TÉCNICA FUNDAMENTAL DEL VUELO ESPACIAL.   Capítulo 3º Subcap. 7º

<> COHETES(PARTE 2 continuación)


                = EUROPA. EUROPA 1.

    La serie de cohetes Europa, primeros internacionales, fue proyectada por el ELDO, organización europea para el desarrollo de un lanzador, y con los mismos se pretendía lanzar satélites europeos de la organización paralela ESRO, todo ello dentro de lo que pretendía ser el génesis o espíritu de unificación europea en 1962, momento en el que se inicia el desarrollo de este modelo de lanzador.
    Los países que colaboraron en la realización fueron principalmente Francia, Gran Bretaña, Alemania Federal e Italia, pero también ayudaron Holanda y Bélgica, así como Australia y algún otro país europeo secundariamente.
    El primer cohete sería el Europa 1 que luego resultaría de poca capacidad para las aspiraciones del ESRO, cuyos satélites debía lanzar, razón por la cual el proyecto fue abandonado. Se le llamó también ELDO‑1.
    El Europa 1 tenía 3 fases, 31,7 m de altura, un peso total de 104,67 Tm y un empuje de 136 Tm iniciales. La 1ª fase era un cohete Blue Streak británico, ya citado, con un empuje de 75 Tm en cada uno de los 2 motores, más 500 Kg de cada uno de los 2 cohetes auxiliares o aceleradores que también llevaba, con lo que el total del empuje ascendía a 151 Tm.
    La 2ª etapa era un Coralie francés de 11,89 Tm de peso, de ellas 2,1 de peso en seco, de 4 motores Vexin A de 175 Kg de peso y 50 cm de diámetro que funcionaban con UDMH y peróxido de nitrógeno como propulsantes y tenían un impulso específico de 240 seg y actuaban durante 1 min 36 seg; tenía 28 Tm de empuje, medía 5,5 m de largo, 2 m de diámetro, y fue ensayada por vez primera en 1966 en la base de Hammaguir.
    La 3ª fase fue un Astris alemán, de 3,37 Tm de peso, 610 Kg de peso en seco, 3,8 m de longitud, 2 m de diámetro, 2,38 Tm de empuje y propulsantes a base de aerocina 50 y peróxido de nitrógeno. Funcionaba durante un total de 5 min 30 seg; el impulso específico del motor era de 260 seg y su peso era de 68 Kg. Disponía de 2 verniers y su fuselaje era de titanio de solo 0,01 mm de espesor. El sistema de guía sobre la 3ª fase se completaba a distancia en dirección por radio sobre la información enviada por las fases. La primera prueba del motor ser realizó en 1968.
    Italia tenía por misión aquí construir el satélite de ensayo con la estructura protectora de proa. Bélgica colaboraba con su estación terrestre de apoyo y Holanda con ensayos aerodinámicos y equipos electrónicos varios, incluido el programador de vuelo de la 3ª fase. Australia aportaba la base de lanzamiento de Woomera.
    El cohete fue planeado para colocar en órbita circular baja satélites de 1 Tm, o de 500 a 600 Kg en órbita de 500 Km de altura.
    Los lanzamientos fueron llevados a cabo en Woomera (Australia) entre el 24 de mayo de 1964 y 1970, con un total de 10 vuelos experimentales, en 3 tiempos, de un total de 11 previstos y de los que los 4 últimos hubieran debido satelizar cargas útiles. Los 2 primeros tiempos consistieron en 6 lanzamientos suborbitales de éxito parcial. Se citan con las fechas: F‑1 el 05.06.1964, prueba del Blue Streak. F‑2 el 20.10.1964. F‑3 el 22.03.1965. F‑4 el 24.05.1966. F‑5 el 14.11.1966. F‑6 el 04.08.1967 y 05.12.1967, en que se ensaya la 2ª fase que falla en ambos casos.
    La fase 3ª del programa se inició con el lanzamiento el 30 de noviembre de 1968 del 7ª ELDO, que debía poner en órbita polar un ingenio italiano pero falló la tercera etapa. El 02 de julio de 1969 se lanzó el ELDO F‑8 fallando otra vez la 3ª fase que llevaba un ingenio destinado a satélite de investigación tecnológica de un sistema de guía.
    La prueba 10ª, F‑9, se hizo el 12 de junio de 1970 y el cohete esta vez respondió a pesar de que la 3ª fase no actuó al cien por cien, pero la cubierta del satélite no se pudo quitar, ni separar aquél, con lo que se cosechó un nuevo y último fracaso.
    En una de las pruebas realizadas en 1966 el cohete se perdió a los 2 minutos de vuelo. Sus restos fueron hallados por aviones militares a principios de agosto de 1993 en el Sur, al límite del desierto de Simpson.

                = EUROPA. EUROPA 2.

    El 2º modelo Europa nació de la conferencia del ELDO en julio de 1966 para sustituir al Europa 1 que se les quedaba corto en capacidad puesto que se aspiraba a satelizaciones geoestacionarias. Así pues, aparece el Europa 2 que viene a ser un Europa 1 más perfecto, dotado de un sistema de guía inercial y un motor cohete más junto a la carga útil, que aquí debía ser de 200 Kg, como máximo, para llevar a órbita geoestacionaria, a unos 36.000 Km de altura. La Gran Bretaña se descolgó del proyecto en 1971.
    Recibiendo apoyo en vuelo, de las estaciones de seguimiento de Fortaleza, en Brasil, de Brazzaville, en el Zaire, y de Gove, en Australia, con centro de control en Darmstadt, RFA, el Europa 2 era lanzado en la base francesa de Kourou, o sea CSG, centro espacial de Guayana, donde se habilitó un complejo de disparo a partir del 8 de mayo de 1971, en que entró en servicio.
    El cohete tenía 4 fases, 42,9 m de longitud, 3,05 m de diámetro máximo y un empuje de 169,6 Tm.
    La 1ª fase, al igual que con el Europa 1, era un Blue Streak de 19 m de largo y del que ya se hizo referencia. La 2ª etapa era también un Coralie francés de 3 motores, 5,5 m de largo, 2 m de diámetro, con un peso de 11 Tm y un empuje de 28 Tm. Los franceses usaban el cohete en sus pruebas de sondeo atmosférico. La etapa era construida por el LRBA y Nord Aviation. La 3ª fase, alemana, de un solo motor, 3,8 m de longitud, 2 m de diámetro, tenía como propulsantes, al igual que la etapa inmediata inferior, metilhidracina y tetróxido de nitrógeno. La 4ª fase era francesa, llamada PAS, de propulsante sólido, con un motor SEP-P6 usado en el cohete Diamant; desarrollada por Matra, SEPR y Sud Aviation, pesaba 790 Kg, 685 Kg de ellas de pólvora que se consumían en 46 seg.
    La carga útil, que además de los aparatos científicos llevaba un motor cohete, era franco‑italiana y junto al escudo protector medía 4 m de longitud, con 2 m de diámetro máximo y acabando en punta chata. Como ya se indicó, la carga útil tenía como destino una órbita geoestacionaria y su peso ascendía a unos 175 Kg.
    Luego de quedar acondicionada la base de Kourou el día 08 de mayo de 1971, como asimismo se ha indicado, el 5 de noviembre siguiente fue lanzado el primer cohete Europa 2 en el ensayo F‑11. Pero la prueba empieza a fracasar al 1 m 45 seg de vuelo, por sexta vez, debido a un deficiente funcionamiento del sistema de guía inercial, según se dijo, por consecuencia de vibraciones del cohete. Luego, a los 2 m 30 seg siguió la contundente explosión de la 1ª etapa para evitar que el rumbo ocasionara mayores daños. Diez segundos después estallaba la 2ª fase y el satélite caía en el Atlántico, a 490 Km de Kourou. La prueba siguiente F‑12 estaba entonces prevista para 1973.
    Pero, a primeros de marzo de 1972, como resultado del fracaso anterior, se decide llevar a cabo un nuevo lanzador pero que no sería el Europa 3 planeado y sin desarrollar y el que ya había sido abandonado hacía más de 3 meses; el nuevo lanzador sería el Ariane.
    A pesar de todo, el Europa 2 aun no fue abandonado hasta la CSE, conferencia espacial europea, de 27 de abril de 1973 y reafirmado tal abandono en las conferencias de 12 y 31 de julio del mismo año.
    Con el Europa 2 se había pensado lanzar los satélites Symphonie 1 y 2 franco‑alemanes, y los ESRO, GEOS y COS B, y posteriormente otros más. Naturalmente, luego hubieron de lanzarse con otros cohetes; americanos para más señas.
    El desarrollo del programa Europa 1 y 2 costó 641 millones de unidades de cuenta europeas, en evaluación de 1973, o sea unos 769 millones de dólares, o 47.000 millones de pesetas, por entonces. Solo el Europa 2 costó 575 millones de dólares.
    En gran medida, el fracaso de este cohete se achacó a su complejidad de integración internacional; la primera fase era británica, la segunda francesa, la tercera alemana, el sistema telemétrico holandés, etc.

                = EUROPA. EUROPA 3.

    Bajo la prevista necesidad de lanzar satélites geoestacionarios de 750 Kg de peso, la organización Europea ELDO estudió otro cohete más cualificado que el Europa 2 anterior y que hubiera venido a ser el Europa 3.
    Los estudios sobre el nuevo Europa se iniciaron tras la decisión tomada en abril de 1970. La fase inicial preparatoria costo ya unos 3,5 millones de unidades de cuenta europea. Entonces, en 1972, se preveía que estaría dispuesto entre 1978 y 1980 si se apoyaba su decisivo desarrollo.
    Según los planes teóricos, el Europa 3 sería capaz de llevar finalmente 5,56 Tm a una órbita de 200 Km de altura o 1,6 Tm a 36.000 Km.
    Las dimensiones del lanzador hubieran debido ser de 43 m de longitud, 3,8 m de diámetro en la 1ª y 2ª fases, y con un máximo de 5 m se incluían las aletas aerodinámicas de la base. El empuje debía alcanzar inicialmente 240 Tm y el número de fases de dos.
    La 1ª etapa debía ser una L‑150 de 18,6 m de longitud que hubiera funcionado con 150 Tm de propulsante UDMH y peróxido de nitrógeno que hubiera quemado en 4 motores Viking de 60 Tm de empuje por unidad.
    La 2ª fase, de 10 m de longitud, llevaría 20 Tm de LOX e LH que hubiera podido quemar en un motor H‑2O de entre 20 y 22 Tm de empuje. La fase era de creación de la empresa alemana Messerschmitt y desarrollada por la Cryorocket franco‑alemana.
    El habitáculo para la carga útil hubiera sido de 8 m de largo y hubiera llevado equipo de control con giroscopios en las dos fases, con capacidad de giro en toberas en la primera fase para la dirección y con pequeños motores correctores en la segunda.
    Del Europa 3 fueron estudiadas varias versiones con diferentes propulsantes, pero el proyecto fue cancelado en la CSE de Bruselas de 20 de diciembre de 1972, luego del fracaso repetido de los anteriores Europa, donde se evidenció la incapacidad del programa para desarrollarse; el costo del programa ascendió a 44.000 millones de pesetas del momento. Por ello, se decide la creación de otro cohete europeo, nuevo y desarrollado en un solo país en vez de en varios como se había venido actuando con los Europa, clave en parte del fracaso. El nuevo cohete sería el L 3‑S o Ariane.
    Por último, cabe señalar que llegó a estar incluso en estudio el Europa 4, o ELDO B‑2, más potente en teoría, y capaz de llevar hasta 2,7 Tm a la órbita de 36.000 Km, y para el que se preveía el uso de 2 o 4 boosters en la primera fase; la tercera etapa hubiera sido de superior empuje.

                = EUROPA. ARIANE 1.

    El L3-S Ariane es el cohete sucesor de los fracasados Europa 1 y 2 y del no llegado a ejecutar Europa 3. El nombre Ariane hace referencia al de Ariadna, la que en la mitología griega dio a Teseo el hilo para salir del laberinto del Minotauro; el nombre fue elegido entre unos 200 mitológicos, siendo la duda final entre el dado y Penélope y Fénix, que no gustaron por las connotaciones respectivas que significaban “retraso” y “renacimiento”.
    Su desarrollo, sobre acuerdo de 31 de julio de 1973, es aprobado en la conferencia europea de primeros de marzo de 1974 y su razón de ser hay que buscarla en las ansias de independencia de Europa que la permitieran desligarse de los americanos, poseyendo un cohete propio de capacidad adecuada a las necesidades proyectadas y entrar competitivamente en el mercado de lanzamiento de satélites. Por entonces, se creía que con el nuevo cohete se podrían lanzar satélites de aplicaciones, principalmente de telecomunicaciones, para el año 1980, en órbitas estacionarias de 36.000 Km de altura, poseyendo los ingenios un peso entre 650 y 800 Kg, e incluso 970 Kg.
    También se planean lanzar cargas de hasta 2,5 Tm en órbitas no muy altas, o bien 1,55 Tm en órbita elíptica de 200 por 36.000 Km. En las sucesivas versiones se aumentaría la carga para una órbita geoestacionaria hasta las 8 Tm.
    El cohete fue diseñado en Francia, país al que se le encomendó su desarrollo por parte de la ESA, sucesora del ESRO y ELDO, pero en colaboración con el resto de países de la organización europea. Su montaje inicial se realizará cerca de París. Su costo se evalúa al principio en 450 millones de unidades de cuenta (ECU), que equivale por unidad al precio inconstante de 0,888 gramos de oro fino, por 8 años, o lo que es igual, unos 2.472 millones de francos; en enero de 1973 se había evaluado tal cifra en 2.060 millones de francos. Un solo L3‑S se calculó que salía por unos 60 millones de francos. En 1979, el costo programático equivale a cerca de los 50.000 millones de pesetas, pero en 1986 el desarrollo de las versiones 1 a 4 del Ariane ascendía a 375.000 millones de pesetas. En la participación financiera, tras Francia concurren Alemania Federal, Italia, Bélgica, Dinamarca, Holanda, Suecia, Suiza y España. Los porcentajes estaba previsto fijarlos en la reunión de París de 18 de mayo de 1973. Se concertó que el 62 % sería aportado por el CNES francés y el 38 % restante por los países restantes del modo que sigue: Alemania, el 2º contribuyente, con un 20 %, Bélgica un 4 %, España un 2 %, Dinamarca un 0,5 %, y el 11,5 % que queda se lo repartían Suecia, Suiza, Holanda, Italia y Gran Bretaña. Esta última, es de destacar, se oponía al proyecto. Para el organizar todo el desarrollo y construcción del Ariane se creó la sociedad Arianespace, primera en su tipo y sometida como sociedad comercial al derecho francés y participada por decenas de empresas y bancos europeos así como el CNES francés.
    En 1981 el reparto reajustado de contribución al Ariane por los distintos países era el siguiente: Francia 63,87 %, Alemania 20,12 %, Bélgica 5 %, Gran Bretaña 2,47 %, España y Holanda un 2 % cada una, Italia 1,74 %, Suiza 1,2 %, Suecia 1,1 %, y Dinamarca 0,5 %.
    Participan, además del CNES citado, principalmente la Aerospatiale que construye los fuselajes de las 3 fases, la Matra Marconi que se encarga de los equipos y sistemas del control y del pilotaje, y la SEP para dotar al cohete en sus 3 fases de los sistemas propulsores. Los trabajos de Matra, iniciados en 1976, se refieren a la integración de los compartimientos de equipos del cohete, tanto en maquetas y ensayo como en los resultan definitivos a emplear en los lanzadores.
    Una empresa española, Sener, de Vizcaya, fue encargada de realizar el diseño y fabricación así como el montaje de un palo de soporte de los cordones umbilicales entre la plataforma y el cohete; con un presupuesto de 135 millones de pesetas. Por su parte CASA realiza estructuras cilíndricas delanteras y entre depósitos y la caja de equipos, cubierta protectora y equipos de control y mando. También realiza válvulas para el paso de propulsante.
    Otras empresas son: Air Liquide, BPD Difesa e Spazio, Pyrospace, Volvo, Avica, SABCA, Dassault, Thompson Valves, Dornier, Thomson Hybr, MBB-Erno, Saab, Alcatel-Kirk, Fokker, Fiat-Ciei, Man, Rellumix, Souriau, etc. En total participan 10 países y 50 empresas europeas. Los trabajos para su desarrollo se iniciaron en el mismo agosto de 1973, tras la CSE de julio anterior. Entre fines de 1978 y mayo de 1979, es efectuado el montaje del lanzador. La presentación a la prensa del Ariane se hizo en Kourou en febrero de 1979, con muestra de una exacta maqueta.
    Las primeras pruebas se efectúan en la base de Kourou en junio de 1979, teniendo entonces previsto usarlo en servicio regular para febrero de 1980, después de cuatro pruebas de lanzamiento a partir de junio de 1979. Luego de estos ensayos, en agosto siguiente se inician más sometiendo a las condiciones generales el montaje del vehículo lanzador y en combinación con la torre y plataforma de disparo. Se prueba también la actuación técnica de todo el complejo de lanzamiento, es decir, bombeo, telemetría, etc. Todo ello realizado por el CNES por encargo de la ESA.
    El cohete fue concebido sobre un modelo francés por el CNES y sería ensayado en la base de este país en Guayana, en Kourou, donde se construye la infraestructura necesaria para el lanzador. Los primeros satélites previstos para lanzar con el Ariane eran los Amsat Firewheel, Meteosat 2, Apple y Marots A.

    El modelo primero, Ariane L3‑S, o Ariane 1, se proyectó con 3 fases fijas y una cuarta posible, una altura total de 41,3 a 47,79 m, 3,8 m de diámetro, un peso de 207,2 a 210,5 Tm, de ellas 190 de propulsantes, y un empuje inicial de 249,46 Tm, sin contar los boosters; tal empuje equivale a más de 2400 kilonewtons.
    La 1ª fase es la L‑140 de 18,4 m de longitud, 3,8 m de diámetro, dotada de 4 motores del tipo Viking 2 de 60,4 Tm de empuje cada uno; el impulso específico era de unos 248 seg, y la velocidad de eyección en 2.500 m/seg quemando por segundo 160 Kg de peróxido de nitrógeno y 87 de UDMH. El peso del escalón se cifra en 153,5 Tm de las que 13,5 Tm son de peso en seco y los 140 restantes suponen el propulsante a base de 90 Tm de peróxido de azoe y 50 Tm de UDMH; los ergoles citados son enviados a las cuatro cámaras de quemado simultáneamente por turbobombas siendo inyectados a través de 1.152 agujeros en cada cámara. La estructura entre los dos depósitos tenía el diámetro de la fase y 2,7 m de altura y 2 mm de grueso con perfiles de refuerzo; por ello, su manejo precisaba que tales tanques estuvieran presurizados. Cada motor Viking pesaba 776 Kg, medía 1 m de diámetro y 2,9 m de altura. El funcionamiento de la etapa dura 2 m 26 seg, pasando los 3,4 primeros seg del lanzamiento en la plataforma de partida y consumiendo por término medio 1,1 Tm de propulsante por segundo en toda su actuación. La fase se derivó de la también 1ª fase del Europa 3 teórico y no realizado. El costo de esta etapa fue de 14,5 millones de dólares.
    La 2ª etapa inicial es una L‑35 de 11,6 m de longitud, 2,6 m de diámetro y un peso total de 39,2 Tm de las que 3,63 corresponden al peso en seco y el resto a los propulsantes que son los mismos que los de la anterior fase, es decir, 23 Tm de peróxido de nitrógeno y 12 Tm de UDMH. Posee un solo motor Viking 4 que funciona durante 2 m 16 seg proporcionando un empuje de 72 Tm; el peso del motor es de 850 Kg y medía 3,7 m de altura y 2,6 de diámetro. El impulso específico es aquí de 285 seg. La dos etapas, primera y segunda, van unidas por un tronco de cono de 4,2 m de longitud y diámetros de 2,60 m, el menor que es en la 2ª fase, y 3,8 m, el mayor en la 1ª fase obviamente. El costo de la fase 2 fue de 5,8 millones de dólares.
    La 3ª etapa, que entraba en órbita sobre unos 200 Km de altura, es la H‑8 de 9,08 m de longitud, 2,6 m de diámetro, y un solo motor HM-7A de 6,29 Tm de empuje que funciona durante 9 m 5 seg, consumiendo las 8 Tm de propulsante que lleva a base de LOX y LH en relación de mezcla 4,4. La turbobomba del HM-7 se concibió sobre la del modelo HM-4 de 1964 y pesa 30 Kg, consume 410 kW y su turbina gira a 60.500 vueltas por minuto. Su peso total es de 9,68 Tm y en seco de 1,45 Tm. El peso del motor es de 149 Kg y medía 1,7 m de alto. El impulso específico logrado aquí se sitúa en los 420 seg. El motor fue concebido por al SEP francesa y desarrollado desde 1973 por la empresa alemana MBB Erno y quedó a punto en 1979; llevaba 90 inyectores y las paredes de la cámara y tobera son de cobre puro y son refrigeradas en doble pared por el LH. La 3ª fase fue dispuesta para llevar además la unidad de control, de 316 Kg de peso, 1,15 m de alto por 2,6 de diámetro, que tiene un ordenador para dirigir al cohete y equipos de telemetría, o comunicaciones, en general. Su costo fue de 11,6 millones de dólares.
    Una cuarta fase optativa fue la Mage 1 de 369 Kg de peso de propulsante sólido, de 1,5 Tm de empuje. Medía 1,1 m de altura, 80 cm de diámetro, podía actuar durante 50 seg y su impulso específico era de 295 seg. Se comenzó a usar en 1981.
    Para alojar satélites, la ojiva típica dispone de un habitáculo SYLDA de 4 m u 8,65 de largo (para 1 o 2 satélites) y 3,2 m de diámetro, construida en fibra de carbono de 180 Kg de peso, conteniendo una carga útil de hasta 1,8 Tm hacia una órbita geoestacionaria. La longitud total, incluida toda la proa en esta fase es de 8,6 m. La velocidad final lograda es de 34.900 Km/hora. El montaje se realizaba en el centro militar de Vernon, a 85 Km de París. El llenado de propulsante se realizaba en 55 min.
    Fue utilizado desde el 24 de diciembre de 1979 hasta julio de 1985 con un total de 11 disparos y 2 fracasos. El primer fracaso se produjo en el segundo disparo, el 23 de mayo de 1980 y se debió a un fallo en el motor llamado D que obligó a la destrucción del cohete; el mismo fue recuperado el 16 de junio siguiente a 5 Km al sur de las Islas de la Salud y tras 4 semanas de análisis se llegó a la conclusión de que el fallo pudo ser debido a algún cuerpo extraño en los inyectores (incluso hubo quien citó la palabra “sabotaje” haciendo alusión a la implicación de competencia comercial en los lanzamientos). Pero también se citó la posibilidad de interferencias en los primeros momentos del lanzamiento y defectos en el motor, sin que la conclusión llegara a ser una definitiva.

                = EUROPA. ARIANE 2.

    El segundo Ariane, también de 3 fases, es un Ariane 1 mejorado en el empuje de la primera y segunda fases, por medio de un aumento de la presión en la cámara de combustión del motor Viking en un 9%; para evitar vibraciones el propulsante UDMH se mezcló con hidrato de hidracina. Además, la tercera fase fue dotada de tanques de propulsante mayores, con capacidad para 10,7 Tm; también la potencia de su motor era algo mayor, teniendo que alargarse la tobera en 20 cm. La altura es de 49,5 m, el peso inicial de 217 a 222 Tm, el empuje de 359,5 Tm y la capacidad de satelización es para llevar 2.175 Kg a una órbita geoestacionaria.
    El peso total del cohete era de 240 Tm, la altura de 43 m, su diámetro de 3,8 m y el empuje inicial de 516 Tm.
    La primera fase L-140B pesaba 160 Tm, de ellas 13,7 Tm de peso en seco, su altura era de 18,4 m, el diámetro 3,8 m, el empuje de 293,6 Tm y actuaba con 4 motores Viking 4B durante 3 min 30 seg. Tal tipo de motor era de 776 Kg de peso, 1 m de diámetro, 2,9 de altura, funcionaba con UDMH y peróxido de nitrógeno, y su impulso específico era de 248 seg.
    La segunda fase era un L-33B de 58,2 Tm de empuje, 37,13 Tm de peso, de las que 3,6 eran de peso en seco, 11,5 m de longitud, 2,6 m de diámetro y funcionaba con iguales propulsantes que la primera. Llevaba solo 1 motor Viking 4B de 210 seg de impulso específico que actuaba durante 2 min 5 seg y pesaba 850 Kg y medía 3,5 m de altura y 2,6 de diámetro.
    La tercera etapa era una H-10 de 11,5 m de altura, 2,7 de diámetro, 12 Tm de peso, 1,6 de las que era de peso en seco, que llevaba un motor HM7B de LOX y LH que aportaba 6,4 Tm de empuje en el vacío funcionando durante12 min 11 seg. Su costo era de 12 millones de dólares.
    También podía llevar una cuarta fase Mage 2 de propulsante sólido, de 530 Kg de peso, de 4,6 Tm de empuje en el vacío, que podía funcionar durante 44 seg. Medía 1,5 m de largo y 80 cm de diámetro.
    Efectuó su primer vuelo el 3 de mayo de 1986 y falló. En total se hicieron 6 lanzamientos entre 1986 y 1989. Su coste fue de 42,5 millones de dólares junto con el Ariane 3.

                = EUROPA. ARIANE 3.

    Se trata de un Ariane 2 que lleva adosados en la primera fase 2 boosters, cada uno de 9,6 Tm de peso, con 7,35 Tm de propulsante sólido, de 9,31 m de longitud y 1,1 m de diámetro; es tal propulsante perclorato de amonio, al 71 %, aluminio, un 16 %, y polibutadino, un 13 %. Los mismos aportan cada uno 68 Tm de empuje añadido funcionando durante 28,5 seg, actuando desde los 32 seg del despegue. El impulso específico de este motor, llamado SPB 7.35, era de 263 seg a nivel de mar. Pero los motores Viking de la primea y segunda fase son un 9 % más potentes que antes.
    El peso total del Ariane 3 asciende a 248 Tm, la altura unos 49 m, y el empuje sube a 473 Tm. La capacidad del lanzador era así suficiente para llevar una carga útil de 2,58 Tm en la proa, llamada SYLDA, a una órbita geoestacionaria.
    Efectuó su primer lanzamiento el 4 de agosto de 1984 en las instalaciones ELA-1 de Kourou. El último tuvo lugar el 12 de julio de 1989 y en total se dispararon 11 de los que falló uno.

                = EUROPA. ARIANE 4.

    La evolución del lanzador Ariane llevó en 1988 al Ariane 4 que se reconfigura en 6 versiones, en todo caso con la misión de poner en órbita geoestacionaria cargas más pesadas. Fue el cohete de más éxito y el más utilizado de la serie hasta entonces.
    La altura del lanzador va de los 47 a los 58,4 m y el peso es de 460 Tm en el modelo 44L, el más potente; en el 44LP el peso es de 418 Tm y en la versión base, sin boosters, de 293 Tm. Su capacidad de satelización es para llevar desde 1,9 hasta 4,2 Tm a una órbita geoestacionaria según versión.
    La primera fase L-220, respecto al Ariane 3, es mayor en unos 7 m de largo, hasta los 24,98 m, con lo que también crecieron los tanques de propulsante hasta 228 Tm, un 55,8% más, siendo de un diámetro de 3,8 m y la envergadura de 8,3; este peso en el modelo 40 es de 60 Tm menos, en el 42L de 27 Tm menos y en el 42 P de 10 Tm menos. El peso total de la fase es de 243,5 Tm y en seco de 17,28 Tm, y el número de motores Viking 2B que lleva es de 4 que aportan un empuje total de unas 270 Tm; los tanques de propulsante son de acero de 2 mm de espesor. Los propulsantes son peróxido de nitrógeno y el derivado de hidracina UH25; los mismos son bombeados a la cámara por turbina de 2.500 kW y un sistema regulador de la mezcla controla el agotamiento simultáneo y proporcional de los propulsantes. La velocidad de eyección de gases de los motores es de entre 2.500 y 3.000 m/seg y cada uno quema una masa de 275 Kg/seg en su actuación; la temperatura en la cámara de combustión es del orden de los 3.000ºC y el inyector, anular, tiene para la pulverización más de 400 pequeños agujeros. El empuje es a nivel de mar de 69 Tm por motor, y 76,7 Tm en el vacío. La altura del motor es de 2,9 m y su peso es de 825 Kg. La tobera, que tiene 1 m de diámetro, está construida en aleación de cobalto y su cuello es de fibra de silicio. Junto con la cámara, la tobera va refrigerada por el propio propulsante criogénico a través de serpentines. El tiempo de funcionamiento de la primera fase es de 3,5 min. La regulación de la potencia del motor se realiza mediante el control de la cantidad de propulsante inyectado. La fase es montada en un edificio de la Aerospatiale en Les Moreaux, en la región parisina, donde también se estudian las vibraciones y otros parámetros de los cohetes.
    Los boosters fueron también alargados, pero además podían ser de propulsante líquido o sólido y el cohete podía llevar 2 o 4, según versión. Los boosters de propulsante sólido, de 12,56 Tm de peso, de ellos 3,06 de peso en seco, contienen 9,4 Tm de tal material y un empuje de 62,5 Tm. Los de propulsante líquido pesan 43,77 Tm, de ellas 4,49 de peso de seco y 38,5 Tm de propulsante que llevan en dos depósitos de 2,15 m de diámetro, y empuje de 69 Tm. Respectivamente, los boosters de ergoles sólidos y líquidos tienen 11,6 m y 18,6 m de longitud, y 1,07 y 2,2 m de diámetro. El tiempo de funcionamiento del sólido, o P9.5, es de 29 seg y su impulso específico es de 240 seg. Las toberas de los aceleradores de propulsante sólido llevan una inclinación de 12º hacia fuera.
    Los boosters de propulsante líquido, que son ensamblados por la MBB-Erno de Bremen, tienen un motor Viking 5C y su tiempo de funcionamiento es de 2 min 15 seg consumiendo 250 Kg por segundo de peróxido de nitrógeno y una mezcla de hidracina, los mismos que la L-220. Su inclinación hacia fuera es de 9º en relación al eje de longitud del cohete. El motor Viking 5C pesa 776 Kg y mide 2,9 m de altura, siendo el diámetro el de la fase, 2,2 m.
    Las fases segundas L-33B, de 11,61 m de longitud, y tercera H-10, de 9,9 m, seguían siendo igual salvo pequeñas modificaciones y el sistema de guía fue cambiado y la estructura era de fibra de carbono. El empuje es de 75,5 Tm en el vacío en la segunda fase con un motor Viking 4B de empuje orientable que tiene una velocidad de eyección de gases de 4.300 m/seg quemando 14 Kg/seg; la fase tiene un peso en seco de 3,26 Tm y 2,6 m de diámetro y almacenan 34 Tm de los mismos ergoles que la primera fase que quema en un tiempo de 2 min 06 seg. El motor tiene una tobera más larga que el modelo de la fase primera, hasta un total de 1,7 m de diámetro, y una altura de 3,5 m; su peso es de 885 Kg.
    La tercera fase tiene un peso en seco de 1,25 Tm y lleva 10,65 Tm de LOX y LH, que lleva en depósitos separados por una panel de resina fenólica como aislante término, y que consume en un motor HM-7B aportando 6,3 Tm de empuje, con un tiempo de funcionamiento de más de 12 min; los referidos LOX y LH van a respectivas temperaturas de -175ºC y -250ºC. El motor HM-7B fue desarrollado sobre el modelo 7A para el Ariane 3 y 4 ganando respecto a citado modelo 4,5 seg más en el impulso específico. El peso de este motor de tradicional flujo derivado es de 170 Kg, la altura es de 1,9 m y el diámetro máximo en la mayor apertura de la tobera de 98,4 cm. El arranque del mismo se realiza con un encendedor de propulsante sólido que arde en 3,5 segundos tras activarse otro pirotécnico en menos de 1 seg.
    Para control y guía del cohete se dispone de un módulo por encima de tal fase tercera y en el mismo van los equipos electrónicos e informáticos y de transmisión telemétrica de los datos para la dirección o pilotaje.
    La proa o carcasa para alojar los satélites puede ser desde 8,6 m de largo hasta 11,12 m, siendo de 3 tipos para lanzamientos simples y de 4 para lanzamientos dobles, pero todas ellas de 3 longitudes, dos las dadas como mínima y máxima y una intermedia de 9,6 m. Tales carcasas son dos conchas complementarias que se separan a una altura para dejar libre la carga útil que envuelven y protegen aerodinámicamente en el disparo. Para los lanzamientos múltiples se crearon las llamadas proas o cofias SYLDA y SPELDA, la primera desarrollada para el Ariane 3; todas son de fibra de carbono que recubre una estructura tipo panal de aleación de aluminio y de un diámetro de 2,63 m la primera y 3,65 m la segunda, con un peso respectivo de 350 y 400 Kg.
    Las distintas versiones del Ariane 4 fueron:
AR 40, que no lleva boosters y puede satelizar 1,9 Tm.
AR 42P, que lleva 2 boosters de propulsante sólido y puede poner en órbita 2,6 Tm.
AR 44P, que tiene 4 boosters de propulsante sólido y puede satelizar 3 Tm.
AR 42L, que lleva 2 booster de propulsante líquido y sateliza 3,15 Tm.
AR 44LP, que lleva 2 boosters de propulsante sólido y otros 2 de líquido para satelizar 3,7 Tm.
AR 44L, dotado de 4 boosters de propulsante líquido y capaz de satelizar 4,2 Tm.
    Su costo unitario era en 1994 de entre 80 y 120 millones de dólares, según la versión utilizada, razón que lo mantenía competitivo en el mercado de lanzamiento de satélites.
    Pese a que la llegada del modelo siguiente Ariane 5 pretendía sustituir en algunos casos al Ariane 4, dada la mejor disponibilidad por entonces de este último, a finales de 1997 se hubieron de encargar 20 nuevas unidades del mismo dado que había una reserva de 42 satélites en espera de disparo.

                        RESUMEN DE LANZAMIENTOS DEL ARIANE 4

Modelo

Desde

Hasta lanzamiento

Total

Fallos

44LP

1988

13.11.1999

22

1

44L

1989

22.12.1999

29

1

40

1990

03.12.1999

8

0

42P

1990

04.09.1999

14

1

44P

1991

25.08.1998

12

0

42L

1993

22.12.1998

9

0

Total…

…….

1988-1999

94

3


    El último Ariane 4 fue lanzado a principios de 2003. En total se dispararon 116 que satelizaron 182 ingenios de 50 países o compañías.

                            - LANZAMIENTO

    El llenado de los tanques del Ariane 4 se realiza en las últimas 30 horas antes del momento previsto para el disparo. A unas 12,7 horas del mismo momento se inicia la disposición del cohete para quitarle la torre de servicio y queda imposibilitado el acceso a cualquier parte de la astronave. A 6 h 45 min del disparo se empieza a retirar la torre de servicio. A las 6 horas antes se pasa helio por la fase tercera para quitar la humedad de todos los circuitos. A 3 h 35 min del momento de disparo se inicia el llenado de LOX y LH de la fase 3, durando 1 h 55 min, y a las otras dos fases se les da la presión límite prevista. En los 6 min últimos, quedando ya quitados los seguros de los dispositivos de pirotécnicos, se realiza la cuenta atrás final sincronizada entre el centro de control y la rampa con el cohete, cambiando sucesivamente los controles exteriores hacia los propios de la astronave. A 4,9 seg antes del momento cero, los brazos umbilicales se retiran uno tras otro en rápida secuencia y el control propio automático del cohete asume su papel. Los ganchos de sujeción del cohete reciben entonces la orden de soltarlo, a la vez que por 3,4 seg actúan ya los motores primeros.
    Entonces, el Ariane 4 parte de la rampa ELA-2 de Kourou. El cohete asciende en vertical por espacio de entre solo 7 a 12 seg para luego empezar a inclinarse ligeramente. La secuencia luego es ligeramente distinta según la versión del Ariane 4. A los 4,4 Km de altura, con 30 o 34 seg de vuelo, se desprenden los boosters de propulsante sólido, cuando la velocidad es de 900 Km/h, y a los 2 min 15 seg de vuelo lo hacen los de propulsante líquido y caen a unos 400 Km del lugar de partida. Aunque se pensó en la posibilidad de que los boosters fueran recuperables por medio de paracaídas, la infraestructura costosa para mantener sobre el océano y su posterior transporte a Europa, donde serían vueltos a montar, desaconsejó tal opción.
    Aproximadamente a los 74 Km de altitud se separa la primera fase y la velocidad es de 2,78 Km/seg; a unos 111 Km de altura es apartada la carcasa de protección aerodinámica de la carga útil; aproximadamente a unos 140 o 145 Km de altura se separa la segunda fase, siendo la velocidad de 5,38 Km/seg; a 210 Km de altitud la tercera fase, que funciona durante un poco más de 12 min y alcanza los 9,74 Km/seg de velocidad, es apartada del resto que se dirige hacia la órbita geoestacionaria a unos 36.000 Km.

                = EUROPA. ARIANE 5.
   
    El Ariane 5 fue decidido en enero de 1985 por los ministros europeos y aprobado en La Haya (Holanda) el 9 y 10 de noviembre 1987 para el lanzamiento del Hermes y en general para cargas de mayor tonelaje que las manejadas hasta entonces con el Ariane 4 con un coste igual o un poco mayor; la proporción teórica era de llevar una carga útil en cambio un 40 % superior al más capaz de la serie Ariane 4. La carga útil pensada para el Ariane 5 es de 6,8 Tm en una órbita geoestacionaria o bien 22 Tm en órbita baja, o 10 Tm en órbita polar de 800 Km de altura. Su diseño se inició en firme a principios de los 90, con previsión inicial de primer vuelo para octubre de 1995. Intervienen para su construcción unas 170 empresas y centros europeos y unos 6.000 técnicos o especialistas en la materia. La comercialización del sistema corre a cargo de Arianespace y las principales empresas participantes con la principal Aerospatiale son la Matra, Dornier, Dassault, Saab, Fokker, SEP, Fiat, BPD, CASA, DASA, Alcatel, Zeppelin, Europropulsion, AMES, Cryospace, SABCA, MBB, Daimler, Aer Lingus, Avica, Fagor, Auxitrol-Ibérico, SPE, Volvo, etc. La participación financiera, que asciende a 900.000 millones de pesetas (1996), por países es la que sigue: Francia con un 46,2 %, Alemania un 22 %, Italia 15 %, Bélgica 6 %, España 3 %, Holanda 2,1 %, Suecia 2%, Suiza 2 %, Noruega 0,6 %, Austria 0,4 %, Dinamarca 0,4% e Irlanda 0,2 %. Gran Bretaña se retiró del proyecto de un principio, pero en 1996 comunicaba su intención de participar en la fase siguiente aportando 533 millones de dólares hasta el año 2.000. El costo unitario de cada cohete en mercado se estimó en 130 millones de dólares.

