murieron unos 40 seg antes de la principal fragmentación o explosión que rompería la cabina. Al parecer todos llevaban el traje puesto, pero uno sin el casco y los demás sin bajarse la visera de cierre, y además tres de ellos sin los guantes. La despresurización haría que perdieran el conocimiento y solo quedó sujeto el cuerpo por la parte inferior; para la parte superior no se activaron las correas de sujeción. A partir de aquí los traumatismos serían letalmente brutales aunque cabe pensar que ya estarían prácticamente muertos.
    El Columbia, el más viejo de los Orbiter, se estaba desintegrando sobre el cielo de Texas con los efectos finales casi como si fuera una explosión. Los lugareños fueron testigos de una fuerte explosión o estruendo sónico y de la disgregación y las largas estelas o trazas dejadas; algunos lo filmaron en video, imágenes que también tomó una emisora local.
    Aquí acababa su triste vuelo. El mismo se considera finalizado al momento de tal desintegración, plasmado en el corte de comunicaciones, y así la NASA lo consideró de una duración de 15 días 22 h 20 min 22 seg; el total de órbitas dadas fue de 255.   Por supuesto, los resultados de los 80 experimentos, salvo los datos enviados por radio a tierra en el curso del vuelo, se perdieron también, si bien cabe citar los casos siguientes.
    Entre los restos de la nave aparecerían a las varias semanas de iniciar su recolección cientos de gusanos nematodos caenorhabditis elegans de uno de los experimentos que habían sobrevivido a la desintegración en su contenedor de 4 Kg de peso; iban alojados en 6 tubos con 8 soportes cada uno. Tales gusanos, de 1 mm de longitud, tienen una vida de entre 7 y 10 días, con lo que fueron de la cuarta generación respecto a los embarcados en el vuelo. No ocurrió igual con células de musgo que estaban muertas. El musgo ceraton purpureus creció curiosamente en la microgravedad creando una forma espiral, al contrario que otros vegetales que lo hacen de modo azaroso.
    También se recuperó un disco duro informático (luego de tratamiento por una empresa especializada) con datos acerca de un experimento sobre viscosidad, el ensayo CVX-2; el equipo que había viajado en el almacén de carga, un dispositivo con capas concéntricas y gas xenón entre otras cosas, fue recuperado, aunque las partes externas quedaron quemadas.

                      = EL ACCIDENTE. CAUSA Y CONSECUENCIAS.

    Tras la desintegración, en parte filmada por videoaficionados que ofrecieron al mundo las imágenes de los trozos con largas estelas blancas bajo un cielo azul, los miles de trozos de todos los tamaños fueron a parar por todos los sitios en los estados de Texas y Louisiana; también se buscarían luego en menor medida en Arkansas. Cayó la mayoría en el campo, pero también en localidades, junto a carreteras, en algún aparcamiento, en casas, provocando incluso algún pequeño incendio, por todos los lados. El esparcimiento se creyó inicialmente que ocupaba un área de 1.300 Km^2, pero luego fue ampliada a más de 2.500 (160 Km de largo por 16 de ancho), y más tarde a varios cientos de Km de largo por 60 Km de anchura. Al final se buscarían los restos entre California y Louisiana y en los primeros días se localizaron más de 2.000 puntos de caída.
    Dada la dispersión de los miles de trozos de la nave, algunos tejanos se dedicaron a coger trozos; algunos pensaron incluso en venderlos y días después hubo 2 detenidos (respectivamente de Henderson y Nacogdoches), bajo acusación de robo de material federal por apropiarse de un panel de circuitos y un trozo material de protección térmica; posteriormente fue detenido hasta un policía por igual motivo. La NASA advirtió entonces que algunas partes eran tóxicas; por ejemplo, los restos de propulsantes. Así que, inicial y precautoriamente, 27 personas que habían estado en contacto con piezas del Columbia fueron hospitalizadas y horas más tarde la cifra ascendía a 70 personas; pero ni éstos ni ninguno recibió directamente los más o menos grandes trozos al caer, y por tanto tampoco hubo afortunadamente daños o problemas importantes, y los citados fueron devueltos pronto a sus casas. En realidad, lo único resaltable fue que 8 personas se quemaron levemente o tuvieron alguna ligera intoxicación.
    El Presidente Bush, que estaba en Camp David, Maryland, regresó con urgencia a la Casa Blanca y se dirigió por televisión a la nación, parangonando a Reagan cuando el Challenger, y dijo “Hemos recibido una trágica noticia. El Columbia se ha desintegrado. No hay supervivientes” y, pésames aparte, advirtió igualmente que los vuelos espaciales continuarían. También declaró el estado de emergencia en los estados de Texas y Louisiana.
    De inmediato, la NASA pidió a los ciudadanos también, aparte del problema sobre la toxicidad, que no movieran los trozos del lugar donde hubieran caído. La policía acordonó los sitios y esperaron a que técnicos de la citada Agencia llegaran y ubicaran por el sistema GPS por satélite el punto exacto de la caída. Se movilizaron para registrar palmo a palmo unas 2.500 personas entre agentes federales y locales, guardia nacional (800) y de la NASA (220 personas); también intervinieron 5 equipos de expertos en materiales radioactivos, 4 de ellos tejanos y el otro de Louisiana. Era una cuestión vital para trazar un completo mapa que ayudara en la investigación. Las localidades principales en las que en los primeros días se hallan trozos del Columbia son Henderson, Lufkin, Palestine, Rusk, San Agustin, Nacogdoches (a 217 Km al norte de Houston), donde se hallan entonces 1.200 fragmentos en un solo día, incluido un trozo de la cabina, y Hemphill, donde cayó una parte de la proa o morro. Los restos más grandes cayeron ya en Louisiana. El tamaño de los fragmentos fue desde el tamaño de un automóvil al de pocos centímetros. Al norte de la localidad tejana de Palestine cayó una tobera. En Many, Lousiana, ante la posibilidad de que hubiera caído algún elemento tóxico en las aguas del abastecimiento doméstico, hizo que se cortara el agua hasta garantizar tras su análisis la potabilidad.
    También comenzaron a aparecer restos humanos (un torso retorcido por un lado que tenía trozos de uniforme, un mano por otro con un anillo matrimonial en un dedo, una pierna quemada (de mujer seguramente) en una granja de Sabine, un fémur, una cabeza, un pie con un zapato, una porción de cráneo con un diente, pelo humano entre piezas metálicas caídas en un patio de Nacogdoches, parte de un rostro con un pendiente, y trozos muy pequeños en otros lugares) que serían identificados por diversos medios, corriendo a cargo de forenses del FBI y personal de la NASA. Esta macabra recolección impresionó de forma notable a los testigos y encargados de las operaciones. Los lugares principales donde se encuentran estos restos de los astronautas son las inmediaciones de Hemphill y Nacogdoches. Los restos de Ilan Ramón fueron de los primeros en identificar, a los 3 o 4 días de la tragedia.
    Las labores de coordinación de la recogida de todos los restos se centralizaron en la base USAF de Barksdale. Luego se quería reconstruir al Columbia en el KSC, si bien, naturalmente, solo a los efectos de investigación e históricos. Los restos humanos se llevaron inicialmente a la base de Dover, en Maryland, para pruebas de ADN e identificación en general antes de su entrega a las respectivas familias.
    El costo de toda la operación de rescate e investigación sería de aproximadamente los 500.000.000$, lo mismo que toda una misión tripulada Shuttle.