    El Ariane 5 consta de 3 fases y mide, según la carcasa de proa, entre 45 y 55,4 m, y un ancho máximo de 11,55 m; con el Hermes las fases serían 2. Su peso oscila entre los 745 y 750 Tm, de las que 158 Tm son de propulsante líquido y 474 Tm de propulsante sólido, y el empuje total de 1.100 Tm. Su configuración en proa admite 3 opciones, para uno o varios satélites y el indicado Hermes o similar.
    La primera fase central va reforzada con 2 boosters recuperables construidos en fibra de carbono, cada uno con 268-270 Tm de propulsante sólido perclorato de amonio (68%) y polvo de aluminio (18%) más un polímero que aportan un empuje de 640 Tm cada uno; el aspecto y consistencia de tal propulsante es el de una goma o caucho de color marrón. El impulso específico es de 273 seg. Estos cohetes de ayuda son dos MPS P-230 de 26,5 m de altura y 3 m de diámetro, formados en 3 segmentos, uno de ellos fabricado en Europa y los otros 2 en la misma base de Kourou. Actúan durante 2 min 12 seg, aportando entonces el 92 % del empuje a todo el cohete, hasta los 60 Km de altura aproximadamente. El ruido que producen cada uno en el lanzamiento a 12 Km es de 85 decibelios. El peso de cada uno vacío de propulsante es de 39,3 Tm; los segmentos son construidos por la empresa italiana Regulus del grupo Fiat en talleres de la BPD cerca de Roma. Su costo es del orden de los 22 millones de dólares.
    La primera prueba de un motor de propulsante sólido, con una estructura de refuerzo, se hizo en Kourou en febrero de 1993 y la primera en configuración de vuelo de uno de estos boosters se realizó a las 14 h 05 min, hora local, del 17 de junio de 1994 en el mismo Kourou. El cohete actuó anclado en la rampa, en prueba estática. La nube de gas tóxico resultante salido por las toberas en la prueba tardó en dispersarse 2 horas sobre unos 50 Km de la selva, siendo necesario para el ensayo un tiempo favorable para evitar que la lluvia precipitara las sustancias tóxicas. El ensayo fue un éxito y el cohete fue luego examinado para comprobar el quemado del propulsante y el estado de la estructura. El foso de quemado de este cohete recibe una neutralización de una base para el ácido residual de la combustión; los productos resultantes de la misma son el ácido clorhídrico, aluminio, óxido de carbono, hidrógeno y agua (en forma de vapor). En el vuelo real, tal contaminación no es tan trascendental puesto que el cohete asciende y dispersa los humos en la trayectoria y a gran altura. En el mes de septiembre siguiente se realizaron con los motores de propulsante sólido más pruebas para comprobación de sus distintos aspectos. El 10 de marzo de 1995 se realizaba la sexta prueba de un booster en la primera prueba de calificación final, siendo realizada la segunda el 21 de julio siguiente.
    La fase central mide 30,5 m de altura y 5,4 m de diámetro, pesa en total 170 Tm y lleva un motor Vulcain HM-60 que consume 132,3 Tm de LOX y 25,84 de LH, tiene un impulso específico de 430 seg y proporciona un empuje de 114 a 120 Tm; las toberas son de 3 m de diámetro y todo el Vulcain de 3,18 m de altura, el mismo diámetro de 5,4, y 1.685 Kg de peso. La temperatura generada en la cámara asciende a 3.500ºC; cada cámara se tarda en hacer 2 años por parte de la Daimler Benz. El empuje es de 100 Tm, o 1.114 kN, y la actuación de la fase dura 9 min 30 seg. El desarrollo del Vulcain se inició en 1984 y la primera prueba estática del motor Vulcain, nacido en realidad del proyecto denominado LCE de 1982, se realizó en Vernon, Francia, en julio de 1990, quedando en servicio en 1992; para su alimentación dispone de dos turbobombas fabricadas por Fiat Aviacion de 30.000 caballos de potencia, siendo la más potente la de LH de 12 megavatios, 13.000 revoluciones por minuto, y un peso de 250 Kg que produce una inyección del combustible de 600 litros por segundo, realizando un consumo de 216 Kg de LOX y 36 Kg de LH por segundo. En la parte exterior del motor van unos tanques de helio bajo alta presión, así como un tanque mayor, de aspecto plateado, con aceite también a presión.
    Las primeras pruebas del sistema de control de cohete, así como la prueba de los tanques de propulsante criogénico, se efectuaron a mediados de 1993. Del Vulcain se realizaron 14 prototipos, 350 encendidos de ensayo con un total acumulado de 25 horas de funcionamiento. La primera prueba en cuenta atrás del conjunto del cohete, sin la carga útil, fue realizada en abril y mayo de 1996, cuando el retraso era de 1 año sobre los planes fijados.
    Para fase superior o segunda se optó por tener un motor L7 de propulsante líquido para satelización en órbita baja de 400 Km de altura de hasta 15 Tm, o 5,2 Tm en órbita geoestacionaria, o bien un motor H-10 de LOX y LH de 7 Tm, o 29 kN, de empuje para llevar hasta 8,2 Tm a una órbita geoestacionaria. El propulsor Aestus, realizado por la Daimler-Benz, puesto aquí para maniobras orbitales tiene un diámetro de 3,94 m, una altura de 3,56 m, un peso de 1,15 Tm más 9,7 Tm de propulsante UDMH y tetróxido de nitrógeno, un tiempo de funcionamiento posible de 18 min como máximo. Tal motor se probó por vez primera al completo el 5 de octubre de 1994 funcionando durante casi 18 min y acumulando de tal modo un total de 200 min. En julio de 2001, con motivo del vuelo 142 de Ariane, la fase EPS del Ariane 5 con su motor Aestus falló en el sistema de combustión, funcionando irregularmente, determinándose entonces que la solución sería una secuencia de encendido más lenta y suave.
    El control del cohete se ejerce desde la llamada caja de equipos dispuesta por encima de las primeras fases y debajo de la última y la carga útil. Es un cilindro de 5,4 m de diámetro, el mismo del cohete, y 1,56 de altura, y pesa 1,4 Tm. Contiene el sistema de referencia inercial, con giroscopios láser, que ejerce el control del cohete en el lanzamiento; es de fabricación principalmente francesa.
    La carga útil llevada va en un habitáculo de 5,4 m de diámetro por entre 12,7 y 17 m de altura, 200 m^3 de volumen y 1,75 Tm de peso, o bien para llevar dos satélites con un suplemento llamado SPELTRA, que va entre la anterior y el módulo de control del cohete sobre la fase última, de igual diámetro pero con 7 m más de altura, 138 m^3 más y un peso añadido de 850 Kg. La carcasa de proa que envuelve la carga útil lleva un recubrimiento interior a base de baterías de anillos para la absorción de ruido y vibración generados en el lanzamiento.
    En el lanzamiento, en los últimos 6,5 min de la cuenta atrás, el proceso es controlado totalmente por ordenador; la cuenta atrás dura al menos 6 horas, llenándose los propulsantes desde las últimas 4,5 horas, con inicio a unas 7 h del momento cero. El despegue se produce a los 7,5 seg del encendido del Vulcain; ese tiempo de actuación sin despegue, característica particular de este motor, le permite un tiempo valioso de comprobación extraordinaria y evitar así fracasos posteriores. Los 2 boosters se encienden 5 seg después que la fase de propulsante líquido aportando el 90 % del empuje necesario y se separan a una altura entre los 55 y 70 Km tras funcionar durante 2 min 12 seg; los mismos van a caer colgados de paracaídas a unos 400 Km del punto de partida y son recuperables y reutilizables tras las oportunas operaciones de rehabilitación. Las carcasas de proa son separadas a los 3 min 16 seg. Sobre los 9 min 45 seg de vuelo, entre unos 150 y 170 Km de altura se separa la primera fase; para evitar que pueda ser basura espacial o causar daños, a esta fase se la dotó de un movimiento de rotación transversal una vez separada para que la fricción aerodinámica sea mayor y caiga y se desintegre más rápidamente. Un poco antes, hacia los 105 o 110 Km, es desprendido el escudo protector de proa.

    Tras el primer lanzamiento el 4 de junio de 1996, que fracasó, fueron realizados algunos cambios, como nuevos programas informáticos y se reforzaron los enganches de los boosters. En ese primer fracasado lanzamiento se llevaban 4 sondas Cluster que se perdieron para el estudio de la interacción del viento solar con la magnetosfera terrestre durante 2 años. El lanzamiento fue iniciado a las 14 h 33 min 59 seg, hora española, de tal día 4, quedando encendidos los boosters 7,5 seg más tarde. A los 37 seg de ignición (30 seg de vuelo), sobre 3,7 Km de altura, yendo a 857 Km/h de velocidad, el cohete se desvió de su ruta, y en los siguientes 2 seg se partió y explotó por fracaso de los programas informáticos que controlaban el sistema inercial; los restos del cohete quedaron repartidos en menos de 1 min en un área de 5 por 2,5 Km^2 al rededor de la rampa de disparo, lo que dificultó la recuperación, principalmente de los sistemas inerciales. Se formó una comisión de investigación formada por 9 personas (4 franceses, 2 alemanes, un británico, un sueco y un italiano) y con el asesoramiento de los técnicos de las empresas Matra, Aeroespatiale, BPD, CNES y ESA, para averiguar las causas, especificar si las pruebas previas habían sido las adecuadas y para hacer las recomendaciones consecuentes sobre los defectos encontrados. A partir del día 13 siguiente los mismos iniciaron su labor, examinando la telemetría grabada y de radar, así como las películas tomadas en banda óptica e IR. Se llegó entonces a achacar el fallo al sistema inercial que hizo girar bruscamente la dirección de las toberas de los boosters y luego del Vulcain; al cambiar el rumbo y entrar en fase de descoordinación los dos tipos de motor, que así se separaban, el sistema automático ordenó la autodestrucción. En el proceso informático del programa en lenguaje Ada, los datos facilitados sobre el ángulo de orientación de los motores no fueron los correctos debido a una conversión numérica binaria de una variable, mal planteada por falta de un filtro de seguridad que dio error de operando y que facilitó un valor muy alto no esperado, causando seguidamente un apagado del procesador para el reinicio, razón última del fallo; la rutina tal del programa solo actuaba desde unos 50 seg antes del disparo para marcar la alineación de la plataforma inercial hasta los 40 primeros segundos del vuelo, fallando pues al límite. En las comprobaciones previas, tal función de alineación no había podido ser probada en condiciones de vuelo simulado, pero tras el accidente se evidenció en simulaciones por ordenador todo el proceso del mismo. La empresa implicada fue la francesa Sextant Avionique que habría seguido las especificaciones marcadas por la Matra Marconi y el CNES.
    En la investigación también se evidenció que la combustión en el motor principal había sido anómala, con variaciones de presión, sin que se creyera que ello hubiera influido en el fracaso. Entre las recomendaciones de la comisión sobre el fallo se apuntan las siguientes: desconectar el alineamiento inercial justo al inicio del despegue, ampliar las simulaciones a todos los procesos del modo más realista posible, revisar todo el programa informático, ampliar los datos telemétricos, etc. El costo generado por este primer fracaso del Ariane 5 se estimó en 3.000 millones de francos, unos 75.000 millones de pesetas, siendo el coste unitario del cohete entre 11.000 y 24.000 millones de pesetas, según las operaciones necesarias de tierra.
    El primer disparo con relativo éxito fue el segundo, también de calificación, el 30 de octubre de 1997, iniciándose a las 14 h 43 min 08 seg, hora española, con 43 min de retraso por un pequeño problema eléctrico. El motor Vulcain se apagó antes de tiempo, al rededor de unos 15 seg menos, achacado ello a un movimiento de rotación debido a la forma espiral de la rugosa superficie interior de la tobera o bien a la rotura de un soporte de salida de las turbobombas, extremo que debía ser comprobado en el siguiente lanzamiento. La solución adoptada por lo pronto fue la de ejercer contramedidas para compensar el citado movimiento rotatorio en tanto se estudiaba más a fondo la cuestión.
    Al tiempo de este segundo disparo, Ariane 5 contaba con 15 pedidos, si bien el tercer lanzamiento aun sería todavía de calificación. El plan tenía una previsión de lanzar anualmente 5 de tales cohetes en los años siguientes inmediatos. El tercer vuelo de calificación, el Ariane 503, se llevó a cabo con éxito el 21 de octubre de 1998 con un cohete rectificado en cuanto a los pequeños problemas detectados en el anterior disparo. Por entonces, el tiempo que se tardaba en construir cada Ariane 5 era de 3 años, si bien la tendencia era disminuirlo.

    El 20 de octubre de 1995, en Toulouse, los miembros de la ESA decidieron desarrollar tres programas de evolución y asistencia del Ariane 5 con la idea de disponer de versiones mejoradas a partir del año 2.002 o 2.003, entre otras cosas para llevar cargas de 7,4 Tm a 9 Tm a una órbita geoestacionaria y mejorar el motor Vulcain con un 20 % de mayor empuje, así como disponer de una infraestructura adecuada para el mantenimiento de la operatividad y evolución del cohete. Las previsiones indican entonces el aumento de capacidad de los tanques de propulsante de 158 a 170 Tm, así como aminorar el peso de varias partes. También se prevé el cambio del motor Aestus por otro modelo y la conversión de casi todo el cohete en un sistema reutilizable.
    Mediado 1999, Arianespace decide construir 20 unidades Ariane 5 del modelo llamado Plus, que tenía algunos adelantos respecto a la anterior versión, tal como el motor Vulcain 2 y la posibilidad de 2 fases superiores nuevas para poder llevar a una órbita geoestacionaria cargas de hasta 10 Tm para el año 2005. El Vulcain 2 proyectado entonces es un motor de 1,8 Tm de peso, 2,1 m de diámetro y 3,5 m de altura; el empuje unitario previsto con el mismo es de 95,8 Tm a nivel de mar y es teóricamente un 20% más potente que su modelo precedente. Tal motor soporta mayor presión, una temperatura de hasta 3.000ºC y está alimentado con un 20% más de LOX. Lleva pues un nuevo depósito al respecto. También su tobera está mejorada y en vez de 456 tubos de refrigeración va envuelta en 288 de 50 mm de diámetro; en el primer vuelo, sin embargo, fallaron y dieron al traste con el vuelo.
    Para el año 2001 se prevé entonces lanzar cargas de hasta 6,3 Tm hacia órbitas geoestacionarias con el modelo Ariane 5 Perfo2000. Otros modelos deberían ser el Ariane 5 Evolution y el Ariane 5 Versatile; el primero debería lanzar cargas de hasta 7,4 Tm a partir del 2002. Luego debería llegar el Ariane 5 ESC-A para cargas a igual órbita de hasta 10 Tm y para el 2005 el Ariane 5 ESC-B para cargas de 12 Tm.
    Para aumentar su capacidad de satelización, a principios de 2000 se contempla que la fase superior del Ariane 5 lleve un motor Vinci. Con igual intención, el 16 de mayo de 2000 se procedía a realizar un ensayo estático de uno de los boosters durante 2 min. El renovado cohete llevaba 2,4 Tm más de propulsante sólido y ello permitiría llevar como carga útil 200 Kg más.
    La versión ESC-A en su primera unidad tiene 50,5 m de altura. Sus 2 boosters, renovados y con nueva tobera, llevan un 10% más de propulsante que suponen 2,43 Tm más de peso y 60 Tm de empuje añadido; el empuje inicial total es ahora de 1.400 Tm. En la etapa central el nuevo motor es el citado Vulcain 2. Y la fase última es la nueva ESC-A, de propulsantes líquidos, de los que lleva 14,6 Tm que quema en un motor HM-7B, ya utilizado en la etapa tercera del Ariane 4.
    Hasta el 21 de septiembre de 2000 se llevaban disparados 5 Ariane 5 de los que falló el primero, como se indicó. El pedido de este modelo en tal momento era de 20 unidades para lanzar previsiblemente 40 satélites.
    A finales de 2002, el primer disparo del nuevo modelo Ariane 5, el ESC-A capaz de satelizar 10 Tm en órbita geoestacionaria, acabó en el Atlántico al desviarse de la trayectoria precisa a los 3 min de vuelo, siendo destruido a una orden a los 7 min 36 seg cuando sobrevolaba un punto a 800 Km de Kourou y a 69 Km de altitud, cuando ya había desprendido los boosters e incluso llegado a los 120 Km de altura. Inicialmente el fallo se achacó al nuevo motor Vulcain 2; su turbobomba gira a 36.000 revoluciones por min. A los 96 seg de vuelo se detectó anomalía en el sistema de refrigeración y en torno a los 3 min, durante 8 seg, el empuje también fue anómalo. La comisión de investigación señaló que el sistema de refrigeración del motor, los nuevos tubos que envolvían la tobera, no había soportado el calor y dejaron deformarse a la tobera con lo que la dirección del impulso se hizo incontrolable.
    Solucionar el problema, que ponía en riesgo la continuidad de los lanzamientos comerciales Ariane, exigió 1.478.000.000€. Además, el control de los Ariane pasaría del CNES francés a la ESA que a su vez subcontrataría al consorcio de compañías europeas EADS.Tales decisiones se tomaron en París a finales de mayo de 2003. El primer vuelo con éxito tras este fallido intento del modelo se produjo en febrero de 2005.
    Otra versión del Ariane 5 es la llamada ES, dispuesta hacia 2005 y preparada para el disparo de los módulos ATV con destino a la ISS. Es una versión menos potente que la ECA, cuya diferencia es la última fase, una Aestus capaz de varios encendidos en órbita. Puede llevar más de 20 Tm a una órbita de 300 Km y 51,6º de inclinación.
    También en 2005 se utilizó la versión Ariane 5GS, distinguida por tener los boosters sólidos P240 mejores y la fase superior EPS-L10.
    A finales de 2009 se planteó desarrollar la versión ME de Ariane 5 para aumentar su capacidad de satelización en órbita geoestacionaria en 2 Tm (hasta 12 Tm), opción que ya había sido estudiada años atrás, pero no llevada a cabo por cuestiones económicas. En tal momento de 2009 se encarga a la empresa Astrium  adaptar la última fase para un mayor empuje con un motor Vinci (en sustitución del HM7B), capaz además de ser reencendido en órbita y más seguro que sus antecesores. El ME debía también llevar nuevo carenado y programas informáticos mejorados. Su puesta en servicio se fija entonces para 2017.

                = ARIANE 6

    El proyecto del Ariane 6 se concibe para suceder al Ariane 5, siendo la intención que resulte un 30% más barato que este último. Se le dota inicialmente de 3 fases, una central primera de propulsante líquido con motor Vulcain sobre la que se añaden varias de propulsante sólido o boosters P120 del VEGA, en cantidad de 2 o 4. La tercera de propulsante líquido LH y LOX es la versión adaptada de la fase superior ME del Ariane 5, dotada de motor Vinci, con capacidad de reencendido y un empuje de unas 18 Tm en el vacío. La potencia es de 135 Tm de empuje en cada motor de propulsante sólido, lo cual da un empuje nominal inicial total mínimo de unas 400 Tm. Con capacidad para poner en órbita geoestacionaria una carga de al menos 6,5 Tm, o más a menor altura. Su puesta a punto se prevé para 2020.
    La primera prueba del motor Vinci de la fase superior se lleva a cabo a mediados de mayo de 2016 en el centro alemán de Lampoldshausen con un encendido de 8 min 20 seg de duración; su prueba seguirá durante los 4 meses siguientes.
    El motor principal inicial de la primera etapa es el Vulcain 2.1, de 4 m de altura y 135 Tm de empuje. Para dar presión al oxidante LOX en su funcionamiento, utiliza la expansión del propio gas calentado en vez del habitual gas helio comprimido. El sistema de encendido es electrónico en vez de pirotécnico, lo cual también es nuevo. Luego de ser montado en Vernon, Francia, a finales de 2017 fue llevado para ser probado en ensayos estáticos por vez primera en Lampoldshausen, Alemania.
    El 14 de junio de 2018, el Consejo de la ESA aprueba completar el desarrollo y puesta a punto de este vector para 2020. El modelo de cohete auxiliar de propulsante sólido que entonces se contempla sigue siendo el P120 adaptado, ahora llamado P120C y según se añadan 2 o 4 unidades a la fase primera se prevén dos modelos, Ariane 62 y el Ariane 64. Este cohete P120C de propulsante sólido tiene 13,5 m de altura y 3,4 m de diámetro, y está fabricado en fibra de carbono principalmente.


          TODOS LOS LANZAMIENTOS DE LA SERIE ARIANE:

    Al momento del 72 disparo el porcentaje de éxitos es del 93 por ciento. En los primeros 100 lanzamiento el promedio de satelización es de 1,5 cargas útiles por operación. En 2001, de un total de 207 satélites en órbita geoestacionaria del mundo, 130 habían sido lanzados con un Ariane, lo cual da idea de la importancia en su momento de este lanzador.

  NRO.               FECHA              VUELO      CARGA ÚTIL                    OBSERVACIONES

24.12.1979

L01

CAT 1

Primer Ariane 1.


23.05.1980

L02

FIREWHEEL

AMSAT P3A

CAT

Ariane 1. Fallo en el lanzamiento.


19.06.1981

L03

METEOSAT-2

APPLE

CAT 3

Ariane 1.


20.12.1981

L04

MARECS-A

CAT 4

CAT 2

Ariane 1. Cualificación final. Primer disparo nocturno.


10.09.1982

L5

MARECS-B

SIRIO-2

Fallo por mala lubricación en una turbobomba del cohete Ariane 1. Se pierden los 2 satélites en el océano.


16.06.1983

L6

EUTELSAT 1F1

AMSAT P3B

Ariane 1.


19.10.1983

L7

INTELSAT 507

Ariane 1.


05.03.1984

L8

INTELSAT 508

Ariane 1.


23.05.1984

V9

SPACENET-1

Ariane 1. Primera operación de Arianespace.


04.08.1984

V10

EUTELSAT 1-F2

TELECOM-1A

Lanzamiento primero del Ariane 3.


10.11.1984

V11

SPACENET-2

MARECS-B2

Ariane 3.


08.02.1985

V12

ARABSAT 1A

BRASILSAT 1

Ariane 3.


07.05.1985

V13

G-STAR

TELECOM 1B

Ariane 3.


02.07.1985

V14

GIOTTO

Ariane 1. Primer sonda interplanetaria de la ESA


12.09.1985

V15

SPACENET-3

EUTELSAT 1F3

Ariane 3. Fallo de lanzamiento.


22.02.1986

V16

SPOT 1

VIKING

Ariane 1. Lanzamiento primero Ariane hacia el norte.


28.03.1986

V17

G-STAR-2

BRASILSAT-2

Ariane 3.


31.05.1986

V18

INTELSAT 514

Ariane 2. Fallo de lanzamiento.


16.09.1987

V19

AUSSAT K-3

EUTELSAT 1F4

Ariane 3.


21.11.1987

V20

TV-SAT 1

Ariane 2.


11.03.1988

V21

SPACENET 3R

TELECOM 1C

Ariane 3.


17.05.1988

V23

INTELSAT 513

Ariane 2.


15.06.1988

V22

METEOSAT 3

AMSAT P4C

PAS 1

Ariane 44LP. Primer lanzamiento Ariane 4.


21.07.1988

V24

INSAT 1C

EUTELSAT 1F5

Ariane 3.


08.09.1988

V25

G-STAR 3

SBS-5

Ariane 3.


28.10.1988

V26

TDF-1

Ariane 2.


11.12.1988

V27

SKYNET 4B

ASTRA 1A

Ariane 44LP.


27.01.1989

V28

INTELSAT 515

Ariane 2.


06.03.1989

V29

JC-SAT 1

METEOSAT 4

Ariane 44LP.


02.04.1989

V30

TELE-X

Ariane 2. Último lanzamiento Ariane 2.


05.06.1989

V31

SUPERBIRD A

DFS KOPERNIKUS 1

Ariane 44L110.


12.07.1989

V32

OLYMPUS-1

Ariane 3. Último disparo desde la instalación ELA-2.


08.08.1989

V33

TV SAT-2

HIPPARCOS

Ariane 44LP.


27.10.1989

V34

INTELSAT 602

Ariane 44L020


22.01.1990

V35

SPOT 2

OSCAR 14 /a/ 19

Ariane 40-020.


23.02.1990

V36

SUPERBIRD B

BS-2X

Ariane 44L120. Fracaso. Explota a los 1 m 40 seg de vuelo.


24.07.1990

V37

TDF 2

DFS KOPERNIKUS 2

Ariane 44L120.


30.08.1990

V38

SKYNET 4C

EUTELSAT 2F1

Ariane 44LP.


12.10.1990

V39

SBS-6

GALAXY 6

Ariane 44L.


20.11.1990

V40

SATCOM C1

G-STAR 4

Ariane 42P.


15.01.1991

V41

ITALSAT 1

EUTELSAT 2F2

Ariane 44L.


02.03.1991

V42

ASTRA 1B

METOSAT 5

Ariane 44LP.


04.04.1991

V43

ANIK-E2

Ariane 44P.


17.07.1991

V44

ERS-1

OSCAR 22

ORBCOMM-X

SARA

TUBSAT

Ariane 40.



14.08.1991

V45

INTELSAT 605

Ariane 44L.


26.09.1991

V46

ANIK E-1

Ariane 44P.


29.10.1991

V47

INTELSAT 6-F1

Ariane 44L.


16.12.1991

V48

TELECOM 2A

INMARSAT 2-F3

Ariane 44L.


26.02.1992

V49

SUPERBIRD B-1

ARABSAT-1C

Ariane 44L.


15.04.1992

V50

TELECOM-2B

INMARSAT-IIF4

Ariane 44L..


09.07.1992

V51

INSAT 2A

EUTELSAT IIF4

Ariane 44L.


10.08.1992

V52

TOPEX/POSEIDON

OSCAR 23

S80/T

Ariane 42P.


10.09.1992

V53

HISPASAT 1-A

SATCOM C-3

Ariane 44LP.


28.10.1992

V54

GALAXY 7

Ariane 42P.


01.12.1992

V55

SUPERBIRD A1

Ariane 42P.


12.05.1993

V56

ASTRA 1C

ARSENE

Ariane 42L.


25.06.1993

V57

GALAXY 4

Ariane 42P.


22.07.1993

V58

HISPASAT 1-B

INSAT 2-B

Ariane 44L.


26.09.1993

V59

SPOT 3

STELLA

KITSAT-B

POSAT-1

HEALTHSAT 1

ITAMSAT

EYESAT-A

Ariane 40.


22.10.1993

V60

INTELSAT 701

Ariane 44LP.


20.11.1993

V61

SOLIDARIDAD 1

METEOSAT 6

Ariane 44LP.


18.12.1993

V62

DBS-1

THAICOM 1

Ariane 44L.


24.01.1994

V63

TURKSAT 1A

EUTELSAT 2F5

Ariane 44LP. Fracaso por fallo en una turbobomba de la fase 3 a los 80 s de funcionamiento.


17.06.1994

V64

INTELSAT 702

STRV 1A

STRV 1B

Ariane 44LP.


08.07.1994

V65

PAS 2

BS-3N

Ariane 44L.


10.08.1994

V66

BRASILSAT B1

TURKSAT 1B

Ariane 44LP.


09.09.1994

V67

TELSTAR 402

Ariane 42L.


08.10.1994

V68

SOLIDARIDAD 2

THAICOM 2

Ariane 44L.


01.11.1994

V69

ASTRA 1D

Ariane 42P.


01.12.1994

V70

PAS 3

Ariane 42P. Fracaso.


29.03.1995

V71

BRASILAT-B2

EUTELSAT 2F6

Ariane 44LP.


21.04.1995

V72

ERS-2

Ariane 40.


17.05.1995

V73

INTELSAT 706-A

Ariane 44LP.


10.06.1995

V74

DBS-3

Ariane 42P.


07.07.1995

V75

HELIOS 1A

CERISE

UPM/SAT 1

Ariane 40.


03.08.1995

V76

PAS 4

Ariane 42L.


29.08.1995

V77

N-STAR-1

Ariane 44P.


24.09.1995

V78

TELSTAR 402R

Ariane 42L.


19.10.1995

V79

ASTRA 1E

Ariane 42L.


17.11.1995

V80

ISO

Ariane 44P.


06.12.1995

V81

TELECOM 2C

INSAT 2C

Ariane 44L.


12.01.1996

V82

PAS 3R

MEASAT 1

Ariane 44L.


05.02.1996

V83

N-STAR B

Ariane 44P.


14.03.1996

V84

INTELSAT 707-A

Ariane 44LP.


20.04.1996

V85

MSAT M1

Ariane 42P.


15.05.1996

V86

PALAPA C2

AMOS-1

Ariane 44L.


04.06.1996

V88

CLUSTER F1 a F4

Ariane 501. Fracaso. Referencia ya dada.


15.06.1996

V87

INTELSAT 709

Ariane 44P.


09.07.1996

V89

ARABSAT 2A

TURKSAT 1C

Ariane 44L.


07.08.1996

V90

ITALSAT 2

TELECOM 2D

Ariane 44L.


10.09.1996

V91

ECHOSTAR 2

Ariane 42P.


13.11.1996

V92

ARABSAT 2B

MEASAT 2

Ariane 44L.


30.01.1997

V93

GE 2

NAHUEL 1A

Ariane 44L.


28.02.1997

V94

INTELSAT 801

Ariane 44P.


15.04.1997

V95

THAICOM 3

BSAT 1A

Ariane 44LP.


03.06.1997

V97

INMASAT 3F4

INSAT 2D

Ariane 44P.


25.06.1997

V96

INTELSAT 802

Ariane 44L.


08.08.1997

V98

PANAMSAT 6

Ariane 44P.


02.09.1997

V99

HOTBIRD 3

METEOSAT 7

Ariane 44LP.


23.09.1997

V100

INTELSAT 803

Ariane 42L.


30.10.1997

V101

TEAMSAT

MAQSAT-B

MAQSAT-H

Ariane 502. Primer lanzamiento Ariane 5 con éxito.


12.11.1997

V102

SIRIUS-2

CAKRAWARTA 1

Ariane 44L.


02.12.1997

V103

JCSAT 5

EQUATOR S

Ariane 44P.


20.12.1997

V104

INTELSAT 804

Ariane 42L.


04.02.1998

V105

BRASILSAT B3

INMARSAT 3F5

Ariane 44LP.


27.02.1998

V106

HOTBIRD 4

Ariane 42P.


23.03.1998

V107

SPOT 4

Ariane 40.


28.04.1998

V108

NILESAT 1

BSAT-1B

Ariane 44P.


25.08.1998

V109

ST-1

Ariane 44P.


16.09.1998

V110

PAS-7

Ariane 44LP.


05.10.1998

V111

W2

SIRIUS 3

Ariane 44L.


21.10.1998

V112

ARD

MAQSAT 3

Ariane 503.


28.10.1998

V113

AFRISTAR

GE-5

Ariane 44L.


05.12.1998

V114

SATMEX 5

Ariane 42L.


21.12.1998

V115

PAS 6-B

Ariane 42L.


26.02.1999

V116

ARABSAT 3A

SKYNET 4E

Ariane 44L.


02.04.1999

V117

INSAT 2E

Ariane 42P.


12.08.1999

V118

TELKOM 1

Ariane 42P.


04.09.1999

V120

KOREASAT 3

Ariane 42P.


25.09.1999

V121

TELSTAR 7

Ariane 44LP.


19.10.1999

V122

ORION 2

Ariane 44LP.


13.11.1999

V123

GE-4

Ariane 44LP.


03.12.1999

V124

HELIOS 1B

CLEMENTINE

Ariane 40.


10.12.1999

V119

XMM.

Ariane 5. Primer vuelo comercial Ariane 5.


21.12.1999

V125

GALAXY XI

Ariane 44L.


24.01.2000

V126

GALAXY XR

Ariane 42L.


17.02.2000

V127

SUPERBIRD-4

Ariane 44LP.


21.03.2000

V128

ASIASTAR

INSAT 3B

Ariane 5.


18.04.2000

V129

GALAXY IVR

Ariane 42L.


17.08.2000

V131

BRASILSAT B4

NILESAT 102

Ariane 44LP.


06.09.2000

V132

EUTELSAT W1

Ariane 44P.


14.09.2000

V130

ASTRA 2B

GE-7

Ariane 5.


06.10.2000

V133

N-SAT-110

Ariane 42L.


29.10.2000

V134

EUROPESTAR 1

Ariane 44LP.


15.11.2000

V135

PAS 1R

AMSAT P3D

STRV 1C

STRV 1D

Ariane 5.


21.11.2000

V136

ANIK F 1

Ariane 44L.


19.12.2000

V138

ASTRA 2D

GE 8

AURORA 3

LDREX

Ariane 5G.


10.01.2001

V137

TURKSAT 2A

EURASIASAT 1

Ariane 44P.


07.02.2001

V139

SKYNET 4F

SICRAL

Ariane 44L.


08.03.2001

V140

EUROBIRD

BSAT-2A

Ariane 5G.


07.06.2001

V141

INTELSAT 901

Ariane 44L.


12.07.2001

V142

ARTEMIS

BSAT 2B

Ariane 5. Dejó en órbita inadecuada a los 2 satélites.


30.08.2001

V143

INTELSAT 902

Ariane 44L.


25.09.2001

V144

ATLANTIC BIRD 2

Ariane 44P.


27.11.2001

V146

DIRECTV-4S

Ariane 44LP.


23.01.2002

V147

INSAT 3C

Ariane 42L.


23.02.2002

V148

INTELSAT 904

Ariane 44L.


28.02.2002

V145

ENVISAT

Ariane 5G.


29.03.2002

V149

ASTRA 3A

JCSAT 8

Ariane 44L.


16.04.2002

V150

NSS-7

Ariane 44L


03.05.2002

V151

SPOT 5

Ariane 42P


05.06.2002

V152

INTELSAT 905

Ariane 44L


05.07.2002

V153

STELLAT 5

N-STAR C

Ariane 5.


06.09.2002

V154

INTELSAT 906

Ariane 44L.


28.08.2002

V155

ATLANTIC BIRD 1

MSG-01

Ariane 5.


11.12.2002

V157

HOT BIRD-7

STENTOR

Ariane 5 ESC-A. Fracaso.


17.12.2002

V156

NSS-6

Ariane 44L.


15.02.2003

V159

INTELSAT 907

Ariane 44L


09.04.2003

V160

GALAXY 12

INSAT 3A

Ariane 5


11.06.2003

V161

BSAT 2C
     AUSSAT B3
     OPTUS C1

Ariane 5G


27.09.2003

V162

E-BIRD 1

INSAT 3E

Ariane 5G


02.03.2004

V158

ROSETTA

Ariane 5G+


18.07.2004

V163

ANIK F2

Ariane 5G+


18.12.2004

V165

HELIOS 2A

ESSAIM 1-4

PARASOL

NANOSAT 1

Ariane 5G+


12.02.2005

V164

XTAR-EUR

MAQSAT-B2

SLOSHSAT-FLEVO

Ariane 5 ECA


11.08.2005

V166

THAICOM 4

Ariane 5


13.10.2005

V168

GALAXY 15

SYRACUSE-3A

Ariane 5GS


16.11.2005

V167

SPACEWAY 2

TELKOM 2

Ariane 5 ECA


21.12.2005

V169

INSAT 4A

MGS-02

Ariane 5GS


11.03.2006

V170

SPAINSAT

HOT BIRD 07A

Ariane 5 ECA


27.05.2006

V171

SATMEX 6

THAICOM 5

Ariane 5 ECA


11.08.2006

V172

JCSAT 10

SYRACUSE-3B

Ariane 5 ECA


13.10.2006

V173

DIRECTV 9S

LDREX 2

OPTUS D1

Ariane 5 ECA


08.12.2006

V174

AMC-18

WILDBLUE 1

Ariane 5 ECA


11.03.2007

V175

SKYNET 5A

INSAT 4B

Ariane 5 ECA


05.05.2007

V176

ASTRA 1L

GALAXY 17

Ariane 5 ECA


14.08.2007

V177

BSAT 3A

SPACEWAY 3

Ariane 5 ECA


05.10.2007

V178

INTELSAT 11

OPTUS D2

Ariane 5GS


14.11.2007

V179

STAR ONE C1

SKYNET 5B

Ariane 5 ECA


21.12.2007

V180

RASCOM 1

HORIZONS 2

Ariane 5GS


09.03.2008

V181

ATV-JULES VERNE

Ariane 5ES


18.04.2008

V182

STAR ONE C2

VINASAT 1

Ariane 5 ECA


12.06.2008

V183

SKYNET 5C

TURKSAT 3A

Ariane 5 ECA


07.07.2008

V184

PROTOSTAR 1

BADR 6

Ariane 5 ECA


14.08.2008

V185

AMC 21

SUPERBIRD 7

Ariane 5 ECA


20.12.2008

V186

EUTELSAT W2M

HOT BIRD 9

Ariane 5 ECA


12.02.2009

V187

NSS-9

HOT BIRD 10

SPIRALE-A

SPIRALE-B

Ariane 5 ECA


14.05.2009

V188

HERSCHEL

PLANCK

Ariane 5 ECA


01.07.2009

V189

TERRASTAR 1

Ariane 5 ECA


21.08.2009

V190

OPTUS D3

JCSAT 12

Ariane 5 ECA


01.10.2009

V191

AMAZONAS-2 
     COMSATBW-1

Ariane 5 ECA


29.10.2009

V192

NSS-12

THOR 6

Ariane 5 ECA


18.12.2009

V193

HELIOS 2B

Ariane 5GS


21.05.2010

V194

ASTRA 3B
     COMSATBW-2

Ariane 5 ECA


26.06.2010

V195

ARABSAT 5A
     COMS 1

Ariane 5 ECA


     04.08.2010

V196

RASCOM-QAF-1R

     NILESAT 2-01

Ariane 5 ECA


28.10.2010

    V197
    EUTELSAT-W3B
     BSAT 3B

Ariane 5 ECA


26.11.2010

    V198
    INTELSAT-IS-17
     HYLAS-1

Ariane 5 ECA


29.12.2010

V199

HISPASAT 1E

KOREASAT 6

Ariane 5 ECA


16.02.2011

V200

ATV-2 JOHANNES KEPLER

Ariane 5 ES

201
     22.04.2011

V201

YAHSAT 1A
    INTELSAT NEW DAWN

     Ariane 5ECA
202
     20.05.2011

V202

ST-2

GSAT 8

    Ariane 5ECA
203
     06.08.2011

V203

     ASTRA 1N

BSAT 3C

    Ariane 5ECA
204
     21.09.2011

V204

     ARABSAT 5C

SES 2

    Ariane 5ECA
205
    23.03.2012
    V205
    ATV-3 EDOARDO AMALDI
     Ariane 5ES
206
    15.05.2012

V206

     JCSAT 13

VINASAT 2

    Ariane 5ECA
207
05.07.2012
V207
   MSG-3
    ECHOSTAR 17

    Ariane 5ECA
208
02.08.2012
V208
    INTELSAT-IS-20
     HYLAS 2

    Ariane 5ECA
209
   28.09.2012     V209    ASTRA 2F
    GSAT 10
    Ariane 5ECA
210
   10.11.2012     V210     EUTELSAT 21B
    STAR ONE C3

     Ariane 5ECA
211
   19.12.2012     V211     SKYNET 5D
    MEXSAT 3

     Ariane 5ECA
212
   07.02.2013     V212     AMAZONAS 3
AZERSPACE/AFRICASAT-1A

     Ariane 5ECA
213
    05.06.2013
    V213
    ATV-4 ALBERT EINSTEIN
     Ariane 5ES
214
    25.07.2013
    V214
    INSAT 3D
    ALPHASAT 1-XLT
     Ariane 5ECA
215
    29.08.2013
    V215
    EUTELSAT 25B
    GSAT 7
     Ariane 5ECA
216
    06.02.2014
    V217
    ABS-2
    ATHENA-FIDUS

     Ariane 5ECA
217
    22.03.2014
    V216
    ASTRA 5B
    AMAZONAS-4A

    Ariane 5ECA
218
    29.07.2014
    V219
    ATV-5 GEORGES LEMAÎTRE
     Ariane 5ES
219
    11.09.2014
    V218
    MEASAT 1B
    OPTUS 10

    Ariane 5ECA
220
    16.10.2014
    V220
    INTELSAT-IS-30
    ARSAT-1

    Ariane 5ECA
221
     06.12.2014
    V221
   DIRECTV 14
   GSAT 16

    Ariane 5ECA
222
     26.04.2015
    V222
    THOR 7
    SICRAL 2

    Ariane 5
223
     27.05.2015
    V223
   SKY MEXICO-1
   DIRECTV 15

    Ariane 5ECA
224
     17.07.2015
    V224
   MSG-4
   STAR ONE C4

    Ariane 5ECA
225
     20.08.2015
    V225
   INTELSAT 34
   EUTELSAT 8 WEST-B
    Ariane 5ECA
226
     30.09.2015
    V226
   SKY MUSTER
   ARSAT-2
    Ariane 5ECA
227
     10.11.2015
    V227
   BADR 7
   GSAT 15

    Ariane 5ECA
228
     27.01.2016
    V228
   INTELSAT 29E     Ariane 5ECA
229
    09.03.2016
    V229
   EUTELSAT 65 WEST-A     Ariane 5ECA
230
    18.06.2016
    V230
   ECHOSTAR 18
   BRISAT
    Ariane 5ECA
231
    24.08.2016
    V232
   INTELSAT-IS-33E
   INTELSAT-IS-36

    Ariane 5ECA
232
    05.10.2016
    V231
   SKY MUSTER-2
   GSAT 18

    Ariane 5ECA
233
    17.11.2016
    V233
   GALILEO 15
   GALILEO 16
   GALILEO 17
   GALILEO 18
    Ariane 5ES
234
    21.12.2016
    V234
   JCSAT 15
   STAR ONE D1

    Ariane 5ECA
235
    14.02.2017
    V235
   TELKOM 3S
   SKY BRASIL-1

    Ariane 5ECA
236
    04.05.2017
    V236
   SGDC-1
   KOREASAT 7

    Ariane 5ECA
237
    01.06.2017
    VA237
  EUTELSAT 172B
  VIASAT 2

    Ariane 5ECA
238
    28.06.2017
    VA238
  HELLASSAT 3 / INMARSAT-S-EAN
  GSAT 17

    Ariane 5ECA
239
    29.09.2017
    VA239
  INTELSAT-37E
  BSAT 4A

    Ariane 5ECA
240
    12.12.2017
    VA240
   GALILEO 19
   GALILEO 20
   GALILEO 21
   GALILEO 22
    Ariane 5ES
241
    25.01.2018
    VA241
  SES-14
  AL YAH 3

    Ariane 5ECA
242
    05.04.2018
    VA242
 SUPERBIRD 8/DSN-1
 HYLAS 4

    Ariane 5ECA




                = EUROPA. VEGA.

    Programa europeo de cohete para cargas menores, para llevar 1,5 Tm hasta 700 Km de altura orbital, o más a menos altitud, o unos 800 Kg a una órbita de 1.200 Km. Se proyectaron inicialmente 2 modelos de 3 fases de este Vector Europeo de Generación Avanzada, el K0 y el K, para respectivas cargas de 300 y 680 Kg, más tarde aumentada a 2 Tm en el último. El primero se concibió con una altura de unos 19 m, con: una primera fase P80 de 11,7 m de larga y 3 m de diámetro, fundamentada en el booster de 88 Tm propulsante sólido del Ariane 5, con paredes de fibra de carbono (epoxigrafito) enteras y no segmentadas, un tiempo de funcionamiento de 1 min 44 seg proporcionando 190 Tm de empuje medio y consecución de una velocidad de 1.877 m/seg hasta los 44 Km de altura; una segunda Zefiro 23, construida por la italiana Avio, de 23,8 Tm de propulsante sólido, 2 m de diámetro, 7,5 m de longitud, un tiempo de funcionamiento de 1 min 15 seg, un empuje de 100 Tm, una velocidad lograda de 4.275 m/seg y techo de 101 Km; y una tercera Zefiro 9 o P7 de 7 Tm de peso derivada de un misil francés y del mismo Zefiro en proporción reducida. El modelo K, de 27 a 30 m de altura y 128 a 137 Tm de peso al despegue, llevaría una primera fase Castor 120, una segunda Zefiro y una tercera Iris. Ambos serían de 3 m de diámetro. Los sistemas electrónicos para controlar el lanzamiento están contenidos en el módulo llamado AVUM.
    El motor Zefiro, de 4 m de longitud, 1,9 m de diámetro y 16 Tm de peso, fue probado estáticamente con éxito en el centro italiano de Salto di Quirra el 17 de junio de 1999. El primer ensayo se realizó el 18 de junio de 1998. El principal contratista es FiatAvio, correspondiendo el desarrollo a la empresa VEGAspazio.
    El Zefiro 9, tercera fase VEGA, se perfiló a finales de 2005 como un motor de propulsante sólido de 10 Tm de peso, 3,17 m de longitud y 1,92 m de diámetro, con un empuje en el vacío de 205 kilonewtons. Construido por Avio, fue probado en ensayo estático por vez primera en Salto di Quirra el 21 de diciembre de 2005 durante 2 min. El 28 de marzo de 2007, cuando el primer lanzamiento del VEGA se había retrasado ya a 2008, en otra prueba estática se produce un fallo de la presión del mismo motor a los 35 seg de su funcionamiento. El 23 de octubre de 2008 se probó por vez primera en ensayo estático de 2 min el Zefiro 9A, previsto para dotar a la fase 3ª; funcionó con éxito y generó un empuje de 32,6 Tm.
    El Zefiro 23 se probaba en Salto di Quirra en ensayo estático el 26 de junio de 2006 por vez primera, y el 27 de marzo de 2008 en segunda ocasión; en esta última oportunidad actuó 1 min 15 seg con un empuje estimado de 95 Tm.