                               ‑ LA INVESTIGACIÓN

    Evidentemente la desintegración del Columbia fue debida en última instancia a la pérdida de alguna parte aerodinámica, en este caso en el ala izquierda, que provocó el desequilibrio en el avance aerodinámico y por tanto la inadecuada exposición en el mismo de la nave con el consiguiente quemado y fragmentación estructural.
    La estación de seguimiento de White Sands, no obstante, recibió datos telemétricos del Columbia en los 32 seg siguientes a la pérdida de señal en las comunicaciones, en los que se esperaba hallar información aclaratoria del accidente, si bien no todos se creían que pudieran ser aprovechables. Por un instante, tras ese ½ min de pérdida de señal y sin embargo de emisión de datos telemétricos, los mismos apuntaban buen estado de la nave excepto el sistema hidráulico del ala izquierda, lo cual parece indicar que la nave perdió el control y giró sobre sí en último extremo; entonces tal ala se rompería y a continuación se iniciaría la desintegración.
    Uno de las primeras consideraciones fue que habría podido haber un error en el ángulo de reentrada atmosférica, pero dada la altitud de 63 Km, la fase angular principal ya había sido sobrepasada. También es cierto que podría haber entrado con un ángulo inadecuado y sufrir la estructura más de lo debido, rompiendo luego, cuando ya no pudo soportar más; pero no parecía en realidad ser la causa. Se recordó entonces que la nave, proyectada para volar al espacio 100 veces y ésta era la vez 28, cada vez venía estando más necesitada de mantenimiento por su envejecimiento. E igualmente surgió el hecho de que los recortes presupuestarios, como había ocurrido primero en otros casos de desastres espaciales, habían afectado a la seguridad de los vuelos, cosa que sí resultaba en gran medida cierta.
    La hipótesis de un atentado terrorista (recordemos que viajaba el primer astronauta israelí, lo que hacía doblemente atractiva la idea para tales individuos) mediante el uso de un misil queda también descartada en tanto que dada la velocidad y altura es muy difícil el derribo con un pequeño misil.
    La causa más probable se enfoca entonces en un principio con el origen en el suceso ocurrido en el lanzamiento, cuando se desprendió un trozo de material aislante del tanque ET y golpeó al ala izquierda del Columbia. No parecía tener importancia puesto que tal material no parece resultar tan agresivo (solo pesaba 1,2 Kg), si bien la inercia en la caída sumaría el golpe. Por ello, tras un primer momento, también se descarta. Pero posteriormente, días después, vuelve a ser considerado como la causa del accidente. Cuatro días antes del fin del vuelo, imágenes tomadas en órbita, dejaban ver grietas en el ala en un área de 81 por 17 cm, con un hundimiento de unos 5 cm, y la pérdida de alguna loseta, pero ello por si solo no se interpretó en aquel momento, ni aun tras el accidente, motivo suficiente para la desintegración.
    También se considera la posibilidad de que se hubiera abierto el habitáculo del tren de aterrizaje del ala izquierda (por explosión accidental o provocada de los dispositivos de apertura), la de una explosión de algún depósito de propulsante, la de la fatiga estructural del ala (sin incidencia externa), la de un fallo informático en el control del vuelo aerodinámico, y la de un impacto anterior sobre el ala citada, no advertido por los astronautas, de algún meteorito o basura espacial. Incluso se piensa que pudo haber otro golpe de alguna otra pieza mayor desprendida también del tanque externo en el lanzamiento, a una altura en la que las cámaras de observación terrestre no hubieran ya podido alcanzar. También se contempló la influencia de una tormenta solar que hubiera podido acumular energía electrostática en el ala izquierda.
    En cualquier caso surgen muchas preguntas. Por ejemplo, ¿cómo no fue examinado el escudo térmico en órbita más detenidamente? ¿No se pudo hacer o se habían minusvalorado las consecuencias? El examen con las cámaras del brazo mecánico no hubiera sido posible puesto que tal medio no estaba disponible ya que la misión, llevando el SpaceHab, no exigía tal condición. Si se hubiera considerado el peligro ¿qué alternativa habrían tenido los astronautas? Aquí la cuestión es muy difícil porque no parece que tuvieran medios para hacer la reparación del borde de ataque del ala, ni del escudo térmico en general, y tampoco hubieran podido quedarse un par de semanas (como mínimo, pese a que se sostuvo que estaría disponible en 1 semana) esperando otro vuelo espacial de rescate porque se habrían agotado sus reservas, ya que estaban al final del vuelo, pese a un excepcional suplemento disponible por la nave. Pero, ¿no podrían haber ido a alojarse en la ISS? No tenían puerto de atraque para la misma ni, en el final del vuelo, propulsante para llegar a tal estación. Hay muchas más preguntas y consideraciones, pero lo cierto es que en aquellos momentos no se vio el peligro y las alternativas para la salvación de la tripulación fueron en la práctica nulas y en teoría casi también.
    A finales de mayo siguiente, casi 4 meses más tarde, se dejó entrever que las posibilidades de haber salvado a los astronautas habían existido realmente, si bien muy remotas y bajo la condición de haber identificado bien el problema al principio del vuelo. La pega es que no se evaluó en órbita la gravedad del ala izquierda. Si se hubieran percatado de la misma, en las pocas posibilidades de supervivencia en el retorno, se habrían podido intentar dos cosas, uno el de la reparación en una EVA de la zona del ala afectada con algún material disponible a bordo (cosa harto difícil). La segunda opción habría sido, siempre considerando que se hubiera detectado el peligro en las primeras jornadas, limitar la actividad a bordo para bajar los consumos de oxígeno (en realidad la producción de CO2) y propulsante y alargar la misión hasta unos posibles 30 días, puesto que se disponía de una reserva suplementaria de oxígeno e hidrógeno líquidos. En tal tiempo, se podría haber enviado al Atlantis en vuelo de rescate con 2 o 4 tripulantes; tal rescate se habría hecho situando las naves en paralelo en torno a los 20 m de distancia y trasladando en paseos espaciales a los tripulantes.
    Después de todo, en el fondo de toda la cuestión, salió a relucir la falta de medios, el recorte de presupuestos de los últimos años y la consecuente inseguridad de los vuelos. Entre los informes de advertencia al respecto había uno, el de Gregory Katnik, que apuntó a finales de 1997 que los desprendimientos de la envuelta térmica del tanque exterior dañaban las losetas de los Orbiter; se había entonces observado en el estudio que de las 308 losetas de la proa del Orbiter había en 132 pequeños daños de más de 2,54 de largo y de hasta 3,81 cm de profundidad donde la loseta era de solo 5 cm de grueso. Tal informe no había sido tenido en cuenta.
    Por otro lado, un programa informático de evaluación de la NASA llamado Crater había calculado el tipo de accidente como de “daños considerables”, pero los técnicos de la Boeing estimaron que era una conclusión exagerada del automatismo.
    Se formó una comisión independiente, además de otra en la propia NASA, para el esclarecimiento de los hechos, para la revisión del vuelo en las fases críticas de lanzamiento y especialmente del retorno, para recomponer un gigantesco rompecabezas, como había ocurrido primero con el Challenger, y finalmente para el análisis y la proposición de recomendaciones. La comisión, denominada CAIB, sería presidida por el almirante retirado Harold W. Gehman y estuvo compuesta además por John L. Barry, Duane W. Deal, James Hallock, Kenneth W. Hess, Scott Hubbard, Roger E. Tetrault, Stephen A. Turcotte, Steven Wallace, Theron M. Bradley y el ex-astronauta Bryan D. O'Connor. Algo más de un mes después, se sumó a tal comisión Douglas Osheroff, Premio Nóbel de física, John Logsdon y los astronautas Michael J. Bloomfield, en calidad de asesor y sustituto de O’Connor, y Sally Ride. Aparte del costo de la recogida de restos, que ascendería al final a 235.000.000$, la investigación del accidente ascendió en total a 18.700.000$, sin contar con los ensayos de prueba de impacto del material aislante contra las losetas cuyo costo fue de 112.600.000$ más. Con otros gastos menores añadidos, el total absoluto sumaría aproximadamente 387.000.000$.
    Para la recomposición de la nave y su estudio todas las piezas eran importantes, pero especialmente las losetas térmicas, por donde se suponía que había comenzado el problema de la desintegración; por ello comenzaron a buscar tales piezas en las zonas occidental de Texas y aun más al oeste porque se supone que el Columbia que las habría empezado a perder antes de la desintegración principal. También la proa o morro resultaba interesante y una de cuyas partes fue hallada pronto, cerca de Hemphill. Otras piezas importantes fueron los sistemas de control electrónico y especialmente una rotulada con la inscripción “propiedad secreta del Gobierno” cuya búsqueda se hizo cerca de Bronson, junto a la frontera entre Texas y Louisiana, y que serviría para mantener comunicaciones codificadas.
    También se dirigieron satélites militares para tomar imágenes de las áreas en las que quedó desperdigado el Columbia y ayudar así en la localización de tales restos. E igualmente se movilizaron hombres-rana de la Marina para examinar los fondos acuáticos de las zonas de caída.
    El 10 de febrero la NASA informaba que ya se había recolectado unos 12.000 trozos del Columbia, principalmente a lo largo de más de 800 Km entre Fort Worth, en Texas y la frontera entre Texas y Louisiana; 1.600 de ellos estaban ya en la base de Barksdale. En torno a esta fecha es localizada cerca de Fort Worth una parte del ala izquierda, que inició la desintegración de la nave; también se encontró una parte de la tapa de un tren de aterrizaje. El trozo de ala es de 68 por 65 cm y es del borde delantero.
    El 12 de febrero trasciende que el ingeniero de la NASA Robert Daugherty había informado por correo electrónico dos días antes de la tragedia la alta posibilidad del accidente en la reentrada. Se basaba en que el aumento de temperatura en el ala golpeada podría hacer reventar las ruedas y provocar así una explosión del Orbiter. Pero el Centro de Houston no lo creyó posible porque era un informe basado en un análisis de posibilidades extremas. También aparecerían en los días siguientes informes de diversos problemas que la nave había tenido a lo largo de su historia, tal como en 20 de los 28 vuelos, dando lugar entre otras cosas a muchos retrasos en el lanzamiento, como ningún otro Orbiter. Igualmente se dijo que, para evitar más retrasos, se habían pasado por alto algunos problemas.
    En la misma fecha, llegan al KSC los dos primeros camiones con los restos del Columbia. Para entonces los restos de los astronautas estaban ya identificados. Los trozos de la nave fueron distribuidos según el esquema de la misma en su sitio en un hangar, excepto la cabina de la tripulación cuyas piezas recuperadas se llevaron a lugar más discreto, con acceso restringido.
    El 14 de febrero la teoría con más fuerza sobre la causa del desastre es la de un impacto, de origen aun impreciso, sobre el ala izquierda antes de la reentrada. La mella causada en tal parte permitiría penetrar al calor en la reentrada y ahí comenzaría la desintegración. No se creía posible el despliegue antes de tiempo del tren de aterrizaje, que sí habría sido causa suficiente para iguales efectos. Por lo pronto, el hecho cierto era pues que el plasma de aire incandescente causado por la fricción aerodinámica había entrado en el ala bien por el borde de ataque, por la escotilla del tren de aterrizaje o por otra parte de la estructura o fuselaje.
    El siguiente día se recuperó una turbobomba cerca de Fort Polk, Louisiana, a 4 m bajo tierra, así llegada por el fuerte choque de la caída.
    Para el 19 de febrero se habían enviado ya al KSC 3.656 del total de partes recolectadas del Columbia, de las que 2.600 estaban ya catalogadas. Por otra parte, otras tomadas en el área de California resultaron tan pequeñas y quemadas que se pensó entonces que no iban a aportar datos importantes en la investigación. Entre el material recuperado se estaba una cinta de video, hallada el día 6 anterior cerca de Palestine y que se encontraba quemada en parte, con imágenes y las conversaciones de la tripulación de los 13 min últimos de vuelo, precedentes al minuto 11 antes de la desintegración (de las 13 h 35 min a las 13 h 48 min), y en las mismas no se denota ningún problema. El video fue visto públicamente el día 28 siguiente.
    Por entonces volvió a ser considerada una posibilidad descartada inicialmente, la del atentado, pero con una ligera variante: el sabotaje.
    El 20 de febrero el total de trozos llevados ya al KSC era de 5.600 que suponían un peso de más de 11 Tm, lo que no era más del 11 % de todo el Columbia.
    El 21 de febrero trasciende que en el momento del lanzamiento, los trozos desprendidos de la cubierta del tanque principal ET habían sido al menos 3 en vez de uno con lo que la posibilidad de los daños en el ala izquierda, al caer todos sobre ella, aumentaban.
    El 25 de febrero, en conferencia de prensa del Comité Investigador independiente, se exhibe en Houston una de las losetas del Columbia hallada en Powell, al sudeste de Dallas, en la que se aprecian daños no procedentes de la reentrada y pequeñas zonas de color anaranjado, fruto del rozamiento de algún otro material. También se confirma que al Oeste de Littlefield, en Texas, no se halló fragmento alguno de la nave.
    Al siguiente día se sabe que dos ingenieros, Bill Anderson y Jeffrey V. Kling, habían advertido la víspera de la reentrada del Columbia de los posibles riesgos de rotura del ala por entrada del plasma en la reentrada en las áreas que recibieron los golpes de fragmentos de la envuelta del ET en el lanzamiento. También se supo que todas estas y otras consideraciones de temor sobre la seguridad de la nave no fueron informadas a los astronautas.
    El 4 de marzo se llevaban recolectados 22.563 trozos del Columbia, de los que se habían identificado 16.063; todos suponían un peso de 14,57 Tm, que eran solo un 13,7% de todo el Columbia. Para entonces se habían hallado 6 neumáticos de los 3 trenes de aterrizaje, advirtiendo que los del ala izquierda habían reventado, ignorando entonces si ello había ocurrido antes o después de la desintegración.
    El 20 de marzo se informó de que la caja negra del Columbia había sido hallada cerca de Hemphill, en Texas, y que estaba aparentemente en perfectas condiciones. La misma fue enviada al centro espacial de Houston para su análisis. En los siguientes días se totalizaron los 30.000 trozos del Orbiter, suponiendo un 30 % del total del mismo.
    Al mismo tiempo se señala que se creía tener identificado el cuerpo detectado por radar militar desde tierra que navegaba cerca del Columbia el segundo día de vuelo. Podría ser una pieza del sistema de protección térmica desprendida del borde de ataque del ala izquierda.
    El 27 de marzo un helicóptero Bell 407, del equipo de búsqueda de los restos, tuvo un accidente en bosque Angelina National Forest y se mataron dos tripulantes, resultando heridos los otros 3.
    A últimos del mes de marzo se habían completado el rastreado del 56 % del terreno de Texas marcado para la recogida de restos del Columbia, siendo en el mismo aspecto la cobertura aérea del 74 % y de las áreas submarinas del 81%. En la citada detección aérea de pequeñas piezas se usó instrumental secreto del Ejército concebido para la teledetección de minas.
    Para entonces, el instrumento recuperado llamado OEX que contenía una cinta magnética en la que se registraban los datos e incidencias de la misión se recompuso y copió para su posterior lectura. Considerada vital, contenía registros desde el último cuarto de hora anterior a la reentrada y debía aportar datos de 721 detectores o sensores de presión, temperatura, etc., de todo el Orbiter; tal información se habría prolongado hasta 15 seg más tarde la pérdida de señal en los momentos de la desintegración. El análisis inicial apuntaba que en el ala izquierda se había producido alteraciones o anomalías térmicas desde 16 seg antes del momento de las máximas logradas en la reentrada. Significaba ello que el daño en el ala fue anterior a esta fase del vuelo y que la misma profundizó mortalmente en el fallo hasta la desintegración. Sin embargo, los paneles de la parte frontal de ataque del ala izquierda afectados por el impacto del trozo de aislante desprendido del ET aparecieron todos, lo que se significaba que no se había separado ninguno anteriormente a la desintegración.
    A finales de abril, la creencia sobre el origen de la desintegración por parte del equipo investigador se inclinaba por una zona del ala izquierda entre dos paneles térmicos, los denominados 8 y 9, más hacia fuera de lo que se pensaba antes. También entonces se piensa que el objeto captado por radar desde tierra el segundo día de vuelo junto a la citada ala podría haber sido la junta, que tenía forma de T, de los dos citados paneles térmicos. El análisis o apreciaciones apuntan a que el panel 8, del que solo se había recuperado un trozo (un tercio), habría recibido el impacto de la envuelta térmica del ET y sería el punto de inicio de desmembramiento; el resto de paneles fueron encontrados partidos en dos, propiciado ello por su forma de U. Para comprobar esta hipótesis se preparó una simulación del golpe con igual materia sobre paneles idénticos de otros Orbiter incluido el inicial de pruebas Enterprise.
    Un nuevo estudio sobre las imágenes de video de la caída del trozo de envuelta térmica revelaba que la misma había bajado a una velocidad de 904 Km/h y girando a 30 vueltas por minuto. Por ello, pese a la baja masa de la envuelta, el golpe es estimó en una equivalencia inercial de una fuerza de 1 Tm.
    La hipótesis oficial, a principios de mayo siguiente, es pues que la causa del desmembramiento aerodinámico del ala izquierda fue que había sido iniciado por culpa de una grieta en la misma, en las partes señaladas en el párrafo anterior. Pero la causa de la grieta no estaba aun del todo claro si había sido producida por el impacto de la también referida envuelta térmica del tanque principal.
    Por entonces, en el primer tercio de mayo, se ensayaron varios impactos simulados con un cañón de nitrógeno a presión, y bajo distintos ángulos, con piezas de envuelta térmica lanzadas con gas a presión contra diversas losetas térmicas de alas del Orbiter de pruebas Enterprise, tanto sobre el frente de ataque del ala como de la compuerta del tren de aterrizaje, pese a que se suponía que la causa solo procedía del borde del ala.
    En el ensayo realizado el 29 de mayo en el Instituto de Investigación Southwest en Texas se observó cómo el impacto simulado sobre una reproducción del ala hacía un pequeño desencaje en la junta entre las losetas. A partir de aquí se podía suponer que en la reentrada de la nave la grieta se incrementaría por la fuerza aerodinámica y el calor generado. La hipótesis del golpe de la envuelta térmica resultaba pues aceptable. Se pretendía luego repetir los ensayos con losetas que tuvieran mayor desgaste y se utilizarían las del Discovery.
    Los ensayos dejaron ver que el impacto de un trozo de 700 gramos de envuelta térmica contra las losetas de carbono reforzado, simulado con una velocidad de 840 Km/h (la estimada en el choque real), abría una pequeña brecha de 2,5 mm de anchura y 7,62 de larga. Por ahí se podría haber iniciado la entrada de plasma atmosférico en los momentos cruciales de la reentrada.
    A finales de junio se supo acerca de fotografías y videos obtenidos en el vuelo y recuperados de entre los restos del Columbia si bien nada aclaraban sobre el accidente; en total se trataba de 92 fotografías y 10 h de video de 28 cintas recuperadas de 337 que se llevaron en 21 rollos recuperados de 137 llevados.
    El total de trozos del Columbia recuperados ascendía por entonces a 83.800, que suponían cerca del 39% de la masa del mismo. Su acumulación, al contrario de los restos del Challenger que fueron enclaustrados en dos silos sin uso, tras su examen por la Comisión quedaría a disposición de quienes en un futuro los quieran investigar en un lugar del VAB preparado al efecto; los trozos recuperados de la cabina y los trajes espaciales de los difuntos astronautas se llevaron aparte, a un cuarto especial de la planta 16 del citado edificio.
    A principios de julio, tras el nombramiento de un nuevo director del Programa Shuttle, en la persona de William Parsons que sucedió a Ron Dittemore, tres directores del vuelo del Columbia fueron destituidos como parte de los cambios que pretendía introducir. Uno de los destituidos, Linda Ham, directora de operaciones, pasaría a otra labor dentro de la NASA; otro, Ralph Roe, jefe del sistema y exdirector de lanzamiento, fue destinado al Centro Langley, y el tercero, el ingeniero Lambert Austin, también fue destinado a otro trabajo en la NASA.
    Pocos días más tarde, a la vez que se insistía como causa más probable del accidente el golpe sobre el ala de la trozo de aislante del ET tras una última prueba el 7 de julio, se informó de mensajes electrónicos entre astronautas y controladores, así como de las cintas grabadas con las conversaciones en las que se hacía referencia acerca del indicado golpe. En las mismas, los técnicos de la NASA quitaban importancia al hecho y solo se lo dijeron a los astronautas por si en una rueda de prensa en el día 10 de vuelo algún periodista les preguntaba sobre ello.
    Se supo a la vez que en 2000, otro Orbiter, el Atlantis había sufrido daños, por supuesto de menor importancia, en un ala en la reentrada debido a una instalación no correcta de losetas tres años antes.
    A finales de julio la Comisión recomendaba la obtención de imágenes de alta resolución en tiempo real de la fase del lanzamiento hasta separación del tanque externo ET, especialmente de las partes de panza y alas del Orbiter para ver posibles daños en el escudo térmico de las losetas.
    El 26 de agosto siguiente se da a conocer el informe definitivo de la Comisión investigadora del accidente que achaca la causa finalmente al golpe del trozo de aislante contra el ala izquierda del Columbia que abrió una pequeña grieta que se agrandó en la reentrada por el efecto del frenado aerodinámico, fundiendo piezas de aluminio del interior del ala y tren de aterrizaje. Luego, la explosión de las ruedas haría el resto. Pero además, como trasfondo del proceso por el cual no se evaluó el riesgo en su importancia, a pesar de haberse detectado el golpe, el informe viene a culpar al sistema gestor de vuelos Shuttle de la NASA. En total se hacen 29 recomendaciones. Se desprende de todo ello que el sistema utilizado por la agencia carecía de una evaluación eficaz de daños, de falta de la seguridad necesaria y requería la disposición de medios de rescate para eventualidad de tal tipo. En resumen, había visto el peligro, pero no lo valoraron y por tanto lo ignoraron porque casos análogos anteriores no habían provocado grietas de importancia como ahora.
    En mayo de 2004 se informaba de la autorización de la NASA a la Corporación Aeroespacial, como primera entidad privada, para el examen de algunas partes recuperadas del Columbia. Tal estudio se hacía con fines de investigación de los efectos de la catastrófica reentrada en los materiales.
    En septiembre de 2004 aun se encontraba una pieza de 1,8 m de larga del Columbia en el sureste de Texas. Se trataba de un trozo con una ventanilla de la parte superior de la cabina.
    En 2011, cuando el porcentaje de recuperación del Columbia se estima en un 40%, aun aparece, según se informa a principios de agosto, otra pieza. Se trata de un tanque de las pilas de combustible de la nave que se halló en el lago Nacogdoches, en Texas. 