     Propuesto por franceses e italianos, fue asumido su desarrollo por la ESA para aprovechar la plataforma existente ELA-1 de Kourou, con algunas modificaciones. El costo calculado por vuelo, sin contar la carga útil, con este cohete es de solo unos 20 millones de dólares, evitando de tal modo el uso de lanzadores innecesariamente más potentes para los casos de cargas poco pesadas y mucho más caros. El costo de desarrollo del proyecto sería de 280 o 300 millones de dólares y se debía planificar en el italiano ESRIN en Frascati. Las empresas encargadas de su desarrollo son en principio la francesa Aeroespatiale y la italiana FiatAvio, mediante su participación en la empresa creada al efecto y llamada VEGA Spazio , luego denominada ELV Spa, y en la que la ASI participa con un 30% y el resto la Avio Spa; como subcontratistas hay más de 40 empresas del sector de distintas naciones de Europa. Las empresas españolas participantes son 7: EADS CASA Espacio, INDRA, CRISA, GTD Sistemas de Información, RYMSA, SENER y GMV.
   La financiación inicial estaba a cargo de Italia en un 55 % (luego 65%), Francia en un 30 % (luego 15%) y de España, Bélgica y Holanda, en un 15 % (respectivamente luego de un 5,68%, 5,6% y 3,5%). Pero en septiembre de 1999, Francia anunciaba que no iba a aportar los fondos necesarios. En la segunda mitad de 2000 la financiación se redistribuyó asignando provisionalmente el 70 % a Italia y el resto a Francia, España, Bélgica, Holanda, Suecia y Suiza; estos dos últimos participarían respectivamente con un 1,3% y 0,8%.
    Desarrollado previamente a partir de 1998, a principios de 2001 la ESA aprobaba el proyecto, pendiente sin embargo de la definitiva participación de España y con la decisiva de Italia, Holanda, Bélgica, Suiza y Suecia. El primer lanzamiento se tenía entonces previsto para 2005 o 2006, aunque en 2004 la perspectiva era 2007.
    En noviembre de 2001, Francia opta por participar y se firma un acuerdo entre el CNES, Arianespace, la ESA y la ASI-Fiatavio para readaptar la rampa ELA-1 de Kourou para el cohete VEGA; la misma pasaría a ser denominada ZLV y las obras comenzarían el 20 de octubre de 2004. El 25 de febrero de 2003 la ESA firmaba con la empresa ELV el documento para el desarrollo final del cohete.
    El motor P80 en modelo real final fue probado estáticamente con éxito en Kourou el 4 de diciembre de 2007 durante 1 min 51 seg.
    El montaje en la base de lanzamiento de Kourou del primer VEGA comienza el 7 de noviembre de 2011 con la colocación de la primera fase P80 en la torre de servicio móvil, pensando en realizar el disparo en enero de 2012. Luego se colocaría la segunda etapa, la Zefiro 23, y más tarde la Zefiro 9 y una cuarta el AVUM. Finalmente fue lanzado por vez primera, y con éxito, el 13 de febrero de 2012, llevando en total 9 satélites, 7 de ellos diminutos cubesats.
        En este primer disparo del VEGA, la primera fase actuó hasta los 1 min 55 seg de vuelo. La segunda lo hizo en los 1 min 27 seg siguientes. Y 16 seg más tarde, a los 3 min 38 seg del ascenso, se encendió la fase tercera que funcionó durante 2 min 09 seg, en cuyo tiempo el caparazón de proa que contenía los satélites fue desprendido. A los 5 min 47 seg del vuelo, la tercera fase se apaga y separa. Unos segundos más tarde fue encendida la cuarta y última etapa, AVUM, que ya realizaría posteriormente más encendidos para ajustar la órbita a las necesidades de las trayectorias de los satélites. En esta primera ocasión, esta última fase estuvo encendida durante casi 3 min, hasta los 8 min 45 seg de vuelo. Este primer VEGA tuvo una altura de 30 m y pesó 137 Tm al partir.

Lanzamientos VEGA:

Fecha

Vuelo

Carga útil

Observaciones

001

13.02.2012

VV01

LARES

ALMASAT 1

XATCOBEO

ROBUSTA

E-ST@R

PW-SAT

GOLIAT

MASAT 1

UNICUBESAT GG

Primer VEGA.

002

07.05.2013

VV02

PROBA-V
    VNREDSAT 1A
    ESTCUBE-1


003

30.04.2014

VV03

KAZEOSAT 1


004

11.02.2015

VV04

IXV

Vuelo suborbital.

005

23.06.2015

VV05

SENTINEL 2A


006

03.12.2015

VV06

LISA PATHFINDER


007

16.09.2016

VV07

SKYSAT-4
     SKYSAT-5
     SKYSAT-6
     SKYSAT-7
     PERUSAT-1


008

05.12.2016

VV08

GOKTURK-1


009

07.03.2017

VV09

SENTINEL 2B


010

02.08.2017

VV10

SHALOM
     VENµS




                = INDIA

    La Agencia Espacial India, ISRO, procedió en los años 70 a desarrollar su propio lanzador para convertirse el 18 de julio de 1980, en el que lanzan su primer satélite, en uno de los pocos países que disponen de cohetes astronáuticos propios. Todos los lanzamientos se llevan a efecto en la base de Shriharikota.
    El primer lanzador indio fue el SLV, de 4 fases de propulsante sólido, 20,1 m de altura, 23 m de altura total con la carga útil, 1 m de diámetro, 17,56 Tm de peso, y un empuje al partir de 46,39 Tm. El cohete tenía un costo de 5 millones de dólares y podía satelizar 50 Kg en una órbita de 300 Km de altura. La primera fase tenía 10 m de altura, el citado diámetro máximo, 10,8 Tm de peso, de las que 2,14 Tm eran peso sin propulsante, e impulso específico de 229 seg a nivel de mar. La segunda etapa tenía 6,4 m de altura, 80 cm de diámetro, 4,9 Tm de peso, de ellas 1,75 Tm de peso sin propulsante, un tiempo de funcionamiento de 40 seg, 216 seg de impulso específico a nivel de mar y empuje en el vacío de 27,23 Tm. La tercera fase tenía 2,3 m de altura, 80 cm de diámetro, 1,5 Tm de peso, de ellas 440 Kg de peso sin propulsante, un tiempo de funcionamiento de 45 seg, impulso específico a nivel de mar de 190 seg y un empuje en el vacío de 9,25 Tm. La cuarta fase tenía 1,5 m de altura, 70 cm de diámetro, 360 Kg de peso, de ellos 98 de peso sin propulsante, 33 seg de tiempo de funcionamiento, 60 seg de impulso específico a nivel de mar y un empuje en el vacío de 2,74 Tm. Se lanzaron 4 cohetes de este tipo, fallando el primero y el tercero parcialmente, entre el 19 de agosto de 1979 y el 17 de abril de 1983.

    Luego, los técnicos de este país dieron paso al lanzador ASLV, Vehículo de Empuje Aumentado de lanzamiento de satélites, que es una versión mejorada del anterior con el añadido de 2 boosters, también de propulsante sólido. Tenía 20,2 m de altura, 1 m de diámetro, 41,62 Tm de peso, y un empuje al partir de 92,78 Tm. El cohete tenía un costo de 9 millones de dólares y podía satelizar 150 Kg en una órbita de 400 Km de altura. La primera fase tenía 10 m de altura, el citado diámetro máximo, 11,8 Tm de peso, de las que 2,9 Tm eran peso sin propulsante, e impulso específico de 232 seg a nivel de mar. Cada uno de los 2 boosters tenía iguales medidas con un peso algo menor, de 11,6 Tm, de ellas 2,96 Tm sin propulsante, siendo su tiempo de funcionamiento de 49 seg e impulso específico de 229 seg a nivel de mar y un empuje en el vacío de 51,25 Tm. La segunda etapa tenía 6,4 m de altura, 80 cm de diámetro, 4,4 Tm de peso, de ellas 0,8 Tm de peso sin propulsante, un tiempo de funcionamiento de 36 seg, 220 seg de impulso específico a nivel de mar y empuje en el vacío de 31 Tm. La tercera fase tenía 2,4 m de altura, 80 cm de diámetro, 1,7 Tm de peso, de ellas 650 Kg de peso sin propulsante, un tiempo de funcionamiento de 45 seg, impulso específico a nivel de mar de 190 seg y un empuje en el vacío de 9,25 Tm. La cuarta fase tenía 1,4 m de altura, 70 cm de diámetro, 512 Kg de peso, de ellos 195 de peso sin propulsante, 33 seg de tiempo de funcionamiento, 110 seg de impulso específico a nivel de mar y un empuje en el vacío de 3,57 Tm. Se lanzaron 4 cohetes de este tipo, fallando 3, entre el 24 de marzo de 1987 y el 04 de mayo de 1994, siendo entonces abandonado el proyecto.

    Ya en los años 90 se propone construir un lanzador para enviar cargas a órbitas polares y otro a órbitas geoestacionarias. El primero sería el PSLV para satelizar en órbita polar cargas de 1 Tm a 900 Km, 2,9 Tm en órbita baja normal, o bien 450 Kg en órbita geosincrónica. El cohete tiene 4 fases y 6 boosters, una altura de 38 m (hasta 44 m con la carga útil), 2,8 m de diámetro máximo, un peso de 279,8 Tm y un empuje inicial de 513,68 Tm. El costo del lanzador es de 17,5 millones de dólares. La primera fase tenía 20,3 m de altura, el citado diámetro máximo, 160,2 Tm de peso, de ellas 31,2 Tm sin el propulsante sólido, que eran 129 Tm de pólvora que se queman en 1 min 37 seg, con impulso específico a nivel de mar de 237 seg y un empuje en el vacío de 495,6 Tm. Cada uno de los 6 boosters es de 10 m de altura, 1 m de diámetro, 10,93 Tm de peso, de ellas 2 Tm sin propulsante sólido; este último se quemaba en 49 seg con impulso específico a nivel de mar de 229 seg y creando un empuje en el vacío de 51,25 Tm. La segunda fase mide 11,5 m de altura, 2,8 m de diámetro, 42,8 Tm de peso, de ellas 37,5 Tm de tetróxido de nitrógeno y UDMH que quemaba durante 2 min 30 seg en un motor Vikas, una versión del Viking del Ariane, con impulso específico de 200 seg a nivel de mar y un empuje en el vacío de 73,93 Tm. La tercera fase es de nuevo un cohete de propulsante sólido de 3,5 m de altura, 2 m de diámetro, y 8,3 Tm de peso, de las que 7,2 Tm son de dicho propulsante que se consume durante 1 min 15 seg con impulso específico de 160 seg a nivel de mar creando un empuje de 33,52 Tm. La cuarta fase mide 2,6 m de altura 1,3 m de diámetro, pesa 2,92 Tm, de ellas 0,92 Tm de peso en seco, con un tiempo de funcionamiento de 7 min 5 seg; los propulsantes son líquidos, los mismos de la segunda fase, tetróxido de nitrógeno y UDMH y el empuje en el vacío es de 1,43 Tm. Entre septiembre de 1993 y mayo de 1999 se lanzaron 5 PSLV, de los que falló el primero. Posteriormente se creó la versión XL, “extra-largo”, para lanzamiento lunar, con un peso de 316 Tm llevando una carga útil de 1,3 Tm. En septiembre de 2012, al tiempo del 22 lanzamiento del PSLV, la India llevaba realizados 100 disparos de cohetes espaciales.

    El GSLV llegaría a finales de los años 90, y para su tercera fase se decidió utilizar inicialmente una criogénica con motor ruso bajo contrato, en tanto que el ISRO trataba de desarrollar una propia; el 22 de septiembre de 1998, los rusos les entregaban la primera de 7 de tales fases. El cohete tiene inicialmente 3 fases y 2 boosters, 40,6 m de altura (49 en total con la carga), 2,8 m de diámetro, 304,6 Tm (414 más tarde) de peso y un empuje al partir de 573,39 Tm. Su costo es estimó en 4 millones de dólares. Su capacidad de satelización es suficiente para poner en órbita geoestacionaria inicialmente 1,5 Tm y luego cerca de 2,4 Tm (Mk-2), o bien para llevar 5 Tm a una órbita de 400 Km de altura.
    La primera fase S-125 tiene 20,3 m de altura, 2,8 m de diámetro, 156 Tm de peso, 27 Tm de ellas de peso sin el propulsante sólido HTPB, un empuje en el vacío de 495,6 Tm, impulso específico de 237 seg a nivel de mar y un tiempo de funcionamiento de 1 min 45 seg; tal fase fue probada en primera ocasión en 1997.
    Cada uno de los 2 boosters tiene 19,7 m de altura, 2,1 m de diámetro, 45,5 Tm de peso, de las que 40 Tm son de propulsante sólido, un empuje en el vacío de 74,95 Tm, un tiempo de funcionamiento de 2 min 38 seg e impulso específico a nivel de mar de 240 seg.
    Si lleva boosters, hasta 4, de propulsante líquido, L4OH, se encienden en el lanzamiento 4,8 seg antes de la partida y funcionan durante 2 min 28 seg.
    La segunda etapa es la misma segunda del PSLV pero con un motor Viking 4, que hace aumentar en 200 Kg el peso total e incrementa el empuje en 1 Tm aproximadamente. Esta fase comienza su actuación a los 69 Km de altura y con 2 min 20 seg llega a unos 131 Km de altitud.
    La tercera fase es de 8,7 m de altura, 2,8 m de diámetro, 14,6 Tm de peso, de ellas 12,5 Tm de LOX y LH para quemar durante más de 13 min creando un empuje de 7,65 Tm.
    El primer modelo a utilizar (2001) llevaba sin embargo 4 boosters de propulsante líquido L-40 con motor Vikas, creados sobre el Viking 4 francés, con propulsante UDMH y tetróxido de nitrógeno. Tal cohete, con su carga útil media 49 m y pesaba 401 Tm.
    El primer lanzamiento de este cohete se fijó en Shriharikota en principio para 1999, pero luego fue dejado para principios de 2001. Pero el 28 de marzo de tal año, intentado lanzar a las 10 h 17 min, GMT, llevando ya un satélite, uno de los 4 boosters, que debían encenderse 4,6 seg antes de comenzar a elevarse (de encenderse la fase primera), no funcionó al incendiarse, según se creyó al principio, uno de sus 4 motores y el disparo fue interrumpido de inmediato sin inicio del levantamiento; el origen del incidente había sido un defecto en un conducto de oxidante que no permitió un buen flujo del mismo y en realidad el fuego había sido debido a una combustión sin importancia de material aislante. El aplazamiento se declaró entonces sin nueva fecha concreta. Finalmente fue disparado con éxito el 18 de abril siguiente, cerrando así una década de desarrollo de un programa que había costado 300 millones de dólares, unos 56.700 millones de pesetas.
    En esta primera misión, la fase primera actuó hasta los 1 min 40 seg y se separó a los 2 min 45 seg, al agotarse los boosters; entonces la velocidad era de 2,63 Km/seg y el cohete estaba a 75 Km de altura. A los 2 min 44 seg se encendió la fase segunda y actuó durante 2 min 27 seg, hasta alcanzar una velocidad de 5,18 Km/seg y llegar a 126 Km de altitud. La fase tercera actuó entonces durante 11 min 33 seg y llega a una velocidad de 10,17 Km/seg llegando a los 195 Km de altura. Posteriormente actuaría la fase del satélite.
    Por entonces, en el mismo 2001 el ISRO pensó en mejorar el GSLV para elevar un poco su capacidad y hacer posible que llevara 2,6 Tm a una órbita geoestacionaria, sustituyendo el motor de origen ruso de la última fase, el 12KRV, por otro nacional, el C-12. También entonces se esperaba que pudiera satelizar 6 Tm de carga hacia el año 2006 con 2 boosters de propulsante y una fase central renovada, con 2 motores Vikas, y una fase última de propulsantes criogénicos.
    En abril de 2002 la India aprobaba el desarrollo del GSLV-3, modelo de mayor potencia que el GSLV, para elevar cargas de 4,4 Tm hasta una órbita geoestacionaria. El presupuesto inicial se cifra en 520.000.000$. Su puesta en servicio se prevé entonces para 2006. Su primera fase debía ser una L100 de propulsantes líquidos con dos boosters S200 de propulsante sólido. La segunda fase es una C25 de propulsantes líquidos.
    Una versión avanzada del GSLV es la Mk-3 o Mk.3, cuyo desarrollo fue aprobado en agosto de 2002. Llevaría una fase nueva de propulsante líquido y 2 boosters. Su capacidad es suficiente para satelizar cargas de 4 Tm en órbita geoestacionaria a partir del año 2008. En órbita baja podría elevar hasta 10 Tm en una versión propuesta, con lo que podría satelizar una nave espacial tipo Soyuz si bien la India no mostró interés en vuelos tripulados por su elevado coste.
    El 10 de julio de 2006 fallaba el modelo GSLV-F02, perdiendo al satélite que llevaba, cuando a los 55 seg de vuelo se desvió de su ruta y 7 seg más tarde se destruyó. El fallo es debido al fracaso de actuación de unos de los 4 boosters desde el principio (a los 5 seg de vuelo), que descompensó demasiado el empuje en la fase de vuelo más aerodinámica. A su vez, la avería de este cohete auxiliar estuvo en el sistema de control del empuje por un defecto de fabricación.
    En 15 de noviembre de 2007, en el desarrollo de una tercera fase propia para el GSLV, se efectuaba con éxito un ensayo estático en Mahendragiri de 12 min de duración de un motor de propulsante criogénico de LOX y LH, de 69,5 kilonewtons de empuje.
    El 24 de enero de 2010 se prueba con éxito en ensayo estático el motor de propulsante sólido S200 para el Mk-3, que es entonces el tercero mayor tras el americano del Shuttle y el europeo Ariane 5. Mide 22 m de altura con 3 segmentos, 3,2 m de diámetro, y porta unas 200 Tm de propulsante. Su empuje alcanza las 500 Tm; actúa durante 2 min 10 seg.
    El desarrollo de tercera la fase propia de propulsantes líquidos, llamada CUS 12, llegó al 15 de abril de 2010 con el lanzamiento en Sriharikota del primer vector que la portaba, el GSLV Mk-II-D3. Pero la actuación de la fase no fue satisfactoria cuando empezó a girar sobre sí indebidamente por fallo de los pequeños motores verniers posiblemente, yendo luego a caer hacia las aguas del Índico y perdiendo la carga útil que llevaba, un satélite de comunicaciones.
     El 17 de diciembre de 2014 se prueba el GSLV Mk-3 llevando una cápsula CARE para la reentrada en un vuelo suborbital en una comprobación múltiple. Este ejemplar de prueba no lleva la fase superior, siendo solo la primera con dos aceleradores. El disparo tiene lugar en Sriharikota a las 04 h GMT y la carga útil alcanzó un techo de 126 Km, así como una velocidad de 5,3 Km/seg. La cápsula, que cayó luego colgada de paracaídas en aguas oceánicas del Golfo de Bengala, en el Índico, pesaba 3.735 Kg y estaba construida en aluminio recubierto de losas de carbono a modo de escudo térmico.
    El 5 de junio de 2017 es disparado con éxito en Sriharikota el primer el GSLV Mk-3 llevando un satélite de más de 3 Tm, el GSAT 19E, hacia una órbita geoestacionaria.


    Además, en 1998 la India diseñaba un prototipo de cohete recuperable llamada AVATAR que es de la envergadura de un caza no tripulado. El mismo llevaría un motor mixto Ramjet para quemar oxígeno atmosférico y la velocidad tope que alcanzaría se marcó en Mach 7 para luego continuar con cohete hasta una órbita con un satélite, soltarlo y regresar luego para aterrizar.

              = OTROS PAISES.

    Además de los países referenciados, otros han trabajado para disponer de cohetes operativos para lanzamiento de satélites propios y evitar la dependencia del exterior. Así algunos han creado bases propias y lanzadores de menor potencia. Algunos no han logrado sin embargo hacer operativo su cohete…

                            -  ISRAEL.

    Israel dispone de un lanzador espacial de propulsante sólido de tres etapas llamado Shavit (meteoro, o cometa). Desarrollado a principios de los años 60, fue utilizado como cohete sonda y derivado del misil Jericó 2. La capacidad de satelización del Shavit es de 160 Kg para una órbita baja de 185 Km.
    Tiene 12,4 m de altura, 1,3 m de diámetro, 23,24 Tm de peso, y 42 Tm de empuje inicial.
    La primera etapa, llamada también Shavit 1 y NEXT 1 o RSA-3.1 en denominación de origen sudafricana, es de 5,4 m de altura, 1,3 m de diámetro, 2,3 m de envergadura, 10,2 Tm de peso, de las que 1,1 Tm son de peso sin propulsante, y 46,5 Tm de empuje en el vacío; el tiempo de actuación es de 52,5 seg y el impulso específico de 238 seg.
    La segunda fase, llamada también Shavit 2 y NEXT 2 o RSA-3.2 en denominación de origen sudafricana, es de 4,9 m de altura, 1,3 m de diámetro, 10,97 Tm de peso, de las que 1,77 Tm son de peso sin propulsante, y 48,6 Tm de empuje en el vacío; el tiempo de actuación es de 52,5 seg y el impulso específico es de 220 seg.
    La tercera fase, llamada también Shavit 3 y NEXT 3 o RSA-3.3 en denominación de origen sudafricana, es de 2,1 m de altura, 1,3 m de diámetro, 2,05 Tm de peso, de las que 170 Kg son de peso sin propulsante, y 6 Tm de empuje en el vacío; el tiempo de actuación es de 1 min 34 seg y el impulso específico es de 292 seg.
    Entre 1988 y 1998 se hicieron 5 lanzamientos desde Palmachim, fallando en dos ocasiones.
    A principios de 2001 se pensó como lanzador en el misil Black Arrow, de 1.260 Kg de peso, construido por el centro Rafael, que podía ser lanzado desde un F-15. Con una modificación del misil, para dar algo más de potencia a su motor, se creyó que podía disparar minisatélites de hasta 80 Kg para enviar a una órbita baja.

                            -  IRÁN.

    El Irán de la “revolución islámica” pone a punto su primer cohete espacial el 2 de febrero de 2009 con el lanzamiento de su primer satélite artificial, el Omid. El cohete será el Safir 2 (su nombre significa “embajador”) desarrollado por los propios iraníes partiendo de modelos anteriores de misiles Shahab 3, al que a su vez se habían incorporado versiones de motores No Dong, originalmente adquiridos a Corea del Norte. La capacidad del vector le permite satelizar cargas de no mucha masa en órbitas no más allá de los 500 Km de altura; en versión militar el cohete tiene un alcance de 2.000 Km.
    También fue utilizado para ensayos de recuperación de cargas espaciales el cohete sonda Kavoshgar 2.

Un Kavoshgar 3 fue lanzado el 3 de febrero de 2010 en vuelo suborbital con una carga biológica (dos tortugas, un ratón y gusanos) que fue recuperada. Entonces se anunció que Irán disponía del nuevo vector Simorhg con capacidad para elevar hasta 100 Kg a una órbita de 500 Km de altura.

                            - COREA DEL NORTE

    El 4 de septiembre de 1998, Corea del Norte comunicaba que el día 31 de AGOSTO anterior había puesto en órbita su primer satélite con un cohete de varias fases. El comunicado quería además desmentir un anuncio japonés de que se trataba de un misil que había sobrevolado territorio nipón. Sin embargo, los potentes sistemas de detección espacial norteamericanos no apuntaron haber hallado tal satélite, si bien los rusos si lo afirmaron pero no dieron detalle alguno.
    El cohete espacial coreano es el Taepo Dong 1, de 3 fases, y se supone que está desarrollado con una primera fase sobre el misil militar Nodong 2, y una segunda sobre un Scud soviético. El mismo es lanzado desde la base de Musada-ri. En total, el cohete mide 25,8 m de altura (más la carga), 1,8 m de diámetro, pesa 33,4 Tm, y su empuje inicial es de 53,56 Tm. Su capacidad le permite elevar cargas de 6 Kg a una órbita de 220 Km de altura. También es llamado Pekdosan-1.
    La primera fase tiene unos 12 m de altura, el diámetro máximo citado, 25,65 Tm de peso, de ellas 3,7 Tm de peso en seco, y utiliza como propulsantes UDMH y ácido nítrico que quema en 4 motores No Dong durante 1 min 35 seg creando un empuje en el vacío de 58,87 Tm; el impulso específico es de 232 seg a nivel de mar.
    La segunda etapa tiene también 12 m de altura, un diámetro de 1 m, 7,5 Tm de peso, de ellas 1,45 Tm de peso en seco, quema los mismos propulsantes de la primera en 1 motores No Dong durante casi 3 min creando un empuje en el vacío de 14,72 Tm; el impulso específico es también de 232 seg a nivel de mar.
    La tercera fase mide 1,8 m de altura, 30 cm de diámetro, pesa 252 Kg, de ellos 202 de propulsante sólido, tiene un empuje de 1,87 Tm y el tiempo de encendido es de 27 seg; el impulso específico es de 250 seg.
    Un Taepo Dong 2 lanzado el 4 de julio de 2006 falló a los 40 seg de vuelo. Al cohete Taepo Dong 2, se le adjudicó como misil un alcance de 6.700 Km, según fuentes de Occidente. Pero los coreanos anunciaron en febrero de 2009 que el cohete espacial sería un Unha 2, si bien se cree que se trata del anterior citado.
    El 12 de abril de 2012, a las 22 h 38 m, GMT, fue lanzado un Unha 3 (Unha significa “galaxia”), con 91 Tm de masa inicial y 30 m de altura, llevando un satélite de observación terrestre, el Kunmyongsong-3. Pero al finalizar la actuación de la primera fase, el cohete realiza la reentrada y, fragmentado en varias partes, cae a unos 165 Km de las costas coreanas en el mar Amarillo a los 2 min de vuelo aproximadamente. En diciembre siguiente repite el intento y es un éxito. Este modelo de cohete deriva del citado Taepo Dong y lleva en su primera etapa 4 motores similares a los del misil Nodong, copiado a su vez del antiguo misil soviético SS-N-6. Tiene 3 fases y un diámetro máximo de 2,4 m en la primera fase, que mide 17 m de longitud; la segunda etapa tiene 8,5 m de longitud y 1,5 m de diámetro, con 2 motores quizá; y la tercera 3,8 m de larga y 1,25 m de diámetro, y un solo motor. Se cree que su capacidad de satelización está en poco más de los 100 Kg para una órbita baja.
    En septiembre de 2016 probaba con éxito en el Centro Espacial Sohae un nuevo motor cohete, según dijeron los norcoreanos el día 19 de tal mes. Con el mismo, que funcionó durante 3 min 20 seg, se anuncia un cohete capaz de elevar cargas a órbitas geoestacionarias, aunque también significa que podrá lanzar mayores cargas en órbitas bajas que hasta entonces.


                            - BRASIL

    Inició en 1979 su propio programa de satélites, lanzador y base de disparo y planificó la construcción de un cohete llamado VLS-1, vehículo de lanzamiento de satélites, cuyo desarrollo precisaba de una importación de tecnología extranjera que le fue negada por las naciones firmantes del Tratado de No Proliferación Nuclear; el lanzador también podía ser un misil, si bien los verdaderos intereses de tales países, con los Estados Unidos a la cabeza, fueron más bien comerciales. Luego, estableció acuerdos de cooperación con China. La base de lanzamiento es la de Alcántara.
    Anteriormente, desde 1964, Brasil había dispuesto de la base Barreira do Inferno y de los cohetes sonda así llamados, Sonda.
    El cohete brasileño fue desarrollado a partir de 1985 durante 15 años con un costo de 280 millones de dólares, si bien se estima inicialmente un coste unitario del VLS-1 de 16 millones de dólares; en 2003 se decía que el costo unitario era solo de 6,5 millones de dólares.
    El modelo tiene 19,5 m de altura, 1 m de diámetro, un peso de 49,6 Tm, un empuje al partir de 106,96 Tm y capacidad para satelizar 350 Kg de peso en una órbita baja, o 200 Kg a 750 Km de altura o más. Todas sus fases, 3 más boosters, son de propulsante sólido.
    Su primera fase es un S-43TM de 8,1 m de altura, 1 m de diámetro, 8,7 Tm de peso, siendo 1.536 Kg del mismo de peso sin propulsante, que tiene un empuje de 32,7 Tm en el vacío, un tiempo de funcionamiento de 58 seg e impulso específico de 170 seg.
    Tal fase va ayudada en el lanzamiento por 4 boosters S-43 que tienen cada uno 9 m de altura, igual diámetro, 8,55 Tm de peso, de las que 1.328 Kg son de peso sin propulsante, 30,9 Tm de empuje en el vacío, un tiempo de funcionamiento de 59 seg e impulso específico de 225 seg a nivel de mar.
    La etapa segunda es una S-40TM de toberas orientables de 5,8 m de altura, 1 m de diámetro, 5,66 Tm de peso total, de las que 1.212 Kg son de peso sin propulsante, 21,25 Tm de empuje en el vacío, 56 seg de funcionamiento e impulso específico de 204 seg a nivel de mar.
    La tercera fase es una S-44 que se estabiliza por rotación y tiene 1,8 m de altura, igual diámetro de 1 m, 1.025 Kg de peso, de ellos 190 de peso sin propulsante, 3,39 Tm de empuje, y 1 min 8 seg de funcionamiento.
    Su primera prueba, luego de una prueba suborbital el 28 de abril anterior, fue el 2 de noviembre de 1997. El lanzamiento se produjo a las 12 h 25 min, GMT, y falló a los 65 seg de vuelo, sobre 3,23 Km de altura, precisamente por fallo del detonador de uno de estos cohetes; se perdió el satélite meteorológico llevado SCD-2A al quedar toda la astronave desperdigada por la zona de mar, a 2 Km de la base; el costo del satélite era de 5.000.000 $. Para septiembre de 1998 se fijó la prueba siguiente, pero no ocurrió hasta el 11 de diciembre de 1999 volviendo a fallar al no encenderse la segunda fase.
    Mediado el año 2000, Brasil firmaba un acuerdo de cooperación con Rusia, entre otras cosas, para desarrollar una fase de propulsante líquido para los cohetes VLS, aumentando así su capacidad. A la vez, Brasil dejaría a los rusos lanzar cohetes en su base ecuatorial de Alcántara, de óptima posición geográfica para estas operaciones.
    En 2001 se aumentaba el presupuesto para el desarrollo del VLS-1 hasta los 6,2 millones de dólares, dado el encarecimiento de algunas partes del mismo.
    El 22 de agosto de 2003, a las 13 h 30 min, hora local, cuando se estaba preparando el tercer lanzamiento del VLS-1 para el día 25 siguiente, uno de sus boosters se encendió y el cohete explotó causando de inmediato al menos la muerte a 21 técnicos, 13 de ellos ingenieros, 20 heridos y la destrucción de la rampa de disparo. En la misma, se dijo que había en tal momento trabajando unas 220 personas. Se comentó entonces, anécdota de culpas a un hipotético sabotaje aparte, que el desarrollo espacial brasileño necesitaba en realidad 4 veces más de presupuesto y esa era la causa final del desastre. El fallo fue debido a una chispa eléctrica que descargó sobre el propulsante sólido, provocando la ignición.

    Además de este cohete, a pesar de que aun no era operativo, Brasil tenía en 2005 el proyecto de un VLS-2 y un VLM. El primero debería poner 600 Kg en órbita de 1.000 Km de altitud según los planes iniciales, y el segundo estaría destinado a satelizar pequeñas cargas, de hasta 100 Kg.

                            - ARGENTINA

    El desarrollo de los primeros cohetes propios en Argentina comienza en 1948, en tiempos del general Perón, con ayuda técnica de alemanes, pero sin mayores resultados.
    Después, en 1984, se involucraron en el desarrollo del proyecto de misil Condor II.
    La actividad argentina en cohetería está en manos de la  CONAE, Comisión Nacional de Actividades Espaciales.
    En 1998 presupuestó 70 millones de dólares para el desarrollo de un lanzador de satélites llamado VENG, Vehículo Espacial de Nueva Generación, nombre de la empresa constituida a tales efectos, que se esperaba que costara 300 millones y su puesta en servicio para 2003, cosa que no se cumpliría. De propulsante líquido hidracina, este vector se constituiría en una sola fase de 3,4 m de altura y fue probado con éxito en 2007, alcanzando solo 20 Km de altura. Una versión llamada 1b (Tronador 1b), de 6 m de altura, fue lanzada en 2008 y años posteriores.
    Este proyecto derivaría en una segunda parte en el cohete Tronador 2, en la década primera del nuevo Siglo XXI. Con el mismo se pretenden lanzar a partir de 2015 con bajo costo pequeñas cargas de hasta 400 Kg hacia órbitas bajas de hasta 700 Km de altura y polares. Los planes quieren hacer al menos 5 lanzamientos anuales.
    El lanzamiento del modelo final del Tronador 2 se lleva a la base de Puerto Belgrano, al sur de la provincia de Buenos Aires.
    El 26 de febrero de 2014 se realiza para tal proyecto la primera prueba en Punta Piedras, al lado de Río de la Plata, del VEX1A, pero falló tras elevarse un par de metros, aunque se realizaron en parte comprobaciones diversas de sus dispositivos.
    El 15 de agosto de 2014 tiene lugar la prueba del VEX1B sobre Pipinas, en el departamento de Buenos Aires, y fue un éxito, alcanzado una altitud de 2.200 m en 27 seg. Este modelo Tronador tiene 14,5 m de altura y 2,8 Tm de peso; alcanza una velocidad de 828 Km/h y se prueban los sistemas propulsor y de navegación. Otros ensayos deben seguir hasta completar la media docena para pasar ya al Tronador 2 al completo.
    El Tronador 2 final tiene 33 m de altura y 64 Tm de peso.


                           - COREA DEL SUR

    A principios de 2001, Corea del Sur estaba decidido a la construcción de un lanzador propio capaz de satelizar 1 Tm en órbita solar, si bien inicialmente solo se aspira a enviar 100 Kg a una órbita baja hacia el 2.005. Se encargó así a la empresa Hyundai Aerospace desarrollar un cohete de unas 100 Tm de peso bajo un presupuesto inicial de 4.260 millones de dólares. También se esperaba crear otro un 50 % más potente para 5 años más tarde.
    El primer cohete probado fue denominado KSR-3 y fue de 3 fases, 14 m de alto, 6 Tm de peso y 12,5 Tm de empuje. Se dispuso su lanzamiento de prueba el 28 de noviembre de 2002 en Anheung en un vuelo suborbital de 42 Km de techo y 4 min 1 seg de vuelo, teniendo éxito en el mismo.
    En 2005 se planificaba el modelo KSLV-1, de dos fases, que estaba basado en el ruso Angara en cuanto a la primera fase, y que debía ser la antesala de vectores más potentes, los KSLV-2 y 3; este último es la misma versión primera con 2 boosters añadidos. La fase 2, denominada KSR-1, es de propulsante sólido y de fabricación propia.
    A finales de 2006 los surcoreanos anunciaban que su vector sería probado en 2008 y que el modelo KSLV-3 podría satelizar hacia 2015 unas 1,5 Tm; también se advirtió entonces de la cancelación del proyecto KSLV-2.
    En junio de 2009 se daba a conocer la intención coreana de lanzar el siguiente 30 de julio el primer KSLV-1, entonces de 33 m de altura y 3 de diámetro, y 140 Tm de peso. Su primera fase lleva un motor RD-151, modelo de menos empuje que el usado en el Angara (RD-191). La segunda es de propulsante sólido. El funcionamiento de la primera fase es de 232 seg.
    El cohete KSLV-1, también llamado Naro, fue finalmente lanzado el 25 de agosto de 2009. Funcionó aceptablemente la primera fase pero al no abrirse del todo luego la cofia para liberar la carga útil, ésta se perdió con una inmediata reentrada. El segundo intento se realiza el 10 de junio de 2010 y también fracasa al explotar la primera fase.

                                    -
ESPAÑA

    Tras los antecedentes del cohete Capricornio, no desarrollado, citado en el apartado de cohetes-sonda españoles, en 1997 el INTA pensó en el vector Pegasus americano por sus posibilidades al poder ser lanzado con su carga útil desde un avión en vuelo. Ello parece que llevó a no insistir en el desarrollo de un lanzador propio durante un tiempo.

    En 2015, en España, la empresa PLD Space, creada en 2011 y ubicada en Elche (Parque Científico de la Universidad Miguel Hernández), proyecta hacer modelos de cohete recuperables con paracaídas y después un ala de planeamiento de tipo parapente con guía informatizada para volver al punto de partida. Es decir, han de ser reutilizables.
    Trabaja con vistas a disponer en 2018 del cohete Arion 1, el que se quiere lanzar en  Arenosillo, Huelva, en vuelo suborbital con una carga útil de 100 Kg. Tal modelo Arion 1 tiene una fase de 2,5 Tm de masa, 12,5 m de altura y 70 cm de diámetro, siendo su techo en vuelo de 150 Km.
    Un modelo posterior, el Arion 2, será de 2 fases, propulsante líquido, LOX y keroseno, 20 m de altura, 1,2 m de diámetro, 16 Tm de peso, y podrá satelizar hasta 150 Kg en órbita de 400 Km de altura, o menos masa hasta 1.200 Km. Este modelo, también reutilizable, se prevé lanzar en 2020. La dirección de lanzamiento será hacia el Oeste, hacia el Atlántico. En 2015 se calcula que el costo del lanzamiento podría ser de 1 a 1,5 millones de euros.

    Además, en 2016, la empresa española Celestia Aeroespace piensa utilizar el mismo sistema del Pegasus pero con un avión distinto, un caza ruso MiG 29UB, originalmente de de entrenamiento, renombrado Archer 1, y un cohete que es en origen el misil Space Arrow. Aunque la carga útil del mismo sería muy pequeña, podría elevarla a una órbita en torno a los 500 Km de altura. El caza soltaría su carga desde unos 20 Km de altitud.

                                    -
NUEVA ZELANDA

    Electron. Pequeño lanzador de bajo costo, de unos 5 millones de dólares, con el que se pretende satelizar cargas de poca masa, de hasta unos 150 Kg en órbita polar heliosincrónica de unos 500 Km de altura. Tiene dos etapas, mide 17 m de altura y 1,2 m de diámetro, y pesa unas 10 Tm. La primera fase dispone de 9 motores modelo Rutherford que le dan 15 Tm de empuje inicia quemando RP-1 y LOX. La segunda etapa lleva un motor similar mejorado para funcionar en el vacío y su empuje es de 2,2 Tm. Utiliza bombas eléctricas y muchas partes de sus motores son fabricadas con sistemas de impresión en 3D. El cohete tiene sus antecedentes en el cohete sonda Atea 1, probado en 2009. Pertenece a la empresa estadounidense Rocket Lab, que tiene un acuerdo al respecto con Nueva Zelanda.
    Fue probado por vez primera en Nueva Zelanda el 25 de mayo de 2017, pero no logró entrar en órbita. En diciembre de 2017 hubo otra prueba fallida. Pero el 21 de enero de 2018 el vector, llevando una última fase Still Testing, logró su primer éxito tras partir de Mahia, y llevando a su órbita a varios minisatélites.



Cuadro resumen de cohetes astronáuticos con referencia general hasta 2.004 / 2.005.

    El año figurado como “Hasta” se refiere al último lanzamiento contabilizado, que no es necesariamente el último realizado.
    La observación de “sin lanzar en…” se refiere en tanto a disparos de satélites; algunos pueden haber sido probados en lanzamientos suborbitales, pero la mayoría de los que no han puesto satélite alguno en órbita aun es dudoso que lo lleguen a hacer.
    Los indicados como “sigue operativo” significa que se mantienen en los años de referencia las infraestructuras necesarias para su lanzamiento, a pesar de que hace años que no se dispare ninguno (algunos probablemente no se vuelvan a lanzar).