                                ‑ LA REVISIÓN DEL SISTEMA SHUTTLE

     El accidente del Columbia obligó inevitablemente a examinar y comparar las alas, sus estructuras, especialmente las losetas de los bordes de las alas, la fatiga de los materiales, etc., de los demás Orbiter y el depósito exterior (ET) y su capa aislante, pero sobre todo a replantear la astronave de sucesión de un sistema espacial que había sido proyectado hacía 30 años. De tal modo, los proyectos y estudios de naves reutilizables fueron puestos sobre la mesa a fin de impulsar uno que viniera a suceder al Shuttle en el plazo máximo de unos 15 años.
    Para el mantenimiento del sistema Shuttle, se estudia la posibilidad de reparar los daños en losetas durante el vuelo, ya considerado inicialmente pero no desarrollado por la complejidad que hubiera supuesto; los sistemas de auto-reparación (incluidos los de la aeronáutica) no habían sido sin embargo olvidados y se estaba trabajando en ello. También se debían revisar el sistema térmico y el compartimento de los trenes de aterrizaje, pero el problema es que la NASA no tenía procedimiento establecido para evaluaciones de garantía de este tipo en vuelo. Por supuesto, lo que sí se mira es cómo suprimir los desprendimientos de la envuelta aislante del tanque externo ET. E igualmente se plantea realizar una reentrada con maniobras nuevas que minimizaran los efectos térmicos sobre los Orbiter. El aligeramiento de la carga, con menor peso del Orbiter, supondría una deceleración inercial de menos esfuerzo para la estructura de la nave, pero esta opción generalmente, según tipo de misión, podría no ser viable.
    El desprendimiento del trozo de cubierta térmica del tanque ET se achaca a que éste había sido desmontado de los SRB por razones de calendario de vuelos, para utilizarlos en otra misión, y almacenado; el ET no se utilizó para los vuelos a la ISS por ser algo más pesado, de modo que se dejó para un vuelo como el del Columbia, sin visita a tal estación. En tal manipulación del tanque se cree que se produjeron los daños en la repetida envuelta térmica. La solución de estos desprendimientos pasa por impedirlos totalmente de alguna manera y porque las losetas del Orbiter y sus enganches fueran más resistentes a los posibles impactos.
    Otra modificación en los vuelos de los Orbiter sería que se utilizarían satélites militares (DOD) o cualquier medio de observación para la supervisión orbital del exterior de la cubierta térmica de las citadas naves espaciales, tratando de descubrir pequeños fallos estructurales. También se deberían supervisar mejor y más detenidamente en tierra todo el sistema de losetas entre vuelo y vuelo de cada Orbiter, especialmente las áreas de ataque aerodinámico, como los bordes de las alas. Para tal vista de las losetas se pensó en el diseño de una larga vara o pértiga modular con cámara con acceso a las partes que no alcanza el brazo mecánico y para el caso de necesitar reparación los astronautas llevarían equipo adecuado para realizar EVA al respecto.
    Para el caso de, tras una evaluación en órbita de daños graves, riesgos ciertos en la reentrada se podría disponer de algún sistema autónomo tipo cápsula y dejar la nave en órbita, o bien disponer en paralelo una nave de rescate (otro Shuttle) preparada para entrar en acción en el caso oportuno e incluso dejar abierta la vía de aparcar en la Estación Orbital Internacional, como puerto de emergencia.
    Sobre la envuelta térmica del ET se estudió su sustitución por un sistema de calentamiento eléctrico para impedir la formación de placas de hielo.
    También se debían realizar con lanzamientos no nocturnos para que las cámaras que filman el despegue puedan seguir la nave con mayor claridad y esta fase debería ser objeto de mayor detalle en las tomas de imágenes, con todos los medios posibles (mejores cámaras, aviones, etc.). Especialmente se debían obtener detalladas imágenes durante todo el lanzamiento hasta la fase de separación del tanque externo. Sin embargo, posteriormente, se consideró también la posibilidad de los lanzamientos nocturnos utilizando cámaras filmadoras adecuadas desde aviones que pudieran volar relativamente cerca del Shuttle; de este modo se incrementaban las ventanas de disparo notablemente e implícitamente se podrían llevar a cabo más vuelos en un mismo período de tiempo.
    El informe definitivo de la Comisión Investigadora, compuesta por 13 personas pero asesoradas por 120 investigadores y unos 400 empleados de la NASA y las empresas implicadas, fue emitido a finales de agosto y constaba de 248 páginas repartidas en 11 capítulos. En total, resumidamente, se hacían 29 recomendaciones para mejorar el sistema de seguridad del sistema Shuttle, y no exclusivamente sobre cuestiones técnicas sino de cambio de procedimientos y estructura burocrática en la organización de los vuelos tripulados. De las mismas, 15 debían ser puestas en marcha antes del primer vuelo previsto.
    Una de las consecuencias burocráticas fue la dimisión de los 11 cargos del ASAP, organismo que data de 1967 cuando el fuego de Apollo que mató a 3 astronautas, creado para el asesoramiento en materia de seguridad aeroespacial.
    En abril de 2004 se completaban los preparativos de las primeras 3 medidas tomadas para el renovado sistema Shuttle en la fase de retorno, de un total de 15 cambios propuestos. En septiembre siguiente se anunciaba el cumplimiento de 5 de los 15 requerimientos.
    Sin embargo, a pesar de todo, por entonces la NASA admitía que en realidad las medidas que pensaba tomar no solucionaban verdaderamente el problema original causante de la tragedia del Columbia. Es decir, en resumen, no encontraba el modo de reparar con garantía las losetas en órbita. Eso sí, se pensaba que no habría desprendimientos de la envuelta del tanque de propulsante.
    Pero a pesar de los estudios y propuestas, a principios de 2005, con la reanudación de vuelos proyectada ya para 4 meses más tarde, aun se seguía discutiendo acerca de soluciones ante posibles emergencias que pudieran suponer una tragedia y reparaciones en vuelo. En realidad, todos los cambios propuestos no daban una garantía de seguridad al 100 por cien. La reparación de losetas en órbita se ofrecía en 5 alterativas o procedimientos distintos. El arreglo concreto en el cosmos de una hendidura en tales partes se podría solventar en una EVA inyectando material adecuado en el hueco, o bien colocando una especie de parche adhesivo o una envuelta sujeta a la estructura del Orbiter.
    Una de las posibilidades que se estableció fue la de tener dispuesta otra astronave para un vuelo de rescate si fuera necesario; tal nave llevaría solo 3 astronautas y se pensaba que podría ser lanzada en cuestión de unos días una vez determinada la necesidad del rescate, pensando además que, si fuera necesario, la nave averiada podría –en su caso, en dependencia de la órbita seguida- recalar en la ISS donde la tripulación podría permanecer hasta 4 semanas. Tan optimista plazo de “unos días” fue pronto cambiado por “unas semanas”…
    Las 5 principales mejoras iniciales fueron dotar de: calentadores eléctricos en los puntos del ET donde se fija al Orbiter y modificar la envuelta térmica para que no se desprendiera en el lanzamiento; aislante también térmico en los SRBs; una cápsula eyectable como sistema de seguridad; comprobación de las losetas térmicas vitales de los Orbiter por diversos medios (ultrasonido, rayos equis, etc.) antes del vuelo y examen de las mismas durante la misión espacial con un suplemento en el RMS; disponer de 88 sensores más (22 térmicos y 66 de golpes o presión) en los bordes de ataque; sistema de imágenes de alta resolución, en video y fotografía, para examinar al detalle por todos lados la astronave en el despegue. A este último respecto se prevé disponer de un telescopio y 10 u 11 cámaras de observación más que las tenidas hasta entonces y con distinta profundidad de campo, 6 de ellas de largo alcance; también se optó por el uso de dos aviones capaces de volar a gran altura, hasta los 18 Km, para seguir la observación del lanzamiento. El equipo de tratamiento de la imagen de tierra sería también mejorado y en ello se gastaron más de 3.000.000$, informatizándolo además todo.
    El costo total de las modificaciones en la astronave Shuttle, derivadas del accidente, fue estimado en 833 millones de euros.

                                ‑ REAJUSTE DEL PROGRAMA DE VUELOS

    La primera consecuencia fue el parón del programa de vuelos Shuttle previstos para los siguientes meses. Como sea que mayoritariamente estaban destinados a continuar el montaje de la ISS, ésta fue la primera entidad afectada por este desastre. Los rusos se ofrecieron inmediatamente para suplir con los Soyuz tal carencia, pensando que los americanos les pagarían el costo de las astronaves, pero dado el problema económico propio, ni aun costeando tales vehículos, tenían disponibilidad a medio o largo plazo, aunque si para un año.
    En marzo siguiente la NASA anunció que seguirían trabajando en el programa espacial tripulado, preparándose para la reanudación de los vuelos una vez que se aclararan las causas del accidente y se pusieran los medios para evitar otro similar. La reanudación de los vuelos se prevé entonces para finales del mismo 2003 o principios de 2004, probablemente para abril de este último año.
    Para la reanudación de los vuelos se constituyó también una comisión supervisora de las condiciones de los mismos en la que participarían los ex–astronautas Stafford, R. Covey y W. Anders.
    En junio la NASA comunicó que, con independencia del informe sobre el accidente del Columbia, reanudaría sus vuelos tripulados en cualquier momento a partir de diciembre siguiente, estando ya preparando las modificaciones oportunas en el sistema Shuttle, especialmente en lo relativo al desprendimiento de materiales en el lanzamiento. Piensa entonces la NASA que las conclusiones del informe del accidente no iban a suponer grandes cambios y de esta forma adelantaba trabajo.
    A finales de agosto, al tiempo de la emisión final del informe de la Comisión de Investigación, se anunciaba que los vuelos Shuttle se reanudaran no antes de marzo o abril del siguiente 2004 con un viaje del Atlantis hacia la ISS. Pero las posibilidades reales eran de un par de meses más (junio o incluso finales de julio), dado que la nueva condición de disparo diurno y destino a la ISS así lo exigían; es decir, conforme a las nuevas normas, las ventanas de lanzamiento se reducían a la mitad. Un mes más tarde, a principios de octubre, la reconsideración del tiempo necesario para el desarrollo y adaptación a las nuevas medidas de seguridad llevó a anunciar ya que el primer vuelo no partiría antes del 12 de septiembre de 2004.
    En enero de 2004, el Presidente americano Bush anunciaba el recorte de vuelos Shuttle y el final del programa para 2010 aproximadamente. Los vuelos seguirían solo para finalizar el montaje de la ISS y su mantenimiento y a la vez incitaba al desarrollo de un nuevo sistema de transporte espacial para sustituir a los Shuttles a partir de tal año.
    Semanas más tarde se señalaba que los problemas que se estaban hallando con el brazo creado para supervisar las partes del Orbiter de difícil acceso una vez en órbita, así como el sistema de inspección del ET, previsiblemente retrasarían el primer vuelo en unos meses. La nueva fecha no estaría situada antes de marzo o abril de 2005 y al tiempo del vuelo, una segunda astronave Shuttle debería estar en posición de ser disparada en un plazo máximo de 3 meses, considerando que en caso de emergencia la nave con problemas recalaría en espera entretanto en la ISS.
    En febrero siguiente se halló un defecto en el mecanismo de frenado de cola de los Orbiter a utilizar en aterrizajes de emergencia sobre el propio KSC. El fallo estaba en la instalación de unos engranajes mal colocados que hasta entonces, desde hacía 20 años, no había sido detectado. El Discovery recibió así algunas piezas del Endeavour y se fabricaron unas nuevas para la flotilla.
    A principios de 2005 el reajuste de vuelos señalaba que el primer vuelo Shuttle, la reanudación, se produciría previsiblemente en mayo siguiente con un vuelo de prueba para comprobar las mejoras introducidas en la astronave. La ventana establecida iba del 15 de mayo a 3 de junio, aunque luego se postergó hasta julio.


MISIÓN.......................: STS-114                DISCOVERY (31)                   Vuelo Shuttle 114

Astronautas: CDR....: EILEEN MARIE COLLINS         321(4º vuelo)

             PLT....: JAMES MCNEAL KELLY           399(2º vuelo)

JAPÓN........MS-1...: SOICHI NOGUCHI               435(1º vuelo) EVA 1-2-3

             MS-2...: STEPHEN KERN ROBINSON        362(3º vuelo) EVA 1-2-3

             MS-3...: ANDREW SYDNEY WITHIEL THOMAS 346(4º vuelo)

             MS-4...: WENDY BERRIEN LAWRENCE       324(4º vuelo)

                              MS-5...: CHARLES JOSEPH CAMARDA       436(1º vuelo)

Fechas del vuelo....: 26 JULIO a 9 AGOSTO 2005

Duración del vuelo..: 13 días 21 h 32 min 48 seg

Número de órbitas...: 219

Número de EVAs......: 3 (59-61 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 20 h 05 min (6,50-7,14-6,01)

Misión .............: ULF-1.

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-121           DISCOVERY (32)                           Vuelo Shuttle 115

Astronautas: CDR....: STEVEN WAYNE LINDSEY    365(4º vuelo)

             PLT....: MARK EDWARD KELLY       408(2º vuelo)

             MS-1...: MICHAEL EDWARD FOSSUM   441(1º vuelo) EVA-1-2-3

             MS-2...: LISA MARIE CAPUTO NOWAK 442(1º vuelo)

             MS-3...: STEPHANIE DIANA WILSON  443(1º vuelo)

             MS-4...: PIERS JOHN SELLERS      422(2º vuelo) EVA-1-2-3

ALEMANIA-ESA.MS-5...: THOMAS ARTHUR REITER    330(2º vuelo)

Fechas del vuelo....: 4 a 17 JULIO 2006

Duración del vuelo..: 12 días 18 h 38 min

Número de órbitas...: 203

Número de EVAs......: 3 (66-67-68 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 21 h 29 min (7,31-6,47 -7,11)

Misión .............: ULF1.1


Duración vuelo REITER.: 171 días 03 h 54 min

Número de EVAs......: 1 (68 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 5 h 54 min

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-115                   ATLANTIS (27)                          Vuelo Shuttle 116

Astronautas: CDR....: BRENT WARD JETT                     338(4º vuelo)

             PLT....: CHRISTOPHER JOHN FERGUSON           444(1º vuelo)

             MS-1...: JOSEPH RICHARD TANNER               319(4º vuelo) EVA 1-3

             MS-2...: DANIEL CHRISTOPHER BURBANK          395(2º vuelo) EVA 2

             MS-3...: HEIDEMARIE MARTHA STEFANYSHYN-PIPER 445(1º vuelo) EVA 1-3

CANADÁ.......MS-4...: STEVEN GRENWOOD MACLEAN             283(2º vuelo) EVA 2

Fechas del vuelo....: 9 a 21 SEPTIEMBRE 2006

Duración del vuelo..: 11 días 19 h 06 min 35 seg

Número de órbitas...: 187

Número de EVAs......: 3 (70-72 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 20 h 19 min (6,26-7,11-6,42)

Misión .............: 12A.

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.........................: STS-116            DISCOVERY (33)                    Vuelo Shuttle 117

Astronautas: CDR.....: MARK LEWIS POLANSKY                398(2º vuelo)

             PLT.....: WILLIAM ANTHONY OEFELEIN           447(1º vuelo)

             MS-1....: NICHOLAS JAMES MACDONALD PATRICK   448(1º vuelo)

             MS-2....: ROBERT LEE CURBEAM                 361(3º vuelo) EVA 1-2-3-4

SUECIA-ESA....MS-3....: ARNE CHRISTER FUGLESANG            449(1º vuelo) EVA 1-2-4

             MS-4....: JOAN ELIZABETH MILLER HIGGINBOTHAM 450(1º vuelo)

             MS-5....: SUNITA LYN WILLIAMS                451(1º vuelo) EVA 3-1A-2A-3A

Fechas del vuelo.....: 10 a 22 DICIEMBRE 2006

Duración del vuelo...: 12 días 20 h 45 min

Número de órbitas....: 204

Número de EVAs.......: 4 (74 a 77 ISS)

Tiempo de los EVAs...: 25 h 45 min (6,36-5,00-7,31-6,38) Acumulado ISS: 470 h 02 min

Misión...............: 12A.1


Duración vuelo SUNITA: 194 días 18 h 58 min

Número EVAs en TR-14.: 3 (78 a 80 ISS)

Tiempo de estos EVAs.: 21 h 29 min (7,55-6,56-6,38)

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.......................: STS-117                        ATLANTIS (28)                  Vuelo Shuttle 118

Astronautas: CDR....: FREDERICK WILFORD STURCKOW 384(3º vuelo)

             PLT....: LEE JOSEPH ARCHAMBAULT     454(1º vuelo)

             MS-1...: PATRICK GRAHAN FORRESTER   405(2º vuelo) EVA-2-4

             MS-2...: STEVEN RAY SWANSON         455(1º vuelo) EVA-2-4

             MS-3...: JOHN DANIEL OLIVAS         456(1º vuelo) EVA-1-3

             MS-4...: JAMES FRANCIS REILLY       370(3º vuelo) EVA-1-3

Ingeniero de vuelo..: CLAYTON CONRAD ANDERSON    457(1º vuelo) TRIPULACION RESIDENTE 15

Fechas del vuelo....: 08 a 22 JUNIO 2007

Duración del vuelo..: 13 días 20 h 11 min 38 seg

Número de órbitas...: 221

Número de EVAs......: 4 (84-87 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 27 h 58 min (6,15-7,16-7,58-6,29) Acumulado ISS: 536 h 49 min

Misión..............: 13A.


Durac.vuelo ANDERSON: 151 días 18 h 23 min

EVA 1 de Anderson...: 7 h 41 min (EVA-3 Soyuz TMA-10)

EVA 2 de Anderson...: 5 h 28 min (EVA-3 Shuttle 119)

EVA 3 de Anderson...: 5 h 02 min (EVA-4 Shuttle 119)

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.......................: STS-118         ENDEAVOUR (20)                        Vuelo Shuttle 119

Astronautas: CDR....: SCOTT JOSEPH KELLY       390(2º vuelo)

             PLT....: CHARLES OWEN HOBAUGH     404(2º vuelo)

             MS-1...: TRACY ELLEN CALDWELL     458(1º vuelo)

             MS-2...: RICHARD ALAN MASTRACCHIO 394(2º vuelo) EVA-1-2-3

CANADÁ.......MS-3...: DAFYDD RHYS WILLIAMS     375(2º vuelo) EVA-1-2-4

             MS-4...: BARBARA RADDING MORGAN   459(1º vuelo)

             MS-5...: BENJAMIN ALVIN DREW      460(1º vuelo)

Fechas del vuelo....: 8 a 21 AGOSTO 2007

Duración del vuelo..: 12 días 17 h 57 min

Número de órbitas...: 201

Número de EVAs......: 4 (89-92 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 23 h 15 min (6,17-6,28-5,28-5,02) Acumulado ISS: 567 h 45 min

Misión .............: 13A.1

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.....................: STS-120                     DISCOVERY (34)                Vuelo Shuttle 120

Astronautas: CDR...: PAMELA ANN MELROY       397(3º vuelo)

             PLT...: GEORGE DAVID ZAMKA      462(1º vuelo)

             MS-1..: SCOTT EDWARD PARAZYNSKI 318(5º vuelo) EVA-1-2-3-4

             MS-2..: STEPHANIE DIANA WILSON  443(2º vuelo)

             MS-3..: DOUGLAS HARRY WHEELOCK  463(1º vuelo) EVA-1-3-4

ITALIA.......MS-4..: PAOLO ANGELO NESPOLI    464(1º vuelo)

             MS-5..: DANIEL MICHIO TANI      409(2º vuelo) TRIPULACION RESIDENTE 16

Fechas del vuelo...: 23 OCTUBRE a 07 NOVIEMBRE 2007 EVA-2 y EVA-2-3-4-5/Soyuz TMA-11

Duración del vuelo.: 15 días 02 h 23 min

Número de órbitas..: 238

Número de EVAs.....: 4 (93 a 96 ISS)

Tiempo de los EVAs.: 27 h 14 min (6,14-6,33-7,08-7,19) Acumulado ISS: 594 h 59 min

Misión ............: 10A.


Durac.vuelo de TANI: 119 días 22 h 30 min

Nro. órbitas anter.: 1.887

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-122                            ATLANTIS (29)                Vuelo Shuttle 121

Astronautas: CDR....: STEPHEN NATHANIEL FRICK 412(2º vuelo)

             PLT....: ALAN GOODWIN POINDEXTER 465(1º vuelo)

             MS-1...: LELAND DEVON MELVIN     466(1º vuelo)

             MS-2...: REX JOSEPH WALHEIM      413(2º vuelo) EVA-1-2-3

ALEMANIA-ESA.MS-3...: HANS WILHELM SCHLEGEL   292(2º vuelo) EVA-2

             MS-4...: STANLEY GLEN LOVE       467(1º vuelo) EVA-1-3

FRANCIA-ESA..MS-5...: LEOPOLD EYHARTS         373(2º vuelo) TRIPULACION RESIDENTE 16

Fechas del vuelo....: 07 a 20 FEBRERO 2008

Duración del vuelo..: 12 días 18 h 23 min

Número de órbitas...: 202

Número de EVAs......: 3 (102-104 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 22 h 08 min (7,58-6,45-7,25) Acumulado ISS: 652 h 28 min

Misión .............: 1E COLUMBUS.