Cohete astronáutico

País

Desde

Hasta

Lanzamientos

Fracasos

Observaciones

Antares

USA

2013

2014

5

1

Sigue operativo

Ariane 1

ESA

1979

1985

11

2


Ariane 2

ESA

1986

1989

6

1


Ariane 3

ESA

1984

1989

11

1


Ariane 40

ESA

1990

1999

8

0


Ariane 42L

ESA

1993

2002

13

0


Ariane 42P

ESA

1990

2002

15

1


Ariane 44L

ESA

1989

2003

40

1


Ariane 44LP

ESA

1988

2001

26

1


Ariane 44P

ESA

1991

2001

15

0


Ariane 5G

ESA

1996

2004

19

1

Sigue operativo

Ariane 5 EC-A

ESA

2002

2002

1

1


ASLV

India

1987

1994

4

3


Athena 1

USA

1995

2001

4

1


Athena 2

USA

1998

1999

3

1


Atlas Able

USA

1959

1960

4

4


Atlas Agena A

USA

1960

1961

4

2


Atlas Agena B

USA

1961

1965

28

6


Atlas Agena D

USA

1963

1978

77

6


Atlas B

USA

1958

1958

1

0


Atlas Centaur C

USA

1962

1973

14

7


Atlas Centaur D

USA

1963

1983

49

2


Atlas D

USA

1959

1967

19

6


Atlas E/F

USA

1966

1995

50

5


Atlas G/H/I

USA

1983

1997

24

5


Atlas II

USA

1991

1998

10

0


Atlas II-A

USA

1992

2002

23

0


Atlas II-AS

USA

1993

2004

30

0


Atlas III-A

USA

2000

2004

2

0

Sigue operativo

Atlas III-B

USA

2000

2005

6

0


Atlas V

USA

2002

2004

4

0

Sigue operativo

Black Arrow

Gran Bretaña

1969

1971

2

1


Ciclon 1

URSS/Rusia/Ucrania

1967

1969

8

1


Ciclon 2

URSS/Rusia/Ucrania

1969

2004

105

1

Sigue operativo

Ciclon 3

URSS/Rusia/Ucrania

1977

2004

121

8

Sigue operativo

Conestoga

USA

1995

1995

1

1


CZ-1

China

1969

1971

3

1


CZ-2

China

1974

1978

4

1


CZ-2C

China

1975

2004

26

1

Sigue operativo

CZ-2D

China

1992

2004

5

0

Sigue operativo

CZ-2E

China

1990

1995

7

2

Sigue operativo

CZ-2F

China

1999

2003

5

0

Sigue operativo

CZ-3

China

1984

2000

13

2

Sigue operativo

CZ-3A

China

1994

2004

9

0

Sigue operativo

CZ-3B

China

1996

1998

5

1

Sigue operativo

CZ-4A

China

1988

1990

2

0


CZ-4B

China

1999

2004

8

0

Sigue operativo

CZ-4C

China

2007

2007

1

0

Sigue operativo

CZ-6

China

2015

2015

1

0

Sigue operativo

CZ-11

China

2015

2015

1

0

Sigue operativo

CZ-5

China

2016

2017

2

1

Sigue operativo

Delta 100

USA

1972

1973

6

1


Delta 1914

USA

1972

1973

5

0


Delta 2914

USA

1974

1981

44

0


Delta 3914

USA

1975

1988

24

3


Delta 3925

USA

1982

1989

16

0


Delta 4920

USA

1989

1990

2

0


Delta 5920

USA

1989

1989

1

0


Delta 6925

USA

1989

1992

17

0


Delta 7925

USA

1990

2004

100

2

Sigue operativo

Delta 3

USA

1998

2000

3

2

Sigue operativo

Delta 4

USA

2002

2004

4

0

Sigue operativo

Delta A

USA

1962

1962

2

0


Delta B

USA

1962

1964

9

1


Delta C

USA

1963

1969

16

2


Delta D

USA

1964

1965

2

0


Delta E

USA

1965

1971

20

1


Delta G

USA

1966

1967

2

0


Delta J

USA

1968

1968

1

0


 Delta L

USA

1969

1972

2

1


Delta M

USA

1968

1971

7

2


Delta N

USA

1968

1972

8

1


Diamant A

Francia

1965

1967

4

1


Diamant B

Francia

1969

1972

5

2


Diamant B-P4

Francia

1975

1975

3

0


Dnepr (R-36M2)

Rusia/Ucrania

1999

2009

13

1

Sigue operativo

Dolphin

USA

1984

1984

1

0


Electron

Nueva Zelanda

2017

2018

2

1

Sigue operativo

Energía

URSS

1987

1988

2

1


Epsilon

Japón

2013

2016

2

0

Sigue operativo

Falcon

USA

2006

2015

12

3

Sigue operativo

FB-1

China

1973

1981

8

4


FOBS

URSS

1966

1971

18

0


GSLV

India

2001

2004

3

0

Sigue operativo

H-1

Japón

1986

1992

9

0


H-2

Japón

1994

1999

7

2


H-2A

Japón

2001

2003

6

1

Sigue operativo

H-2B

Japón

2009

2009

1

0

Sigue operativo

Juno II

USA

1958

1961

10

6


Jupiter C

USA

1956

1958

6

3


Kosmos 2-I

URSS

1961

1977

146

2


Kosmos 3-I

URSS

1964

2004

440

22

Sigue operativo

Kosmos 63S1

URSS

1961

1967

38

12


KT-2

China

2017

2017

1

0

Sigue operativo

Lambda 4S

Japón

1966

1970

5

4


Minotaur

USA

2000

2000

2

0

Sigue operativo

Molniya

URSS

1960

1970

20

11


Molniya-L

URSS

1963

1965

5

4


Molniya-M

URSS/Rusia

1964

2010

296

20


My 3C

Japón

1974

1979

4

1


My 3H

Japón

1977

1978

3

0


My 3S

Japón

1981

1984

4

0


My 3SII

Japón

1985

1995

8

1


My 4S

Japón

1970

1972

4

1


My 5

Japón

1997

2006

7

1


N-1

Japón

1975

1982

7

1


N-1

URSS

1969

1972

4

4


N-2

Japón

1981

1987

8

0


Pegasus

USA

1990

2004

11

1

Sigue operativo

Pegasus XL

USA

1994

2004

26

3

Sigue operativo

Polyot

URSS

1963

1964

2

0


Proton 2

URSS

1965

1966

4

1


Proton 3

URSS/Rusia

1968

2000

34

6

Sigue operativo

Proton 4D

URSS/Rusia

1967

1996

53

16

Sigue operativo

Proton 4DM

URSS/Rusia

1974

2004

214

19

Sigue operativo

Proton 8K82LB72

URSS

1976

1979

5

2


Proton KM

Rusia

1999

2003

4

1

Sigue operativo

Proton M-Briz M

Rusia

2001

2004

6

0

Sigue operativo

PSLV

India

1993

2008

12

1

Sigue operativo

R-36 (F-1m)

URSS

1966

1981

47

?

Lanzamientos con éxito

R-36 (F-1x)

URSS

1974

1981

12

?

Lanzamientos con éxito

R-36 (F-1X)

URSS

1977

1981

11

?

Lanzamientos con éxito

R-7

URSS

1957

1961

6

4


Rockot

Rusia

1994

2005

7

1


Saturn 1

USA

1961

1965

10

0


Saturn 1B

USA

1966

1975

9

0


Saturn 5

USA

1967

1973

13

0


Scout A1

USA

1965

1973

12

0


Scout B1

USA

1965

1976

30

4


Scout D1

USA

1972

1979

16

1


Scout F1

USA

1975

1975

2

1


Scout G1

USA

1979

1994

18

0


Scout X-1

USA

1960

1962

9

4


Scout X-2

USA

1962

1963

6

4


Scout X-3

USA

1962

1964

10

3


Scout X-4

USA

1963

1968

16

1


Shavit

Israel

1988

2004

6

2

Sigueoperativo

Shtil (R-29)

Rusia

1998

1998

1

0


Shuttle

USA

1981

2004

113

2


SLV

India

1979

1983

4

2


Soyuz

URSS/Rusia

1963

2003

1.684

36

Sigue operativo

    Soyuz U (*)

URSS/Rusia

1974

2017

787

22

(*) Incluido en el anterior

Sputnik

URSS

1958

1964

4

1


SS-520

Japón

2017

2018

2

1

Sigue operativo

Start

Rusia

1995

1995

1

1


Start 1

Rusia

1993

2001

5

0

Sigue operativo

    Strela
    Rusia
    2013
   2013 ►
                        1                    0

    Super Strypi
    USA
    2015
   2015 ►
                        1                   1

Taepo Dong 1

Corea del Norte

1998

1998

1

1

Sigue operativo

Taurus

USA

1994

2009

8

2

Sigue operativo

Thor

USA

1963

1964

3

0


Thor Able

USA

1958

1960

7

4


Thor Able Star

USA

1960

1965

19

5


Thor Agena A

USA

1959

1960

15

5


Thor Agena B

USA

1960

1966

44

9


Thor Agena D

USA

1962

1972

126

9


Thor Burner

USA

1965

1980

31

3


Thor Delta

USA

1960

1996

27

1


Titán2

USA

1964

2003

25

1

Sigue operativo

Titán 34B

USA

1975

1987

11

1


Titán34D

USA

1982

1992

19

4


Titán3A

USA

1964

1965

4

1


Titán3B

USA

1966

1984

57

2


Titán3C

USA

1965

1982

36

5


Titán3E Centaur

USA

1974

1977

7

1


Titán4

USA

1989

1998

22

2

Sigue operativo

Titán4B

USA

1997

2004

15

2

Sigue operativo

Vanguard

USA

1957

1959

11

8


    VEGA
   Europa
    2012
   2012 1
0
   Sigue operativo

VLS-1

Brasil

1997

2003

3

3

Sigue operativo

Voskhod

URSS

1964

1965

2

0


Vostok

URSS

1958

1991

153

15


Zenit 2

URSS/Rusia/Ucrania

1985

2004

37

6

Sigue operativo

Zenit 3SL

Rusia

1999

2004

14

2

Sigue operativo

Zenit 3SLB

Rusia

2008

2009

2

0

Sigue operativo



    > OTROS COHETES. COHETES SONDA.

    Anteriormente se hizo constar que por debajo de los 200 Km de altitud, los satélites no pueden circular y que los globos aerostáticos e incluso los reactores, salvo excepcionales ensayos de algún modelo, no son capaces de ir más allá de los 50 o 60 Km de altura.
    Por lo tanto, queda una franja de más de entre 100 y 150 Km que es atravesada solo fugazmente y sin posibilidad de estudio prolongado in situ, a pesar del posible uso de aviones‑cohetes pero igualmente de limitado alcance exploratorio.
    Para esta zona prohibida se ha encontrado, además de los más limitados y también ciertamente más económicos globos sonda, un ingenio idóneo para su exploración en los cohetes sonda. La investigación por globos tuvo su precedente a fines ya del siglo XIX con cometas que lograban alcanzar más de 6.500 metros excepcionalmente.
    El cohete sonda, de mucha menor envergadura que los espaciales, es apto para cruzar esa zona inaccesible de los 50 a 200 Km con una gran capacidad de estudio directo, aunque por breve tiempo, pero con gran economía. El estudio es completado además con satélites adecuados, pues desde la órbita también es lugar de observación que se destaque.
    Los aviones‑cohete no son realmente más interesantes puesto que no van enfocados primordialmente a la investigación científica y su funcionamiento resulta caro.
    Los cohetes sonda son pues ingenios idóneos para tales investigaciones por ser mucho más pequeños que cualquiera de los demás cohetes. Por su tamaño y menor coste, la variedad de modelos que hubo y hay es en realidad casi imposible de narrar.
    Pueden ser transportados en un camión normal y al actuar siempre lo hacen en vuelos suborbitales, aunque alcancen por unos momentos incluso mayor altura que la de una satélite en órbita. Su lanzamiento puede ser efectuado vertical o inclinadamente e incluso desde globos previamente soltados u otros artilugios como aviones.
    Constituidos por norma general por dos etapas y a veces una sola, e incluso otras dotados de aceleradores, la mayoría de los cohetes sonda pueden ser disparados desde cualquier punto del planeta por su manejabilidad, pero evitando siempre, como es natural, las zonas habitadas y el tráfico aéreo y marítimo; si bien hay bases expresamente predispuestas y en gran número; Kiruna, en Suecia, Woomera, en Australia, etc.
    Podemos afirmar que funcionan casi exclusivamente con propulsante sólido que es ciertamente más barato e idóneo.
    Su vuelo es un ascenso bastante vertical hasta una altura que normalmente oscila entre los 100 y 500 Km, para luego caer de inmediato a tierra. El ascenso como tónica general va entre 80 y 90 grados o cerca de los 90.
    Cuando económicamente no se dispone de lanzadores que coloquen en órbita ingenios para estudiar cómodamente esas zonas atmosféricas superiores se emplean estos cohetes sonda, que resultan desde luego más modestos en el propio terreno de los satélites y de aquí que incluso se envíen cohetes sonda a alturas mayores de los 200 Km y del tope normal de unos 500 Km, pudiendo llegar a los 1.000 Km; normalmente no sobrepasan los excepcionales 6.000 Km.
    Ocurre también en ocasiones que con un pequeño cohete lanzador de satélites se pueden efectuar pruebas de sondeo del tipo propio del cohete sonda, en trayectoria siempre suborbital por lo que el cohete, al ser más potente, alcanza fácilmente los 5 o 6.000 Km. Los estudios llevados entonces a cabo se relacionan con el Sol, o el campo magnético de la Tierra, por lo general.
    En estos sondeos con cohetes, la trayectoria, repetimos que de tipo suborbital, es una cerrada curva con retorno a tierra, por lo cual el tiempo de las experiencias se reduce a menos de una hora como mucho, y por lo general la mayoría de las veces es de unos minutos.
    La carga útil que llevan puede estar integrada por aparatos de investigación que registran datos relativos a la zona que atraviesan, como radiación de diverso tipo, temperaturas, etc. Los datos pueden ser enviados telemétricamente a la estación de control de tierra o almacenados para su recuperación al retorno de la carga útil. Pueden llevar también aparatos fotográficos y de otros tipos, e incluso cámaras con seres vivos, como animales o plantas, para su estudio bajo condiciones de radiación en la alta atmósfera, reacciones, etc. Otros cohetes pueden diseminar nubes químicas de, por ejemplo, trimetilaluminio, bario, litio, óxido de cobre, sodio, estroncio, y llevar granadas para explotar a alturas determinadas, o sustancias reflectoras a una distancia, para seguirlas por radar desde tierra, midiendo la velocidad de las corrientes aéreas, etc. La posibilidad de uso se extiende incluso para combatir el granizo.
    Para estudios astronómicos en estas alturas, en que no hay tanta absorción atmosférica, estudios relativos a las radiaciones procedentes del Sol y las estrellas, se dispone en la carga útil de cámaras espectrográficas y fotográficas de tipo diverso. Además, en líneas generales, los cohetes suelen llevar una serie de aparatos científicos de control complementario que luego de alcanzar el nivel previsto y completar los registros se desprenden y caen sostenidos por paracaídas. El resto del cohete también puede ser recuperado del mismo modo.
    Las técnicas son muchas veces idénticas a las de los globos sonda y los sistemas de telemedida son varios. El sistema más empleado de éstos es el IRIG, en frecuencias de 400 a 70.000 Hz, y los equipos pueden llevar o constar de antena, receptor, grabadores magnéticos, etc.
    Teóricamente, el lanzamiento y comprobación de la trayectoria o dirección se efectúa como en los grandes cohetes, aunque de un modo más simplificado. Y lo mismo es aplicable a las técnicas investigadoras, excepto las de medios directos, como nubes iónicas por ejemplo, estudio de resultados, etc.
    Los lanzamientos desde globos, llamados por los americanos rockoon, son en parte invención de J. van Allen y fueron empleados por primera vez en 1952 y siguientes en el Ártico. Este tipo de globos‑cohete‑sonda tienen la ventaja de ser bastante más económicos por su menor costo y por necesitar menos personal; también se reducen ciertos problemas técnicos como el de las fricciones y vibraciones aerodinámicas, al ser disparados ya desde gran altura.
    Uno de estos ingenios, lanzado el 20 de octubre de 1957 desde un globo a 30 Km de altura consiguió con sus 4 fases la excepcional altura de 6.400 Km, dentro del proyecto Farside, pues el tipo normalmente no discurría más allá de los 100 Km.
    Fueron un tipo de ingenios muy usado para investigaciones atmosféricas en el AGI y en una época en que los satélites aun no habían aparecido o no daban su medida. Pero más modernamente, y por parte de aficionados norteamericanos con el apoyo del centro Marshall de la NASA, se han hecho algunas pruebas con desigual suerte. El 11 de mayo de 1997 se lanzó el Sky Launch 1 con éxito y en junio de 1998 el segundo, que sin embargo fracasó al ser soltado sobre el globo sobre el Golfo de México.

    La diferencial sustancial entre los cohetes sonda y los satélites es que la carga de los primeros es recuperada tras un corto vuelo y la de los otros, en la inmensa mayoría de los casos, no se recupera y su vuelo es infinitamente más largo. Implícitamente a la segunda consideración, los cohetes sonda alcanzan el espacio por muy poco tiempo en relación a los satélites lo cual significa mucho menos tiempo de investigación. Su ventaja respecto a los satélites es que son más baratos e incluso, para algún tipo determinado de experiencias, más económicos. No obstante, más que establecer competencia a los satélites, se puede afirmar que resultan complementarios a aquéllos.

    Los primeros sondeos atmosféricos con cohetes se llevaron a cabo después de la II Guerra Mundial, principalmente en USA y la URSS, y desde entonces sería realmente imposible señalar los miles y miles de disparos que la mayoría de los países desarrollados e incluso menos desarrollados, han llevado a cabo.
    Señalaremos, no obstante, a continuación algunas pruebas iniciales de sondeo de los americanos, a falta de saber de las soviéticas, entonces bajo el halo de secreto que envolvía todo; al principio, estos dos países se supone que serían los que realizarían la mayoría de las experiencias de este tipo en el planeta.

   OCTUBRE   1946. En USA fotografían el espectro solar desde 88 Km de altura.
   MARZO     1947. Se registran presiones atmosféricas hasta los 100 Km de altitud y
                    temperaturas hasta los 120 Km y se estudia la capa de ozono.
             1947. En un lanzamiento de un cohete se filma la ascensión y se
                    descubre con evidencia fotográfica por fin la curvatura de la
                    Tierra.
             1948. Continúan los sondeos. Se ensaya con la V‑2 alemana capturada.
24 FEBRERO   1949. Se logran 402 Km de altura con un cohete V‑2‑Corporal, de 2
                    fases, lo que es un récord.
03 MAYO      1949. Es lanzado el Viking 1 que logra 80 Km de altura.
07 AGOSTO    1951. Un Viking USA alcanza 200 Km de altura.
15 DICIEMBRE 1952. Otro Viking logra 277 Km de altitud.
20 AGOSTO    1953. Un Redstone alcanza 250 Km, obteniendo fotografías y datos
                    varios.
24 MARZO     1954. El Viking 11 toca una altura de 250 Km.
05 OCTUBRE   1954. Dos cohetes USA logran imágenes de la atmósfera desde gran
                    altura.
29 SETIEMBRE 1955. Un Júpiter C, lanzado como cohete sonda, llega a los 1.000 Km de
                    altura.
   OCTUBRE   1957. Un Farside de 4 fases es lanzado desde un globo a 30 Km de altura
                    y alcanza una altitud luego de 6.200 Km.

                = MODELOS DE COHETES SONDA.

    Se relacionan seguidamente algunos de los más destacados cohetes sonda empleados por los distintos países investigadores a través de sus institutos meteorológicos, universidades, etc.
    Desde luego, existe aquí una gran cooperación internacional por lo que uno u otro modelo han sido ensayados muchas veces tanto fuera como dentro del país de origen, en colaboración o solitariamente, e incluso por otros países.

                            ‑ USA.

    De los cohetes sonda USA, cabe señalar algunos como los vistos Aerobee y Viking empleados bajo modificaciones en cohetes astronáuticos y otros como los siguientes:

AEROBEE
    Proyecto iniciado el 17 de mayo de 1946 mediante contrato encargado a la Aerojet Enginering Corporation. La primera prueba de este cohete sonda se hizo el 14 de noviembre de 1947 en White Sands, elevándose la carga unos 58 Km de altura. El siguiente 6 de marzo de 1948 subió a 125 Km. Se desarrollaron varios modelos, como el Aerobee 150A, el Aerobee Hi, probado el 21 de abril de 1955 por vez primera y el que elevó 89 Kg a 197 Km de altitud; el mismo tocó su techo en altura el 29 de junio de 1956 alcanzando 261 Km. Además de White Sands fueron lanzados en otros lugares, como en Fort Churchill el 15 de noviembre de 1956 y en Wallops Island en diversas ocasiones. Un Aerobee lanzado desde Wallops Island el 26 de marzo de 1961 tocó su techo en los 400 Km de altura.

ARCAS     
    Fue el cohete sonda más empleado, con más de 2.000 por año, en la historia inicial de la astronáutica, para sondeos científicos USA. Fabricado por la ARC, para la NASA y fuerzas armadas así como para centros de investigación. Llevaba una fase de propulsante sólido y alcanzaba hasta los 90 Km de altura, pesando 36 Kg de los que 7 eran la carga útil, normalmente meteorológica. Medía 2,34 m de largo y 11,3 cm de diámetro. En el lanzamiento, subía girando a razón de 23 vueltas por segundo como medio estabilizador. De fácil manejo y no requería gran equipo.
    Se dispusieron versiones mejoradas del Arcas como el Arcas Super de 44 Kg, de ellos 11,5 de carga útil, el HV‑Arcas, con una fase más, el Booster Arcas 2, que alcanzaba 130 Km llevando 14 Kg de carga útil, el Sparrow HV‑Arcas que llegaba a los 175 Km con 5,5 Kg de carga y el Sidewinder HV‑Arcas que ascendía a 120 Km portando 5,5 Kg. El modelo Arcas Robin fue probado el 9 de mayo de 1961 en la base Eglin de la USAF en Florida.

ARCON     
    Era una creación del GSFC; de propulsante sólido.

ARGO       
    Importante familia de cohetes sonda, desarrollados por la ARC, en principio por la ADC, de Virginia, en Alexandría, pero de creación NASA y GSFC; todos ellos de propulsante sólido. Se lanzaron desde Wallops Island y la Base Ramey en Puerto Rico. El primer Argo se lanzó el 1 de agosto de 1958 en la primera de tales bases.
ARGO A‑1 PERCHERON. Medía 6,47 m de largo, 78,7 cm de diámetro, pesaba 4,68 Tm, de ellas 0,18 de carga útil. Tenía techo en los 350 Km de altura y velocidad máxima en 8,7 Mach. Llevaba una fase con 2 boosters, todos de Thiokol.
ARGO B‑1 También denominado NIKE CAJUN, medía 7 m de longitud, 39,6 cm de diámetro, pesaba 700 Kg, de ellos 18 eran de carga útil y tenía 2 fases de las que la primera era un Nike de 22 Tm empuje con motor HPC M‑5 y la 2ª disponía de motor Thiokol Cajun de 4,4 Tm de empuje. Podía alcanzar 140 Km de altura. El primer ejemplar destinado a investigación se lanzaría el 6 de julio de 1956 en Wallops Island, lanzándose luego principalmente aquí a partir de 1961 pero también se disparó en Ford Churchill, en Manitoba, Canadá (21.07.1960) y en Noruega desde el 24 de noviembre de 1961.
ARGO C‑1. De tres fases, medía 12,3 m de largo, 60,9 cm de diámetro, pesaba 2,6 Tm, alcanzaba una altura en apogeo de 480 Km y una velocidad máxima de 9,7 Mach. La 1ª fase era de 39 Tm de empuje con motor HPC M‑6 Honest John, la 2ª de 22 Tm de empuje con HPC M‑5 Nike y la 3ª de 19,2 Tm de empuje con Thiokol TX 77‑2.
ARGO D‑4 JAVELIN. Disponía de 4 fases, 14,4 m de longitud, 60,9 cm de diámetro, pesaba 3,3 Tm, de ellas 14 Kg de carga útil, y tenía un techo en vuelo de 1.930 Km, o 45 Kg a 800 Km. La 1ª etapa llevaba un motor M‑6 Honest John y la 2ª y 3ª un motor M‑5 Nike; la 4ª era un Altair X‑248. La velocidad final lograda era de 18 Mach. Lanzado a partir del 7 de julio de 1959, en que probaba en Wallops Island. Se lanzaron unos 70.
ARGO D‑6 JAVELOT. También de 4 fases, medía 17 m de largo, 60,9 cm de diámetro, pesaba 3,67 Tm en total. Tenía su techo en los 2.400 Km y alcanzaba velocidades de Mach 19,5. Su 1ª fase era un M‑6 Honest John, la 2ª y 3ª llevaban motores M‑5 Nike y la 4ª era un Altair HPC‑X‑248.
ARGO D‑8 JOURNEYMAN. De 4 fases igualmente, medía 18,9 m de largo, 78,7 cm de diámetro, pesaba 6,35 Tm, de cuyo peso total 45 Kg era su carga útil, volaba como máximo hasta una altura de 4.500 Km y alcanzaba una velocidad de Mach 24. La 1ª fase tenía un motor Thiokol XM‑20, de 63 Tm de empuje, la 2ª y 3ª disponían de motor GCR M‑45 Lance y la 4ª un motor HPC X‑248 Altair.
ARGO E‑5 JASON. Disponía de 5 etapas y medía 17,5 m de longitud, 60,9 cm de diámetro, y pesaba 3,3 Tm de las que 23 Kg eran su carga útil. Alcanzaba Mach 12,5 y una altura de unos 1.600 Km. La 1ª fase llevaba motor M‑6 Honest John, la 2ª y 3ª era un M‑5 Nike, la 4ª un Thiokol TX 77‑2, y la 5ª un Thiokol T‑55 de 2,1 Tm de empuje.

ASP   
    Cohete sonda de estudios atmosféricos. Llevaba una carga útil posible de 35 Kg. Se hizo su primer disparo el 27 de diciembre de 1955.

CAJUN
    Cohete sonda disparado por vez primera el 20 de junio de 1956 en Wallops Island por la NACA.

DEACON
    Cohetes sonda utilizados para diversas pruebas desde Wallops Island. El primer Deacon 4 lanzado en grupo tuvo lugar en tal base el 18 de marzo de 1954. Anteriormente, los modelos procedentes se habían probado desde principios de abril de 1947.

IRIS
    De una sola fase, fue realizado por la empresa Atlantic Research Corp. para la USN. Con techo en los 320 Km, portando 45 Kg de carga útil, un empuje de 1,98 Tm, 6 m de longitud, 48 cm de diámetro, y de propulsantes sólidos, sería el sustituto del Aerobee‑Hi. Lanzado por 1ª vez en Wallops Island por la NASA el 22 de julio de 1960. En la segunda prueba, también con disparo en el citado lugar, superó los 225 Km de altitud con una carga útil de 58 Kg.

JAGUAR
    Para lanzar desde aviones, tenía 3 fases y usaba propulsante sólido Thiokol. Del centro GSFC, tenía 8,8 m de largo, 0,4 m de diámetro, 770 Kg de peso, un empuje de 45 Tm en la 1ª fase, y ascendía hasta 965 Km llevando cargas de 16 Kg.

JAVELIN
    Cohete sonda de 4 fases que se disparó por vez primera el 22 de diciembre de 1959 en Wallops Island, construido dentro de un programa de colaboración con Canadá. Alcanzó en tal ocasión primera 896 Km de altitud.

LOKI
    Este modelo realizó el primer vuelo el 22 de junio de 1951. Fueron también utilizados por el Ejército americano en los años 50.
    El modelo Loki Phase II fue un rockoon lanzado desde un barco, soltando el globo que ascendía hasta casi 23 Km desde donde era disparado el cohete, que por cierto se deriva del Halcón militar. Luego, lograba una altura de unos 120 Km. Fueron planeados por la Universidad de Iowa, lanzándose unos 50 en el AGI. Tenían 2,1 m de longitud, 7,5 cm de diámetro y usaban propulsante sólido; la carga útil era de 3,9 Kg y 90 cm de larga. Se utilizaron a partir de julio de 1955.

NIKE APACHE   
    También llamado Argo B13. Pesaba 670 Kg y medía 6,4 m de altura y 39,6 cm de diámetro. De dos fases, portando cargas de 12 Kg tenía su techo en los 250 Km. Construido por la Atlantic Research Corp.

NIKE ARCHER   
    La fase 1ª era un Nike y la 2ª un Archer, de la ARC, de 3,5 m de largo y 19 cm de diámetro; pesaba, esta fase, 152 Kg y lograba 145 Km de altura llevando 18 Kg de carga.

NIKE ASP‑1    
    De 2 etapas, con primera fase Nike, todo él lleva propulsantes sólidos. Probado el 28 de septiembre de 1958 por la Marina cerca de Puka Island, alcanzó entonces 244 Km de altitud. Se efectuó, tras 2 disparos en los días inmediatos anteriores, un lanzamiento en Wallops Island en la fecha del 19 de noviembre de 1959 el segundo experimento de suelta de una nube de vapor de sodio sin éxito.

NIKE CAJUN    
    Ver el cohete ARGO B‑1.

NIKE DEACON
    También llamado Nike Dan. Cohete sonda de 2 fases utilizado por la NACA en lanzamientos desde Wallops Island. Pesaba casi 0,7 Tm y medía 7,7 m de altura y 26,6 cm de diámetro máximo. Tenía techo en los 148 Km con 4,5 Kg de carga útil. El primero de estos cohetes se disparó el 19 de noviembre de 1953 en la citada base.

NIKE NIKE
    También llamado PYTHON. Formado por 2 fases iguales Nike, tenía 8,2 m de altura y 39,6 cm de diámetro, pesaba 843 Kg. Podía llevar 38,5 Kg a 225 Km de altitud.

NIKE ORIÓN
    Uno de estos modelos, lanzado en White Sands, estalló a 2 Km de altura el 25 de abril de 1986 cuando llevaba una carga para el estudio de la contaminación atmosférica.

NIKE RECRUIT
    Cohete destinado a estudios físicos sobre velocidad y precisión en vuelo. Se probó en Wallops Island el 21 de diciembre de 1956. Alcanzó 3,9 Km de altitud y 8,339 Km/h de velocidad.

NIKE TOMAHAUK 
    Dotado de 2 fases, lograba 430 Km de altura, llevando 23 Kg de carga.

RM-10
    Cohete sonda de 2 fases para el estudio de la alta velocidad en vuelo libre. Fueron lanzados por la NACA a partir del 7 de febrero de 1957 en Wallops Island y desarrollados por el Centro Langley.

ROCKSONDE
    Cohete sonda lanzado en Cabo Cañaveral a partir de diciembre de 1961 para la medición de parámetros meteorológicos (temperatura, vientos, etc.) hasta alturas de 600 Km. Construidos por empresa Marquardt para el Ejército americano; fueron probados en White Sands.

ROCKOON
    Cohetes sonda americanos lanzados desde un globo a partir del 29 de julio de 1952 en Groenlandia, tras su concepción en marzo de 1949.

SPARROWBEE
    Probado en vuelo por vez primera el 3 de agosto de 1960 en Wallops Island, logró 415 Km de altitud llevando una carga de 25 Kg de la Universidad de Michigan.

TERRAPIN
    Lanzado por primera vez en Wallops Island el 21 de septiembre de 1956, es un Deacon con un T55. Alcanzó una altitud de unos 122 Km llevando una carga de 3,6 Kg.

TERRIER
    Cohete sonda de la Marina para lanzamiento en Wallops Island para el estudio de formaciones nubosas y tomas fotográficas con techo en los 140 Km y alcance de 1.600 Km. Se hizo el primer disparo el 5 de diciembre de 1958.

TRAILBLAZER
    Cohete de 7 fases para lanzamientos desde Wallops Island que alcanzaba 280 Km de altura para estudios sobre la alta atmósfera y sobre altas velocidades en la reentrada. Ensayado a partir del 22 de abril de 1961.

VIKING
    Ya referenciado, fue utilizado como cohete sonda y tuvo su origen el proyecto en el 1 de octubre de 1946 para la Marina americana. El primer disparo sucedió el 3 de mayo de 1949 en White Sands.

WEDGE         
    Para varios usos, fue dispuesto por el Centro Goddard.

                            ‑URSS/RUSIA.

    Los soviéticos han llegado a disponer cohetes sonda fundamentalmente no muy diferentes a los americanos y han venido utilizándolos paralelamente en el tiempo y con igual destino investigador desde 1949.
    Uno de los más antiguos cohetes sonda de la URSS fue el A‑2 que en 1949 era disparado para realizar investigaciones geofísicas de la alta atmósfera, logrando alturas de más de 200 Km y llevando a bordo compartimientos con cobayas.
    Este tipo de cohetes de la URSS, en los años siguientes 1950, en que fueron lanzados, pesaban alrededor de 1 Tm y tenían 8 m de longitud, funcionando con keroseno y ácido nítrico, y disponiendo de boosters. Alcanzaban una altura entre los 70 y 80 Km, llevando muchas veces seres vivos que luego recuperaban en cápsulas y con los que iniciaron sus estudios preliminares a su luego formidable desarrollo espacial de la década.
    Más tarde, las series A1, A2, A3 y A4, de cohetes sonda soviéticos fueron utilizados en el AGI, también en tal década de los 50. El más capaz fue el V-2A que llevó 2,2 Tm de carga instrumental a 210 Km de altura; tuvo una primera versión en el V-1A y ambos fueron creación de Korolev y su OKB-1, como así los también meteorológicos V-1D, V-1E, V-1V, V-2, V-3A o Vertical-4, y el V-5V. Otros de estudios meteorológicos fueron los M-5RD, MR-12 y MR-20.
    El A-3 disponía de una cápsula de nada menos que 6 m de larga con 5 compartimentos para distintos materiales biológicos, instrumental, paracaídas y baterías. El modelo V-5V llegaba a los 500 Km de altura con una carga de 1,3 Tm.  Más moderno fue el MR-12 utilizado con fines meteorológicos, que realizó su primer vuelo de prueba sobre Volgogrado el 30 de mayo de 1973. Tenía 8,77 m de altura, de ellos 1,55 para la carga útil, 44 cm de diámetro y podía elevarse hasta 170 Km de altura.

                            ‑ FRANCIA.

    El país galo ha llegado a contar con numerosos e importantes cohetes sonda que han sido ensayados principalmente por toda Europa. Son los siguientes con sus caracteres resumidos:

ANTARES       
    Realizado por la ONERA, de 3 o 4 fases, propulsantes sólidos, tenía un alcance en altura de 280 Km con 4 fases, llevando 35 Kg de carga útil, o de 150 Km con 3 etapas, con 85 Kg de carga útil. Se utilizó para estudios ionosféricos y de la reentrada de vehículos. Se lanzaron 8 cohetes, de ellos 6 en el año 1961.

BELIER        
    De una fase, que actúa como la segunda en el Centaure y Dragón, tenía un techo en vuelo de 150 Km, llevando 30 Kg de carga útil. Medía 5,11 m de longitud, 30 cm de diámetro, y pesaba 355 Kg. Apareció en 1961 y de él existieron varias versiones. Utilizaba motor Vega de Isolane con perclorato amónico, poliuretano y aluminio.

BERENICE      
    Basado en el Antares y creado y usado por la ONERA, medía 14 m de largo, pesaba 3 Tm, tenía 4 fases y llevaba 60 Kg de carga útil. Su techo en vuelo se acercaba a los 950 Km y conseguía Mach 12. Apareció en 1961.

CENTAURE      
    De 2 fases, 7,1 m de altura, 0,28 m de diámetro, 465 Kg de peso, de ellos 32 de carga útil, propulsantes sólidos, y 255 Km de alcance en altitud; el modo de control era por rotación. Construido por la Sud Aviation y empleado también por la organización europea ESRO para exploraciones de la alta atmósfera desde 1967 y por espacio de un lustro.

DANIEL
    Cohete sonda de 3 fases, de propulsante sólido, y 8,5 m de altura y 812 Kg de peso. También denominado OPD-220ADX, alcanzo los 127 Km de altitud. Fue lanzado solo en 3 ocasiones (27 de enero de 1959, y 5 y 9 de octubre de 1961). Construido por la ONERA.

DRAGÓN        
    Constituido por 2 fases, pesaba 1,16 Tm, llevaba propulsantes sólidos, y tenía 600 Km de alcance en altura. Creado en 1966 y construido por la empresa SNIAS, fue empleado para la exploración de la atmósfera, siendo lanzados muchos de ellos desde Andoya, en Noruega. La 2ª fase es como la del Centaure, un Belier. En el lanzamiento, la estabilización era por rotación y el guiado balístico. El primer lanzamiento fue llevado a cabo el 6 de octubre de 1970.

EMERAUDE
    Ver el cohete DIAMANT-A.

MONIQUE       
    De 4,83 m de longitud, 1,22 Tm de peso, 105 Km de alcance en altura y 150 Km de alcance en plano, de propulsantes sólidos, este cohete sonda fue usado en el AGI. Lograba Mach 5 y actuaba también como cohete militar.

RUBIS
    Cohete sonda de investigación del SEREB de 2 fases, 9,6 m de altura, 80 cm de diámetro y 3,4 Tm de peso; la primera fase, Agathe, pesaba 1,9 Tm y funcionaba con pólvora durante 18 seg, y la segunda es la 3 del cohete Diamant A. Con una carga de 35 Kg tiene techo en los 2.400 Km de altura.

SAPHIR
    Ver el cohete DIAMANT-A.

VERONIQUE
    Hubo varios modelos, pero en general era de entre 7,3 y 11,45 m de altura (7,6 sin carga útil), 55 cm de diámetro, 1,5 Tm de peso, 250 Km de techo en vuelo y portando una carga útil de 60 Kg, este cohete tenía un empuje de 3,7 Tm y funcionaba durante 1 min, alcanzando una velocidad máxima de 7.400 Km/h, y llevaba como propulsantes ácido nítrico y esencia de trementina. Empleado para sondeos atmosféricos, estudios sobre la radiación UV, etc., fue dispuesto también para actuar como cohete militar, el primero francés. Concebido en 1949 por el Laboratorio de Investigaciones Balísticas y Aerodinámicas de Vernon, fue lanzado por vez primera el 20 de mayo de 1952 y se lanzarían luego 10 más hasta 1954, no logrando entonces más de 70 Km de altura. Más tarde se le perfeccionaron los depósitos de propulsante doblando la altura en vuelo e incluso llegando, dentro del AGI, a triplicar los citados 70 Km de techo. El primer disparo en Colomb Bechar tiene lugar el 7 de marzo de 1959, llegando a una altura de 104 Km. De tal modelo aquí lanzado se dispararon 48 unidades, el último en 1969 en Kourou; el mismo tenía un techo de 210 Km. La última versión, el Verónique 61, apareció en 1964 para ser lanzado en la base argelina de Hammaguir y pesaba 1,93 Tm, elevaba cargas útiles de 60 Kg a 315 Km de altura. Entre el mes de junio de 1964 y diciembre de 1971 se realizaron 19 disparos del modelo Veronique 61, 13 en Hammaguir y 6 en Kourou.

VESTA
    Es una versión mejorada y más potente del Verónique. Al principio se hicieron 10 de estos cohetes que fueron disparados del 15 de octubre de 1965 al 8 de noviembre de 1969. Altura máxima 11,5 m, diámetro 1 m, 5 Tm de peso y techo de 360 Km con 500 Kg de carga útil o bien 215 Km con 1 Tm.

    Otros cohetes sonda franceses son los Topaze, Valois, Titus, Cassiopee, Behsama, Eridam, Dauphin, etc.

                            ‑ GRAN BRETAÑA.

    Los británicos dispusieron en esta cuestión uno de los cohetes más interesantes, el SKYLARK, que significa "pájaro cantante del cielo", pensado inicialmente para el Año Geofísico Internacional en 1957 y 1958, y creado en 1965 sobre un modelo antiguo de 7,62 m de longitud, 44 cm de diámetro, 1,1 Tm de peso, 160 Km de alcance en altura, medio minuto de funcionamiento, 7 Tm de empuje, 470 Kg de carga útil, 6.000 Km/h de velocidad máxima y lanzamiento por vez primera en Woomera, Australia, el 18 de septiembre de 1961. Construido por la BAC, este cohete tendría 2 fases, una altura de 12,4 m, 44 cm de diámetro, un peso de 1.852 Kg, usaría propulsante sólido, y el alcance sería de 240 Km de altura que conseguía en 13 min. Más tarde el techo sería ya 260 Km y el más avanzado logró 800 Km con una carga de 135 Kg. Podía ser lanzado desde una plataforma transportable de solo 5,5 Tm. Podía llevar 2 cohetes auxiliares o boosters llamados Cuco y Goldfinch.
    El Skylark fue empleado para sondeos atmosféricos y posteriormente para la investigación de recursos terrestres desde el 6 de julio de 1964 en que se lanzó el primero en Cerdeña en cooperación dentro de la ESRO. Desde el 18 de septiembre de 1961, en que se disparó el primero, hasta abril de 1975 se habían lanzado desde la base de Woomera 250 Skylark. En total se dispararon más de 400 y se hicieron 12 modelos distintos. En los programas de este cohete sonda también colaboraron americanos y australianos.
    El Skylark fue retirado en 2005 con un último lanzamiento en la base sueca de Esrange.

    El BLACK KNIGHT, "caballero negro", fue usado para los estudios de reentrada en la atmósfera de ingenios espaciales y también para otras experiencias. Construido por la Westland Aircraft y lanzado principalmente desde Woomera, fue usado en el proyecto británico‑australiano‑americano Dazzle de 1963.
    De 1 o 2 fases, este cohete sonda llevaba 4 motores Gamma 201 de agua oxigenada y keroseno que lograban un empuje de 9 Tm. Teledirigido y con control por radar, medía sin la 2ª fase, que cuando la tenía era de propulsante sólido, 10 m de largo, 91,4 cm de diámetro, y alcanzaba un techo en vuelo de unos 800 Km con 110 Kg de carga útil. Con una 3ª etapa podía lograr hasta 3.200 Km de altura llevando solo 45 Kg de carga útil. En la reentrada, alcanzaba una velocidad de 17.000 Km/h. Se construyeron 25, siendo lanzado el primero en la isla de Wight el 7 de septiembre de 1958 y el segundo en Woomera el 12 de marzo de 1959.
    Otro cohete sonda británico fue el Bristol Aerojet Petrel que alcanzaba 130 Km de altura con 30 Kg de peso.
    La Oficina Británica de Meteorología utilizó desde 1964 al cohete sonda meteorológico Skua, fabricado por la empresa Bristol Aerojet Limited, que podía elevar 5,5 Kg de carga útil hasta los 100 Km de altura. Medía 2,41 m de alto, 12,7 cm de diámetro, pesaba 39,5 Kg y se disparaba dentro de un tubo de 10 m de largo. Fue también dotación de otros países, como España, Francia, Alemania y otros.