Durac.vuelo EYHARTS.: 48 días 04 h 55 m

Nro.órbitas anterior: 759

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.......................: STS-123            ENDEAVOUR (21)                    Vuelo Shuttle 122

Astronautas: CDR....: DOMINIC LEE PUDWILL GORIE 379(4º vuelo)

             PLT....: GREGORY HAROLD JOHNSON    468(1º vuelo)

             MS-1...: ROBERT LOUIS BEHNKEN      469(1º vuelo) EVA-3-4-5

             MS-2...: MICHAEL JAMES FOREMAN     470(1º vuelo) EVA-2-4-5

JAPÓN........MS-3...: TAKAO DOI                 367(2º vuelo)

             MS-4...: RICHARD MICHAEL LINNEHAN  347(4º vuelo) EVA-1-2-3

             MS-5...: GARRETT ERIN REISMAN       471(1º vuelo) EVA-1 TRIPULACION RESIDENTE 16

Fechas del vuelo....: 11 a 27 MARZO 2008                   

Duración del vuelo..: 15 días 18 h 12 min

Número de órbitas...: 249

Número de EVAs......: 5 (105-109 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 33 h 28 min (7,01-7,08-6,53-6,24-6,02) Acumulado ISS: 685 h 56 min

Misión .............: 1J/A KIBO


Durac.vuelo REISMAN.: 95 días 08 h 47 m

Nro.órbitas anterior: 1500

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN........................: STS-124               DISCOVERY (35)                        Vuelo Shuttle 123

Astronautas: CDR.....: MARK EDWARD KELLY       408(3º vuelo)

             PLT.....: KENNETH TOOD HAM        475(1º vuelo)

             MS-1....: KAREN LUJEAN NYBERG     476(1º vuelo)

             MS-2....: RONALD JOHN GARAN       477(1º vuelo) EVA-1-2-3

             MS-3....: MICHAEL EDWARD FOSSUM   441(2º vuelo) EVA-1-2-3

JAPON........MS-4....: AKIHIKO HOSHIDE         478(1º vuelo)

             MS-5....: GREGORY ERROL CHAMITOFF 479(1º vuelo) TRIPULACIÓN RESIDENTE 17

Fechas del vuelo.....: 31 MAYO a 14 JUNIO 2008

Duración del vuelo...: 13 días 18 h 13 min 07 seg

Número de órbitas....: 217

Número de EVAs.......: 3 (105-107 ISS)

Tiempo de los EVAs...: 20 h 32 min (6,48-7,11-6,33) Acumulado ISS: 706 h 28 min

Misión ..............: 1J/B – JPM KIBO


Durac.vuelo CHAMITOFF: 183 días 00 h 23 m

Nro.órbitas anterior.: 2.878

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


    Tras el anterior vuelo, la previsión de vuelos Shuttle en julio de 2008 señalaba solo 8 hasta 2010, en que se tenía ya pensado finalizar el programa. De tales misiones 7 irían a parar a la ISS y la restante sería destinada al mantenimiento del Hubble.

    Pero tan solo unas semanas más tarde trascendió que la NASA había pedido un informe interno para contemplar una posible prolongación de programa Shuttle más allá de 2010, hasta que los nuevos vehículos Ares-Orion fueran operativos un lustro después. De otro modo, el acceso tripulado a la ISS de los americanos se vería interrumpido. El uso de los Soyuz rusos estaba limitado legalmente por condicionamientos americanos en materia de transacciones de tecnología extranjera.

    En octubre siguiente (2008), el Presidente Bush autorizaba a la NASA para negociar la compra de plazas de las naves Soyuz rusas a partir de 2011, dando pues por hecho que el programa Shuttle se cerraría en 2010.


MISIÓN......................: STS-126                     ENDEAVOUR (22)                 Vuelo Shuttle 124

Astronautas: CDR....: CHRISTOPHER JOHN FERGUSON 444(2º vuelo)

             PLT....: ERIC ALLEN BOE            484(1º vuelo)

             MS-1...: DONALD ROY PETTIT         426(2º vuelo)

             MS-2...: STEPHEN GERARD BOWEN      485(1º vuelo) EVA-1-3-4

             MS-3...: HEIDEMARIE MARTHA STEFANYSHYN-PIPER 445(2º vuelo) EVA-1-2-3

             MS-4...: ROBERT SHANE KIMBROUGH    486(1º vuelo) EVA-2-4

             MS-5...: SANDRA HALL MAGNUS        421(2º vuelo) TRIPULACION RESIDENTE 18

Fechas del vuelo....: 15 a 30 NOVIEMBRE 2008

Duración del vuelo..: 15 días 20 h 30 min

Número de órbitas...: 250

Número de EVAs......: 4 (115-118 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 26 h 41 min (6,52-6,45-6,57-6,07)   Acumulado ISS: 745 h 21 min

Misión .............: ULF2


Durac.vuelo MAGNUS..: 133 días 18 h 18 m

Nro.órbitas anterior: 2.100

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-119              DISCOVERY (36)                    Vuelo Shuttle 125

Astronautas: CDR....: LEE JOSEPH ARCHAMBAULT       454(2º vuelo)

             PLT....: DOMINIC ANTHONY ANTONELLI    487(1º vuelo)

             MS-1...: JOSEPH MICHAEL ACABÁ HERRERO 488(1º vuelo) EVA-2-3

             MS-2...: STEVEN RAY SWANSON           455(2º vuelo) EVA-1-2

             MS-3...: RICHARD ROBERT ARNOLD        489(1º vuelo) EVA-1-3

             MS-4...: JOHN LYNCH PHILLIPS          401(3º vuelo)

JAPÓN........MS-5...: KOICHI WAKATA                341(3º vuelo) TRIPULACION RESIDENTE

Fechas del vuelo....: 15 a 28 MARZO 2009

Duración del vuelo..: 12 días 19 h 30 min 17 seg

Número de órbitas...: 202

Número de EVAs......: 3 (121-123 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 19 h 04 min (6,07-6,30-6,27) Acumulado ISS: 774 h 52 min

Misión .............: 15A


Durac.vuelo WAKATA..: 137 días 15 h 05 m

Nro.órbitas anterior: 2160

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-125                    ATLANTIS (30)                         Vuelo Shuttle 126

Astronautas: CDR....: SCOTT DOUGLAS ALTMAN     374(4º vuelo)

             PLT....: GREGORY CARL JOHNSON     491(1º vuelo)

             MS-1...: MICHAEL TIMOTHY GOOD     492(1º vuelo) EVA-2-4

             MS-2...: KATHERINE MEGAN MCARTHUR 493(1º vuelo)

             MS-3...: JOHN MACE GRUNSFELD      323(5º vuelo) EVA-1-3-5

             MS-4...: MICHAEL JAMES MASSIMINO  411(2º vuelo) EVA-2-4

             MS-5...: ANDREW JAY FEUSTEL       494(1º vuelo) EVA-1-3-5

Fechas del vuelo....: 11 a 24 MAYO 2009

Duración del vuelo..: 12 días 21 h 37 min 09 seg

Número de órbitas...: 197

Número de EVAs......: 5 (78-82 Shuttle)

Tiempo de los EVAs..: 36 h 56 min (7,20-7,56-6,36-8,02-7,02)

Misión .............: HSM-SM4


    El vuelo STS-125 se corresponde al 126 vuelo Shuttle, 265 vuelo sideral tripulado en general, 156 tripulado americano y 30 del Orbiter Atlantis.
    La tripulación está integrada por el comandante Scott Altman, que vuela por cuarta vez por el cosmos, el copiloto Gregory Johnson, y los especialistas de misión John Grunsfeld, que viaja al cosmos por quinta ocasión, Michael Maximino, que lo hace por segunda vez, Megan McArthur, Michael Good y Andrew Feustel; estos tres últimos, como también el copiloto, viajan al espacio por vez primera.
    Se trata de la quinta y última misión de mantenimiento del Hubble (HST SM4), de una duración prevista de 10 días 20 h 27 min (pero con provisiones para 25 días), consistente resumidamente en realizar 5 EVAs (32 h programadas en total) para colocar un espectrógrafo UV y una cámara de imágenes en multibanda espectral, así como sustituir diversas partes: cámaras COS y WFC3, un sensor de apunte FGS 2, todos los giróscopos (6 en 3 pares; o 4 -2 pares- como mínimo), y uno de los dos bloques de baterías de níquel (el Hubble aun tenia las originales que se habían proyectado para una vida útil de solo 5 años). También se debía reparar un espectrómetro que había dejado de funcionar en 2004 y la cámara ACS que hizo otro tanto en enero de 2007, fallando desde entonces 2 de sus 3 canales. E igualmente tratarían de agregar al satélite una pieza de sujeción para facilitar en el futuro su manejo y control por otro satélite automático dotado de motores.
    La nueva cámara WFC3 sustituiría a la WFPC2 y usaría 2 bandas: de los 200 a los 1.000 nanómetros y de los 800 a los 1.700, comprendiendo ambas el UV visible (UVIS), el cercano y la parte del IR cercano (NIR) con respectivos detectores CCD y de HgCdTe, y pixelados de 4096 por 4096, y 1024 por 1024. La WFC3 pesaba algo más de 400 Kg y tenía algo más de 2 m de longitud por 1,8 m de ancho y unos 60 cm de alto.
    En cuanto a la cámara COS es un espectrómetro mejorado especializado en la banda UV y fue calificado en su momento como el más sensible enviado hasta entonces al espacio. Tenía también dos canales espectrales, entre los 115-205 (FUV) y 170-320 (NUV). Se habría de colocar en la caja que contenía al COSTAR. Fue construido por la empresa Ball Aerospace para la Universidad de Colorado que lo proyectó. Su masa es de 386 Kg y su tamaño el de una cabina de teléfono.
    Por su parte, el antiguo COSTAR sería quitado y su función de corrector de lentes sería ejercida en los nuevos aparatos incorporados por sus propios sistemas que enmiendan el error inicial.
    De no ser llevada a cabo esta misión, de cuya realización se dudó y discutió mucho, el telescopio espacial hasta entonces más fructífero astronómicamente de la historia, habría quedado fuera de servicio en 2009. Fue principalmente la presión de los astrónomos la que hizo posible que tal vuelo se llevara a cabo. Pero con el mantenimiento de este vuelo su vida se prolongaba sobre el papel hasta al menos 2013, si bien la vida orbital se pensaba que llegaría al menos hasta 2024.
    En el vuelo también se lleva una cámara IMAX 3D para filmar los pormenores del  mismo. El costo de la misión se cifró en 1.100 millones de dólares, unos 800 millones de euros, de los que 220 millones de dólares fueron el costo de los aparatos nuevos llevados al Hubble.
    La misión fue programada para ser iniciada el 28 de agosto de 2008, pero en la primavera anterior, los retrasos en las entregas de los tanques externos (ET) postergaron el lanzamiento al 8 de octubre y luego al día 10 siguiente. Cuando faltaba poco más de un mes para el lanzamiento, el Hubble sufrió una nueva avería, la del Science Data Formatter-Side A, equipo electrónico transmisor de datos. Por ello, para dar tiempo a disponer del equipo gemelo que se tenía en tierra y embarcarlo en la nave para la reparación añadida, la partida se retrasó a febrero de 2009; había que comprobar tal equipo, de 62 Kg de peso, y entrenar en su instalación a los astronautas. La duración de la sustitución en una EVA de este instrumental se calculó en unas 2 h.
    En octubre de 2008, para dar más tiempo para la reparación añadida, se sumó un nuevo retraso, fijando entonces la nueva fecha de partida para no antes de mayo siguiente. La astronave se ancló en la rampa de disparo no obstante el 31 de marzo. Finalmente, aunque por entonces la fecha fijada para la partida era la del 12 de mayo, se optó por adelantarla en un día para tener más posibilidades en caso de algún retraso.
    Dado que esta misión Shuttle no tenía acceso a la Estación Internacional, y por tanto existía un riesgo mayor en caso de problemas en la nave, para caso de una emergencia en órbita se dispuso en tierra una segunda nave Shuttle. El Orbiter Endeavour con una tripulación de 4 astronautas estaría dispuesto para una partida de rescate.
    El registro del peso total de la astronave al partir señala 2.051.781,7 Kg, de los que pertenecen al Orbiter Atlantis 119.930,9 Kg, teniendo este último un peso previsible al retorno de 102.622 Kg.

LUNES, 11 MAYO 2009
    Fecha de inicio del vuelo. La ventana de lanzamiento es de 42 min.
18 h 01 m 56 seg. GMT; las 13 h 01 m 56 seg, hora de Houston. Es lanzado en la rampa 39A del KSC el 126 Shuttle. Unos 9 min más tarde la nave entra en órbita de 28,5º de inclinación. La trayectoria orbital, con sucesivos encendidos de motores, llevaría en un par de días a la nave hacia el punto de encuentro con el Hubble a unos 650 Km de altura. Mientras tanto los astronautas observan con ayuda del RMS el escudo térmico del Atlantis en busca de posibles daños en el mismo producidos en el lanzamiento.

MARTES, 12 MAYO 2009
    Segundo día de vuelo. A las 01 h 01 m, la tripulación comienza su tiempo para el descanso. El mismo finaliza a las 09 h 01 m. Los astronautas son despertados con música dedicada al copiloto Johnson.
Durante esta jornada de tránsito hacia el encuentro con el Hubble, se dedican a observar el escudo térmico con ayuda del brazo mecánico y su extensión OBSS, enviado imágenes al centro de control para su detenido examen; no se hallaría ningún daño importante, solo un rasguño en 4 losetas de una longitud total de 53 cm. También ultiman ya los preparativos para la captura del Hubble y comprueban los medios a utilizar en los paseos espaciales previstos.

MIÉRCOLES, 13 MAYO 2009
    Día 3 de vuelo. 01 h 01 m. Comienza el tiempo para dormir de la tripulación, siendo despertados 8 h más tarde con música dedicada a Megan McArthur. Ante la inminente llegada del Atlantis, al Hubble se le ordena plegar una antena y posicionarse para dejarse capturar.
17 h 14 m. GMT. El brazo mecánico del Atlantis, con unos 20 min de retraso, captura al Hubble sobre el almacén de carga cuando sobrevuelan Australia occidental. La operación se realiza sin otra novedad que un retraso de 20 min. Los astronautas observan en un primer momento detenidamente el exterior del satélite que quedaría ubicado 1 h después sobre una plataforma (FSS) que posibilitaría el giro completo de 360º del mismo para su mejor manejo, además de suministrar energía para el sistema térmico del Hubble durante el tiempo de los paseos.

JUEVES, 14 MAYO 2009
    Día 4º de vuelo. 00 h 31 min. Comienza el tiempo de 8 h para dormir la tripulación, al término del cual son despertados con música dedicada a Feustel. En la jornada tiene lugar el primer paseo espacial de la misión, de una duración prevista de 6,5 h.
18 h 51 m. Grunsfeld y Feustel inician con más de media hora de retraso sobre lo previsto la EVA-1, saliendo al exterior en el almacén de carga del Atlantis. Feustel queda fijo con sus pies sobre una plataforma en el extremo del RMS cuyo mando tiene desde la cabina Megan McArthur. La primera labor que realizar es retirar la WFC2 del Hubble, no sin cierta dificultad con un tornillo, y colocar en su lugar la WFC3. A continuación reemplazan la unidad de datos SCI&DH y proceden luego a colocar el mecanismo SCM para facilitar en la base del Hubble su captura en el futuro por medios automáticos para su control en la reentrada al final de su vida. Finalmente, instalan dos pestillos LOCKS (de 3 previstos) para facilitar las labores de apertura y cierre de puertas del Hubble en otros paseos, y configuran una plataforma del brazo mecánico del Atlantis para permitir posteriormente una visión más completa en las inspecciones del escudo térmico que se realizan con tal RMS.
El paseo tiene una duración al final de 7 h 20 min.
La vieja cámara WFC2 fue guardada durante el paseo en el almacén de carga del Atlantis para ser devuelta a la Tierra y entregada al Museo del Espacio de Washington.

VIERNES, 15 MAYO 2009
    Día 5º de vuelo. 00 h 31 min. Comienza el tiempo de 8 h de descanso de la tripulación, al término del cual son despertados con música dedicada a Good.
    La segunda EVA del vuelo es realizada en esta jornada por Massimino y Good, con una duración prevista de 6 h 25 m.
12 h 49 m. GMT. Se inicia este segundo paseo. Los dos astronautas comienzan con la sustitución de las unidades RSU, de giroscopios del Hubble; al colocar el tercer y último par tuvieron problemas y debieron utilizar otro de reserva porque el primero no encajaba en su lugar. Luego cambiaron una de los dos módulos de 3 baterías del repetido satélite; el peso de este bloque de baterías es de 208 Kg.
20 h 45 m. Finaliza la EVA, teniendo la misma una duración de 7 h 56 m.
    Además, en esta fecha se examinaron con ayuda de las cámaras del RMS, durante menos de 1 h, una zona con unas 40 losetas del escudo térmico del Atlantis que no habían podido ser vistas antes.
    En el centro de control terrestre del Hubble, el Centro Goddard de Maryland, por su parte, comprobó telemétricamente que los nuevos aparatos del Hubble en principio funcionaban correctamente.

SÁBADO, 16 MAYO 2009
    Día 6º de vuelo. 01 h 31 min. Comienza el período de 8 h de descanso de la tripulación; la misma es despertada con música dedicada a Grunsfeld. El retardo de 1 h en el tiempo para dormir se debió a lo prolongado de la EVA-2.
13 h 35 m. GMT. Comienza la tercera EVA que realizan Grunsfeld y Feustel; la duración prevista es de 6,5 h. En tal salida los dos hombres extraen el instrumental COSTAR del Hubble e instalan en su lugar el COS, dotado por si mismo de la corrección óptica que originalmente había obligado a instalar el citado COSTAR para corregir todos los aparatos en este sentido. A continuación pasaron a tratar de reparar la cámara avanzada ACS, quitando 32 tornillos de un panel y cambiando en el interior 4 circuitos electrónicos y su fuente de alimentación.
20 h 11 m. Finaliza la EVA, que tiene una duración de 6 h 36 min.

DOMINGO, 17 MAYO 2009
    Día 7º de vuelo. 00 h 31 min. Comienza el período de 8 h de descanso de los astronautas, que serían luego despertados con música dedicada a Massimino.
13 h 44 m. GMT. Se inicia la cuarta salida al exterior de la misión, de una duración prevista de 6,5 h. Salen esta vez Massimino y Good para reparar el espectrógrafo STIS y colocar una nueva manta térmica NOBL. Antes de colocar el STIS hubieron de quitar una barandilla que estorbaba y la que, al no ceder uno de sus tornillos, fue rota, pero la labor fundamental fue realizada. El panel a retirar para introducir en el Hubble al STIS tenía 111 tornillos. La manta no pudo ser puesta al final por falta de tiempo.
21 h 46 min. Finaliza la EVA, que tiene duración de las más largas de la historia de los paseos espaciales: 8 h 02 min

LUNES, 18 MAYO 2009
    Día 8º de vuelo. 01 h 31 min. Comienza el período de 8 h de descanso de la tripulación con 1 h de retraso; la misma es despertada con música dedicada al comandante Altman.
El quinto paseo del vuelo lo realizan Grunsfeld y Feustel; su duración prevista es de 5 h 45 min. Los trabajos de tal salida, iniciada a las 12 h 20 m, consisten en cambiar un módulo de una batería y sustituir uno de los 3 sensores del FGS2. Posteriormente colocan la manta térmica de acero inoxidable que no pudo ser puesta en la EVA-4 y otra más en otra zona.
La EVA-5 y última tiene una duración de 7 h 02 min. En total, los 5 paseos habían durado 36 h 56 min. En todas las misiones de mantenimiento y reparación del Hubble, el total de los 23 paseos suponía más de 166 horas de actividad extravehicular.

MARTES, 19 MAYO 2009
    Día 9º de vuelo. Comienza a las 00 h 31 min el período para dormir de la tripulación, que serían luego despertados a las 8 h 31 min con música dedicada a Megan McArthur.
    Concluidas las labores de los paseos con el Hubble, el mismo es elevado sobre el almacén de carga del Atlantis con ayuda del RMS manejado por  McArthur, y se ordena la apertura de la tapa principal del espejo primario.
12 h 57 m. GMT. Se procede a la liberación del satélite, que se va distanciando poco a poco del Orbiter que está en tal momento sobre la costa atlántica africana, en su órbita 119.
13 h 28 m. El Atlantis, una vez a cierta distancia, enciende motores para su alejamiento definitivo.
    Posteriormente los astronautas vuelven a observar el escudo térmico de su nave con ayuda del RMS y su extensión OBSS.

MIÉRCOLES, 20 MAYO 2009
    Día 10º de vuelo. A las 00 h 31 min los astronautas comenzaron su tiempo de descanso y fueron luego despertados a las 8 h 03 min con la música de la serie de TV Star Trek, esta vez sin dedicación particular.
14 h 26 m. Los astronautas son entrevistados durante 40 min por varios medios de comunicación desde diversos centros de la NASA en tierra.
16 h 06 m. Se produce un enlace por radio de los ocupantes del Atlantis con sus compañeros en la ISS.
23 h 01 min. Comienza el período de 8 h para dormir de la tripulación;

JUEVES, 21 MAYO 2009
    Día 11º de vuelo. Los tripulantes del Atlantis son despertados a las 7 h 04 min con música de la película “La guerra de las galaxias”, dedicada de nuevo a todos ellos. Durante la jornada, previsto el retorno para el siguiente día, se ocupan en ensayar tal operación en simulación y comprobar los sistemas a utilizar en ello.
    Por la tarde entablan conversación de nuevo con medios de comunicación terrestres y varios miembros del Senado norteamericano. El comandante Altman también habló con el Presidente Obama.
 22 h 01 min. GMT. La tripulación inicia su tiempo para dormir.
 
VIERNES, 22 MAYO 2009
    Día 12º de vuelo. 06 h 01 m. GMT. Los astronautas son despertados otra vez con música dedicada a todos. Durante la jornada vuelven a revisar los procedimientos para el aterrizaje y quedan a la espera de la orden de tierra para iniciar el retorno. Pero el necesario buen tiempo sobre Florida no sería favorable y las previsiones no eran buenas con tormentas y lluvias. Diversas oportunidades no podrían ser utilizadas por ello. Se pasó entonces a prolongar la misión al menos un día y se abre la posibilidad de regresar sobre California.
21 h 01 min. GMT. La tripulación comienza el período de descanso.

SÁBADO, 23 MAYO 2009
    Día 13º de vuelo. 05 h 01 m. GMT. Es despertada la tripulación con música. El previsto retorno no es posible sobre Florida por razones meteorológicas, aunque hubo una ligera mejoría, y se opta por esperar otro día, fijando ya como firme alternativa de regreso la opción de Mojave, en California, si el tiempo no era propicio al siguiente día sobre Florida.
21 h 01 min. GMT. La tripulación inicia el tiempo de descanso.

DOMINGO, 24 MAYO 2009
    Final del vuelo. 05 h 01 m. GMT. La tripulación es despertada con la música “Las Valkirias” de Wagner. Examinada la situación meteorológica en Florida y California, se opta por ordenar el retorno del Atlantis sobre esta última.
14 h 24 m. El Orbiter enciende retropropulsores e inicia el regreso.
15 h 39 m 05 seg. GMT. El tren de aterrizaje trasero de la nave toca pista en la base Edwards, en Mojave, California.
15 h 39 m 15 seg. GMT. El tren de aterrizaje de proa también toca la pista 22.
15 h 40 m 15 seg. El Atlantis se detiene en su rodar por la pista. El vuelo tiene una duración oficial de 12 días, 21 h, 37 min, 09 seg; dan con ello 197 vueltas al planeta y recorren 8.300.000 Km aproximadamente. En los siguientes días tal nave debía ser llevaba a lomos de un avión al KSC de Florida en una operación cuyo costo se cifra en 1,8 millones de dólares.
    El instrumental quitado del Hubble, la cámara WFPC2 y el COSTAR, traídos a tierra, fueron examinados por la NASA y luego donados al Instituto Smithsonian para su Museo del Aire y del Espacio.

                     = LA ÚLTIMA REPARACIÓN Y ACTUALIZACIÓN DEL HST.

    Tras la reparación y actualización del Hubble, la quinta de su historia, el mismo es técnicamente 90 veces más resolutivo que cuando fue lanzado. Este mantenimiento prolongaría sobre el papel en 5 años la vida útil del satélite, hasta 2014.
    Al tiempo de este vuelo de actualización del Hubble, el programa general del telescopio sumaba 4.650 millones de euros de coste, de los que 400 corresponden a la ESA.
    El 23 de julio de 2009 el Hubble, aun en fase de calibración de los nuevos aparatos, se enfocó hacia Júpiter donde cuatro días antes había caído un cometa o asteroide, dejando una mancha en su atmósfera.
    En el otoño de 2009 estudiaba en el IR con el instrumental NICMOS la nube de polvo de la nebulosa NGC-7023.
    En diciembre de tal año 2009 se informaba que el Hubble había captado en el IR en agosto anterior la imagen más lejana del Universo, galaxias cuando el mismo tenía solo en torno a los 750 millones de años.
    A mediados de diciembre de 2010 se informó del descubrimiento entre 2006 y 2010 del Hubble de una burbuja de gas a unos 160.000 años-luz de nosotros, en la Gran Nube de Magallanes, que tiene 23 años-luz de diámetro. Se dilata a una velocidad de 18.000 Km/h y fue originada hacia unos 400 años en la explosión de una supernova. Fue bautizada como  SNR B0509-67.5.

    En enero de 2011 se dio a conocer que el Hubble había observado el llamado Objeto de Hanny, una extraña y enorme nube de gas hallada en 2007 junto a una galaxia espiral y un agujero negro supermasivo a unos 650 millones de años-luz de nosotros. Tal nube es de una extensión de unos 300.000 años-luz y tiene un tono de color verde debido al oxígeno ionizado. 