                             ‑ SUECIA.

    Efectúan los suecos la mayoría de sus lanzamientos de cohetes sonda en la base de Kiruna, principalmente a través del grupo Saab Scania, con cargas útiles a base de aparatos para estudios completos sobre iones, campos eléctricos y micrometeoritos, entre otras cosas.
    Se lanzan los ingenios principalmente para el estudio de las auroras boreales sobre los 200 Km de altura, en este lugar geográfico propicio para ello.

                            ‑ JAPÓN.

    Posee en su momento cohetes sonda L3H5 de estudios astronómicos que han realizado importantes investigaciones con detectores de rayos X y de meteorología y de la alta atmósfera.
    Para los lanzamientos los nipones se dispusieron principalmente en Niijima, Ryorio y Syowa, además del centro de Kagoshima.
    Otro cohete sonda japonés fue el MT‑135P, usado desde 1970, con 60 Km de alcance y destinado a estudios meteorológicos y también atmosféricos.
    De mayor alcance resultó el S‑160, de 16 cm de diámetro, que lograba 90 Km de altura.
    El S‑210, de 21 cm de diámetro, conseguía alturas de 120 Km.
    Otro, el S‑300, de 30 cm de diámetro, lograba ya 160 Km, y el S‑350, de 35 cm de diámetro, rozaba los 225 Km.
    Otros cohetes sonda del Japón, como el Kappa y Lambda, ya han sido referidos en el apartado de cohetes astronáuticos, dado el carácter ambivalente de los referidos lanzadores.
    El modelo TR-1A, posterior y más moderno, se probó en Tanegashima y a finales de 1998 se llevaban lanzadas 7 unidades. Se realizaron con el mismo experimentos sobre microgravedad.
    El TT-500 se lanzó entre 1977 y 1980 y el modelo 500A entre 1981 y 1983. Este último tenía 2 fases y 50 cm de diámetro. Se utilizó para experimentos sobre microgravedad en vuelos parabólicos de 7 min en tal estado, en especial sobre semiconductores.
    Todas las series de modelos nipones de cohetes sonda son o fueron el S-, HT-, JCR, LS-, MT-, NAL, ST, SA-, SB-, SC, TR, TT-.

    En julio de 2017, la empresa Interestellar Technologies prueba su modelo Momo 1 que falla en su disparo en el centro de Taiki, isla de Hokkaido, a los 70 seg de vuelo en que se cortó la telemetría. El 30 de junio de 2018 prueba el Momo 2 que explota sobre la misma rampa, a 4 seg del encendido. Tal modelo mide 9,9 m de altura y 50,2 cm de diámetro, pesando 1 Tm, de la que 700 Kg son de peso en seco. El techo nominal del Momo se estima en 120 Km que debe alcanzar a los 4 min 10 seg de vuelo; la aceleración a lograr es de 5 ges y la carga útil a llevar 20 Kg, recuperable con paracaídas.

          A continuación se relacionan una serie de lanzamientos de cohetes-sonda nipones:

Lanzamiento

Fecha

Base de disparo

Objetivo de la misión

S-A1

S-A2

S-A3

10.08.1963

Niijima

Pruebas de disparo y observaciones meteorológicas.

LS-A

10.08.1963

Niijima

Prueba del cohete.

S-B1

17.07.1964

Niijima

Vuelo de prueba y observación meteorológica.

S-B2

19.07.1964

Niijima

Vuelo de prueba y observación meteorológica.

S-B3

23.07.1964

Niijima

Vuelo de prueba y observación meteorológica.

LS-A1

LS-A2

22.07.1964

Niijima

Pruebas del motor.

S-B4

15.06.1965

Niijima

Prueba del motor.

S-B5

16.06.1965

Niijima

Prueba del motor.

HM-16D

17.06.1965

Niijima

Vuelo de prueba.

HM-16-IT

18.06.1965

Niijima

Prueba del motor y observación meteorológica.

SB-II-F6

18.11.1965

Niijima

Prueba del motor.

SB-II-F7

19.11.1965

Niijima

Prueba del motor.

ST-I-F1

16.11.1965

Niijima

Prueba del motor.

LS-A3

22.11.1965

Niijima

Prueba del motor.

NAL-16 TR

17.11.1965

Niijima

Vuelo de prueba.

SA-II A9

17.09.1968

Tanegashima

Observación meteorológica.

LS-C-D

NAL-16H F1

19.09.1968

Tanegashima

Vuelos de prueba.

NAL-16 31D

30.01.1969

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

NAL-25

01.02.1969

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

LS-CI

06.02.1969

Tanegashima

Prueba del propulsante y del motor.

SC-3

07.02.1969

Tanegashima

Vuelo de prueba y observación meteorológica.

SC-1

SC-4

08.02.1969

Tanegashima

Vuelos de prueba y observación meteorológica.

SB-III F11

09.09.1969

Tanegashima

Observación meteorológica

LS-C2

10.09.1969

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

JCR-1

15.09.1969

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

JCR-2

16.09.1969

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

NAL-16H F2

NAL-7 F7

20.09.1969

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

JCR-3

01.02.1970

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

LS-C3

03.02.1970

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

NAL-7B S9

07.09.1970

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

LS-C4

09.09.1970

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

JCR-5

01.02.1971

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

SB-III A12

SB-III A13

03.02.1971

Tanegashima

Observación meteorológica.

SB-III A14

06.09.1971

Tanegashima

Observación meteorológica.

LS-C5

10.09.1971

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

SB-III A15

11.09.1971

Tanegashima

Observación meteorológica.

JCR-6

17.09.1971

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T1

02.02.1972

Tanegashima

Observación meteorológica.

JCR-7

06.02.1972

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T2

07.02.1972

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T3

MT-135P T4

30.08.1972

Tanegashima

Observación meteorológica.

LS-C6

25.09.1972

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

JCR-8

07.02.1973

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T5

05.02.1973

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T6

08.02.1973

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T7

MT-135P T8

05.09.1973

Tanegashima

Observación meteorológica.

JCR-9

07.09.1973

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

JCR-10

01.02.1974

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T9

02.02.1974

Tanegashima

Observación meteorológica.

LS-C7

09.02.1974

Tanegashima

Prueba de motores.

MT-135P T10

10.02.1974

Tanegashima

Observación meteorológica.

ETV-1

02.09.1974

Tanegashima

Prueba de motores.

MT-135P T11

MT-135P T12

03.09.1974

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T13

30.01.1975

Tanegashima

Observación meteorológica.

ETV-2

05.02.1975

Tanegashima

Prueba de motores.

MT-135P T14

07.02.1975

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-210 F1

17.08.1975

Tanegashima

Vuelo de prueba.

MT-135P T15

10.09.1975

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-210 F2

27.01.1976

Tanegashima

Vuelo de prueba.

MT-135P T16

23.09.1976

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-210 F3

24.09.1976

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T17

25.09.1976

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500 F1

25.01.1977

Tanegashima

Vuelo de pruebas de seguimiento.

MT-135P T18

24.02.1977

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T19

23.08.1977

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500 F2

25.08.1977

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T20

26.08.1977

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500 F3

16.01.1978

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T21

17.02.1978

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T22

24.08.1978

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500 F4

25.08.1978

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T23

26.08.1978

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500 F5

27.01.1979

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T24

07.02.1979

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500 F6

25.08.1979

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T25

MT-135P T26

27.08.1979

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500 F7

28.01.1980

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T27

23.02.1980

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T28

13.09.1980

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500A F8

14.09.1980

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T29

15.09.1980

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500A F9

15.01.1981

Tanegashima

Vuelo de pruebas y experimentos de microgravedad.

MT-135P T30

12.02.1981

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500A F10

02.08.1981

Tanegashima

Vuelo de pruebas y experimentos de microgravedad.

MT-135P T31

02.02.1982

Tanegashima

Observación meteorológica.

MT-135P T32

03.02.1982

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500A F11

16.08.1982

Tanegashima

Vuelo de pruebas.

MT-135P T33

05.09.1982

Tanegashima

Observación meteorológica.

TT-500A F12

27.01.1983

Tanegashima

Vuelo de pruebas y experimentos de microgravedad.

TT-500A F13

19.08.1983

Tanegashima

Experimentos sobre materiales.

TR-I-1

06.09.1988

Tanegashima

Pruebas telemétricas para el desarrollo del cohete mayor H-II.

TR-I-2

27.01.1988

Tanegashima

Pruebas telemétricas para el desarrollo del cohete mayor H-II.

TR-I-3

20.08.1989

Tanegashima

Pruebas telemétricas para el desarrollo del cohete mayor H-II.

TR-IA-1

16.09.1991

Tanegashima

Experimentos de microgravedad.

TR-IA-2

20.08.1992

Tanegashima

Experimentos de microgravedad.

TR-IA-3

17.09.1993

Tanegashima

Experimentos de microgravedad.

TR-IA-4

25.08.1995

Tanegashima

Experimentos de microgravedad.

TR-IA-5

25.09.1996

Tanegashima

Experimentos de microgravedad.

TR-IA-6

25.09.1997

Tanegashima

Experimentos de microgravedad.







                            ‑ ESPAÑA.

    Ha desarrollado diversos cohetes sonda de la serie INTA, nombre que reciben del organismo nacional en cuestiones espaciales.
    Uno de ellos fue el INTA‑100 tenía 120 Kg de empuje y funcionaba durante 30 seg.
    Más interesante era el INTA‑255, creado a partir de 1966 por mandato del CONIE, y con colaboración de la Bristol británica, para el estudio de las capas D, E y F ionosféricas, a la vez que permitía la adquisición de experiencia a los técnicos nacionales. Medía 5 m de longitud, 25,7 cm de diámetro, y pesaba 306 Kg; disponía de cuatro alerones. La 1ª fase eran cuatro cohetes de propulsante sólido de 8 Tm de empuje y que actuaban en muy breve tiempo. La 2ª etapa alcanzaba Mach 6 y tenía 2 Tm de empuje en un único motor de propulsante sólido. El primer lanzamiento de prueba se realizó el 19 de junio de 1969. El primer disparo con una carga útil se hace el 20 de diciembre de 1969 llevando 27,5 Kg de carga útil a 135 Km de altura. El techo del INTA‑255 fue de 150 Km con 25 Kg de carga útil.
    Luego se desarrolló el INTA‑300, de 2 fases, 7,3 m de longitud, 25,7 cm de diámetro, 1,1 m de envergadura con las 4 alas de estabilidad, 503 Kg de peso, que era capaz de llevar 30 Kg de carga a 300 Km de altura. Proyectado desde 1968, fue aprobada su ejecución el 13 de agosto de 1971 y se estableció colaboración para ello del INTA con la firma británica Bristol, la española CASA y Unión de Explosivos Río Tinto, que aportaron respectivamente el sistema propulsor, fuselaje y propulsante. En su 1ª fase posee 10,2 Tm de empuje y un tiempo de acción de 3,3 seg. La 2ª fase, también dotada de alerones, funcionaba 15 seg, proporcionando 2 Tm de empuje, y quemando propulsante sólido igualmente. Así lograba 30 g de aceleración y Mach 8. Era disparado con 85 grados de inclinación.
    En 1978 se ensaya un nuevo motor, el INTA‑430, de 26 Tm de empuje, teniendo un peso total de 590 Kg, de los que 470 eran de propulsante. Este motor da lugar a un nuevo INTA‑300 que a partir de entonces gracias a tal motor puede alcanzar los 500 Km de altura, llevando 100 Kg de carga útil.
    El INTA 300/B tenía 560 Kg de peso, 7,8 m de altura y techo igualmente en los 300 Km de altura. Un lanzamiento INTA 300-B llevado a cabo el 22 de octubre de 1993, a las 2 h 46 min, se llevó correctamente a cabo. La carga útil, llamada NC1-0X, eran 6 fotómetros y el objetivo era la medición de parámetros atmosféricos, como el oxígeno tanto atómico como molecular, y el radical OH. Pero en la adquisición de datos en los experimentos se falló parcialmente por utilizar un radar de seguimiento demasiado anticuado. En el vuelo, en 7 seg llegó a 2 Km de altura con la fase primera, y 28 seg más tarde con la segunda a 25 Km. Al llegar a los 70 Km de altura, con un poco de retraso que causaría problemas, se desprendió la carcasa de proa para dejar al descubierto la carga útil de aparatos; la velocidad es entonces de 1,5 Km/seg. El apogeo estuvo en los 150 Km. El descenso duró 6 min y en 4 de los mismos se retransmitieron datos correctamente; la caída tuvo lugar a unos 130 Km de la costa de Huelva. Por el parcial fracaso de este lanzamiento no se llevó a cabo un segundo un par de horas después.
    El 16 de abril de 1994, a las 03 h 22 min, se pudo al fin lanzar el INTA 330/B aplazado anterior desde Arenosillo con una carga útil de 100 Kg de aparatos científicos; iban 6 fotómetros que actuaron entre los 70 y 130 Km de altura, tanto en el ascenso como en el descenso, así como magnetómetros, acelerómetros y otros sensores. El disparo, retrasado en un día debido a la meteorología, fue posible dentro de una nueva ventana de condiciones atmosféricas, y además sin presencia de la Luna, y sin tráfico aéreo. Alcanzó 156 Km de altura y una velocidad de 1.520 m/seg, durando el vuelo 6,5 min y cayendo en el Atlántico a 65 Km del lugar de partida; la primera fase cayó a 2 Km de las costas de Huelva. Se estudió la composición atmosférica y se probaron los sistemas del cohete cara al proyecto Capricornio. La prueba fue un éxito.
    El Capricornio pretendió ser un pequeño lanzador de 2 fases, 18 Tm de peso, 1 m de diámetro y 18 m de altura, para satelizar cargas de 100 Kg en órbita baja de unos 250 Km de altura, o bien 70 Kg en órbita polar. Pero el proyecto fue cancelado en 1999 por motivos económicos.

                            ‑ OTROS PAÍSES.

ALEMANIA.    Dispone, entre otros, de cohete sonda Maxus para investigaciones en microgravedad.

ARGENTINA. Dispone de las bases para disparo de este tipo de ingenios en Chamical y Mar Chiquita. Utilizó entre otros el Orión 2 de la Fábrica Militar de Aviones, de 4 m de alto, 20,6 cm de diámetro y 140 Kg de peso. Era capaz de llevar 25 Kg de carga útil a 100 Km de altura. Fue probado en Wallops Island.

AUSTRALIA.  Desarrolló en 1961 el Aeolus, de 2 fases, 70 Km de alcance en altura, 13 Kg de carga útil, propulsante sólido, 6,4 m de largo, 0,5 Tm de peso; lanzado desde Woomera. También posee otros cohetes como el Long Tom.

BRASIL.    Dispuso desde 1964 de los cohetes Sonda 1, 2, 3 y 4 que lanzaba en la base Barreira do Inferno. El primero disparado con éxito fue en 1967 con el modelo 1 que tenía 4 m de largo y pesaba 59 Kg; su techo en el lanzamiento estaba en los 65 Km. Con el último modelo, el Sonda 4, desarrollado en 1976, se lanzaban cargas de 300 Kg a 700 Km de altura y de 500 Kg a 1.000 Km (600 Km según otra fuente); tenía 11 m de altura.
    En 2007 también tenía el modelo VSB-30, de 12 m de altura y 2,5 Tm de peso, con lanzamientos en Alcántara y realización en colaboración con Alemania. Su costo se estima en 1.250.000$. Su prueba en julio de tal año no fue del todo satisfactoria, pues si bien el cohete actuó bien su carga útil se perdió.
    En diciembre del  mismo 2007 disparó en Boca do Inferno, Rio Grande do Norte, por primera vez en colaboración con Argentina, un modelo de la misma versión, pero de 1,5 Tm de peso y 8 m de altura. Llevó una carga útil de 350 Kg para experimentos en microgravedad.

CANADÁ.    Tiene en su momento del Black Brant, de investigación de la alta atmósfera lanzado en colaboración con los americanos en Wallops Island a partir de 2 de diciembre de 1961. Podía llevar una carga útil de 70 Kg a 200 Km de altura.

ESA.        La Agencia Espacial Europea también ha desarrollado como conjunto de países programas de cohetes sonda para estudios, por ejemplo, de microgravedad (por breve tiempo, de unos minutos) y otro tipo. Se dispuso del cohete Nike Orion 2, de alcanza una altura de más de 125 Km llevando 128 Kg de carga útil, y que es lanzado en Kiruna, Suecia.
    En este lugar, el 24 de noviembre de 1998 se lanzaba el Maxus 3, derivado del Castro 4B americano. La carga útil, de 489 Kg de peso, llegó a 714 Km de altura, con lo que se lograron 12 min de microgravedad llevando 5 experimentos. La cápsula se recuperó por medio de helicópteros a tan solo 2 Km del punto previsto tras descender en paracaídas al cabo de 20 min de vuelo.
     El 26 de marzo de 2010 se lanzaba también en Kiruna un Maxus 8 con una cápsula italiana SHARK. Este modelo Maxus 8, de 12 Tm de masa y 17 m de longitud, es capaz de llegar a 750 Km de altitud y dejar así a la carga útil 12 min de microgravedad. La cápsula fue recuperada tras se soltada a 150 Km de altura.

GRECIA.     Tiene una base para disparo de cohetes sonda en isla Euba.

INDIA.        Empezó sus pruebas con cohetes sonda en 1967. En 1998 probaba el modelo Rohini para lanzamiento de cargas en colaboración con Alemania. Los disparos se realizan en Shriharikota. El lanzamiento tercero de 29 de septiembre llevaba como carga útil 5 aparatos para el estudio de la ionosfera, logrando una altura de 425 Km.

PERÚ.        Puso a punto su primer cohete sonda, denominado Paulet 1 en memoria del primer peruano precursor de la astronáutica en su país, en 2006. Tal modelo tiene 2,72 m de largo y pesa 99 Kg, siendo su alcance teórico en altitud de 60 Km con una carga útil de 5 Kg; su diseño fue realizado por la denominada Comisión Nacional de Investigación y Desarrollo Aeroespacial. Fue ensayado por vez primera el 26 de diciembre de tal 2006 en Pucusana, junto a Lima; en tal prueba alcanzó un techo de 45 Km y cayó luego en aguas del Pacífico, durando el vuelo 3 min 20 seg.

    Además existen otros países que también han dispuesto de cohetes sondas, prácticamente una infinidad de ellos que haría demasiado extenso este apartado.

    > OTROS COHETES. COHETES MILITARES. MISILES.

Se tienen las armas,
por si un día no se hallan o no se tienen razones.


    Otros cohetes, cuyos caracteres poco tienen que ver con la investigación del espacio o la atmósfera, salvo en la mera cuestión de investigación técnica del cohete o la física de la carga útil, que puede ser válido para todo, son los cohetes militares, cuyo número y variedad resulta mucho más numeroso y casi indescriptible en la amplitud del tema. Los cohetes militares son los lanzadores ya más o menos vistos. Los misiles son cohetes dotados de una carga explosiva con alcance directo al objetivo, en tanto que los lanzadores son los utilizados para satelizar ingenios de reconocimiento o excepcionalmente portadores de carga explosiva o destructiva (del tipo láser, por ejemplo) de acción retardada o a la espera del momento oportuno.
    Nos referimos aquí a los misiles puesto que los lanzadores vienen a ser los mismos ya citados. Los mayores, o de superior capacidad, son más propiamente llamados misiles estratégicos (SM) y que pertenecen a las potencias del planeta y también a países más o menos desarrollados. A su vez puede haber dos tipos de misiles estratégicos: los balísticos y los orbitales. Los primeros describen una curva de caída a tierra, como un obús, y los segundos sitúan su carga explosiva en órbita a la espera de realizar la reentrada en su momento. En el último caso, tanto si llevan carga explosiva como otra de acción militar (química o biológica), son simples satélites.
    Si bien los balísticos no caen en el campo astronáutico, por lo cual tampoco merecen mayor extensión en su cita, mencionaremos como complemento del capítulo de cohetes una serie de ellos, los más conocidos o significativos. Además, algunos de estos cohetes, sobre todo los de mayor capacidad, han servido en los dos campos, astronáutico y militar, unidos desde un principio en la entidad del cohete que así resulta ser muchas veces ambivalente.
    Los cohetes militares son muy variados, y la primera clasificación podría ser entre los de tipo ofensivo y defensivo. Normalmente denominados en singular missile, nombre de procedencia inglesa que se refiere a un cohete dirigido, preferentemente de tipo militar, poseedor de una carga explosiva que puede ser nuclear. Luego, por extensión, también se ha llamado a los estatorreactores, generalmente alados, no tripulados, que cumplen idéntica misión.
    Dado el peligro que los misiles, sobre todo los dotados de carga nuclear y mayor alcance, podían entrañar, en los años 60 fueron dotados de códigos de seguridad para el lanzamiento, al principio con claves secretas de 4 dígitos y posteriormente de 12. Fue lo que se llamó los eslabones de acción permisiva que llevaban un mecanismo de cierre electromecánico y control remoto, de modo que la simple orden de disparo sin disponer de los códigos o claves no puede ser ejecutada. Por supuesto, la prueba repetida de las claves sin resultado de acceso implica la anulación o imposibilidad de lanzamiento.
    Otro sistema de protección de las cargas útiles del misil o cabezas nucleares, para el caso de un asalto físico de tipo terrorista, las proas y carcasas protectoras llevan dispositivos electrónicos de alimentación autónoma que detectan su manipulación ilegal; de tal modo que se produce también una anulación o desactivación irreversible del arma.
    Aunque los sistemas occidentales son conocidos en estos aspectos, se ha dudado de cómo eran los soviéticos pero no se duda que son parecidos, o incluso más obsesivos. En el caso de Israel se sabe que tiene un nivel de ensamblaje del arma no total; es decir, que se mantiene físicamente alguna pieza clave separada, alejada y bajo especial protección, para evitar tanto un uso accidental como manipulación intencionada o robo.
    Sus sistemas de guía fueron evolucionando con su historia y pasaron de ser guiados por radio-control y radar a autoguías por seguimiento IR e inerciales. Los primeros, a necesitar apoyo terrestre, podían ser batidos o anulados con contramedidas. Pero los últimos ya resultan más difíciles de abatir.
    La carga útil llevada por los misiles puede ser explosiva y bioquímica. En el primer caso puede ser explosivo convencional o nuclear. El segundo tipo puede ser químico o biológico, y dentro del biológico puede ser de contagio o no. Las cargas más letales de todas son la nuclear por su poder destructivo y radiactivo, y la carga biológica de contagio. Las cargas biológicas pueden ser virus o bacterias. En el caso de ser entes letales que se propagan por contagio resulta inimaginable un bombardeo masivo semejante, peor aun que la radioactividad nuclear; son virus del tipo Ébola, como el Marburg, y la viruela.

    En razón a su valor máximo, los misiles pueden ser por su alcance catalogados del modo que ahora citaremos; el alcance es la máxima distancia que cubre en vuelo, partiendo del lugar de lanzamiento, hasta el punto de impacto en línea recta, con independencia de que el ingenio haya trazado curva o curvas para llegar, y esa distancia está en proporción directa aproximada a la potencia y tamaño del cohete.

Clasificación de cohetes por su alcance:

SRBM     
    Misil balístico de corto alcance. Es el tipo más pequeño cuyo alcance llega hasta los 100 Km, aproximadamente. Son disparados generalmente desde unas plataformas pequeñas, móviles o en batería. Son dignos de mención, en tanto que algunos, modificados, han servido ocasionalmente para prueba o ensayo de preparación de material espacial.
    Los SRBM de apoyo aéreo reciben el nombre de SRAM, misil aire-tierra de corto alcance.

MRBM     
    Misil balístico de alcance medio. Logra como máximo los 3.000 Km de alcance. Puede estar dispuesto en silos subterráneos y llevar cargas nucleares.

IRBM     
    Misil balístico de alcance intermedio. Consigue una distancia de entre los 3000 y 5.500 Km del punto de disparo. Algunos han servido para ensayar operaciones astronáuticas. Cuando sus rampas de tiro son móviles se les llama además MMRBM y si lo son en submarinos FBM.

ICBM     
    Misil balístico intercontinental. Tiene un alcance superior a los IRBM, entre los 5.500 y 14.000 Km, con ascenso hasta una altura de cerca de 1.000 Km. Bajo determinado enfoque puede llegar a cualquier punto de la Tierra. Muchos de ellos han sido empleados en la astronáutica.
    El llamado sistema FOBS, de bombardeo orbital, fue pensado para los ICBM en trayectoria parcialmente orbital en vez de balística simple. La trayectoria debía cruzar a alturas de solo 160 Km hasta iniciar el descenso sobre el objetivo. Resultaba difícil de detectar por radar pero era impreciso respecto al sistema convencional y su carga útil era menor. Fue descartado por los norteamericanos aunque se cree que la URSS lo desarrolló con el R-36 (SS-9).

URBM     
    Misil balístico de alcance último o máximo. Puede con su alcance de 14.000 llegar a todos los puntos del planeta. Son en realidad ICBM más completos.

    La altura lograda por cualquiera de estos dos últimos, en la trayectoria suborbital, es de un máximo de entre 1.000 y 1.300 Km, aunque normalmente menos; después, a partir de tal techo, caen hacia tierra hacia su objetivo.
    Unos y otros llevan como carga útil, bien cargas explosivas convencionales o bien bombas atómicas o de hidrógeno en cantidad variable. La carga nuclear que lleven se puede expresar en kilotones o megatones; un kilotón equivale a 1.000 Tm de TNT y un megatón a 1 millón de Tm de TNT (1 megatón son pues 1.000 kilotones). Las cargas atómicas de fisión son medidas en kilotones y las de fusión nuclear, las bombas H (de Hidrógeno), dada su infinita potencia, se valoran en megatones. La primera bomba táctica utilizada, que fue la de Hiroshima, lanzada por los americanos contra los japoneses en la II Guerra Mundial, era de “solo” 15 kilotones, y de 22 la de Nagasaki.
    Cuando llevan varias cargas, los misiles se denominan de cabeza múltiple y en tal caso pueden ser llamados de modo diverso, MRV, MIRV y MARV, según las operaciones de final de trayectoria con tales cargas.
    Antes, desde 1962, el disparo más perfecto era el del típico ICBM con una sola cabeza pero entonces aparecen los más mortíferos que indicamos; en segundo lugar el año de aparición:

MRV       1966.
    Vehículo de reentrada maniobrable con cabezas múltiples no dirigidas. Al llegar sobre el objetivo, efectuaba un disparo a modo de perdigonada, o sea soltando las varias cabezas a sorteo sobre los objetivos.

MIRV      1970.
    Vehículo de reentrada múltiple independiente ICBM con cargas múltiples (Mark 12 en denominación USA) que se separan entre si hasta 100 Km. Es más mortífero, desde luego, que el anterior pues sus múltiples cabezas son dirigidas sobre sus posibilidades balísticas antes de llegar sobre sus objetivos; algunas de tales cabezas pueden ser también señuelos para confundir los radares. El sistema de control de las cabezas, luego de la separación del cohete, lo ejecuta el PBCS, sistema de control de ayuda posterior. El PBCS va proyectando en el momento oportuno las cabezas nucleares, una a una y sucesivamente, y luego, en tanto que las cargas van logrando los objetivos, se desintegra por rozamiento atmosférico para lo que no va protegido. Si, en cambio, puede ir dotado de ECM, contramedidas electrónicas. Cada cabeza con su electrónica es denominado bus.
    Los americanos iban por delante de la URSS en este sistema a su desarrollo lo que fue factor de desequilibrio y fuerte carta a jugar en las conversaciones de desarme entre ambos.

MARV      1980.
    Sistema diseñado para un tipo de vehículo de reentrada múltiple y dirigida con cabezas que pueden ser dirigidas totalmente hacia sus objetivos del modo mortífero más refinado.

    Generalmente, todos los grandes cohetes militares son disparados desde silos subterráneos, en bases bajo tierra, provistos de complejos sistemas de seguridad y subsistencia autónomas, y dispuestos geográficamente de modo estratégico. La extracción de un misil de un silo puede ser mediante la acción directa del misil con los motores encendidos, o bien mediante algún sistema de catapulta (hidráulico, de contrapesos, u otros) que lo echa fuera antes de la ignición, como es el caso de los misiles lanzados desde submarinos.
    Otros misiles más pequeños, e incluso algunos de aquéllos anteriores, se transportan en plataformas móviles que pueden ser terrestres, subterráneas, en buques y submarinos. Si son de corto alcance se llevan en camiones u orugas, incluso en batería, o en barcos, aviones, etc.
    Los equipos de apoyo y control, en el último caso, también tienen que ser transportados y su envergadura está en correlación con la del misil. El puesto de lanzamiento puede ser fijo o móvil, y también el blanco lo puede ser por lo que los contra barcos y contra aviones sobre todo reaccionan a los movimientos de éstos y los persiguen.
    Otra clasificación de los cohetes militares puede hacerse según el elemento de partida y el de destino, con independencia del alcance que puede ahora ir desde unos pocos kilómetros hasta más de los 10.000 (ICBM) según el cohete que sea. Y pueden ser de los siguientes tipos:

Tierra‑tierra   Lanzamiento desde plataforma terrestre y destinado a aniquilar otra parte de la
        superficie terrestre, sean ciudades, bases, concentraciones de tropa, centro
        industriales, etc.
Tierra‑mar     Disparados desde tierra contra barcos o submarinos.
Tierra‑aire     Lanzados desde plataforma de tierra contra aparatos aéreos.
Mar‑tierra      Disparados desde barco o submarino contra objetivo de tierra.
Mar‑mar        Proyectados desde barco o submarino contra otro buque o submarino.
Mar‑aire        Disparados desde barco o submarino contra aparatos aéreos.
Aire‑tierra      Lanzados desde aparatos aéreos contra objetivos en tierra.
Aire‑mar        Con disparo desde aparatos aéreos contra barcos o submarinos.
Aire‑aire        Lanzamiento desde aparatos aéreos contra otros.

    Muchos de ellos se conciben exclusivamente por los caracteres del objetivo y en consideración a la plataforma desde donde se lanzan, por razones de movilidad. Pero, asimismo, muchos sirven para varias misiones a la vez. Así, un misil lanzado desde el aire contra un barco también puede lanzarse contra una columna de carros o un puente, pongamos por caso. Por ello, básicamente, se consideran los tipos "mar" y "tierra" como superficie, con lo que la clasificación podría quedar reducida, en la mínima expresión, a superficie‑superficie, superficie‑aire, aire‑superficie y aire‑aire.

    De los superficie‑aire se cuenta un tipo especial que son los ABM, misiles antibalísticos o misil contra misil, y son principalmente tierra‑aire.
    Pero los ABM son por si mismos formaron parte de un sistema global mayor, llamado primero Centinela y luego, al tiempo de la administración USA del Presidente Nixon, Salvaguardia. Este sistema incluía la protección de los misiles Minuteman y su costo, en una primera fase, era de 10.800 millones de dólares de entonces. Se pensaba utilizar misiles Spartan y Sprint. Este plan americano fue muy criticado.
    A principios de los años 90 los americanos ensayaban o proyectaban los misiles ERINT, THAAD, Arrow, HEDI y ERIS, como ABMs creados por el programa llamado SDI popularmente conocido como “guerra de las galaxias”. Entonces solo el Patriot estaba operativo como tal ABM, probándose con efectividad en guerra el 18 de enero de 1991 en la Guerra del Golfo contra un Scud. De los sistemas citados, el ERIS es el de mayor alcance proyectado, pudiendo sobre el papel llegar al espacio para interceptar los ICBM. El 2 de octubre de 1999 se probaba con éxito un interceptor capaz cortarle el paso a un ICBM con un lanzamiento simulado de éste desde California hacia el Pacífico, saliendo el antibalístico 20 min más tarde desde Kwajalein, en las Islas Marshall, a 6.800 Km de distancia; la velocidad del ICBM era de 6.400 Km/hora y la del ABM de 22.400 Km/hora y el encuentro tuvo lugar a una altura de 224 Km.

    Hay otras clasificaciones según su soporte y así los estratégicos lanzados desde aviones se denominan ASMS, o sea, aire-superficie estratégico para soltar y lanzar desde un bombardero.
    Los misiles lanzados desde el mar se llaman SLBM si son disparados desde los SSBN, o submarinos lanzamisiles, normalmente de propulsión nuclear. Tales, suelen tener un alcance de 2.500 a 6.000 Km, o sea un IRBM, pero si son de largo alcance se les denomina en conjunto ULMS, sistema de misiles, de submarinos, de largo alcance. En los años 70 los Estados Unidos disponían de 41 submarinos Polaris, dotados 31 de misiles Poseidón y 10 de misiles Polaris. Cada submarino llevaba una carga típica de 16 misiles del mismo nombre, Polaris o Poseidón. Posteriormente a estos tipos de submarino se creó el Trident, de propulsión atómica, capaz de llevar 24 misiles de 9.000 Km de alcance con 17 cabezas cada uno.
    Las ventajas de sistema de misiles en submarinos están en su movilidad, la difícil detectabilidad y por ende el factor sorpresa. Sin embargo, se exige un sistema de navegación que ha de ser muy exacto para poder ajustar el tiro hacia el objetivo. Se utilizan sistemas de giroscopios, acelerómetros y tratamiento informático. También se puede recibir el apoyo de satélites para determinar la posición incluso después del lanzamiento.
    La URSS contaba en paralelo con unos 105 submarinos con misiles de corto alcance, creyendo entonces por parte occidental que también disponían de 8 submarinos del modelo denominado Yankee con misiles equivalentes a los Polaris. Los modelos de submarino soviético SS-N-18 llevaban 16 misiles de 5.100 Km de alcance.

    Los lanzados desde el aire tienen también código propio; SCAD, etc.
    De otro modo, la clasificación completa por siglas sería:
Superficie‑superficie.SSM   Superficie‑aire...SAM   Superficie‑submarino..SUM   
Submarino‑submarino...UUM   Submarino‑aire....UAM   Submarino‑superficie..USM o UGM
Aire‑Aire.............AAM   Aire‑submarino....AUM   Aire‑superficie.......ASM o AGM

    Los SSM incluyen a los principales, o sea a los estratégicos y también a los tácticos y contracarro, y los primeros y segundos pueden estar dotados de carga nuclear. Suelen ser rápidamente disponibles por lo que muchos son de propulsante sólido. Pueden ser lanzados desde un lugar fijo o móvil, aunque los estratégicos de disparo en silos son naturalmente de puesto fijo.
    Los SAM son misiles de corto alcance con el mismo techo que un reactor y son de puesto de tiro fijo o móvil. Alcanzan gran velocidad y su guía es muy sofisticada puesto que muchos son destinados a perseguir y derribar objetivos aéreos móviles. Como SAM se pueden incluir los ABM.
    Los ASM son lanzados en vuelo desde aviones contra objetivos de tierra o mar hasta cientos de kilómetros, e incluso contra satélites (ASM-135 a partir de 1984; cancelado en 1988), con completos sistemas de guía, autónomos en ocasiones, y suelen usar turborreactores ayudados con cohetes; alguna vez pueden ser cohete solo. Pueden ser estratégicos o tácticos y llevar en el primer caso cabeza nuclear.
    Los aire‑aire, o AAM, de guía dirigida por radar, IR, TV, etc., o autodirigidos, son los empleados por ingenios aéreos contra objetivos y son de menor tamaño. Pueden ser pasivos, semiactivos y activos; en el primer caso la guía es de tipo automático del propio misil y en el segundo y tercero lo es por detección del avión lanzador. Los AAM pasivos se autodirigen pues al blanco guiados por emisiones IR u otras radiaciones ETM del propio objetivo.
    Los UGM o USM, por su capacidad para la sorpresa y poder ser lanzados en inmersión desde submarinos, así como estar dotados de carga nuclear, constituyen baza primordial en la estrategia militar.
    Los SUM o UUM son antisubmarinos de hasta 50 Km de alcance con impacto a modo de carga de profundidad o torpedo acústico.
    Merecen asimismo especial mención los llamados misiles crucero, también denominados de navegación, y que están dotados de timón y alas con lo que pueden volar, a más o a menos de Mach 1, a baja altura, salvando radares y otros sistemas detectores; una vez lanzados, alcanzan solo una pequeña altura para navegar horizontalmente sorteando obstáculos o accidentes naturales. Están dotados de reactores atmosféricos y/o cohetes, pueden llevar incluso carga nuclear y tienen una autoguía de gran precisión. Pueden ser, por su alcance, ICCM, equivalente a los ICBM, IRCM, de medio alcance, y SLCM, lanzado desde submarino. La famosa V‑1 alemana era ya de por sí, en modo aun no muy perfecto, uno de estos ingenios, en categoría de IRCM. Pueden llevar sistema de contramedidas electrónicas. Tienen la ventaja de ser más difíciles de detectar por radar al volar bajo y por tanto más difíciles de derribar y pueden ser lanzables tanto desde bombarderos, como submarinos o barcos. Su inconveniente es que son de menor alcance que los IRBM o ICBM, necesitando un relativo acercamiento al objetivo.

    Ya mencionados, y de relativa menor importancia, los misiles antitanque o contracarro (terrestres, puesto que muchos aire-superficie reúnen también esta condición) son de menor tamaño y muy corto alcance. Su guía era por cable en la primera generación y por IR en la segunda.
    Los misiles contracarro pueden ser transportados con todo su equipo y disparados por un solo hombre y son desde luego SSM. Pueden ser de guía por cable, en vuelo libre o con guía por IR o láser.   

    Volviendo a los misiles en general, casi todos ellos se van perfeccionando sobre todo en los cada vez más sofisticados sistemas electrónicos de dirección y control, siendo día a día mucho más refinados en precisión y puntería. El modo de combatir los misiles es de por sí otro capítulo, pero se puede resumir en interceptores y señuelos. La forma de interceptores se refiere a su derribo directo por medio de otro misil o bien de una batería antiaérea o globos. Por su parte los sistemas de señuelos son contramedidas de extensa variedad y su modo de combatir al misil es engañándolo y haciéndolo explotar fuera del objetivo. En este último caso juegan su papel las emisiones electromagnéticas, la suelta de nubes black chaf (nubes de partículas o hilos de carbono, aluminio u otro elemento, que absorben ondas de radar) o de cualquier tipo que equivocan o confunden al sistema de guía por radio, radar, IR, etc., emitiendo señales, produciendo ecos de radar falso, soltando fuentes de calor, etc. Todas estas formas también se clasifican en medidas activas y pasivas. Uno de los sistemas de contramedidas es el naval denominado Sirena que engaña al misil con señales, una vez analizado su sistema de guía; detectado el misil, el instrumental emisor Sirena es lanzado al aire y cae en paracaídas a un lado alejado del buque emitiendo señal que atrae al misil hasta hacerlo explotar lejos del verdadero objetivo.

    Como sistemas antimisiles, además de los propios misiles destinados a este fin, hubo diversos proyectos, ninguno eficazmente desarrollado. Fue el caso del americano SDI (conocido vulgarmente como “la guerra de las galaxias”) de R. Reagan o del propuesto al tiempo de la posterior administración Clinton. En el primer caso, dada la implicación de satélites, es referido en el apartado de éstos, y en el segundo poco cabe resaltar, puesto que tampoco se desarrolló. De este último se supo a finales de septiembre de 1997 y consistía en crear una red de aviones Boeing 747 dotados de potentes emisores de rayos láser con los que en teoría se derribarían a cientos de Km los misiles en vuelo. Con un presupuesto de 11.000 millones de dólares, el proyecto tenía sin embargo diversos inconvenientes: en primer lugar el potente rayo láser estaba sin desarrollar y su viabilidad es entonces dudosa; los elementos atmosféricos interpuestos entre el emisor láser y el misil objetivo podrían distorsionar el rayo; si el misil volaba rotando o dotado de pintura reflectante, la eficacia del rayo quedaría anulada.

    La cantidad y variedad que existe de misiles hace difícil que se pueden citar todos, pero aquí solo se pretende dar una idea general por lo que excusamos entrar en mayores detalles.

                = MISILES PRECURSORES.

    Prescindiendo de los primitivos cohetes ya citados, desde los chinos agregados a flechas hasta los hindúes y los de Congreve, y luego los escasamente usados en la primera guerra mundial al principio del Siglo XX, fueron casi exclusivamente los alemanes cuando estaba a punto de caer el III Reich los primeros en emplear los verdaderos misiles, a fin de cuentas por ellos creados, en operaciones importantes por primera ocasión, aunque también los aliados lo llegaron a hacer pero a escala más modesta. Tampoco nos olvidamos de los Katiuska soviéticos.
    Son tales cohetes alemanes los ya vistos V‑1 y V‑2 principalmente; la V‑1 era más que un cohete un reactor o pulsorreactor.
    Nos referiremos ahora a otros cohetes alemanes creados en la II Guerra Mundial, o poco antes de ella, y que marcaron una línea a seguir en materia táctica de guerra a las naciones aliadas después de la tal contienda mundial.
    Cabe citar de estos cohetes alemanes, menos importantes que la V‑2 y V‑1 y sin considerar los también vistos de los proyectos A, a los que siguen:

ENZIAN     
    Este cohete alemán antiaéreo, cuyo nombre significa "genciana", estaba dotado de 4 boosters, o cohetes de ayuda, de propulsante sólido, para el despegue que se hacía sobre rampa, y tenía casi 25 Km de alcance, techo en los 15 Km, 4 m de envergadura, 2,4 m de longitud, 88 cm de diámetro, pesaba 1,8 Tm de las que 0,3 eran su carga útil explosiva, y su velocidad no llegaba a Mach 1; disponía de 2 alas y podía ser dirigido por radio. Diseñado en 1943 por Konrad y desarrollado en 1944 por Herman Wurster, ambos de la Messerschmitt, fueron construidas 25 unidades de las que fallaron 15.

FEUERLILIE    
    De este modelo, cuyo nombre identificamos por "lirio ígneo", se llegan a fabricar dos versiones, la F‑25 y la F‑55, ambos de carácter antiaéreo. El primero medía 4,4 m de largo y tenía 45 cm de diámetro; lograba velocidades de menos de Mach 1 y tenía 5 Km de alcance. El segundo, con una fase de propulsante sólido y las demás de LOX y alcohol, medía también 4,8 m de longitud, 55 cm de diámetro pero tenía 13 Km de alcance. Tras ser probado en 1944, el proyecto quedó parado en el último mes del indicado año. La primera versión fue realizada en 1943 por la Braumschweig de Ardtelwerke.

FRITZ X
    También llamado FX 1.400. Considerado un misil, es en realidad una bomba dirigible por radio, que permitió a los alemanes hundir al acorazado italiano Roma en agosto de 1943 en el Mediterráneo y otras acciones. Su alcance horizontal, una vez lanzado desde más de 5 Km de altura, era de solo 5 Km.

HECHT         
    Cohete antiaéreo de principios de los años 40 de 10 Km de alcance, lanzado en rampa inclinada, que medía 2,48 metros de longitud, 38,1 cm de diámetro, pesaba 140 Kg y estaba dotado de alas y cola, a modo de bomba volante.

HENSCHEL
    Hs 293 A-1. Misil aire-superficie lanzado desde un bombardero Dornier contra buque británico el 27 de agosto de 1943, en una de las primeras acciones de este tipo. Tenía 18 Km de alcance. Era dirigible por radio, pesaba 1 Tm y medía 3,8 m de largo por 47 cm de diámetro.

NEBELWERFER
    Se lanzaba desde carros en 5 o 6 tubos por impulsos eléctricos. De calibre 15 y 21 cm, tenía un alcance de 3 Km y, aunque el ejército alemán disponía del mismo desde 1934, solo fue utilizado en la guerra contra los soviéticos a partir de septiembre de 1944. Fue llamado con el sobrenombre del “arroja humos”.

RHEINBOTE     
    Traducido por "mensajero del Rhin" el nombre de este cohete, el mismo es una derivación del Rheintochter, de 3 y 4 fases de propulsante sólido dinitrato de diglicol, 11,4 m de largo, 53,6 cm de diámetro, 5.900 Km/h de velocidad, 100 Km de alcance efectivo (máximo de 218 Km), de gran precisión para la época, 1,71 Tm de peso, de las que 40 Kg eran de carga útil explosiva. Construido a partir de 1942. De este auténtico tierra‑tierra, ensayado en Polonia, se construyeron dos centenares que fueron parcialmente empleados en noviembre de 1944 contra la ciudad de Amberes.

RHEINTOCHTER  
    En una primera versión de este modelo antiaéreo, cuyo nombre podemos traducir por "hija del Rhin", el mismo medía 6,3 m de longitud, 54,5 cm de diámetro, y disponía de 2 fases; del mismo se construyeron 80 unidades. De una serie del modelo se construyeron 20 unidades con control por radio; la longitud del mismo fue entonces de 5,18 m y era controlado por radio y un sistema parecido al radar. Más tarde se le acoplaron 2 boosters para el despegue, que lo llevaba a cabo en una rampa inclinada, llevando 113 Kg de carga útil explosiva, y alcanzaba 6,1 Km de altura, con un total de 40 Km de alcance. Era construido por la Borsig Rheinmetall y fue ensayado en Leba, Pomerania.

SCHMETTERLING 
    Se trata de una adaptación de la bomba volante Hs‑293, dotada de 4 boosters al despegue. Su nombre significa "mariposa" y también fue llamado Hs‑297 e incluso V‑3. Tenía 4,29 m de largo, 35 cm de diámetro, 2 m de envergadura con las 2 alas, llevaba propulsantes líquidos en una de las versiones, pesaba 450 Kg, de ellos 30 Kg de carga útil, lograba los 1.000 Km/h, tenía un empuje de 159 Kg en la versión de propulsante líquido, y su alcance efectivo estaba cifrado en los 20 Km y con techo en los 8,8 Km. Podía ser dirigido por radio, con control de las aletas en el cohete. Del mismo de hicieron 60 unidades por parte de la Henscherll en Breslau, pero no llegó a usarse tácticamente como antiaéreo debido al próximo fin de la guerra.

TAIFUN        
    Fue un pequeño cohete antiaéreo de 8 Km de alcance, de 21 Kg de peso, 1,8 m de longitud, 10 cm de diámetro, cuyo nombre significa "tifón", nacido del Wasserfall pero capaz de lograr Mach 3. Llegó a ser operativo, siendo fabricado en serie en Peenemunde desde principios de 1945.

WASSERFALL    
    También llamado C‑2, el Wasserfall, que significa "cascada", era una V-2 a escala reducida (con 4 aletas más en su mitad), de 7,83 m de largo, 88 cm de diámetro, 3,5 Tm de peso, que podía llevar 145 Kg de carga útil y funcionaba durante 40 seg con propulsante líquido ácido nítrico y un derivado del petróleo, tenía 25 Km de alcance teórico con techo en los 9,6 Km, alcanzaba una velocidad máxima de 2.860 Km/h, llevaba dirección automática y sofisticada, y estaba previsto usar como un tierra‑aire para la defensa nazi contra los bombarderos enemigos. También llevaba 90 Kg de explosivo para la autodestrucción, pudiendo pues hacerle explotar cerca del objetivo para aprovechar la onda expansiva. Fue creado en Peenemunde y los ensayos, unos 30 a partir del 29 de febrero de 1944, solo lograron éxitos al 25 por ciento. No llegó a ser operativo. De haberse desarrollado antes este modelo, podría haber sido un arma muy importante contra los bombarderos aliados.

X-4
    Misil aire-aire alemán desarrollado desde 1943. Llamado también Ruhrstahl-Kramer, pesaba 60 Kg, medía 2 m de largo, 57,5 cm de envergadura y 22 cm de diámetro, tenía un alcance de 3,5 Km y velocidad máxima de 1.140 Km/h, funcionaba durante 8 seg, era de propulsante sólido y llevaba dos cables para su guía. La carga útil eran 20 Kg de explosivo que estallaban al acabarse el propulsante. Se preveía que cada caza Me-272 debía llevar 4 de estos misiles. Su primera prueba se hizo el 11 de agosto de 1944, pero no llegaría a ser probado en combate.

    Otros cohetes, o semicohetes‑bombas volantes, fueron los BV‑143, BV‑246, Hs‑293, Hs‑294, Hs‑295, etc. Los dos últimos estaba previsto emplearlos contra buques. El Hs‑298 era un auténtico aire‑aire; el Hs‑296, antiaéreo; etc.
    El citado Hs‑298, el primer aire‑aire de la historia, fue probado en 1944 y llevaba cohete de propulsante sólido. Su alcance era de hasta 2,5 Km, medía 2,03 m de longitud, 41,5 cm de diámetro, tenía 8 Km de alcance, era teledirigido, Pesaba 95 Kg, de ellos 25 Kg de carga útil explosiva, y la velocidad máxima era de 680 Km/h. Se fabricaron 300 unidades y no fue operativo.
    La Hs‑293 era una bomba planeadora, para lanzar desde aviones, que al principio del vuelo eran impulsados por un motor de propulsante líquido de 0,6 Tm de empuje. Dotado de alas y radiodirigida, era de gran efectividad, del 50 %, y medía 3,8 m de longitud, 3 m de envergadura, 1 Tm de peso, casi 300 Kg de carga útil explosiva y una velocidad final de casi 900 Km/h. Desde 1940, se construyeron 1900 unidades.
    Además, se aplicaron cohetes a otras bombas lanzadas desde bombarderos para mejor dirigirlas como la Hs‑294, un aire‑mar, de 2 cohetes que no llegó a ser usado operativamente, y que tenía alas de doble peso que el Hs‑293; el Hs‑295 y Hs‑296 eran de parecidas características. Otra aplicación fue hecha en torpedos submarinos.
    En aviones, se usaron también dando lugar a ingenios como el Natter ("víbora"), denominado oficialmente Bachem BA-349A, de 1,96 Tm de peso, dotado de 4 boosters de 11,8 Tm de empuje cada uno, con un motor principal Walter 509‑2A de propulsante líquido de 1,7 Tm de empuje máximo, 800 Km/h de velocidad, 40 Km de alcance y un techo de 9,8 Km, de despegue vertical, tripulado y maniobrable, previsto utilizar contra bombarderos y el que no llegó a emplearse. Voló por vez primera el 28 de febrero de 1945. En la primera prueba tripulada falló, muriendo el piloto.
    Hubo otros aviones cohete alemanes como el Heikel 176, pero que no pasaron del estado de prototipos, salvo el Me‑163 Komet que fue el primer avión cohete operativo en el último año de guerra mundial; tenía un techo de 12 Km que alcanzaba en 3,5 min, logrando una velocidad de 1.000 Km/h pero volando como máximo 12 min. Copiado de éste, por el lado japonés se fabricaron el Shusui y el Ohka 2.
    También desarrollaron un misil antitanque con la idea de combatir a los soviéticos que fue llamado X-7 ROTKÄPPCHEN. Tenía 1,2 Km de alcance. Pesaba 9 Kg y medía 95 cm de largo y 15 cm de diámetro.
   
    Por su parte, los soviéticos emplearon en la guerra los Katiuska o Katyusha que eran disparados en batería de 16 desde cajas de camiones de 2,5 Tm o puestos fijos de 48 cohetes a la vez. Medían 1,8 m de largo, 13 cm de diámetro, pesaban unos 42 Kg y tenían un alcance de entre 5 y 6 Km. La carga útil era de 20 Kg de explosivo en 1945, siendo entonces estabilizado por alerones; su diámetro era aquí de 13,2 cm. Fueron creados sobre modelos anteriores del GDL de Leningrado en 1938 y oficialmente se denominaron BM‑13, que significa "máquina de combate 13". También fueron llamados por los alemanes, contra quienes fue usado por vez primera en julio de 1941, “el órgano de Stalin” por su característico ruido.
    Los ingleses usaron, por entonces también, los Thyphoons, que lanzaban desde los aviones de la RAF, y que eran verdaderos aire‑tierra, de 27,2 Kg de peso; cada caza llevaba 2 pares debajo de las alas.
    Los americanos, a su vez, crearon las bombas planeadoras, misil, Gargoyle, Bat, etc. Entre otros, también usaron el mar‑aire Little Joe, en realidad el primer antiaéreo americano, en 1945 contra los ataques Ohka japoneses; tal misil, de guía por radio y estabilización giroscópica, medía 3,45 m de longitud, 57,7 cm de diámetro, y pesaba 0,55 Tm, de los que 45 Kg eran de carga útil, y lograba 3,2 Km en alcance y 600 Km/h de velocidad. Tuvo dos versiones llamadas KAN 1 y 2.
    Durante tal guerra mundial, también los japoneses habían proyectado y construido algunos misiles de tipo aire-superficie, tal como los I-GO 1A, B y C, de respectivamente 1,4, 3,6 y 3,5 m de largos y de los que el primero, el más pesado, tenía 1,4 Tm; pero los mismos no pasaron de ensayos y no llegaron a ser fabricados en serie. También proyectó los antiaéreos Funryu que no llegaron a ser operativos.

                = USA.

    Además de los primeros y toscos misiles, y los ya citados por su empleo paralelo en la astronáutica, muchos de los cuales junto a otros como los anteriores fueron pronto puestos fuera de servicio, dados los rápidos avances tecnológicos de la época, podemos relacionar los misiles los Estados Unidos siguientes. No se citan los también considerados misiles pero no dotados de cohete, tal como las bombas planeadoras o dirigidas y los reactores no tripulados tipo bomba volante.
    Pertenecientes en algún momento al ejército, marina y fuerza aérea norteamericanas, los ya citados astronáuticos Redstone, Júpiter, Sergeant, Thor, Atlas, Scout, Titán. De los mismos solo el último alcanzará la calificación SSM, misil estratégico, siendo los demás por lo general del tipo táctico.
    Pese a lo que se pudiera pensar en un principio, los más poderosos, que fueron los Saturn, se crearon exclusivamente por y para la NASA y nunca fueron dispuestos para las fuerzas armadas ya que entre otras cosas eran desde el punto de vista militar innecesariamente grandes.
    Excluyendo datos ya citados, y alguno de los de muy pequeña envergadura, los misiles americanos más conocidos, por orden alfabético, son:

AEGIS
    Misil antiaéreo de guía por IR, de propulsante sólido, 2,9 m de longitud, 4,5 Kg de explosivo. Vuela como máximo, en la mejor versión, durante 1 min. Llevado a bordo de buques de la USNavy, se le achacó a uno de esos misiles el derribo accidental de un avión de pasajeros en 1996.

ALCM 
    AGM-86A. Misil crucero, lanzable desde los B-52, inicialmente de 1.200 Km de alcance, dotado de una cabeza nuclear o una carga de 450 Kg de explosivo; un segundo modelo tenía 2.500 Km de alcance. Fabricado por la Boeing, de Seattle, volaba a Mach 0,7. Tenía, según modelo, de 4,27 o 6,32 m de longitud, 2,9 o 3,65 m de envergadura, 63,5 cm de diámetro, pesaba 862 o 1.450 Kg, y su coste inicial fue de 1,5 millones de dólares. Su sistema de navegación inercial lleva altímetro por radar, calculadora, memoria, etc. Realizó sus pruebas iniciales el 5 de marzo de 1976 sobre White Sands en un vuelo de 10 min 40 seg. Utilizaba el mismo motor que el Tomahawk.

AMRAAM
    También llamado FALCON AMRAAM y AIM-120. Misil aire-aire de alcance medio, de 50 Km, destinado a suceder al Sparrow y al Sidewinder, para dotación de los F-15, F-16 y F-18, y fabricado por la Hughes y la Raytheon desde los años 80. Pesaba 136 Kg, de ellos 22 Kg de carga útil, y medía 3,7 m de largo, 17,8 cm de diámetro y 53 cm de envergadura. Volaba a Mach 4.
 
ASALM
    Misil estratégico estatorreactor avanzado de lanzamiento aéreo, crucero supersónico aire‑aire/tierra hecho por la McDonnell Douglas para dotación de bombarderos, tanto en ataque como defensa de los mismos. De guía IR, los primeros vuelos de prueba del mismo fueron realizados en el año 1979, pero el programa fue cancelado entonces.

ASAT
    Misil antisatélite llevado en la panza de los aviones F-15 que lo sueltan y lanzan a 28 Km de altura. Es de dos fases, 1,2 Tm de peso y lleva una carga útil de 15 Kg, desarrollado sobre fases de Boeing y Vought Co.; dispone de un total de 56 pequeños motores, 8 minitelescopios, sensores de guía IR y un microprocesador. Fue probado el 21 de enero de 1983, si bien ya desde 1981 se habían hecho ensayos diversos.

ARROW
    Sistema de misiles ABM desarrollado conjuntamente con Israel a principios de los años 90. La participación es de un 80 % americana y un 20 % israelí. El primer ensayo de lanzamiento se realiza el 9 de agosto de 1991 en un lugar cercano a la capital de Israel; a los 15 seg de vuelo se perdió el contacto y hubo que hacerlo explotar. El 5 de enero de 2003 se probaba en Israel el sistema disparando 4 unidades de este misil.

ASRAAM
    Misil de corto alcance aire-aire de origen británico-alemán.

ASROC 
    Misil antisubmarino de 4,6 m de altura, 32 cm de diámetro, 453 Kg de peso, propulsante sólido, casi 10 Km de alcance y 250 Kg de carga útil explosiva en torpedo; tal carga podía ser incluso nuclear. Se le dispuso guía por sonar para perseguir al objetivo. En denominación de la USN, era el RUR‑5A, y también se le llamó UUM‑44A. Se dispuso en activo en 1960. En 1989 se decidió su sustitución. Fue dotación de varios países (España, Turquía, Italia, Japón, Canadá, etc.).

ATACMS
    Misil de un alcance ligeramente superior a los 300 Km desarrollado en los 80. Se pensó en él para sustituir al Lance.

ATLAS   
    Como misil, este lanzador también astronáutico, se constituyó en un ICBM de más de 13.000 a 14.000 Km de alcance en su versión militar mejor, perteneciendo a la USAF bajo la oficial denominación del SAC de SM‑65. Fue pensado para sustituir a los Snark, teniendo como antecedente el proyecto MX-774 que naciera el 19 de abril de 1946 y fuera cancelado el 1 de julio de 1947. Convertido el proyecto en el MX-1593 el 16 de enero de 1951, y luego de pruebas del motor Convair pensado para el MX-774, el proyecto Atlas fue anunciado el 16 de diciembre de 1954. El primer lanzamiento tuvo lugar el 11 de junio de 1957 y falló. El primer vuelo de prueba del Atlas B ocurre el 5 de abril de 1958. Operativo el 1 de septiembre de 1959, fue sustituido por los militares en 1965, pese a los perfeccionamientos a que se sometió, por el misil Titán.
    Se hicieron varias versiones, el modelo D llevaba una carga de 3 megatones y tenía un alcance de 10.100 Km con una precisión de 2 Km. Se hicieron entre 1960 y 1965 un total de 62 unidades. El modelo D dejó de ser lanzado tras su última singladura el 7 de noviembre de 1967 sobre Vandenberg.
    Del modelo F, probado por vez primera el 1 de agosto de 1962, se hicieron 80 entre 1962 y 1965; este modelo tenía un alcance superior, de 14.500 Km y tenía una carga de 4 megatones.

BOMARC
    Misil SAM de la US Navy de 600 Km de alcance, dotado de cabeza nuclear, construido por la Boeing entre 31 de diciembre de 1957 y 31 de julio de 1962. Alcanzaba casi Mach 3, 18,3 Km de altura, funcionando tanto con propulsante líquido como sólido como con reactores, según diversas versiones. Disparado desde puesto fijo de tiro, el misil tenía 13,8-13,3 m de largo, 89 cm de diámetro, 5,5 m de envergadura y 6,8-7,2 Tm de peso. El alcance era de 370 Km en la primera versión y de 708 en la segunda. Estuvo dispuesto en Vandenberg entre el 25 de agosto de 1966 y el 14 de julio de 1982. La primera prueba del mismo tuvo lugar el 7 de agosto de 1958, siendo realizada por la USAF en Cabo Cañaveral pero a distancia desde Kingston. La primera prueba de la US Navy se realizó en Vandenberg el 25 de agosto de 1966. El último disparo de este misil se llevó a cabo el 14 de julio de 1982 en Vandenberg.

BULLDOG       
    Se trata de un BULLPUP dotado de autoguía electroóptica.

BULLPUP       
    Aire‑superficie táctico de propulsante líquido con posibilidad de llevar carga nuclear. De 16 Km de alcance (modelo C), logra 1,8 Mach. Construido por la Martin Marietta Corp. para la USN, también fue llamado AGM‑12 y de él se hicieron varias versiones. Bullpup significa becerro. Fue desarrollado en los años 50 y puesto en servicio en la década siguiente. Se hicieron varias versiones, siendo el modelo C de 810 Kg de peso, 4,14 m de largo, 30,5 cm de diámetro, y 1,22 m de envergadura. Fue dotación también de Gran Bretaña, Noruega, Dinamarca y Turquía.

CHAPARRAL     
    Superficie‑aire con puesto de tiro móvil y en batería, guía por IR, y basado en el aire‑aire Sidewinder. Su peso es de 84 Kg, de ellos 5 de carga útil y alcanza 2,5 Mach de velocidad. El alcance es de 6 Km y mide 2,9 m de largo y 12,7 cm de diámetro. Es fabricado por la empresa Ford Aerospace. Fue usado por los israelíes contra los MiG 17 de los árabes en 1973, y contra Siria en la invasión del Líbano en 1983. También fue dotación de otros países, tal como Marruecos, Túnez y Taiwán y otros.

CONDOR  
    Aire‑superficie táctico de los años 60 de unas 2,5 Tm de peso, con sistema de guía por televisión. Volaba a Mach 2,9. Tiene unos 80 Km de alcance y utilizada propulsantes líquidos. Perteneciente a la Marina estadounidense, la carga útil era de 286 Kg. El programa se canceló en 1976.

CORPORAL
    Misil-jet de vuelo subsónico de 110 a 138 Km de alcance. El origen del proyecto se remite al primero de enero de 1944, junto al Private. El primer modelo se completó en su desarrollo el 1 de junio de 1953. Estuvo operativo hasta 1974, siendo sustituido por el Pershing 1.
    El Corporal E fue el primer misil tierra-tierra del Ejercito americano, puesto a prueba por vez primera el 15 de mayo de 1947 y completado su desarrollo en junio de 1953. Tenía 12 m de altura, 76,2 cm de diámetro, pesaba 5,44 Tm y su guía era por radar.

DAVY CROOKETT 
    SSM de la infantería americana de corto alcance, de propulsante sólido, capaz de llevar una pequeña carga nuclear, siendo el más pequeño en tener tal poder.

EAGLE
    Aire-aire, también llamado AAM-N-10, desarrollado para la US Navy a finales de los años 50 por la Bendix de Ann Arbor, colaborando además principalmente la Grumman y la Westhinghouse. Medía 4,9 m de largo. El proyecto fue abandonado a principios de los años 60.

ERINT
    Misil ABM dotado de un radar miniaturizado y sistema informático para la autoguía hacia el misil objetivo. El proyecto fue iniciado en el año 1988 y el primer modelo alcanzó un misil en vuelo a 5 Km de altura. Es más avanzado que el Patriot y mucho menos pesado y de una envergadura de una cuarta parte de aquél.

ERIS
    Sistema de misiles ABM contra ICBM con guiado hacia el objetivo por sistema de sensores IR que detectan al misil enemigo. El primer disparo de tal misil se hizo el 28 de enero de 1991 en el sur del Pacífico, actuando contra una cabeza nuclear simulada situada a 800 Km

FALCON        
    Familia de aire‑aire de la USAF construidos por la Hughes; se hicieron 13 modelos entre 1947 y 1962. Fue el primer misil de su tipo en servicio en los Estados Unidos. De propulsante sólido, de alcance entre 8 y 11,3 Km, si bien un modelo, el AIM-47A tenía 213 Km, velocidad entre 2 y 6 Mach, 30 Km de techo, guía por radar doppler e IR. Medían entre 1,98 y 3,2 m de longitud, siendo la mayoría en torno a los 2 m; el diámetro osciló entre los 16,3 y 33,5 cm. Pesaban entre 50 y 119 Kg, salvo el modelo AIM-47A que pesaba 363 Kg. Alguno de los modelos fueron dispuestos con cabeza atómica. También dispuso de dos versiones del Falcon Suecia. El último modelo desarrollado, el AIM-4P, fue cancelado en 1971 por falta de fondos. En total se fabricaron más de 50.000 unidades de todos ellos. Dispusieron del mismo, además de los suecos y los Estados Unidos, Canadá, Turquía, Japón, Grecia, Taiwán, Finlandia y Suiza.

FIREBIRD
    Aire-aire, el primero americano desarrollado tras la segunda guerra mundial, también llamado XAAM-A-1. Dotado de motor de propulsante sólido, pesaba 272 Kg y su alcance era de 13 Km. Medía 3 m de largo y 15,2 cm de diámetro.

GENIE
    Aire‑superficie o aire‑aire, tenía 373 Kg de peso, 2,95 m de longitud, 44,5 cm de diámetro, lograba Mach 3,3, tenía un alcance de 9,6 Km, llevando carga nuclear de 1 kilotón, y no tenía sistema de guía. También llamado AIR-2A. Dotado de un motor AJ‑ de propulsante sólido de 16,3 Tm de empuje, se construyó para la USAF por la Douglas Aircraft desde 1955 y realizó su primer vuelo el 19 de julio de 1957 sobre Yucca, Nevada.

GOOSE
    Misil de medidas contraelectrónicas, también denominado SM-73, construido por la Fairchild, de 2,27 Tm de peso, 11,6 m de largo, y 5,5 m de envergadura. Tenía un alcance de menos de 2.400 Km. El proyecto se canceló en 1959.

GREBE
    Misil antisubmarino, en realidad un torpedo asistido por cohete. Fue abandonada su fabricación en 1956. Tenía 4,5 Km de alcance, pesaba 1,11 Tm y medía 5 m de largo y 53,3 cm de diámetro.

HARM          
    AGM‑85A. Misil aire-superficie antirradiación (antirradar) muy veloz creado por al US Navy y la USAF a partir de 1972. Pesa 360 Kg, mide 4,17 m de largo, 1,13 m de envergadura y 25 cm de diámetro. Dispone de una fase Thiokol aceleradora y otra de crucero. Alcance de 27 Km, tiempo de vuelo de casi un 1 min y velocidad de Mach 2; una versión mejorada tiene 100 Km de alcance. Su guía computerizada le lleva a las fuentes de emisiones de radar. Construido por la Texas Instrument, quedó operativo en 1982. Fue utilizado contra radares libios en el incidente entre Estados Unidos y Libia en abril de 1986 en el Golfo de Sirte. Es misil de dotación del F-117 A Stealth, invisible al radar. Su costo era en 1990 de 250.000 $.

HARPOON       
    Mar‑mar. AGM-84A y RGM‑84A de la USN al quien se dota en su momento de unas 2000 unidades. De un alcance de unos 110 Km, guía inercial, lograba casi Mach 1 y llevaba 227 Kg de carga útil. Pesaba 527 Kg y medía 4,58 m de largo y 34,3 cm de diámetro. Construido por la McDonnell Douglas. Fue dotación de numerosos países, entre ellos España. Su costo en 1982 era de 625.000$.

HAWK          
    Misil tierra‑aire, o sea antiaéreo, de corto alcance, supersónico (Mach 2,5), de puesto de tiro fijo o móvil, de dos fases de propulsante sólido, guía por radar doppler, peso de 587-627 Kg, alcance de 35 a 40 Km y techo de vuelo entre los 11,6 y 18 Km. Tiene un diámetro de 35,6 cm y la carga llevada es de 40 o 50 Kg. Desarrollado por la Raytheon, de Lexington, desde 1954, fue puesto en servicio en 1959, como complemento defensivo de los Nike. Fue fabricado también en Europa y estuvo dispuesto por numerosos países en los años 80. Hacia 1977 se desarrolló una versión mejorada. Su costo en 1982 era de 200.000$.

HEDI
    Sistema de misiles ABM desarrollado a partir de 1986 capaz de alcanzar grandes velocidades para objetivos ICBM situados en escenarios en la alta atmósfera sobre un radio de 80 Km del punto base. Su guía utiliza sensores ópticos y por el calor del objetivo. El primer ensayo del misil se hizo en 1990 en Nuevo Méjico, pero falló al estallar antes de tiempo.

HELLFIRE
    AGM-114A. Misil aire-superficie contracarro. Desarrollado en los años 70 y producido por la Rockwell International Co., fue utilizado en la Guerra del Golfo en 1991 contra Irak. Mide 1,63 m de largo, 17,8 cm de diámetro, pesa 44,8 Kg y lleva 8,5 Kg de carga útil explosiva, una carga hueca; utiliza propulsante sólido propileno. Disparado desde los helicópteros Apache, dispone de guía por láser semiactivo y tiene un radio de acción de 6 a 8 Km. Supersónico, es capaz de perforar blindajes sofisticados. Su costo en 1982 era de 60.000$.
    Más recientemente, con una versión del Hellfire fabricada por la Lockheed Martin en Alabama, se ha dotado a los aviones no tripulados norteamericanos, conocidos como “drones”.

HONEST JOHN   
    Misil de corto alcance, de 7,57 m de longitud, 1,37 m de envergadura, dotado de carga nuclear, y de propulsante sólido, logrando una velocidad de unos 1.600 Km/h. Este tierra‑tierra del Ejército americano fue desarrollado por la Douglas Aircraft mediante contratación de fecha 26 de octubre de 1950 y puesto en servicio en 1954. Para la NATO fue dispuesto en 1960. Su vuelo era balístico con estabilización por rotación y alerones. Lanzado desde una oruga en rampa inclinada con ayuda de boosters, su alcance máximo se cifró en 54 Km y el efectivo entre 8 y 37 Km. Existieron dos versiones, MGR‑1A y MGR‑1B, de 2,64 y 2,14 Tm de peso respectivo, llevando unos 680 Kg de carga útil. Estuvo desplegado en Europa en los años 70 en cantidad de 71 unidades repartidos en 13 zonas despobladas.

HORNET
    Misil aire-tierra contracarro, también llamado ZAGM-64A. Creado en los años 60, fue banco de pruebas para el misil Hellfire.

HOUND DOG     
    ASM crucero estratégico para uso de los bombarderos B‑52 en los años 60. Dispuesto con guía inercial para llevar carga nuclear. Este aire-tierra, también llamado GAM-77 y AGM-28B, llevaba un motor turborreactor Pratt&Whitney de 3,4 Tm de empuje y su alcance se cifró en los 1.143 Km. Volaba a Mach 2. El Hound Dog, que significa sabueso, pesaba 4,6 Tm y medía 12,95 m de largo, y 71,1 cm de diámetro. Fue abandonado en 1976.

JASSM-ER. También denominado AGM-158 JASSM. Estrenado operativamente en el ataque en Siria en abril de 2018, calificado como “invisible” porque es difícil de detectar, es construido por la Lockheed Martin desde 2010 en Troy, Alabama. Es conocido como un “misil aire-tierra de distancia de conjunto-de rango extendido”. Es un misil crucero que mide 4,27 m de largo, 2,4 m de anchura con 2 alas desplegadas, pesa 914 Kg, tiene un alcance de unos 1.000 Km llevando 450 Kg de carga útil explosiva, guía por satélite e IR y su velocidad es inferior a la del sonido. Un avión B-1B puede llevar hasta 24 unidades. En 2018 se dispone de más de 2.000 unidades; el costo del programa es de unos 3.700 millones de euros, y el costo unitario es de 1,4 millones de dólares.

JATO          
    No fue propiamente un misil sino un booster para lanzar principalmente aviones y cohetes mayores, en despegues cortos y rápidos. Facilitaba unos empujes entre 150 y 500 Kg; era de propulsante sólido y es de los primeros cohetes americanos.

JUPITER / JUNO II
    Ya citados como lanzadores astronáuticos, se desarrolló a partir de 1955 y fue asignado como lanzador a la USAF. El primer lanzamiento tuvo lugar en Cabo Cañaveral el 1 de marzo de 1957 y el segundo el 26 de abril siguiente, fallando ambos. El primer vuelo con éxito se realizó el 31 de mayo de 1957 con el modelo Juno II y el segundo el 22 de octubre siguiente. Su alcance era de 3.180 Km.

LACROSSE      
    Tierra‑tierra de la US Army, fabricado por la Martin Co, radiodirigido y de propulsante sólido Thiokol, con 5,8 m de longitud, 52 cm de diámetro, 1,06 Tm de peso, y un alcance de 32 Km. Podía llevar carga nuclear y su denominación oficial era SSM‑A‑12 y MGM-18A.

LANCE         
    MGM-52A/B/C. Misil táctico tierra‑tierra, de 110 Km de alcance, previsto para dotar de bomba de neutrones. Pesaba 1,78 Tm y medía 6,17 m de altura y 56 cm de diámetro. Construido por la LTV Aerospace Co. para la US Army y para sustituir al Honest John. El costo del proyecto fue de 1.080 millones de dólares. Dotado de un motor Rocketdyne P8E9 de propulsante líquido UDMH y RFNA. Estuvo desplegado en 55 unidades en Europa por la OTAN con carga convencional en los años 80.

LARK          
    Llamado inicialmente Little Lark, fue uno de los primeros misiles de la USAF, teniendo su ensayo inicial el 25 de octubre de 1950 en Cabo Cañaveral, año en el que se lanzarían otros dos. Tenía 6,4 Km de alcance, pesaba 0,94 Tm y medía 4,24 m de alto, 45,7 cm de diámetro y 1,9 m de envergadura.

LITTLE JOHN   
    MGR-3A. Fue desarrollado por el Redstone Arsenal entre 1955 y 1956. De corto alcance, de unos 16 Km, con una altura de 4,42 m, 31,7 cm de diámetro, 353 Kg de peso, podía llevar carga nuclear.

LONG TANG    
    Misil de la USAF, de la serie Thor, de 2 fases, de las que la segunda era un Agena, con 3 boosters de propulsante sólido, en la base.

LOON
    Misil táctico de la US Navy también llamado KUW-1 y LTV-N2. Su primera prueba se hizo en febrero de 1947 y tras los ensayos, finalizados en 1950, sería abandonado, no llegando a entrar en servicio.

MACE          
    MGM-13B. Misil‑reactor táctico SSM de la USAF del que se hicieron dos modelos. Sería el sustituto del Matador desde 1950. Los dos modelos poseían un sistema de guía muy completo, funcionaban con propulsante sólido, llevaban alas de tipo plegable y estaban basados en la V‑1 alemana. Su vuelo de crucero era efectuado con turborreactor, funcionando la parte de cohete solo al despegue. Construidos por la Martin Marietta, el primer modelo, el MACE 13 A pesaba 6,4 Tm y lograba velocidades de 1.200 Km/h, con un alcance de 1.800 Km y su primer ensayo se hizo el 29 de octubre de 1959. El otro modelo, MACE 13 B, puesto en servicio en 1961, pesaba 8,2 Tm, tenía 13 m de longitud y alcanzaba los 2.200 Km/h. Su sistema de guía fue muy peculiar, una especie de primitivo sistema de reconocimiento de terreno (Goodyear Atran) que luego, por medios más sofisticados se utilizaría en los misiles de tipo crucero. Fue retirado del servicio en 1966.

MARK          
    Misil bastante perfeccionado, en su momento incapaz de ser detectado por los ABM, y dotado de MIRV. Con sistema de dirección por IR y control por radar. La potencia de la carga nuclear se fijó en 170 kilotones.

MATADOR       
    Primer misil de la USAF, de 5,5 Tm de peso, Mach 0,9, 800 Km de alcance, 12 m de longitud, 1,4 m de diámetro, 8,5 m de envergadura, dotado de turborreactor y motor cohete de propulsante sólido de 2,1 Tm de empuje. Este superficie‑superficie fue fabricado por la Martin Co. y fue llamado también TM‑61 y MGM-1C. Dispuesto en 1946, con inicio del proyecto el 22 de abril, a partir del programa MX-771, del que también recibió el nombre, realizó su primera prueba el 20 de junio de 1951, y se llegarán a disponer en total 286 ejemplares. Además de ser usado para la estrategia militar como tierra-tierrra sirvió para diversas investigaciones. Fue sustituido en el servicio por el MACE.

MAULER        
    Superficie‑aire de los años 60, de propulsantes sólidos, con guía por radar, con posibilidad de ser disparado desde vehículo móvil, incluso en marcha, contra aviones o misiles con un alcance máximo de 8 Km. Pesaba 54,4 Kg y medía 1,83 m de largo, 12,7 cm de diámetro y 33 cm de envergadura. No muy efectivo, fue sustituido por el Chaparral.

MAVERICK      
    Aire‑superficie de la USAF de propulsante sólido, construido por la Hughes Aircraft en Tucson (Arizona), para uso táctico contra carros y edificaciones principalmente. De gran eficacia, con un error posible en el blanco de solo 2,5 m, disponía de guía por TV o láser. Mide  2,48 m de longitud, 30,5 cm de diámetro, 71 cm de diámetro, su peso era de 215 Kg, de ellos 40 de carga explosiva, y podía ser llevado en número de 3 unidades, y excepcionalmente 4, por reactores General Dynamics, Corsair y Phantom, a los que se dotó tácticamente desde el 30 de agosto de 1972 de tal misil. Llamado con carácter oficial AGM‑65 (versiones A, G, etc.), se le dispuso para llevar propulsante sólido y motor modelo Thiokol TX‑481. Su alcance fue cifrado en 50 Km (22 Km en la primera versión) y en su actuación, seleccionado el objeto por TV por el piloto, al ser disparado el Maverick persigue sin ninguna otra intervención al blanco; por la noche la guía es por IR e incluso puede actuar sobre el blanco gracias a iluminación LÁSER proyectada desde el avión o desde tierra. De todos modos, el sistema de guía fue distinto según las versiones y de distinta eficacia. También se dispuso una versión para la Marina.
    Dotado de 4 aletas, existieron de raíz tres versiones y el primer lanzamiento se hizo el 18 de diciembre de 1969 en Holloman, en el estado de Nuevo Méjico. Su costo en 1982 era de 90.000$.
    El modelo G fue probado a principios de 1991 con 10 disparos de los que 9 dieron en sus objetivos simulados (una fábrica, un puente, un bunker, etc.). Anteriormente tal eficacia era ligeramente menor, de un 87 %. Su precio era de 10 millones de pesetas a mediados de los 80.

MHV
    Misil antisatélite (ASAT) de la USAF lanzable desde un F-15 en vuelo. Mide 5,43 m de longitud, consta de una fase de propulsante sólido y un motor Altair 3. Lleva además 56 tubos de propulsante para ulteriores correcciones que le lleven al impacto directo sobre el objetivo, sin llevar otro medio destructivo. Tiene guía por radar o IR. Su carga útil es de solo 20 Kg. Se estabiliza en vuelo por rotación a 20 vueltas por minuto. La prueba de este modelo en enero y noviembre de 1984 fue un éxito, y el 13 de septiembre de 1985 se llevó a cabo un disparo contra un satélite inservible para probar la capacidad real. Inicialmente se fijó un techo en vuelo, o alcance efectivo en altura, de 1.000 Km.

MIDGETMAN
    Pequeño misil de una sola cabeza nuclear dispuesto sobre un transporte todo terreno para dotarlo de gran movilidad. Se inició su desarrollo a finales de los 80 tras iniciar su estudio hacia 1983, momento en que se pretendían desplegar en 10 años 1.000 unidades con un presupuesto de 70.000 millones de dólares. El misil se concibe con un peso de 15 Tm.

MINUTEMAN     
    Importantísima familia de ICBMs, SSM sustitutos de los Atlas y Titán, base en su momento de la estrategia militar USA; toman su nombre de los héroes revolucionarios USA que siempre estaban en disposición de combatir, en cierto parangón con la inmediata disponibilidad de estos misiles para ser lanzados. Con participación en su construcción de la Boeing y pertenecientes a la USAF, fueron dispuestos para funcionar tanto con propulsante sólido como líquido, con 3 fases, de entre 29,4 y 34,5 Tm de peso, y entre 16,45 y 18,2 m de altura, 1,84 m de diámetro común, velocidad máxima de 25.000 Km/h, y con un alcance de entre los 11.000 y 13.000 Km; todos estos datos a modo orientativo.
    El primer Minuteman fue lanzado el 1 de febrero de 1961; desde Vandenberg se lanzó el primero el 28 de septiembre de 1962. El primer modelo, el Minuteman 1, era de 17 m de largo, tenía una sola cabeza nuclear de 1.000 kilotones con un alcance de unos 10.000 Km, un margen de error en el tiro de 1 Km, y su guía era inercial; oficialmente fue denominado LGM 30B. Se fabricaron 800 unidades entre 1962 y 1969.
    El Minuteman 2 medía 18,3 m y disponía también de una sola cabeza nuclear pero esta vez era de 2.000 kilotones y el alcance era algo superior, de unos 11.300 Km. Su peso era de 31,7 Tm y su denominación oficial respondía a LGM 30F. Fue ensayado por vez primera el 24 de septiembre de 1964 y desde Vandenberg el 18 de agosto de 1965. A partir de 1965 se les dotó de una especie de sistema informático primigenio para disponer de objetivos alternativos y alcanzar una mayor precisión y fue operativo desde 1966. Su precisión fue de 370 m. El último disparo de este modelo se hizo en Vandenberg el 9 de noviembre de 1987.
    También llamado LGM 30G, el Minuteman 3, de 3 fases igualmente, fue desarrollado, realizando la primera prueba en 1968, para quedar operativo desde 1970; el primer vuelo de prueba en Vandenberg se hizo el 1 de abril de 1969. Medía 18,4 m de altura, su peso era 2,7 Tm más que su anterior y el alcance era de 12.900 Km, uno de los mayores para un misil. La tercera fase era de nueva concepción. Inicialmente llevaba 3 MIRV de 600 kilotones cada uno, pero con posterioridad se le dotó de sofisticadas 3 cargas de solo 100 Kg de peso y 170 kilotones en el modelo MIRV Mark 12. Su precisión es de 220 m en el mejor de los casos. Se produjeron 550 de tal modelo a partir de 1970.
    Se llegan a tener en servicio más de 1.000 misiles Minuteman (1.054 a mediados de los años 70) y fueron dispuestos bajo tierra principalmente, en silos de 25 m de profundidad y 3,7 m de diámetro, a pesar de que en principio se pensó en lanzarlos desde ferrocarril. Las bases subterráneas fueron dispuestas en Missouri, Montana, North Dakota, South Dakota y Wyoming. Cada base fue dotada de 50 misiles en silos dispersos con un centro de control también subterráneo con solo cinco hombres en mandos. En 1981 se tenían en servicio 1.000 unidades, de ellas 550 del modelo 3 y el resto, 450, del 2.

MLMS
    Versión aire-aire del Stinger (verlo).