    A finales del mismo mes de 2011 se informaba del hallazgo por el Hubble de la más joven y lejana galaxia conocida, que identificó a 13.200 millones de años-luz de nosotros; es decir, cuando el Universo tenía solo unos 480 millones de años, con lo que es una de las primeras galaxias del mismo. Su tamaño es una centésima del de la Vía Láctea.
    El 4 de julio de 2011 el Hubble realizaba su observación número 1.000.000 enfocando al planeta extrasolar HAT-P-7b, situado a 1.000 años-luz de nosotros en busca de indicios de vapor de agua. Para entonces el total de información acumulada por el telescopio asciende a más de 50 TB.
    A mediados de octubre de 2011 trasciende que gracias al Hubble se había identificado materia oscura en el cúmulo galáctico denominado MAC J1206, situado a 4.000 millones de años-luz de nosotros, por la forma de éste y los efectos apreciables sobre la zona de deformación de los parámetros de gravedad y espacio.
    Un mes más tarde se supo de observaciones del Hubble sobre 69 lejanas galaxias enanas, 100 veces menores que la Vía Láctea, que mostraban un ritmo de formación de estrellas muy elevado, contrariamente a lo que se pensaba. Tales galaxias estudiadas datan de hace 9.000 millones de años y eran entonces muy comunes.
     En el verano de 2012 se informa de cuatro enanas blancas observadas por el Hubble que tienen en su entorno polvo de planetas que devastaron en sus etapas finales expansivas. Tales planetas se cree que fueron rocosos y de composición similar a la de la Tierra, principalmente silicio, hierro, oxígeno y  magnesio.
     En julio de 2012 se da a conocer que gracias a las imágenes del Hubble se había descubierto el quinto satélite de Plutón.
    En enero de 2013 se da a conocer el primer catálogo de galaxias más antiguas y lejanas conseguido gracias al Hubble. Se trata de las galaxias existentes en el Universo primitivo, cuando el mismo tenía solo entre 350 y 600 millones de años.
    A principios de agosto de 2013 se informó que gracias a las observaciones del Hubble se había determinado la existencia de un tipo de nova que ha sido llamado “kilonova” y que es resultado del choque y mezcla de dos objetos estelares muy densos, como las estrellas de neutrones. Se produce en tales casos emisiones cortas de rayos gamma GRB. 
    Dadas a conocer paladinamente en mayo de 2014, entre abril y mayo de 2013, el Hubble obtuvo espectaculares fotografías en UV de auroras sobre el Polo Norte del planeta Saturno.
    También por entonces, un mes más tarde, se da a conocer la imagen más completa obtenida por el Hubble en las bandas IR cercano y UV del Universo en evolución, conteniendo unas diez mil galaxias lejanas y antiguas.
    En diciembre de 2015 se dan a conocer datos logrados por este ingenio y el Spitzer sobre las atmósferas de diez exoplanetas gigantes, del tipo joviano, y su contenido en agua, estableciendo además comparativas.
    Mediado 2017 se informa que aplicando un nuevo programa informático a las imágenes originales logradas por el Hubble se mejoraba 10 veces su nitidez. Es especialmente significativo ello para eliminar las distorsiones que producen las lentes gravitatorias, aclarando el fondo de la imagen como es en realidad.
    En SEPTIEMBRE de 2017 se da a conocer que el Hubble había descubierto un año antes un excepcional objeto binario en el Cinturón de Asteroides que tiene todas las características de un cometa con su cola y cabellera brillante. El objeto, entonces denominado 288P, consta de dos cuerpos casi iguales separados unos 100 Km, girando entre sí en su órbita. En realidad, ambos habrían formado uno solo hace tan solo unos 5.000 años para luego romperse y dejar al descubierto su interior que ahora está liberando gas y polvo por el efecto de la exposición a la radiación solar.
    En FEBRERO de 2018 se informa que el ingenio había captado cómo el vórtice de una tormenta en la atmósfera de Neptuno, en latitudes medias de su hemisferio Sur, se había disipado progresivamente; esta tormenta se había visto por vez primera en 2015.
    El 5 de OCTUBRE de 2018 falla otro giroscopio y el Hubble entra en modo seguro y el de reserva tampoco funcionará del todo bien. Solo quedan en tal momento 2 giroscopios en buen funcionamiento, pero es necesario un tercero para que el ingenio sea operativo al cien por cien; con uno o dos puede seguir actuando pero limitadamente.
    El 16 de octubre siguiente se ordenó el reinicio con el giroscopio de reserva previo apagado del mismo, pero siguió fallando.
    El 18 de octubre, dos días más tarde, se hicieron varias maniobras intentando que el giróscopo se recuperara por si estaba bloqueado. Además se le puso alternativamente en las dos posiciones de giro que tiene. Entonces bajó el número de fallos.
    El 19 de octubre, al siguiente día, se realizaron más maniobras y cambios de posición de giro y el giroscopio parece que al fin se recuperó.
    El 26 de OCTUBRE de 2018 el Hubble vuelve a su labor de observación con aparente normalidad.
    El 8 de enero de 2019, a las 17 h 23 m, GMT, la WFC-3 del Hubble dejó de funcionar. Es la principal cámara del satélite y había sido instalada en el vuelo de mantenimiento de 2009. Al parecer, el nivel de voltaje en el instrumento no era el fijado y el programa informático de control cortó el fluido como precaución. Se estudia el fallo en busca del origen y una posible solución. Tras diversas comprobaciones, el 15 de enero siguiente la cámara fue recuperada. El problema del voltaje era falso y solo debido a fallos en la telemetría, de modo que se reinició el sistema y todo volvió a funcionar normal.
    El 24 de abril de 2019, con motivo de los 29 años del Hubble en el espacio, se hace un balance del mismo que se resume en sus más de 169.000 vueltas al planeta que suponen más de 6.700 millones de Km recorridos, la consecución de 153 TB de datos, y unas 1.400.000 observaciones de cerca de 45.000 objetos celestes que han dado lugar a más de 16.000 artículos científicos.
    En octubre de 2019 trasciende que gracias a 11.000 imágenes del Hubble y la ayuda de 1.900 voluntarios se había podido identificar en solo mes y medio el rastro de más de 300.000 asteroides que se cruzaron sobre el fondo de las fotografías astronómicas estelares. Se hizo posible también con ayuda de la ESA y unos programas informáticos bajo la tutela de los astrónomos del proyecto Hubble Asteroid Hunter lanzado en junio inmediato anterior; colabora asimismo la plataforma Zooniverse.
    El 7 de marzo de 2021 entró en modo seguro al producirse en el ingenio un error en su  software. El análisis técnico indicó que los sistemas parecían funcionar bien, y en tal momento no se encuentra el origen del reinicio informático del telescopio.
    El 12 de marzo inmediato el telescopio reanuda actividades a las 01 h GMT luego que el problema fuera achacado a un error de software, según el Centro Goddard. Tal fallo se había colado en una reciente actualización de los programas del ingenio espacial, enviada para compensar oscilaciones de uno de los giróscopos del mismo. Así que, de momento, tal actualización se dejó en suspenso hasta el posterior envío de otra con la corrección necesaria.
    También aparece al reanudar actividades un problema con la cámara WFC-3 que no parece funcionar; no es la primera vez que da problemas y los técnicos estudian el fallo.
    A la par se pudo observar que la portezuela de cierre del telescopio, que debió cerrarse automáticamente al entrar en modo seguro, no lo había hecho; tal cierre es de seguridad, para protección del instrumental a la radiación y la luz cuando el telescopio no se utiliza, o cuando enfoca por error a una fuente intensa como el Sol, aunque nunca fue necesario. Pruebas posteriores no logran que el motor principal de tal puerta la cierre, así que se activó con éxito el motor secundario, quedando como primario ahora.
    El 13 de junio de 2021, después de las 20 h GMT, uno de los ordenadores del Hubble se detuvo. Los técnicos analizaron los datos y suponen en un primer momento que puede ser debido a la degradación de un módulo de memoria del NSSC-1. Se activó el módulo suplente y se plantea el reinicio de todo el sistema. De no solucionarse, localizando el problema, se contempla la activación del ordenador de reserva instalado en 2009 y aun no utilizado.
    El 15 de julio de 2021, tras el cambio al módulo de control informático de reserva del telescopio, el mismo es reiniciado. Se reactiva la unidad de control de energía de reserva y se limpia su archivo de datos científicos, cargando además el programa para seguir con las actividades. Posteriormente, en septiembre se supo que para solventar el problema con el mencionado ordenador, la NASA había tenido que llamar a técnicos que ya tenía jubilados porque los que tiene entonces en servicio no conocían la vieja tecnología de los años 80 y no sabían poner en servicio la misma.
    El 17 de julio de 2021 el Hubble reanuda su actividad científica, volviendo a quedar operativo, y toma sus primeros datos observacionales tras el incidente.
    A finales del mismo mes de 2021 se informa que gracias a las observaciones del Hubble se evidencia la existencia de vapor de agua en la atmósfera del satélite joviano Ganímedes.
    El 23 de OCTUBRE de 2021, el telescopio da un error de sincronización que se traduce en pérdidas de datos. El instrumental es reiniciado entonces el día siguiente. Pero el inmediato día 25 vuelve a producirse lo mismo con múltiples fallos de tal tipo y en consecuencia el Hubble entra en modo seguro; las observaciones quedan suspendidas. El equipo técnico se dedica entonces a estudiar el problema para intentar solventarlo y tratará de hacerlo modificando el software del ingenio. El 30 de octubre activan el instrumental NICMOS y partes de la cámara del IR cercano para acotar el fallo y ver la respuesta a las modificaciones. El 1 de NOVIEMBRE tal instrumental funciona correctamente, sin pérdidas de información. Acto seguido se trata de hacer lo mismo con otro instrumento, el ACS. Su reactivación también resulta un éxito y el telescopio vuelve a sus labores de observación.

    ==> LA MISIÓN HUBBLE CONTINUA AL REDACTAR ESTAS LÍNEAS.



    Al final, las principales aportaciones del Hubble a la astronomía se pueden resumir en: estudios de cuerpos del Sistema Solar, excepto el Sol, especialmente de sus atmósferas, pero también las superficies; impactos del cometa SL-9 en Júpiter; y la muy importante observación de todo tipo de estrellas, protoestrellas, estrellas jóvenes, estrellas agonizantes, las más antiguas galaxias visibles en la profundidad del Universo, fenómenos adjudicados a los agujeros negros, quásares, etc.

MISIÓN.......................: STS-127           ENDEAVOUR (23)                            Vuelo Shuttle 127

Astronautas: CDR....: MARK LEWIS POLANSKY      398 (3º vuelo)

             PLT....: DOUGLAS GERALD HURLEY    496 (1º vuelo)

             MS-1...: CHRISTOPHER JOHN CASSIDY 497 (1º vuelo) EVA-3-4-5

CANADÁ.......MS-2...: JULIE PAYETTE            387 (2º vuelo)

             MS-3...: THOMAS HENRY MARSHBURN   498 (1º vuelo) EVA-2-4-5

             MS-4...: DAVID ALAN WOLF          303 (4º vuelo) EVA-1-2-3

             MS-5...: TIMOTHY LENNART KOPRA    499 (1º vuelo) EVA-1 TRIPULACION RESIDENTE 20

Fechas del vuelo....: 15 a 31 JULIO 2009 

Duración del vuelo..: 15 días 16 h 44 min 58 seg

Número de órbitas...: 248

Número de EVAs......: 5 (126-130 ISS)

Tiempo de los EVAs..: 30 h 30 min (5,32-6,53-5,59-7,12-4,54) Acumulado ISS: 810 h 36 min

Misión .............: 2J/A


Durac.vuelo KOPRA...: 58 días 02 h 50 m

Nro.órbitas anterior: 915

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-128              DISCOVERY (37)                        Vuelo Shuttle 128

Astronautas: CDR....: FREDERICK WILFORD STURCKOW  384(4º vuelo)

             PLT....: KEVIN ANTHONY FORD          500(1º vuelo)

             MS-1...: PATRICK GRAHAN FORRESTER    405(3º vuelo)

             MS-2...: JOSÉ MORENO HERNÁNDEZ       501(1º vuelo)

             MS-3...: JOHN DANIEL OLIVAS          456(2º vuelo) EVA-1-2-3

ESA-Suecia...MS-4...: ARNE CHRISTER FUGLESANG     449(2º vuelo) EVA-2-3

             MS-5...: NICOLE MARIE PASSONNO STOTT 502(1º vuelo) EVA-1 Tripul.Residente 20

Fechas del vuelo....: 29 AGOSTO a 12 SEPTIEMBRE 2009

Duración del vuelo..: 13 días 20 h 54 min 55 seg

Número órbitas......: 219

Número EVAs.........: 3 (131-133 ISS)

Tiempo los EVAs.....: 20 h 15 min (6,35-6,39-7,01) Acumulado ISS: 830 h 51 min

Misión .............: 17A


Durac.vuelo STOTT...: 90 días 14 h 45 m

Nro.órbitas anterior: 1.425

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-129                   ATLANTIS (31)                       Vuelo Shuttle 129

Astronautas: CDR....: CHARLES OWEN HOBAUGH   404(3º vuelo)

             PLT....: BARRY EUGENE WILMORE   505(1º vuelo)

             MS-1...: RANDOLPH JAMES BRESNIK 506(1º vuelo) EVA-2-3

             MS-2...: MICHAEL JAMES FOREMAN  470(2º vuelo) EVA-1-2

             MS-3...: LELAND DEVON MELVIN    466(2º vuelo)

             MS-4...: ROBERT LEE SATCHER     507(1º vuelo) EVA-1-3

Fechas del vuelo....: 16 a 27 NOVIEMBRE 2009

Duración del vuelo..: 10 días 19 h 16 min 13 seg

Número órbitas......: 171

Número EVAs.........: 3 (134-136 ISS)

Tiempo los EVAs.....: 18 h 27 min (6,37-6,08-5,42) Acumulado ISS: 849 h 18 min

Misión .............: ULF3

  
    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-130                       ENDEAVOUR (24)              Vuelo Shuttle 130

Astronautas: CDR....: GEORGE DAVID ZAMKA               462(2º vuelo)

                              PLT....: TERRY WAYNE VIRTS                509(1º vuelo)

                              MS-1...: NICHOLAS JAMES MACDONALD PATRICK 448(2º vuelo) EVA-1-2-3

                       MS-2...: ROBERT LOUIS BEHNKEN             469(2º vuelo) EVA-1-2-3

                              MS-3...: STEPHEN KERN ROBINSON            362(4º vuelo)

                              MS-4...: KATHRYN PATRICIA HIRE            376(2º vuelo)

Fechas del vuelo....: 8 a 22 FEBRERO 2010

Duración del vuelo..: 13 días 18 h 06 min

Número órbitas......: 216

Número EVAs.........: 3 (138-140 ISS)

Tiempo los EVAs.....: 18 h 14 min (6,32-5,54-5,48) Acumulado ISS: 873 h 16 min

Misión .............: 20A

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN......................: STS-131             DISCOVERY (38)                      Vuelo Shuttle 131

Astronautas: CDR....: ALAN GOODWIN POINDEXTER            465(2º vuelo)

             PLT....: JAMES PATRICK DUTTON               512(1º vuelo)

             MS-1...: RICHARD ALAN MASTRACCHIO           394(3º vuelo) EVA-1-2-3

             MS-2...: DOROTHY MARIE METCALF-LINDENBURGER 513(1º vuelo)

             MS-3...: STEPHANIE DIANA WILSON             443(3º vuelo)

JAPÓN........MS-4...: NAOKO YAMAZAKI                     514(1º vuelo)

                       MS-5...: CLAYTON CONRAD ANDERSON            457(2º vuelo) EVA-1-2-3

Fechas del vuelo....: 5 a 20 ABRIL 2010

Duración del vuelo..: 15 días 02 h 47 min 10 seg

Número órbitas......: 238

Número EVAs.........: 3 (141-143 ISS)

Tiempo los EVAs.....: 20 h 17 min (6,27-7,26-6,24) Acumulado ISS: 893 h 33 min

Misión .............: 19A

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.....................: STS-132                 ATLANTIS (32)                    Vuelo Shuttle 132

Astronautas: CDR....: KENNETH TOOD HAM          475(2º vuelo)

             PLT....: DOMINIC ANTHONY ANTONELLI 487(2º vuelo)

             MS-1...: GARRETT ERIN REISMAN      471(2º vuelo) EVA-1-3

             MS-2...: MICHAEL TIMOTHY GOOD      492(2º vuelo) EVA-2-3

             MS-3...: STEPHEN GERARD BOWEN      485(2º vuelo) EVA-1-2

             MS-4...: PIERS JOHN SELLERS        422(3º vuelo)

Fechas del vuelo....: 14 a 26 MAYO 2010

Duración del vuelo..: 11 días 18 h 28 min.

Número órbitas......: 186

Número EVAs.........: 3 (144-146 ISS)

Tiempo los EVAs.....: 21 h 20 min (7,25-7,09-6,46) Acumulado ISS: 914 h 53 min

Misión .............: ULF-4

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.......................: STS-133                DISCOVERY (39)                  Vuelo Shuttle 133

Astronautas: CDR....: STEVEN WAYNE LINDSEY         365 (5º vuelo)

                       PLT....: ERIC ALLEN BOE               484 (2º vuelo)

                       MS-1...: BENJAMIN ALVIN DREW          460 (2º vuelo) EVA-1-2

                       MS-2...: STEPHEN GERARD BOWEN         485 (3º vuelo) EVA-1-2

                       MS-3...: MICHAEL REED BARRATT         490 (2º vuelo)

                       MS-4...: NICOLE MARIE PASSONNO STOTT  502 (2º vuelo)

Fechas del vuelo....: 24 FEBRERO a 09 MARZO 2011

Duración del vuelo..: 12 días 19 h 04 min 50 seg

Número órbitas......: 202

Número EVAs.........: 2 (154-155 ISS)

Tiempo los EVAs.....: 12 h 48 min (6,34-6,14)             Acumulado ISS: 973 h 53 min

Misión .............: ULF-5

    (Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)


MISIÓN.....................: STS-134                ENDEAVOUR (25)              Vuelo Shuttle 134

Astronautas: CDR....: MARK EDWARD KELLY        408(4º vuelo)

                       PLT....: GREGORY HAROLD JOHNSON   468(2º vuelo)

                       MS-1...: EDWARD MICHAEL FINCKE    432(3º vuelo) EVA-2-3-4

Italia-ESA.. MS-2...: ROBERTO VITTORI          415(3º vuelo)

                       MS-3...: ANDREW JAY FEUSTEL       494(2º vuelo) EVA-1-2-3

                       MS-4...: GREGORY ERROL CHAMITOFF  479(2º vuelo) EVA-1-4

Fechas del vuelo....: 16 MAYO a 1 JUNIO 2011

Duración del vuelo..: 15 días 17 h 39 min

Número órbitas......: 248

Número EVAs.........: 4 (156-159 ISS)

Tiempo los EVAs.....: 28 h 44 min (6,19-8,07-6,54-7,24)   Acumulado ISS: 1.002 h 37 min

Misión .............: ULF6

(Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)

MISIÓN.....................: STS-135            ATLANTIS (33)                     Vuelo Shuttle 135

Astronautas: CDR....: CHRISTOPHER JOHN FERGUSON 444(3º vuelo)

                       PLT....: DOUGLAS GERALD HURLEY     496(2º vuelo)

                       MS-1...: SANDRA HALL MAGNUS        421(3º vuelo)

                       MS-2...: REX JOSEPH WALHEIM        413(3º vuelo)

Fechas del vuelo....: 08 a 21 JULIO 2011

Duración del vuelo..: 12 días 18 h 28 min 16 seg

Número órbitas......: 200

Misión .............: ULF7


(Véase el vuelo en la referencia a la ISS, en cuyo programa se incluye el mismo)

    Con este vuelo 135 finaliza el programa Shuttle. En 2009, ya anunciado el final del mismo, se dijo que se iban a vender los orbitadores. Pero un año más tarde, según se informó a principios de 2010, la NASA solo había recibido 20 propuestas de compra al respecto. El precio pensado de salida fue de 42.000.000$ (29 millones de euros) por Orbitador Shuttle, pero pronto los bajó a 28.800.000$ (unos 20 millones de euros). El Discovery fue el objeto de deseo del Museo Smithsonian del Aire y del Espacio, pero el Atlantis y el Endeavour no tenía aun comprador. Los motores, que vendía aparte, inicialmente entre 400.000 y 800.000$, no recibieron demanda alguna y la NASA dijo entonces que los regalaría a quien pagara su transporte. La entrega estaba fijada para finales de 2011, ya finalizados los vuelos Shuttle.
    Finalmente los Orbiters fueron a parar: el Enterprise (el que pruebas aerodinámicas, que no voló por el espacio), al Intrepid Sea, Air & Space Museum de New York.
DISCOVERY al Museo Nacional Smithsonian del Aire y del Espacio en Virginia.
ATLANTIS al Centro Espacial Kennedy, KSC, de Florida.
ENDEAVOUR al California Science Center de Los Angeles.

        > RESULTADOS INMEDIATOS DEL PROGRAMA. RESUMEN.

    El programa de vuelos Shuttle se desarrolló entre 1981 y 2011, justo 30 años con el que entonces fuera novedoso modelo de nave “orbitador”, que incluso forzó a la “competencia” soviética a crear su propio modelo, el Buran, pero que no llegó luego a ser operativo.
    El largo programa Shuttle comprende 135 vuelos, con dos renombradas tragedias que costaron la vida a 14 personas y la destrucción de dos de las naves de una flotilla de 5. Volaron en total 355 astronautas, incluidos rusos y de varias otras nacionalidades además de los norteamericanos, claro está. Pero, dado que muchos volaron varias veces, el total de plazas utilizadas al lanzamiento por todos los Shuttle ascienden a 817.
    Se llevaron a cabo todo tipo de misiones, militares, científicas, tecnológicas, de puesta en órbita de satélites de comunicaciones, militares y científicos, de sondas planetarias (como Magellan, Galileo y Ulysses), así como vuelos de apoyo en el programa ruso de la estación Mir y del de la Estación Internacional, sin olvidar las misiones científicas Spacelab y Spacehab.
    En total, en los Shuttle se llevaron al espacio entre satélites, piezas de la ISS, etc., un total de 180 cargas útiles; y se devolvieron a la Tierra 52 cargas. El total de satélites llevados fue de 59 sin contar los de menor tamaño, además de las 3 sondas interplanetarias, y se repararon 8. El total de misiones técnicas, sin contar las de la ISS, fueron 13 y el de misiones científicas 48. En el curso de numerosos vuelos se llevaron a cabo en total 178 paseos espaciales con una duración que suma más de 47 días.
    El total de Km recorridos en todos los vuelos asciende a más de 872,5 millones y se dieron 21.152 vueltas al planeta (según la NASA).
    En cuanto a experimentos en total se realizaron unos 2.000 sobre estudio de la Tierra, astronomía, biología y ciencias de los materiales (no incluidos los de la ISS).
    Resaltan también vuelos de asistencia a satélites, como los de reparaciones y mejoras en el Hubble. Además de los vuelos a la Mir (9 misiones con acoplamiento entre 1994 y 1998) e ISS (37 misiones con acoplamiento), otras muchas misiones tuvieron participación internacional, y las propias naves llevaron en multitud de ocasiones astronautas de otras nacionalidades; con el Shuttle fueron además de los propios astronautas de Estados Unidos y Rusia, astronautas de Alemania, Arabia Saudí, Bélgica, Canadá, España, Francia, Holanda, Israel, Italia, Japón, México, Suecia, Suiza y Ucrania.
    Sin el transbordador Shuttle la ISS no habría sido posible, al menos en su concepción actual. Gracias a los vuelos de los Orbiter se pudieron llevar piezas y realizar el montaje de la Estación, que de otro modo habría exigido un mayor esfuerzo y mayores medios (lanzadores y otra tecnología). En total, los Orbiter estuvieron unidos a la ISS durante 37 misiones con la suma de 276 días 11 h 23 min, según la NASA.
    Sin embargo, aparte de los dos vuelos trágicos del Challenger y el Columbia, el aspecto negativo de los Shuttle estuvo en los costos que resultaron ser el doble de los previstos. Y a estos dos factores se unió el hecho que el paso del tiempo fue dejando obsoletos algunos aspectos de las naves, pese a las actualizaciones regulares de las mismas, lo que suponía más costo si se quería seguir con ellas. Además, una perspectiva de futuro, cara a vuelos lunares o incluso marcianos, no dejaba lugar a este tipo de nave, con muy bajo techo de vuelo para tan altas aspiraciones. Por ello se optó por suspender el programa, aunque dejara a los americanos sin acceso propio al espacio pues la nave Orion que se había empezado a desarrollar aun no está a punto en 2011.
    El costo del programa se ha calculado en unos 192.000 millones de dólares actualizados (unos 900 millones de euros por misión en promedio).
    Los regresos de los Orbiters se realizaron principalmente sobre el propio lugar de partida, el KSC de Florida, 78 veces (19 de ellos nocturnos), y sobre California, Base Edwards, 54 veces (7 veces nocturno); en White Sands, Nuevo Méjico, se aterrizó una vez.
   El total de tiempo de todos los vuelos supone 3 años 235 días y el de horas-hombre cubiertas en el programa asciende a 199.574, equivalentes a 24.946 jornadas laborales de 8 h.

RESUMEN DEL PROGRAMA SHUTTLE EN CIFRAS:

Número de vuelos tripulados..........: 135
Número de astronautas empleados......: 355
Número de plazas usadas en vuelo.....: 817
Fechas del desarrollo de los vuelos..: del 12-04-1981 al 21-07-2011
Duración total de los vuelos.........: 1.330 días 18 h 06 m 44 seg.
Horas-hombre.........................: 199.574
Número de órbitas recorridas.........: 21.152
Millones de Km recorridos............: 872,5
Número de EVAs.......................: 178
Duración total de los EVAs...........: 47 días 20 h 06 min 56 seg.
Costo total del programa.............: 192.000 millones de dólares.

                = CUADRO RESUMEN DE VUELOS (en pdf).

               Fotografía de los astronautas del programa  Nota: Es una composición realizada con otra de la NASA. Faltan 4 de los 355 y están colocados por épocas o años en orden decreciente.


....sigue programa ISS en la PARTE 9 ==>

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Copyright © Eduardo Martínez González