MSOW
    Misil aire-superficie realizado en colaboración internacional (Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania, Italia y España) con fabricación del consorcio Alliance Defense Corporation (Rockwell, British Aerospace, MBB, Armamenti Spendibili Multiuso y CASA). Se proyectó a principios de los 90 con la idea de tenerlo dispuesto a final de la década. Se trata de un misil modular, de tres configuraciones posibles y alcances corto y más largo, que puede ser lanzado desde un avión a distancia segura y que se guía por si mismo hasta el objetivo con gran precisión librando obstáculos. Los objetivos pueden ser blancos fijos o móviles, tal como carros de combate, etc.

MX

Misil de la USAF de 3 fases de propulsante sólido, 21,2 m de longitud, 2,37 m de diámetro, 88,6 Tm de peso, dotado de 10 cabezas Mark 12 de 350 a 500 kilotones, pensado para disponer en los silos de los Titan o Minuteman ante una previsible vulnerabilidad de éstos a un ataque soviético, no sin antes considerar diversas alternativas de despliegue. Curiosamente su disposición inicial en los mismos silos al final anulaba en gran medida la ventaja de los MX y su razón de ser; la primera idea era disponerlo en raíles subterráneos para impedir su exacta localización, pero la opción era muy cara. Para más tarde el proyecto preveía desplegarlo en ferrocarril para su mayor movilidad. Equivale al SS 18 de la Unión Soviética, el LGM-118 era de gran precisión. Su alcance efectivo es de 11.000 Km y una de sus principales características es que tiene una precisión para dar en el blanco de tan solo 100 metros, cosa excepcional para un misil de largo alcance. Fue renombrado en 1984 curiosamente como Peacekeeper (pacificador), momento en el que el Congreso de los Estados Unidos limitó su fabricación a 100 unidades, aunque se construyeron 114 en total.

Fue probado el 17 de junio de 1983 por vez primera desde la base de Vandenberg en un vuelo de 7.500 Km de trayecto que cubrió en 30 min y finalizó al norte de las Islas Kwajalein soltando 6 cabezas simuladas de lastre. Las pruebas estáticas se hicieron en Denver, Colorado. El primer disparo sin cabezas nucleares se realizó a las 16 h 39 min GMT del 23 de agosto de 1985 en Vandenberg y recorrió 6.500 Km en 30 min hacia Kwajalein, Océano Pacífico; era la octava prueba MX.

Fue dispuesto como misil operativo en el año 1986; la aprobación presupuestaria data de mayo de 1983 y el coste inicial del proyecto (1981) se estimó en 30.000 millones de dólares. Inicialmente el despliegue fue de 50 unidades por acuerdo de los representantes de las cámaras legislativas norteamericanas, pese a que el Presidente Reagan quería desplegar 150. Se llegarían a lanzar 51 unidades, fallando 2 de ellas.

El 29 de diciembre de 1987, 80 Tm de propulsante sólido MX se incendiaron en la fábrica a 30 Km al oeste de Bringhan City, Utah, destruyendo las instalaciones y retrasando la producción de propulsante.

El 19 de septiembre de 2005, tras los acuerdos START-2 con los rusos, fue retirado como misil operativo y a partir de entonces los motores fueron aprovechados para el lanzador espacial Minotaur-4.

 

NAVAHO
    El Navaho, o Navajo, fue un misil estratégico, crucero intercontinental, desarrollado tras la segunda Guerra Mundial por la USAF para ser uno de los primeros en su tipo. Permitió el desarrollo de tecnología (materiales, motores, sistema de guía) que luego fue aplicada a otros modelos, pero él mismo no tuvo mucho éxito. Se hicieron varios modelos, básicamente el X-10, G-26 y G-38. El programa se inició a principios de 1946 y se canceló en 1957; el motor XLR43 del modelo se probó el 2 de marzo de 1950 y el primer vuelo del Navaho X-10, sobre un B-64, llegó el 14 de octubre de 1953, realizando el primer vuelo automático el 7 de diciembre de 1954 tras probar el sistema de guía inercial dos semanas antes.
    El X-10 volaba a Mach 2 y tenía un alcance de 1.320 Km. Su peso total era de 19 Tm y medía 20,2 m de largo, 1,7 de diámetro y 8,6 m de envergadura en las alas. Era una fase con 2 motores XJ40-WE que funcionaban con keroseno y aire durante 33 min. Su motor voló por vez primera el 14 de octubre de 1953.
    El G-26 se hizo para probar el modelo operativo siguiente, aunque fue suspendido el proyecto el 11 de julio de 1957, si bien aun se utilizaron en 1958 algunas unidades para pruebas. Constaba de una fase ayudada de un acelerador y tenía una longitud total de 23,5 m, 1,8 m de diámetro y un peso de 71,88 Tm. La fase de 8,7 m de longitud, 1,6 m de diámetro, 29,5 Tm de peso, de las que 19,5 Tm eran de propulsante keroseno que se quemaba con aire en dos motores XRJ47-W.5 (también XB-64 y XSM-64) durante 1 h 48 min. El cohete acelerador llevaba 2 motores XLR83-NA.1 de LOX y alcohol, que actuaban durante 1 min 16 seg, y tenía 23,3 m de longitud, 1,83 m de diámetro, 42,4 Tm de peso, de ellas 11,3 de peso en seco y desarrollaban un empuje de 122,8 Tm en el vacío. Los citados motores fueron probados en primera ocasión en 1956. Su alcance era de 10.100 Km y volaba a Mach 3.
    El G-38, diseñado en base a las ideas del modelo alemán A-9/A-10, también fue un proyecto suspendido el 11 de julio de 1957. Tenía también un acelerador sobre una fase. En total tenía 54 m de longitud, 2,4 m de diámetro, y 131,5 Tm de peso. Su costo era de 24 millones de dólares. La fase tenía 12,3 m de longitud, 2 m de diámetro, 54,65 Tm de peso y llevaba 2 motores RJ-47 que quemaban keroseno con aire durante casi 3 horas de vuelo. El acelerador era de 27,4 m de longitud, 2,4 m de diámetro, 76,87 Tm de peso y un empuje de 208,8 Tm en el vacío que lograba con 3 motores XLR-83-NA.1 que consumían LOX y Keroseno durante 1 min 30 seg; el costo de este booster era de 12 millones de dólares.
    Entre el 6 de noviembre de 1956 y el 18 de noviembre de 1958 se dispararon en total 11 ejemplares Navaho que no funcionaron todo lo bien que se esperaba.


NIKE   
    Familia de cohetes, usados también para sondeos de investigación de la atmósfera, con diferentes segundas etapas. De todos ellos, militarmente son de señalar los ABM siguientes; los Ajax y Hércules fueron también dotación de numerosos países aliados de los Estados Unidos.
    Nike Ajax, desarrollado después de 1945 por la Bell Telephone (si bien luego lo construyó la Wester Electric), fue el primer misil antiaéreo los Estados Unidos a partir de 1953. El MIM-3A era de propulsante sólido en su primera fase, despegaba de una rampa y llevaba 3 aletas aerodinámicas. Su etapa segunda o de vuelo funcionaba con ácido nítrico y anilina. Utilizaba seguimiento por radar, tanto del misil como del objetivo, y un sistema informático dirigía el misil en función de ambas informaciones. La primera prueba de su efectividad se hizo sobre White Sands en noviembre de 1951 con el derribo de un avión-diana. Pesaba 1,11 Tm y medía 10,62 m de alto y 30,5 cm de diámetro. De 40 Km de alcance y techo de 18 Km, lograba de velocidad Mach 2,4. Se construyeron en más de 10.000 unidades en solo 5 años.
    Nike Hércules, MIM-14A, también empleado en los citados cohetes sonda, que constituyó un misil antiaéreo, creado entre 1953 y 1958, construido por la Wester Electric, y cuyos caracteres primordiales eran: longitud de 12,5 m, 80 cm de diámetro, 4,72 Tm de peso, velocidad máxima de más de Mach 3, techo de cerca de 50 Km, alcance de 140 Km, superior al Ajax, y puesto de tiro fijo.
    Nike Zeus, LIM-49A, que fue constituido en un tierra‑aire de 18 Tm de peso, 19,58 m de alto, 91 cm de diámetro, velocidad de Mach 11 y unos 400 Km de alcance. Podía llevar carga nuclear y fue le primer misil americano antibalístico probado. Tras ser ensayado desde el 14 de octubre de 1959, el primer lanzamiento del Ejército con este cohete se hizo en Vandenberg desde las islas Kwajalein el 26 de junio de 1962.
    Todos ellos fueron suplantados por los SPRINT y sucedidos por el nuevo sistema Nike‑X. El Nike Zeus y el Nike X formaron parte de la red antibalística o escudo Safeguard.

PATRIOT
    MIM-104. Misil antimisil para protección de objetivos militares con guía informática desde tierra y por radar, dotado de un rastreador propio de radar para captar el objetivo. Tiene 68 Km de alcance efectivo, logra 3.000 Km/h de velocidad, mide 5,31 m de longitud, 40,6 cm de diámetro, 91 cm de envergadura y registra un peso de 912 Kg. Es pues de alcance muy corto, no precisado, pero calculado en unos 60 Km y techo en unos 12 a 16 Km, y disparado desde una rampa en camión. Fabricado por la compañía Raytheon, su actualización, abandonada en 1972, fue reanudada en 1983, en la era de R. Reagan. Su costo era en 1991 de casi un millón de dólares. Fue el misil que libró a los israelíes de buena parte de los ataques de los Scud iraquíes en la guerra del Golfo de principios de los años 90, convirtiéndose en el primer misil que derriba a otro en una acción real de guerra.

PERSEUS       
    SLBM para transportar por el SSBM Trident, que lleva de ellos cada uno la cantidad de 24. Cada misil fue dispuesto con 17 cabezas MIRV y el mismo fue dotado de un alcance de unos 9.000 Km.

PERSHING
    MGM-31A. SSM táctico de dos fases equipado con carga nuclear, que es a su vez un IRBM inicialmente de 640 Km de alcance (740 Km más tarde), 10,4 m de longitud, 4,55 Tm de peso, 11,9 Tm de empuje quemando durante 38,3 seg con propulsante sólido Thiokol TX-174, seguro y fácil de transportar, construido por la Martín. Podía llevar una carga de 400 Kilotones y su precisión tenía un margen de 400 m. El Pershing 1 fue el sustituto del Redstone en 1960 y del Corporal. Se hicieron con el mismo 53 pruebas de lanzamiento, la primera el 25 de febrero de 1960 en Cabo Cañaveral.
    A principios de los 80 se desarrolló el modelo Pershing 2 tras la decisión tomada en 1979 de desplegar 108 unidades en Europa. Sus primeras dos pruebas, la primera en julio y la segunda a principios de noviembre de 1982, fracasaron; en la primera, el misil estalló en vuelo a los 71 seg del lanzamiento en Cabo Cañaveral, y en la segunda el misil ni se elevó del suelo en White Sands debido a un fallo de las baterías del mismo. A finales del año 1983 fueron dispuestos 72 de tales cohetes en su segunda versión, para la NATO, sobre bases en Landsberg y Teveren, en Alemania, y suscitaron bastante polémica por entender que era una escalada de armamento frente a los SS-20 soviéticos. Más misiles Pershing 2, hasta un total de 108, se pensaban instalar en Gran Bretaña, Bélgica, Holanda e Italia. Este modelo tenía igual altura, 1 m de diámetro, 7,2 Tm de peso, 1.800 Km de alcance y una precisión de 800 m. Su carga útil son cabezas nucleares de entre 10 y 20 kilotones. Una de sus principales características de este tipo de cohete es que alcanza gran velocidad, de unos 14.000 Km/hora, con lo que aumenta el efecto del elemento sorpresa, pudiendo alcanzar su objetivo en menos de 10 min tras pasar por un techo de unos 300 Km y activar en los últimas decenas de Km sus sistemas informatizados de detección topográfica con lo que la precisión teórica para dar en el blanco es de entre 10 y 50 m, según sea el disparo desde rampa fija o móvil, lo que lo calificó en su momento como el misil más preciso del mundo; este sistema de guía lleva giróscopos, con apoyo magnético y de radar, e incluso un sensor estelar, pero además es apoyado con datos transmitidos desde satélite para actualizar la posición del blanco si fuera móvil.
    Como resultado de los acuerdos de reducción de armamento estratégico con los soviéticos de diciembre de 1987, a principios de septiembre de 1988 se destruían los dos primeros Pershing 2.

PETREL
    Misil antisubmarino de lanzamiento aéreo. Fue cancelado en 1958. Tenía un alcance de 32 Km. Pesaba 1,72 Tm y medía 7,3 m de largo y 62,2 cm de diámetro.

PHOENIX
    Denominado inicialmente XAAM-N-11 y también AIM-54A en los F-14. Misil aire‑aire de entre 180 a 209 Km de alcance, con una posibilidad de éxito cifrada en un 84 % (mediados de los 80), lo que lo convierte en uno de los mejores de su tipo del mundo, perteneciente a la US Navy (también lo tuvo Irán) y fabricado por la Hughes Aircraft Co. con desarrollo en los años 60. Con un costo al momento de su disposición táctica de 225.000$ y de ½ millón a finales de los 80, la dotación del mismo en cada aparato aéreo que lo llevaba era de 6 unidades. Fue dispuesto con guía de radar semiactiva y la velocidad máxima alcanzada se sitúa en los 6.500 Km/h. Tenía 3,95-4,01 m de longitud, 38 cm de diámetro, envergadura de 92,5 cm, pesaba 447 Kg, de ellos 60 Kg de carga explosiva, y alcanzaba Mach 5. Un F-14 podía llevar hasta 6 Phoenix (fénix) y dispararlos simultáneamente. A su entrada en escena, este misil batió el récord de interceptación de un misil siendo disparado desde un Grumman F-14 Tomcat y dando en el blanco a un objetivo a más de 200 Km de distancia. Fue probado el 17 de marzo de 1967 en lanzamiento desde un avión. Fue mejorado en nuevas versiones en los años 80.

PLUTON
    Misil de la US Army de corto alcance, capaz de ser dotado de bomba de neutrones.

POLARIS
    Otro de los más famosos misiles USA, SLBM, USM o UGM, que alojado en el submarino de igual nombre fue dispuesto, funcionando con propulsante sólido, con un par de etapas, 1,37 m de diámetro común en todos los modelos, autoguiado por IR y no interferible; la velocidad máxima lograda fue de 10 Mach. Estratégicos, fueron para la US Navy los sustitutos del Régulus y de ellos se hicieron dos modelos. Tras contrato con la Lockheed el 17 de diciembre de 1956, el primer modelo fue probado el 17 de enero de 1958 en Cabo Cañaveral.
    El Polaris A-1 llevaba una carga de medio megatón a unos 2.220 Km de distancia y su precisión era de 2 Km; se hicieron 80 unidades entre 1960 y 1962. Su primer disparo desde un submarino se hizo el 20 de julio de 1960 desde el George Washington. Pesaba 12,7 Tm y medía 8,53 m de alto.
    El Polaris A‑2, el primero de los modelos con guía inercial, tenía un alcance de unos 2.760 Km y llevaba una sola cabeza de 800 kilotones. La primera prueba del mismo se realizó el Cabo Cañaveral el 10 de noviembre de 1960 y voló 2.560 Km sobre el Atlántico y fue seguida el 5 de diciembre siguiente por otro ensayo en el que el cohete voló 2.240 Km. El primer lanzamiento desde un submarino, el USS Observation Island, ocurrió el 2 de marzo de 1961 a 16 Km de Cabo Cañaveral. El primer lanzamiento en inmersión, desde el USS Ethan Allen, se hizo el 23 de octubre de 1961. Pesaba 13,6 Tm y medía 9,4 m de altura.
    El UGM‑27C Polaris A‑3 tenía un alcance de más de 4.630 Km y llevaba 3 MIRV de 600 kilotones cada uno; pesaban 635 Kg y su margen de error en dar en el blanco era de menos de 1 Km. Fue probado por vez primera en 1964 desde el submarino Henry Clay. El Polaris 3, en grupos de 16 unidades, fue la dotación de 5 submarinos de de la clase Ethan Allen. El misil pesaba 15,87 Tm, medía 9,85 m de altura y 1,37 m de diámetro.
    En 1969 había 41 submarinos Polaris en total, con 656 misiles en suma, pues cada submarino iba dotado de 16 de los mismos.

POSEIDON      
    Estratégico inicialmente llamado Polaris B3 y USM y SLBM que, bajo diseño de la Lockheed, fueron dispuestos para el submarino de igual nombre, en 16 unidades, cada una con 14 cabezas MIRV de 15 kilotones cada una, o bien 10 de 50 kilotones, estudiándose en 1979 el aumento de la potencialidad hasta dotar de 100 kilotones por unidad, suponiendo un total de 300.000 kilotones. En ésta época, se planea también la sustitución de 192 unidades de submarinos por los Trident. El misil tiene 2 fases de propulsante sólido, 29,48 Tm de peso total, 10,36 m de altura, 1,88 m de diámetro, unos 4.600 a 5.000 Km de alcance, y quedó operativo en 1971; el primer disparo submarino se hizo el 3 de agosto de 1970.
    El Poseidón 3C es también denominado el UGM‑73 A, teniendo 4.630 Km de alcance, 10 cabezas y 450 m de precisión; su guía inercial es debida al MIT. Medía 10,36 m de altura y 1,88 m de diámetro.
    En 1975 había 41 submarinos con un total de 656 Poseidón, a razón pues de 16 unidades en cada uno. La primera prueba Poseidón se realizó el 16 de agosto de 1968 en Cabo Cañaveral y desde un submarino en inmersión el 3 de agosto de 1970.

PRIVATE
    Misil desarrollado por el CalTech para el Ejército americano, siendo uno de los primeros de corto alcance del mismo. Fue probado por vez primera por el JPL en diciembre de 1944 en Campo Irwin, California, y en abril de 1945 el modelo F en Hueco Range, de Fort Bliss, Texas.

QUAIL         
    Aire‑tierra turborreactor de la McDonnell de contramedidas electrónicas que lanzado desde un B‑52 suponía un cohete de despiste para ocultar al bombardero mediante la emisión de señales falsas de identificación por radar. Tenía un alcance de unos 350 Km. También denominado GAM-72, pesaba casi ½ Tm y medía 3,94 m de largo y 1,68 m de envergadura.

RAM
    Antiaéreo de la General Dynamics de los años 80 para la US Navy. También denominado RIM-116A, tenía 9 Km de alcance. Pesaba 70 Kg y medía 2,79 m de largo y 12,7 cm de diámetro.

RASCAL        
    Aire‑tierra de 10 m de altura, 5,85 Tm de peso, alcance de 120 Km, y guía por radar. Basado en el estudio de la Bell Aircraft del MX-776, del que también recibe tal nombre, el proyecto dio inicio el 1 de abril de 1946 por tal empresa a requerimiento militar. Pesaba 6,12 Tm y medía 9,74 m de largo, 5,1 m de envergadura y 1,22 m de diámetro.

RAT
    Misil antisubmarino de los años 50, cancelado en 1959. Tenía 8 Km de alcance. Pesaba 218 Kg y medía 4,1 m de largo y 38,1 cm de diámetro.

REDEYE        
    SAM del Ejército y a disposición de la Infantería de Marina que se dispara en un tubo sobre el hombro, de guía IR. Pesaba 8,2 Kg, medía 1,22 m de longitud, 7 cm de diámetro y tiene un alcance de 3,4 Km. Destinado a derribar aviones en vuelo bajo. Hasta 1970, el Ejército americano dispuso de 85.000 unidades del Redeye y fue también dotación de otros países.

REDSTONE
    Uno de los primeros de la US Army, es un misil tierra-tierra de 400 Km de alcance y una precisión de 1 Km. Se utilizó también como lanzador para pruebas espaciales. Se hicieron unas 1.000 unidades entre 1958 y 1963. Fue sustituido por el Pershing.

REGULUS       
    Superficie‑superficie construidos por la LTV para la US Navy para dotación tanto de barcos tipo crucero como submarinos. Este tipo de misil crucero de alcance medio fue sustituido por el Polaris. Se hicieron 2 modelos. El primero, SSM-N-8, puesto en servicio en 1954, tenía guía por radio, 925 Km de alcance y volaba a casi Mach 1. Pesaba 6,58 Tm y medía 10,06 m de largo y 1,37 de diámetro. El segundo modelo, SSM-N-9, se ensayó por vez primera en septiembre de 1958 desde un submarino y fue puesto en servicio en 1961. Tenía un peso de 13,6 Tm en total, medía 17,4 m de largo y 1,27 m de diámetro, su guía era inercial, y volando a Mach 2 era de 1.600 Km de alcance.

RIGEL
    Misil crucero desarrollado para la US Navy a partir de 1946 por la Grumman. Ensayado en Point Mugu, sería cancelado en 1950. Pesaba 11,34 Tm, de ellas 1,36 Tm de carga útil, volaba a Mach 2 y tenía un alcance de 927 Km. Medía 14,39 m de largo, 1,14 m de diámetro y 4 m de envergadura.

ROLAND        
    SAM de origen franco‑alemán, construido en versión USA por la Hughes y Boeing tras la compra de su tecnología a los europeos. De 2 fases, 70 Kg de peso, 2,4 m de longitud, 16 cm de diámetro, 6,3 Km de alcance (15 Km su radar) y mínimo necesario de 500 m, 1,55 Mach de velocidad, guía por IR, radar y ordenador, fue dispuesto con medidas contraelectrónicas y es la primera arma hecha en USA del sistema métrico. Similar al Nike Ajax, tiene más movilidad que éste. Una versión más avanzada del mismo fue la Roland 2S.

SEA PHOENIX
    Versión antiaérea marina del Phoenix. Fue cancelado a finales de los años 70.

SEA LANCE     
    Misil para disparar desde un hovercraft.

SEA SPARROW   
    SAM de puesto de tiro fijo de la Marina americana, derivado del SPARROW.

SERGEANT
    También llamado XM-15 y MGM-29 A. Táctico superficie-superficie utilizado también para la astronáutica, ya fue visto en el apartado de estos cohetes. Fue dotación del ejército de la Alemania Occidental. Su alcance máximo era de unos 150 Km.

SHRIKE        
    ARM antirradar de la US Navy, construido por Texas Instruments. También llamado AGM‑45A. Utilizaba propulsante sólido. Pesaba 180 Kg, volaba a una velocidad de más de Mach 1 y tenía 16 Km de alcance. Medía 3,05 m de largo y 20,3 cm de diámetro. Guía por seguimiento de la señal de radar enemiga.

SIAM
    Antiaéreo de la Ford Aerospace para apoyo marino. Dispuesto a principios de los años 80, tenía 68 Kg de peso y medía 2,5 m de largo y 32 cm de diámetro.

SIDEWINDER    
    AAM pasivo de la Marina y Fuerza Aérea, de guía IR, también denominado AIM‑9, que consigue unos 3.000 Km/hora de velocidad máxima y tiene un alcance desde 3,2 a algo menos de los 18 Km (efectivo de 5 a 16 Km) con una duración máxima del vuelo de 1 min. Pesaban entre 70,9 y 88,5 Kg, con entre 4,5 y 11,4 Kg de explosivo, y medía entre 2,83 y 3,07 m de largos, 12,7 cm de diámetro, siendo la envergadura entre 55,9 y 63 cm. De propulsantes sólidos, construido por la Ford Aerospace y la Rautheon tras diseño del Centro de Armamento Naval, es dotación de los F-18 y se hicieron una docena de versiones, algunas adaptadas como superficie-aire para dotación de buques. Operativo desde 1956, fue el primer misil aire-aire usado en combate real (China Nacionalista en 1958 contra MiG-17 enemigos) y con gran eficacia, derribando unos 14 de tales MiG. Se fabricaron más de 150.000 unidades (la mayoría, 90.000, del modelo AIM-9B) y fue comprado por decenas de países. Es así el misil aire-aire más extendido en su época y además barato, a razón de un millón de pesetas por unidad en los años 60.

SKYBOLT
    Misil aire-superficie de la USAF pensado para dotación de los B-52 estratégicos. Tendría 1.600 Km de alcance y podría llevar una carga de 2 megatones. Su proyecto, el WS-138A, se inició en 1959 y lo hizo la Douglas, que también lo construiría. Tenía 2 fases, pesaba 5 Tm y medía 11,66 m de altura. Aunque fue probado 5 veces, el proyecto y el desarrollo del mismo fue cancelado a principios de 1963 debido tanto a los fallos como a la falta de expectativas en las posibilidades operativas del misil.

SLAM
    Aire-superficie. Misil crucero similar al Tomahawk, pero de menor alcance, 85 Km, y mayor precisión. Tiene 4,42 m de largo, 43 cm de diámetro, pesa 692,5 Kg, de ellos 250 de carga explosiva de gran penetración y logra una velocidad de 900 Km/hora; la carga explosiva va alojada en el centro del misil. Lleva guía óptica con cámara IR y es dirigido en el vuelo con ayuda de un satélite. Fabricado por la McDonnell Douglas. Es dotación de los A-6E de la US Navy. Fue utilizado en 1991 contra Irak en la guerra del Golfo Pérsico.

SM-3
     Misil antimisil de dotación en buques de la US Navy. Tiene 3 fases y mide 6,55 m de largo, 56 cm de diámetro, pesa 1.500 Kg, y alcanza en vuelo una velocidad de 9.600 Km/h (y Mach 15,25 en la versión más moderna). Su alcance es de 2.500 Km con techo máximo de 1.500 Km en la versión versión, e intercepta por impacto contra el misil enemigo (cabeza LEAP) con un equivalente explosivo inercial de 30 Kg de TNT; lleva guía por IR. En las primeras 22 pruebas fue efectivo 18 veces (un 81,8% de aciertos); y en 41 falló 8 veces. Su costo unitario es de unos 10 millones de dólares (2014).
    Tiene un hermano menor, el modelo SM-2, de 2 fases, 4,72 m de longitud, 34 cm de diámetro, 707 Kg de peso, alcance máximo de 170 Km con techo en los 24,4 Km y velocidad máxima Mach 3,5. Lleva detectores IR para seguimiento del objetivo y puede impactar contra el mismo o explotar cerca y derribarlo con metralla.
    Ambos modelos se complementan con el sistema de radar AN/SPY1 y son operativos para el escudo antimisiles Aegis.

SNARK         
    Superficie‑superficie estratégico de la USAF construido por la Northrop, oficialmente denominado SM‑62A, de 10.100 Km de alcance, como misil crucero, logrando Mach 0,9 de velocidad. Dispuesto midiendo 20,5 m de longitud, 12,8 m de envergadura consideradas las dos alas que le daban el aspecto de un reactor normal, 30 Tm de peso, dotado de un solo motor y capaz de llevar una carga útil de 2,3 Tm. Disparado con 15 grados de arco de inclinación, fue el primer misil intercontinental en servicio y también el primer misil de guía por estrellas. Asimismo de carácter recuperable y reutilizable, fue el primer misil USA a este respecto. Fue probado por vez primera el 13 de enero de 1956 en Cabo Cañaveral y desplegado en octubre de 1957; uno disparado en tal 1956 perdió el control y no pudo ser destruido por el oficial de seguridad yendo a caer –según se cree- en la selva brasileña, al sur de Belem. Fue sustituido por el Atlas.

SPARROW       
    AAM de propulsante sólido para la dotación de los Phanton, F‑18 y otros de la Marina americana y de países de la NATO, de carácter pasivo, que podía conseguir una velocidad máxima de 5.000 Km/h. Se hicieron varios modelos. También llamado AIM‑7 y AAM-N-2/3/6, operativo desde 1956, era de guía por radar, tenía un peso entre 191 y 228 Kg, siendo 40 de carga explosiva en el de más peso, su techo estaba en los 5 Km y su alcance era entre 8 y 100 Km. Construido por la empresa Raytheon y también, bajo licencia, por la japonesa Mitsubishi. Medía 3,66-3,68 m de largo, 20,3 cm de diámetro, y en torno al 1 m de envergadura. Del mismo se dotaron varios países además de los Estados Unidos y Japón: Alemania, España, Italia, Gran Bretaña, Grecia, Israel, Turquía, Irán y Corea del Sur.

SPARTAN       
    Misil Safeguard de 3 fases, de 700 Km de alcance, 13 Tm de peso, 16,8 m de largo, 1 m de diámetro, basado en el Nike Zeus. Tierra‑aire ABM, capaz de lograr velocidades de 30.000 Km/h, con puesto de tiro fijo. También fue denominado XLM-49A y DM 15 X 2, capaz de alcanzar su objetivo en un minuto escaso, estaba dotado de carga nuclear de 2 o 3 megatones. Se pensó en este misil para el proyecto Safeguard de defensa de los silos de los ICBM Minuteman de Montana y North Dakota a finales de los 60, para interceptar hasta 7 Km de altura a hipotéticos misiles soviéticos atacantes. Fue probado el 28 de agosto de 1970 en Kwajalein para derribar con éxito un misil Minuteman disparado en Vandenberg a 6,760 Km de distancia.

SPRINT        
    Tierra‑aire ABM de 40 Km de alcance e interceptación sobre 6 Km de altura, de propulsante sólido, de 2 fases, 3,4 Tm de peso, de forma cónica de 8,23 m de alto y 1,39 m de diámetro máximo (en la base), capaz de conseguir los 32.000 Km/h con aceleración de 100 ges, y puesto de tiro fijo. Una de las bases de este misil, como también del misil Spartan, fue dispuesta en las islas Kwajalein, en el Pacífico; aquí se hizo una prueba de interceptación de un Minuteman con éxito el 23 de diciembre de 1970. El primer disparo del mismo se hizo en White Sands en noviembre de 1965.

SRAM          
    Táctico aire‑tierra de la USAF, también llamado AGM-69A, que alcanzando más de Mach 1, fue dotado de carga nuclear y dispuesto para los B-52 y otros a partir de marzo de 1971. Desarrollado desde 1963 por la Boeing, efectuó su primera prueba el 29 de julio de 1969 en White Sands, y del mismo se harían 2 modelos, uno de 160 Km de alcance y otro de 55 Km. De 2 fases de propulsante sólido y guía inercial, pesaba 1 Tm y medía 4,83 m de altura y 45,7 cm de diámetro.

SRHIT
    Misil tierra-aire que alcanza una elevada velocidad, de 13 Mach. Se ideó como un ABM para abatir últimas etapas de ICBM en la reentrada. Dada su elevada velocidad no tiene más guía que un sistema de 100 pequeños cohetes sobre proa dirigido por radar. No lleva carga explosiva puesto que se entiende que su alta velocidad es suficiente para destruir por impacto al objetivo, lo cual lo caracteriza como excepcional. El techo operativo de este misil son los 12 Km.

STANDARD
    SAM de puesto de tiro fijo y también antibuque, de 1 o 2 fases de propulsante sólido, de 25, 56 y 121 Km de alcance según versión, 3000 Km/h de máxima velocidad, y dispuesto para dotar a cañoneras y destructores. Desarrollado en los años 60. AGM-78B, sus dos versiones fueron también llamadas RIM-66A y RIM-67A, respectivamente destinadas a suceder a los misiles Tartar y Terrier. Podía llevar cabeza nuclear y pesaba 635 Kg. Medía 4,57 m de largo, 34,3 cm de diámetro. Se sustituyó operativamente, al menos en parte, por el Harpoon.

STANDARD ARM
    Misil antirradar (ARM) de la US Navy, de disparo aéreo de guía por la misma señal de radar enemigo. Construido por la General Dynamics, es una derivación del anterior.

STINGER
    Misil superficie-aire de la General Dynamics, de corto alcance, portátil y fácil manejo (se lanzan como un bazooka), de dotación de la infantería americana, pero también en manos de otros países y grupos armados. De solo 15,6 Kg de peso, incluido el soporte lanzador, y 1,52 m de largo y casi 7 cm de diámetro, tiene un alcance máximo de 4,5 Km en altitud y 5 Km en general. Hace su seguimiento por IR y vuela a Mach 2. En 1982 fue utilizado por los británicos contra los argentinos en la Guerra de las Malvinas. A principios de 2002, los americanos, que 20 años atrás habían vendido este modelo en Afganistán, estaban comprando las mismas unidades por un precio de hasta 4 veces el de venta (35.000$), ante el riesgo de que los mismo cayeran en manos terroristas o en la lucha contra los helicópteros propios. Hasta 2000 se habían fabricado unos 50.000 de estos misiles y fue dotación de varios países. Se hizo además con el mismo una versión aire-aire llamada MLMS.

SUBROC        
    UUM similar a un torpedo de la USN. Utiliza propulsante sólido y guía inercial. Disparado desde un submarino, sube a la superficie para luego volver al agua en busca del objetivo; lleva carga nuclear. Probado por vez primera el 3 de agosto de 1959 en China Lake, California. En 1989 se decidió sustituirlo. Tenía 56 Km de alcance, pesaba 1,85 Tm y medía 6,25 m de largo y 53,3 cm de diámetro.

TACIT RAINBOW
    Misil antirradar. Tiene 560 Km de alcance. Desarrollado por la Northhrop Corp. Su principal característica es que puede volar durante bastante tiempo a la espera que se active un radar si el mismo fue apagado para que no se le detectara. En 1990 no había superado varias pruebas.

TALOS         
    SAM reactor‑cohete de propulsante sólido de la US Navy, construido por la Bendix en los años 50, de 120 Km de alcance y 25 Km de techo, con cabeza nuclear posible, y puesto de tiro fijo. Alcanzaba Mach 2,5, pesaba 3,54 Tm y medía 6,7 m de altura y 76 cm de diámetro. Fue probado por vez primera el 24 de febrero de 1959 desde el crucero Galveston.

TARTAR        
    SAM de puesto de tiro fijo de la US Navy, para defensa de buques, probado a partir de agosto de 1958. Alcanzaba Mach 2,5, era de propulsante sólido y de un alcance de 17,7 Km. Construido por la General Dynamics. Estuvo en la dotación de varios países, entre ellos España. Pesaba 646 Kg y medía 4,57 m de longitud y 34,3 m de diámetro.

TERRIER       
    Misil del tipo SAM mar‑aire de la US Navy, teledirigido por radar, y con puesto de tiro fijo. Alcance de 35 Km, con techo en los 16 Km y velocidad Mach 2,5. En 1989 se decidió sustituirlo por otro sistema más moderno. Medía 7,98 o 8,25 m de longitud, 34,3 m de diámetro y pesaba 1,4 Tm.

THAAD
    Sistema de misiles ABM de mayor alcance que los Patriot y Erint con límite en grandes alturas. Destruye al objetivo por impacto tras seguimiento con detector óptico. El proyecto se inició en septiembre de 1990.

THOR
    SM‑75. IRBM de la USAF también utilizado como fase para la astronáutica. Derivado del Vanguard, tenía un alcance de 3.180 Km con una precisión al blanco de 2 Km llevando 3 megatones de carga. Su origen se remite a finales de 1955, momento en el que la administración de Eisenhower dio prioridad al mismo y al Júpiter. Iniciada su construcción en 1956, el 19 de abril de 1957 se lanzó el primer Thor en Cabo Cañaveral, pero sin éxito, siendo el primero disparado felizmente el 20 de septiembre siguiente. El 27 de noviembre del mismo 1957 se ordenó la construcción en serie, si bien no llegó a estar a punto hasta 1960. El primer disparo en Vandenberg se hizo el 16 de diciembre de 1958 y el último en tal lugar el 8 de junio de 1962. El 13 de octubre de 1961 se llevaban lanzados 100 Thor. El primer modelo Thor Altair se lanzó en Vandenberg el 18 de enero de 1965 y el último el 30 de marzo de 1966.
    Tuvo una derivación en el misil THORAD, en el que la segunda fase fue una Agena.

TITAN
    Importante familia de misiles ICBM de 2 fases de más de 10.000 Km de alcance, capaces de lograr los 25.000 Km/h de velocidad, dotados de una cabeza nuclear; también fueron usados en la astronáutica. Fueron los primeros activos americanos, se diseñaron en 1955 pensando en sustituir al Atlas y el primero se disparó el 6 de febrero de 1959, si bien el primer importante Titan 2 lanzado lo fue en 1962. Sus características han sido citadas en el apartado del mismo como lanzador astronáutico. Fueron los primeros misiles importantes dispuestos por los militares norteamericanos. Para su disposición de tiro se precisan 4 personas.
    El modelo Titan 1 tenía 10.000 Km de alcance (el tope estuvo en 12.875 Km) llevando 4 megatones de carga y con una precisión de 2 Km; se hicieron 62 unidades entre 1962 y 1965. Los primeros silos de este modelo se ubicaron en 1961 en Vandenberg.
    El Titán 2 tenía 3.000 Km más de alcance, medía 31,4 m, 3,05 cm de diámetro, pesaba 10 Tm, y llevaba una cabeza nuclear de 7,5 megatones, y su precisión era superior, de 1,5 Km; se hicieron 54 unidades. Los Titan 2, puestos en servicio en 1963, fueron desplegados en 54 silos en Arkansas, Kansas y Arizona, 18 en cada lugar. Fue lanzado por vez primera en 1961 y el último disparo se hizo el 27 de junio de 1976, pero fue luego aprovechado como lanzador astronáutico, a partir de 1988.
    En un silo Titan, a 56 Km aproximadamente de Wichita, en Rock, se produjo en agosto de 1978 una fuga de propulsante tetróxido de nitrógeno debido a fallo en una válvula que obligó a verter medio millón de litros de agua. Hubo una muerte y otras 8 personas resultaron heridas; además se evacuó a los 200 vecinos de la citada localidad de Rock.
    El 19 de septiembre de 1980, momento en el que había 53 en distintas bases por el territorio estadounidense, en un silo del Titan 2 en Arkansas hubo una explosión al intentar cortar una fuga de propulsante y 22 personas resultaron heridas; además en un radio de 1 Km sobre el silo se evacuó la zona para evitar los gases producidos. La fuga fue producida al caerle a un técnico una llave de 1,5 Kg desde una plataforma y perforar en el impacto, 20 m más abajo, el tanque de propulsante.
    Tras la modernización del arsenal estratégico, los Titan fueron sucesivamente retirados. El último Titan II desactivado lo fue el 17 de agosto de 1987.

TOMAHAWK      
    BGM-109A, B y C o SLCM; BGM-109G o GLCM (terrestre); y ABM-109H o TALCM (aéreo). Misil crucero de gran maniobrabilidad, dotado de 2 alerones, ensayado con éxito, en sus primeras pruebas, el 26 de abril de 1976, volando 300 Km de recorrido en 41 min y siendo obligando a girar varias veces. Creado en base a la V‑1 alemana, puede ser lanzado desde cualquier medio y llevar 1 cabeza con carga nuclear de 200 kilotones, con una precisión inicial ante el blanco de unos 20 a 50 m teóricos y 280 m reales; posteriormente, con cargas convencionales la precisión se redujo a 10 m. De 1.126 Km de alcance inicial logra llegar a objetivos a 2.500 Km, e incluso casi 3.000 Km de distancia, con posibilidad de disparo desde vehículo de tierra, barco o avión, pero también para la dotación de submarinos que lo podía lanzar como un torpedo y, volando a 805 Km/h en vuelo raso, entre 70 y 100 m de altura, sin ser detectado por radar. La velocidad máxima que puede lograr es de 1.424 Km/h. Lanzado desde un submarino, el alcance se reduce a los 900 Km, en tanto que desde un buque de superficie es de 1.300 Km efectivos, si bien también se citan los 1.600 Km.
    El perteneciente a la US Navy para dotación de sus buques, inicialmente tiene 6,4 m de longitud, 2,54 m de envergadura, 55 cm de diámetro, entre 1,2 y 1,4 Tm de peso según modelo, y era autodirigido por control propio por radar en combinación sofisticada con un ordenador propio; el sistema se denominó TERCOM. Los alerones son de aluminio, de un ancho de 53,3 cm y 5,1 cm de grueso. Su motor es un Turbofan F-107. Este misil crucero también podía ser lanzado desde un Boeing 747 o DC‑9 adaptados, que a la sazón podían llevar una docena de unidades. Construido por la Raytheon, su costo se cifró en un millón de dólares (año 2.000).
    El 21 de abril de 1979, en el ensayo número 41, fracasó por 7 vez al estrellarse el misil, sin mayores daños, en Fort Irwin, California, en prueba aérea. A mediados de diciembre de 1980 se perdió otro Tomahawk en el Pacífico lanzado desde un submarino al fallar el sistema de paracaídas. El misil finalmente se puso en servicio en 1983.
    Fue empleado con carga no nuclear en acciones bélicas reales con éxito, aunque no tanto como el entonces asegurado, a principios del año 1991 en la llamada Guerra del Golfo contra Irak y posteriormente, en agosto de 1998, contra bases terroristas en Afganistán y Sudan; a finales de 1998 y en 2003 volvió a ser utilizado contra Irak y en 1999 contra Yugoslavia.
    Además de los Estados Unidos, también dispone del mismo Gran Bretaña. España negociaba en 2007 la compra de 24 unidades para la Armada por un importe de 72.000.000€.

TRIDENT       
    UGM estratégico para dotación de submarinos de la clase Ohio, de 18.500 Tm de desplazamiento, del que disponen en un número de 18 unidades, y del que se hicieron 2 modelos. Se ha dicho que su autonomía propulsora es de 15 años y 4 de ellos siempre están operativos en lugares estratégicos del globo terrestre. Cada submarino lleva 24 unidades Trident.
    El Trident IC4 o UGM 93A, fue concebido para tener un alcance de 7.400 Km y llevar 8 MIRV de 100 kilotones cada uno; con precisión en el tiro de 450 m y tiempo de disparo en 15 min. Impulsado hasta la superficie por vapor a presión, enciende la primera fase entonces para iniciar su ruta. Fue puesto en servicio en 1980 y se pensaba también dotar a Gran Bretaña de 100 unidades del mismo. Pesaba 32 Tm en total y medía 10,36 m de altura y 1,88 m de diámetro.
    El Trident D-4 se construyó a partir de 1981, pero se hicieron solo 10 unidades. Tenía un alcance de 7.000 Km, llevaba 8 cabezas de 100 kilotones de carga y su precisión le permitía un margen de error de 800 m.
    En total, en 1989 había 20 submarinos atómicos con un total de 384 misiles Trident.
    El modelo Trident D-5 se incorporó al arsenal operativo norteamericano en 1990. Tiene 7.400 Km de alcance, una precisión de 120 m y lleva 10 cabezas de 100 Kilotones de potencia. Fue concebido para pesar 50 Tm y medir 14 m de altura.
    Tuvo su equivalente soviético en el Taifun.
    Los británicos también usan este misil en sus submarinos.
   Los submarinos Ohio se prevén sustituir en 2030 por los denominados de la clase Columbia, un poco mayores que los Ohio pero tecnológicamente mucho más avanzados. Se planean construir 12 submarinos de tal modelo con una vida útil de casi 50 años (sin reabastecimiento propulsor); el coste de la primera unidad se estima en 5.240 millones de euros y el del programa superará los 300.000 millones. Llevarán también los Trident con 16 silos o tubos con 4 unidades por cada uno.

TRITON
    Misil superficie-superficie naval creado hacia 1951 pero cancelado en 1955. Pesaba 8,9 Tm y medía 13,7 m de largo y 1,52 de diámetro. Volaba a Mach 2,5.

TYPHON
    Misil SAM naval de 320 Km de alcance, destinado a suceder a los Talos y Tartar. Pesaba 9 Tm, medía 14 m de altura, 96,5 cm de diámetro, y lograba Mach 5 de velocidad. Fue construido por la Bendix y también se denominó RIM-50A y RIM-55A.

WALLEYE       
    Aire-aire táctico de los años 60, de guía por TV, y que es en realidad una bomba planeadora al carecer de propulsión; por ello podría no considerarse como un misil si bien tiene un considerable alcance de hasta 40 Km. También fue denominado bajo las siglas AGM‑62. Para alimentar de energía el sistema de guía llevaba una turbina que trabajaba por la corriente de aire generada al caer.

ZUNI
    Aire-aire de la US Navy de propulsante sólido de guía simple, balística, lo que no lo hizo muy preciso. Pesaba 45 Kg y medía 2,8 m de alto y 12,7 cm de diámetro. Tenía un alcance de 80 Km y lograba Mach 3. Sus alas se abrían una vez disparado.

    Además tuvieron los contracarro siguientes: Dart, Nordss II, Bazooka, Shillelagh, Dragón, TOW y Wasp; también se puede contar al SPARK, un estatorreactor con propulsante sólido de la United Technologies, de 1,65 m de largo, 16,5 cm de diámetro y velocidad de Mach 6, que data de principio de los años 80. El DART, o SSM-A-23, era de 1,5 m de largo, 20 cm de diámetro, 45 Kg de peso y 1,8 Km de alcance efectivo y 3 Km de alcance teórico. El DRAGON o misil XM-47 de la McDonnell Douglas podía ser manejado por una sola persona, era dirigido por cable, y tenía un alcance de 1,1 Km que cubría en 2 seg; pesaba poco más de 6 Kg y medía 74,5 cm de largo y 12,7 cm de diámetro. El SHILLELAGH o XM-13 y MGM-51A fue desarrollado para el Ejército, pudiendo ser transportado por diversos medios y teledirigido por microondas; tenía 5,2 Km de alcance, pesaba 26,8 Kg y medía 1,14 m de largo y 15,2 cm de diámetro.
    El TOW, o MGM-71A y BGM-71, es un misil contra-carro de la empresa Hughes Aircraft desarrollado desde 1968. Contó con varias versiones y era de guía por IR. El alcance típico es de unos 3 Km y un máximo de 65 a 3.750 m, siendo el verdaderamente efectivo de 1,83 Km, es teledirigido por cable en los 15 seg que dura el vuelo, tiene una velocidad final de unos 310 m/seg y supera desniveles del 60 %. Pesaba casi 21 Kg, de ellos casi 4 de carga útil explosiva. Medía 1,16 m de largo y 15,2 cm de diámetro. Su precio era hacia 1992 de entre 1,5 y 1,8 millones de pesetas; el coste del lanzador era de unos 12 millones de pesetas. Fue utilizado con efectividad en la guerra del Vietnam. Del mismo han dispuesto entre otros muchos países Gran Bretaña, Canadá, Suecia, Portugal, Pakistán, y España que a fines de 1978 compró unos 1.100. En 1981 se perfeccionaba con la versión TOW Improved que dio lugar al TOW-2. En 1983 se llevaban fabricadas 320.000 unidades de este misil.
    El Wasp (avispa) es un aire-superficie contracarro de la Hughes Aircraft para la USAF, de 48 Kg de peso, 1,5 m de largo, 20,3 cm de diámetro, que fue creado en los años 80.

                = URSS/RUSIA.

    Prácticamente, los soviéticos dispusieron de un potencial de misiles equiparable al americano en cantidad si bien es dudosa su efectividad o precisión técnica, salvo en contados modelos, pero siempre fueron sus ingenios menos conocidos que los estadounidenses. En total hasta el año 2000, según recopilaciones acerca del tema, se cree que el número de versiones o modelos desarrolladas total o parcialmente, incluidas algunas variantes, de los lanzadores y misiles soviéticos-rusos sería de más de 200. La mayoría fueron creación de las oficinas de proyectos de Korolev (más de 40), de Yangel (entre 25 y 30), Chelomei (unos 20), así como de Glushko, Grushin, Makeyev, y diversas corporaciones o empresas.
    El nombre o la familia de los primeros misiles soviéticos fue la R, aunque fueron conocidos en su momento por el resultado del rebautizo dado casi siempre por la NATO, u OTAN, la organización militar americano‑europea que se creó para oponerse a los llamados entonces comunistas del Este, que a su vez crearon el Pacto de Varsovia, equivalente de la NATO.
    En el desarrollo de la misilística soviética, la evolución fue la siguiente. En nomenclatura occidental, los primeros misiles soviéticos, derivados de los V-2 alemanes, fueron los SS-1 y sus versiones, SS-2 Sibiling, SS-3 Shyster (Pobeda), SS-4 Sandal y SS-5 Skean, los dos primeros de corto alcance y los otros de medio alcance, puestos a punto a mediados de los años 50. El SS-2 se corresponde al cohete R-2, el SS-3 al R-5 y el SS-4 al R-12, ya vistos en el apartado titulado URSS. LA SERIE DE COHETES R.
    De los SS-1 se hicieron 3 versiones, la última con dos modelos. La versión primera en aparecer fue la B en 1957; se llamó también Scud A y por los soviéticos R-11, su alcance era de 130 Km, utilizaba como propulsante IRFNA y UDMH y derivaba directamente de las V-2. El SS-1A o Scunner (R-1 en denominación soviética) fue desarrollado en 1961 y su alcance era de 150 Km; también derivado de la V-2 utilizaba motor RD-100 y propulsante alcohol y LOX. Derivado del SS-1A se hicieron también los modelos Golem en 1959 de un alcance de al menos 180 Km.
    El modelo C aparece en 1965; una versión del mismo tenía 480 Km de alcance pero no fue desplegado, siendo solo utilizado para ensayos. El Scud C, también llamado R-17E (así como 8K14 y 9K72 Elbrus), y SS-1C por los americanos, fue dotado de una sola fase Scud B, de una altura de 11,25 m, un diámetro de 85 cm, un peso de 5,4 Tm, de las que 1,64 Tm son de peso en seco y un empuje en el vacío de 8,3 Tm (9,5 Tm en el vacío) logradas con un motor durante 1 min 35 seg de funcionamiento. El primer Scud B fue visto el 7 de noviembre de 1965. La carga útil máxima es de 985 Kg. Los propulsantes eran 2.765 Kg de IRFNA y 920 Kg de UDMH y el empuje de 15,7 Tm al partir. Tenía guía era por radio y alcance de 70 a 140 Km. Del Scud B, o SS-23, se hizo un SSM táctico de hasta 280 Km de alcance que podía llevar como carga útil 850 Kg o de alcance de 500 Km con menos carga; sin embargo su precisión tenía un margen de 900 m al blanco. Fue el tipo de misil exportado a los países del tercer mundo por la Unión Soviética.
    El SS-2 Sibling, o R-2 en denominación soviética, había aparecido primero, en 1950, era una versión del SS-1A dotada de un motor RD-101 y tenía un alcance de 600 Km. También funcionaba con LOX y alcohol.
    El SS-3 Shyster se desarrolló hacia 1955, también derivado de la V-2, funcionaba con LOX y keroseno y su alcance era ya respetable, 1.200 Km; tenía guía por radio y era móvil. Se desplegaron 48 unidades a partir de 1956. Tenía 26 Tm de peso y 21 m de altura. Denominado R-3 y Pobeda (“victoria”) por los soviéticos, fue visto por vez primera públicamente en un desfile en noviembre de 1957 en Moscú.
    El SS-4 Sandal (R-12) apareció en 1959 (si bien no fue visto hasta 1961) como resultado de las mejoras en el Shyster y, de alcance medio con sus 1.770 Km, fue desplegado en la cantidad de 608 unidades. Funcionaba con ácido nítrico y keroseno. Denominado por los soviéticos MRBM-11K63 este SSM de 28 Tm de peso, 22,4 m de altura total, y 1,65 m de diámetro, fue el misil llevado para instalar en Cuba que provocara la famosa crisis USA‑URSS en tiempos de J. F. Kennedy, y del mismo se deriva el cohete Cosmos. Su motor, RD-214, fue desarrollado a partir de 1956. Llevaba 1 carga de un megatón, tenía una precisión de 1 Km y alcanzaba Mach 6,5 al partir.
    El SS-5 Skean (R-14) se desarrolló hacia 1961. Funcionaba con IRFNA y UDMH y tenía 4.100 Km de alcance. Llevaba 2 motores RD-216. Se desplegaron 97 unidades en 1962, pero no fue visto públicamente hasta el 7 de noviembre de 1964. Tenía una precisión de 2 Km, y llevaba una cabeza nuclear de 1 megatón. Este SSM estratégico también llamado T‑2 o M‑103, medía 23,77 m de longitud, 2,43 m de diámetro y pesaba 60 Tm aproximadamente.

    De uno de los primeros misiles considerables, un verdadero ICBM, el SS-6 Sapwood, derivó el cohete con el que se lanzó los Sputniks y empezado a probar en 1957 fue ultimado en 1961; tenía un alcance de 8.500 Km con una precisión de 2 Km, llevaba una carga de 5 megatones, y se construyeron solo algunas decenas hacia 1957, siendo desplegados solo 4. Funcionaba con LOX y keroseno, pesaba cerca de las 300 Tm, medía 30,5 m de altura y 2,95 m de diámetro. Los soviéticos le llamaron R-7A y fue retirado en 1967.
    Tal SS-6 y el SS-5 fueron a principios de los años 60 la fuerza misilística principal de los soviéticos, que fue sucedida por los SS-7 y SS-8, los que estuvieron en servicio durante toda la citada década y casi la siguiente, hasta 1977.
    El SS-7 Saddler, también llamado R-16, fue otro ICBM que tenía un alcance de 10.500 Km, una precisión de 2,5 Km y llevaba una carga de 8 megatones; se hicieron 186 hacia 1961, que fueron desplegados en el siguiente 1962. Los acuerdos SALT 1 hicieron que fueran apartados tácticamente. Pesaba 102 Tm y medía 31,8 m de altura y 2,8 m de diámetro.
     El SS-8 Sasin apareció hacia 1963 (visto en 1964) y también es un ICBM de gran alcance, de algo más de 11 o 12.000 Km. Pero solo fue desplegado con 23 unidades. El modelo se corresponde al R-9 visto en cohetes avanzados y llevaba una carga de 3,5 Tm con 5 megatones con una precisión de 5 Km. Se hicieron poco más de alguna docena de unidades hacia 1963. Pesaba en total 77 Tm y medía 24,4 m de altura y 2,7 de diámetro.
    La siguiente generación de misiles soviéticos apareció en 1966 con los SS-11 y SS-13, de los que llegó a tener hacia 1972 en cantidad de 1.600. Los acuerdos ABM impidieron también su disposición táctica. Todos los ICBM soviéticos de finales de los 80 lanzables desde tierra eran los SS números 11, 13, 17, 18, 19, 24 y 25.

    Los SS-9 Scarp eran los modelos R-36 en denominación soviética situados en silos, y se llegó a disponer de 238 a partir de 1965, con despliegue a partir del año siguiente. Se hicieron de este ICBM 5 modelos (hasta 1972) para distintos fines además de los meramente estratégicos. De 3 fases, que usaban LOX y Keroseno como propulsantes, medían unos 32,3 m de altura, 2,7 m de diámetro, y tenían 113,5 Tm de peso, de ellas 4 Tm de carga útil, y un empuje de 147,3 Tm al partir. La primera fase era de 18,5 m de altura, 80 Tm de peso, de ellas 74 Tm de propulsante que quemaban en 4 motores NK-9 durante 2 min 20 seg; tal motor NK-9 fue probado por primera vez en 1965. La segunda etapa era de 9,2 m de altura, igual diámetro, 25 Tm de peso, de ellas 22,9 Tm de propulsante que consumía en 4 motores NK-9V durante 2 min 50 seg proporcionando un empuje de 45 Tm en el vacío; el citado motor fue probado por vez primera en 1965. La tercera fase era de 4,6 m de longitud, 2,4 m de diámetro, pesaba 8,5 Tm, y tenía un empuje en el vacío de 6,8 Tm que lograba con 1 motor 8D726 que gastaba 7,5 Tm de propulsante durante 6 min 20 seg de funcionamiento; tal motor fue puesto en servicio en 1964 y fue desarrollado por el equipo de Korolev. Fueron actualizados a finales de los 60 mediante aprobación de 2 de septiembre de 1969 para un nuevo R-36M que debía probarse en 1971. El alcance era de 16.000 Km con una cabeza nuclear, o bien 12.000 Km con 3 cabezas de 5 megatones, pero los nuevos modelos iban a llevar cabeza múltiple; las cabezas eran de hasta 25 megatones, o bien 3 cabezas de 3,5 megatones. Su precisión tenía un margen de error de 650 m. Con los mismos se estableció el sistema FOBS, que fue ensayado entre 1966 y 1971 unas 18 veces, según se cree. Se exhibió por vez primera el 7 de noviembre de 1967 en la Plaza Roja de Moscú. Tenía su equivalente americano en el Poseidón.
    Derivado del SS-9, el F-1, de 46 m de altura, fue un lanzador para ingenios antisatélites SIS. El sistema de su carga útil fue ensayado a partir de 1968 y se trataba de una carga de 6 m de longitud y 2 Tm de peso para interceptar satélites.
    El SS-10 Scrag, también R-9A o UR-200, aparece en 1965 con un alcance de 12.000 Km. Fue desarrollado entre 1960 y 1965 como ICBM antisatélite y tenía 2 etapas, 30 m de altura, 2,74 m de diámetro, pesaba 133,3 Tm y su empuje al partir era del orden de los 203,8 Tm. Ambas fases utilizaban tetróxido de nitrógeno y UDMH. La primera tenía 20 m de altura, 107,5 Tm de peso, de las que 6,6 Tm eran peso en seco, y funcionaba durante más de 2 min con un solo motor 8D45, desarrollado a partir de 1961 y probado por vez primera en vuelo en 1964; el modelo de motor RD-204 tenía un peso de 1.525 Kg, 90 cm de diámetro y 1,8 m de altura. La segunda etapa tenía 10 m de altura, 2,2 m de diámetro, 25,8 Tm de peso, de ellas 2,4 Tm de peso en seco, y funcionaba durante menos de 2 min con un motor 8D46, probado en 1964 por vez primera; tal motor, también llamado RD-206, tenía 1,5 m de diámetro. En esta fase se utilizaron también 4 verniers RD-207 de iguales propulsantes; este tipo de motor, de 20 cm de diámetro, tenía un empuje de 788 Kg en el vacío y podía funcionar durante 2 min 13 seg. No fue desplegado y el proyecto se canceló, si bien se cree que se llegaron a construir 23 unidades.
    El SS-11 Sego, UR-100 o RS-10 para los soviéticos, tuvo 4 modelos aparecidos en 1966, 1973 (2) y 1974. De un alcance de 11.000 Km, este ICBM fue desplegado en sucesivas etapas. Del modelo primero se dispusieron 990 unidades a partir de 1972 en silos y fue retirado en 1987. De los dos modelos siguientes se desplegaron 210 unidades de cada uno, la última con 3 cabezas MRV, hasta 1985. Fue el misil equivalente del Minuteman americano al ser dispuesto en solo 3 min su disparo y uno de los principales misiles de la URSS desde 1975. La carga posible a llevar sería de 770 Kg a 11.000 Km, o 1,75 Tm a 4.000 Km, o más aun a menor distancia, pero su precisión era de 1,1 Km, razón que le llevaría a ser sustituido por los SS-18 y SS-19; el alcance máximo con una mínima carga se estableció en 13.000 Km. Tenía 2 fases, 16,69 m de altura, pesaba 41,4 Tm y su cilindro contenedor era de 2 m de diámetro por 20 de longitud, pudiendo ser lanzado desde plataformas móviles. La primera fase era de 10 m de altura, 1,6 m de diámetro, 32,8 Tm de peso, de ellas 3 Tm sin los propulsantes UDMH y tetróxido de nitrógeno que consumía en un motor RD-215 durante más de 1,5 min proporcionando un empuje al partir de 80 Tm. La etapa segunda tenía 6,7 m de altura, 8,6 Tm de peso, 0,9 Tm de peso sin propulsantes, que eran los mismos de la primera y que consumía en un motor durante unos 3 min creando un empuje en el vacío de 13,4 Tm.
    El SS-12 Scaleboard es un modelo menor que aparece hacia 1969, con una nueva versión en 1979, de respectivamente 750 y 900 Km de alcance. De propulsante sólido, se constituían en una sola etapa de 8 Tm de peso, 11,5 m de altura, 1,1 m de diámetro y llevaba 1 Tm de carga útil. Se podían disparar de un lanzador móvil. Denominado por los soviéticos Temp.
    El SS-13 Savage surge también en 1969, si bien en 1973 se creó otro modelo, ambos de 9.400 Km de alcance y de 3 fases de propulsante sólido. Pesaba 35 Tm, medía 20 m de altura y 1,7 m de diámetro. De la primera versión se desplegaron 60 unidades. Tenía una precisión de 1,8 Km y llevaba solo una cabeza nuclear. Denominado por los soviéticos RT-2P y RS-12, fue un proyecto de Nadiradze. Su primer lanzamiento se hizo el 26 de febrero de 1966 y su primera exhibición tuvo lugar en Moscú el 9 de mayo de 1965.
    El SS-14 Scapegoat, de 2 fases de propulsante sólido, aparece en 1968 (siendo exhibido por vez primera en Moscú en noviembre de 1967) y era de alcance intermedio, de 4.000 Km. Medía 10,6 m de altura y 1,4 m de diámetro; pesaba 12 Tm. Se hicieron 19 pruebas con el mismo y el proyecto fue cancelado. Podría tratarse, constitutivamente, de la segunda y la tercera fases del misil anterior, el Savage.
    El SS-15 Scrooge, también llamado SS-XZ, surge en 1969, utilizaba propulsante sólido y tenía un alcance máximo de 7.400 Km. Tras 8 pruebas fue cancelado. Pesaba 28 Tm y medía 18,3 m de altura y 1,7 m de diámetro.
    El SS-16 Spinner (RS-14) fue un ICBM de 9.650 Km de alcance, de propulsante sólido, aparecido en 1976 pero que no llegó a ser desplegado. Podría haber llevado una carga de 1 megatón con un margen de error en el blanco de 500 m aproximadamente. Pesaba 36 Tm y medía 20 m de altura y 1,7 m de diámetro.
    El SS-17 Spanker, o RS-16 en denominación soviética, tuvo 3 versiones, todas de propulsantes líquidos, de 9.500 Km de alcance. Proyectado por Yangel, surgieron las dos primeras versiones en 1975 y la restante 4 años más tarde. Llevaba 4 cabezas MIRV y su precisión era de 400 m. Se ubicó en silos de los SS-11, si bien vino a sustituir estratégicamente a los SS-7 también. Se desplegaron de los 3 modelos sucesivamente 130, 50 y 150 unidades a partir de 1982. Pesaba unas 65 Tm, medía 24 m de largo y 2,5 m de diámetro.

    Del SS-18 Satán, o RS-20 en denominación soviética, se hicieron 4 versiones, la primera en 1974, las 2 siguientes en 1976 y la última en 1979. Es un ICBM de 2 fases, de 11.000 Km de alcance, de propulsantes líquidos diseñado y fabricado en Ucrania en las instalaciones de la Yuzhmash. De las sucesivas versiones se desplegaron respectivamente 10, 162, 26 y 308 unidades a partir de 1982. La primera prueba de este modelo avanzado sucesor del SS-9, se realizó el 23 de febrero de 1973 y el 30 de diciembre de 1975 era el modelo oficialmente aceptado por el consejo de ministros de la URSS como armamento de este país; el nombre de estos modelos para los soviéticos sería entonces R-36M o RS-20B y RS-20V Voevoda. Las 162 unidades del modelo 2 tenían capacidad para llevar entre 5 y 8 cabezas de medio megatón con una precisión de 500 metros. Pesaban unas 220 Tm y medían en torno a los 35 m de altura y los 3 m de diámetro. Su desarrollo siguió entre junio de 1979 y septiembre de 1989, llegando a ser desplegados los 308 misiles de la cuarta versión, capaces de llevar 10 cabezas MIRV de 2 megatones con una precisión de 250 m. Dada su capacidad, fueron uno de los puntos de discusión en las conversaciones y negociaciones sobre armas estratégicas entre la URSS y los EE.UU. Cuando al final de la guerra fría se llegó a un acuerdo y desapareció la Unión Soviética se estudió reconvertir el misil en lanzador de satélites (véase el cohete Ciclon de similares características o R-36M, y el Dnepr). En el primer modelo, RS-20A, utilizó como motor principal de la segunda fase un motor RD-229 creado entre 1967 y 1974 que quemaba como propulsantes tetróxido de nitrógeno y UDMH. Como vernier de tal fase usó el RD-230 que gastaba iguales propulsantes. En la segunda versión UR-100N, la primera fase llevaba motor RD-234 de iguales propulsantes y fue desarrollado entre 1969 y 1974. La segunda del mismo cohete llevó motor del tipo RD-235 y verniers RD-236. La fase tercera, la portadora de cabezas múltiples MIRV, llevaba motor del tipo RD-237, desarrollado entre 1969 y 1974, también de los mismos ergoles almacenables.
    El SS-19 Stiletto, llamado por los soviéticos UR-100N y RS-18, tuvo 3 modelos aparecidos sucesivamente en 1974, 1978 y 1979. También de propulsantes líquidos almacenables, tenía algo más de 11.000 Km de alcance. Se desplegaron respectivamente 180, 60 y 360 (240 o 300 según otras fuentes) unidades a partir de 1975 para sustituir al SS-11 (UR-100), y tras resolver problemas en la primera fase, quedó puesto en servicio entre 1979 y 1982. Llevaba 3 Tm de carga útil con 6 MIRV de 550 kilotones; o bien, a menor distancia bombas de mayor potencia. Su precisión se estimó en 260 m (otra fuente indica 550 m). Fue uno de los misiles más eficaces de los soviéticos. También llamado UR-100N y RS-18, el SS-19 tenía 3 fases, 18,8 m de altura total, 90,45 Tm de peso e iba en un cilindro contenedor de 2,9 m de diámetro y 24,3 m de largo; las 3 fases utilizaban propulsantes UDMH y tetróxido de nitrógeno. Su primera fase era de 13,3 m de altura, 2,5 m de diámetro, 77,15 Tm de peso, de ellas 5,7 de peso en seco, 157,97 Tm de empuje al partir, unos 2 min de tiempo de funcionamiento y utilizaba 4 motores Rokot 1. La segunda etapa tenía 2,9 m de altura, igual diámetro que la primera, 12,2 Tm de peso, de ellas 1,48 Tm de peso en seco, 21,85 Tm de empuje en el vacío, un tiempo de funcionamiento de 2,5 min aproximadamente y utilizaba 1 motor Rokot 2. La tercera fase era de 50 cm de alto e igual diámetro que la anterior, 1,1 Tm de peso, de las que 375 Kg eran de propulsante que quemaba en un solo motor, 0,5 Tm de empuje, y un tiempo de funcionamiento de 2,5 min aproximadamente. Del mismo SS-19 o UR-100N se derivaría el cohete astronáutico Rokot y también el modelo llamado Strela. Hasta 2005 se lanzaron del SS-19 en diversas misiones 157 unidades y solo falló una, la última.
    El SS-20 Saber, también Pioneer o RSD-10 según denominación soviética, apareció por 1977 para sustituir los SS-3, SS-4, SS-5 y SS-15, que eran de propulsante líquido y necesitaban de 30 horas para el llenado de depósitos lo que los hacía vulnerables. Se trataba de un SS-16 con una tercera fase, lo que recortó su alcance hasta menos de los 5.000 Km. De propulsantes sólidos, se desplegaron 405 unidades. El SS‑20, de 18 m de longitud y 1,7 m de diámetro, en cambio, al ser de propulsante sólido no necesitaba ni siquiera una base fija de disparo y era llevado en camiones; pesaba unas 25 Tm. El alcance, que era de 4.500 Km e incluso con una tercera fase de unos 8.000 Km, unido a su movilidad táctica y a que iba dotado de tres cabezas múltiples, con una potencia de 150 kilotones en suma de las 3 cabezas, le convirtieron en un elemento militar muy importante de la URSS. Su precisión, según se dijo, era de 300 m. A principios de agosto de 1982 había instalados 234 misiles tales en un total de 36 bases, pero más tarde la OTAN llegó a estimar que había desplegados sobre el centro de Europa un total de 630 misiles en unas 351 rampas. Contra los mismos se desplegaron los Pershing 2 norteamericanos.
    El SS-21 Scarab fue un misil de corto alcance, de 120 Km, aparecido en 1976. Era de propulsantes sólidos, llevaba ½ Tm de carga explosiva y estaba destinado a sustituir a los tierra-tierra FROG. Denominado Tochka por los soviéticos. Fue también dotación de Siria y Yemen.
    Los SS-22, sucesores de los SS-12 Scaleboard, tenían 900 Km de alcance. Algunos de estos modelos fueron instalados en Alemania Democrática a partir de 1984, si bien se dispuso del mismo desde 1972. Fue denominado por los soviéticos Temp 2S y OTR-22.
     El SS-23 Spider surge en 1985 para sustituir al Scud B. Era de propulsantes líquidos y corto alcance. Denominado por los soviéticos Oka y OTR-23.
     El SS-24 Scalpel, o RS-22 en denominación soviética, también fue llamado RT-23 Molodets. Fue concebido en los años 80 y desde 1987 fue el primer misil ICBM o de alcance medio móvil a bordo de un tren especial con vagones con techo que se abren por arriba con dos élitros y dejan al descubierto al misil; el mismo se eleva luego apuntando al cielo luego para su lanzamiento. Cada tren era arrastrado por 3 máquinas diésel-eléctricas M-62 y llevaba además de los vagones con los misiles, un vagón destinado a generador eléctrico y en otros vagones el mando, propulsante y otros medios, de modo que eran autónomos durante 28 días, pudiendo desplazarse el tren hasta unos 1.000 Km al día. Para dispararlos se dispusieron unos 200 puntos elegidos a lo largo de la red ferroviaria. El RT-23 tenía 3 etapas, 23,4 m de altura, pesaba 104,5 Tm, era de propulsante sólido (y por tanto de más rápido disparo), alcance de hasta 10.000 Km y llevaba una carga de 550 kilotones en cada una de sus 10 cabezas nucleares MIRV; su margen de error al blanco era de solo unos 200 m. Eran construidos en Ucrania por la empresa Yuzhnoye de Dnipropetrosk. Fue pensado para sustituir al SS-19 Stiletto y llegaron a estas operativas 92 unidades, 36 de ellas en Ucrania en silos y 56 en 12 trenes en Rusia. En realidad hubo dos modelos, del que el primero se habilitaron 20 unidades, operativas entre 1984 y 1988. A pesar de su movilidad y dispersión, en su día estos trenes fueron detectados por satélite por su envergadura y porque su uso precisaba de vías con tramos reforzados lo que acotó su localización. La separación de Ucrania tras la disolución de la URSS en 1991 hizo que las unidades fueran inutilizadas o desarmadas entre 1996 y 2008.
    El SS-25 Sickle, y RS-12M o Topol según los soviéticos, se puso en servicio en 1985, tenía la misma precisión que el anterior, y 500 Km más de alcance (10.500 Km), pero solo llevaba una cabeza nuclear. Construido sobre el SS-13 tenía por misión sustituir al SS-11. Se desplegaron entonces 126 unidades.
    En los año 90 Rusia desarrolló un nuevo misil Topol, el Topol M, del tipo ICBM, derivado del SS-19, dotado de medios contra medidas ABM, con vistas a renovar todo el arsenal disponible de misiles de largo alcance. Fue probado en Plesetsk el 28 de marzo de 1995 (falló entonces en la cuarta o quinta fases) y desplegado a partir de finales de 1998. Se dispusieron entonces 10 unidades y se esperaba disponer de otros 10 en 1999 y unos 35 o 40 cada año a partir del 2.000. Los Topol (álamo) llevan una sola cabeza nuclear pero su disponibilidad, dado su relativo pequeño tamaño, le permite se lanzado desde vehículos de fácil movilidad y por lo tanto resulta poco controlable su ubicación.
    A este modelo se le añadió, según se supo en febrero de 2004 tras un ensayo de disparo en Plesetsk con blanco en Kura, Kamchatka, un misil crucero derivado del AS-19 Koala, o X-90, de un alcance de 3.000 Km. El sistema resulta de una maniobrabilidad excepcional, con ágiles cambios de rumbo volando a Mach 6, que le permiten sortear cualquier sistema de defensa antimisil de la época. La operatividad del sistema se fijó entonces para 2008. El siguiente 20 de abril de 2004 se realizó en Plesetsk otro disparo de un Topol M que alcanzó en vuelo suborbital un techo de 1.000 Km. El 23 de septiembre siguiente se repitió el lanzamiento del mismo modelo en el mar de Barents. Y el 2 de noviembre se ensayó otro Topol en Plesetsk. El 29 de noviembre de 2005 se hizo otro lanzamiento Topol también en Plesetsk. El 28 de agosto de 2008 se probaba el Topol modelo RS12M con éxito.
    El SS-26 Stone se probó en la segundad mitad de los años 80. De propulsantes líquidos, tenía por misión sustituir a los SS-18. Los modelos siguientes SS-27 y SS-28 también estaban por entonces en estudio, pensándose para el segundo un alcance medio de 5.000 Km.
    El 29 de mayo de 2007 los rusos disparaban con éxito en Plesetsk el ICBM de 11.500 m de alcance denominado RS-24 Yars con blanco simulado en la península de Kamchatka, en el área de Kura. Creado para sustituir a viejos intercontinentales SS-19 Stiletto, según los rusos, este modelo de cabeza múltiple está capacitado para sobrepasar el teórico escudo antimisiles americano. Mide 20 m de altura, 2 m de diámetro, pesa 49,6 Tm y lleva 4 o más cabezas MIRV de entre 150 y 250 kilotones. Puede ser desplegado en ferrocarriles adaptados, menos pesados que los antiguos del SS-19.
    Más moderno, el RS-28 Sármata, o Sarmat, es el destinado a sustituir al ICBM SS-18 Satán, o RS-20, y está en desarrollo en 2016. De 2 fases, ha de pesar más de 100 Tm, lleva en su primera etapa 4 motores RD-263 de propulsante liquido, guía inercial y por GLONASS y navegación astronómica; vuela a Mach 20, unos 7.000 Km/h de velocidad, llevando una carga útil de unas 10 Tm, con más de 10.000 Km de alcance máximo. Tal carga, supuestamente nuclear, podría alcanzar los 50 megatones en una sola unidad, o bien 10 del tipo MIRV (quizá maniobrables con guía independiente), o 15 cargas más pequeñas. A lanzar, entre otros lugares, desde la base de Dombarovsky, cerca del Kazakstan. En el verano de 2016 se probaba en ensayo estático el motor indicado. Su despliegue se prevé para 2021, aunque inicialmente se quería que fuera en 2018. Suponen los rusos que con este misil pueden desbordar el sistema antimisiles americanos.
    También es moderno el Barguzin, sistema basado en el del ferrocarril empleado para los SS-24 Scalpel, antes citado y del que es una copia modernizada; su nombre significa un viento muy fuerte en el lago Baikal. El modelo de misil deriva del ICBM RS-24 Yars antes citado y es más ligero que el anterior sistema del SS-19 que también iba en ferrocarril lo que ha de permitir mejor su enmascaramiento y detección; el sistema sigue siendo tanto en construcción como en mantenimiento, no obstante, muy caro. Se quiere operativo a partir de 2018.

    Los misiles estratégicos y tácticos lanzables desde submarinos, SLBM o buques de la URSS, fueron catalogados por Occidente como de la serie SS-N. Pero en los mismos se incluyen los misiles crucero. Los mismos fueron los SS-N-1, SS-N-2, SS-N-3, etc., que ahora se citan:
    El SS-N-1 Scrubber data de 1958 y su alcance sería de unos 185 Km. Fue dotación de algunos destructores de la URSS. Medía 7,6 m de largo, 1 m de diámetro, pesaba algo más de 4 Tm, de propulsante sólido, tenía guía por radio y búsqueda por IR o radar.
    El SS-N-2 Styx fue el siguiente y tenía 2,5 Tm de peso, 6,25 m de longitud, 2,7 m de envergadura, 75 cm de diámetro, 24 Km de alcance (según otra fuente 46 Km), usaba propulsante sólido y se disparaba desde destructores o patrulleras. Formó parte de la dotación naval de Egipto, Cuba y otros países del entorno político soviético.
    El crucero SS‑N‑3 Shaddock, o SSC-1A, de 180 Km de alcance efectivo con 1 Tm de carga útil, volando a menos de Mach 1, y dirección por radio que era lanzado desde un submarino y fue considerado además de SLCM como un SSM táctico; sin embargo, el alcance posible llegaría a los 850 Km. Apareció allá por 1961 o 1962 al tiempo del Sepal, también SSC-1B o SS-N-3B. Pesaba 4,5 Tm y medía 11 o 13,8 m de largo, casi 1 m de diámetro, con una envergadura de 2,1 m.
    El SS-N-4 Sark (R-13) fue un misil estratégico creado hacia 1960 y exhibido en Moscú por vez primera el 7 de noviembre de 1962. Era de propulsantes líquidos, de una sola etapa, tenía 600 Km de alcance, pero con una precisión muy baja, de 5 Km, y se desplegaron 66 unidades, llevando solo 3 por submarino; lo usaron los submarinos clases G y Z. Pesaba 20 Tm y medía 15 m de alto por 1,8 m de diámetro; llevaba una carga de 1 megatón. Se hicieron 114 unidades a partir de 1959 y durante unos 10 años.
    El SS-N-5 Serb aparece en 1963 y se puso en servicio en 1964. Tenía 1.400 Km de alcance. De una sola fase, llevaba una cabeza nuclear y su precisión era de 2,8 Km. Se desplegaron 60 unidades. Medía 12,9 m de altura y 1,4 m de diámetro, y pesaba aproximadamente 17 Tm. Era similar al primer modelo Polaris americano.
    El estratégico Zyb (RSM-25), o según los americanos el SS-N-6 Sawfly, tuvo 3 versiones, aparecidas en 1968, 1973 y 1974; su primera exhibición data del 7 de noviembre de 1967. De propulsantes líquidos, el primer modelo tenía 2.200 Km de alcance y fue desplegado en cantidad de 480 unidades. La segunda versión tenía 400 Km más de alcance y fue dotación de 3 submarinos, como también la tercera, que sin embargo tenía un alcance de 3.000 Km, con una precisión de 1,3 Km. Esta última llevaba 2 cabezas nucleares y fue operativo desde 1974. Cada submarino llevaba 16 unidades. También podía llevar una carga de 650 Kg a 1.800 Km de distancia o 1 Tm a 1.000 Km. Pesaba unas 19 Tm y medía 9,65 m de altura por 1,65 m de diámetro.
    El SS-N-7 o Starbright fue llamado por los soviéticos Ametist y se desplegarían unos 90 hacia 1967. Su alcance sería menor de 100 Km. Pesaba 3,5 Tm y medía cerca de los 7 m y 50 cm de diámetro.
    El estratégico SS-N-8 Snipe (RSM-40), o R-29, se incorporó al arsenal de la URSS en 1973; una segunda versión aparecería hacia 1977. Tenía 7.800 Km de alcance en la primera versión y 9.150 Km en la segunda, una precisión de 900 m y llevaba solo 1 cabeza nuclear de 2 megatones; se desplegaron 226 unidades de la primera versión y 68 de la segunda. Iban alojados en submarinos en cantidad variable entre 12 y 18 unidades. Pesaba unas 20 Tm y medía casi 13 m de altura y 1,65 m de diámetro.
    El proyecto SS-N-9 Siren fue llamado Malakhit por los soviéticos. Fueron dispuestas 208 unidades hacia 1972 por la Marina. Tenía un alcance máximo de 170 Km. Pesaba 3 Tm y medía 9,2 m de largo.
    El SS-N-10 fue un antisubmarino reasumido como el SS-N-14 y el SS-N-11 fue un modelo avanzado del SS-N-2.
    El SS-N-12 Sandbox fue denominado P-500 por los soviéticos y fueron dispuestos unos 200 hacia 1975 para sustituir al SS-N-3. Tenía un alcance de unos 500 Km. Pesaba unas 5 Tm y medía 10 m de altura aproximadamente.
    El SS-NX-13, de la oficina de Chelomei, se estudió en 1970 sobre el SS-N-6 y se probó hasta 1973. Era de propulsantes líquidos y unos 600 Km de alcance.
    El proyecto del SS-N-14 Silex contemplaba 2 modelos y es anterior a 1973. Fue denominado Metel por los soviéticos.
    El proyecto del SS-N-15 fue nombrado por la OTAN como Starfish y debió ser puesto a punto en torno al año 1980 para dotación submarina.
    El SS-NX-16 Stallion, llamado Vodopad por los soviéticos, estuvo en proyecto hacia 1980 pensando en sustituir al SS-N-6. Tuvieron, con el mismo, problemas en el propulsante sólido. Su alcance debía ser de 3.100 Km o superior.
    El estratégico SS-N-17 (RSM-45) fue puesto en servicio entre 1977 y 1980. Era de propulsante sólido y una sola fase. Tenía 3.900 Km de alcance, una precisión de 1,4 Km y llevaba 1 cabeza nuclear. Se desplegaron solo 12 unidades en un solo submarino. Medía unos 11 m de altura y 1,6 m de diámetro.
     El SS‑N‑18 Stingray, basado en el R-29, para los submarinos Delta tenía 2 fases de propulsante líquido y se hicieron del mismo 3 versiones, una de 8.000 Km de alcance y una de 6.500 Km. Llevaban una carga de 7,5 Tm con 1 cabeza nuclear, 3 o 7 MIRV; su precisión máxima era de 900 m. Fue puesto en servicio para la red atómica soviética entre 1975 y 1978. Hacia 1976, existían en total 72 submarinos de éstos, con un total de 720 cohetes, bajo la denominación oficial inicial RSM-50, pudiendo llevar, no obstante, cada nave hasta 16 unidades. Medía 14,1 m de altura y 1,8 m de diámetro.
    El SS‑NX‑18, un modelo avanzado del anterior, fue probado por vez primera en mayo de 1978, cerca del Japón, en lanzamiento en Nueva Zembla; luego se volvió a ensayar el 29 de septiembre siguiente. Podía llevar hasta 10 cabezas MIRV.
    El SS-N-19 Shipwreck fue llamado por los soviéticos Granit y se desplegarían 136 a partir de 1980 para dotación de cruceros. Alcanzaba una velocidad de Mach 2,5 como máximo y su alcance se situaría por encima de los 500 Km. Uno de sus potenciales objetivos serían los portaaviones.
    Llamado por los americanos SS-N-20 o Sturgeon por la NATO, y Taifun por los soviéticos, asimismo denominado Akvamarin y RSM-52, fue otro misil soviético destinado a la dotación de los submarinos, que también se podía lanzar desde los aviones Antonov 124. Pesaba 79 Tm y era de propulsante sólido. Estaba dotado de 6 a 10 cabezas nucleares, y tenía 8.300 Km de alcance y una precisión de 500 m. Fue puesto en servicio entre 1981 y 1983. Fueron entonces desplegadas 100 unidades, 20 por submarino. Dio lugar al cohete Rif-MA.
    El crucero SS-N-21 Sampson, lanzado desde submarinos, tenía por su parte 3.000 Km de alcance y fue el equivalente al Tomahawk norteamericano. Se puso en servicio a partir de 1987, con despliegue de 16 unidades, si bien ya fue conocido su proyecto en Occidente desde un lustro atrás.
    El SS-N-22 Sunburn fue llamado Moskit por los soviéticos y del mismo dispuso la Marina unas 80 unidades hacia 1980 para dotación de destructores y hacia 1979 para corbetas.
    El RSM-54, llamado SS-N-23 Skiff por los americanos, y basado en el R-29, fue otro misil soviético alojado en el mismo medio marino, del que llevaba cada submarino 16 unidades. De propulsantes líquidos, tenía un peso de 40 Tm y 3 fases. Su primera y segunda etapas utilizaron motores del tipo RD-245 y RD-244 creados entre 1977 y 1985 de ergoles tetróxido de nitrógeno y UDMH. Pensado para sustituir al SS-N-18, se hicieron 2 versiones, la primera desplegada en 1985 y la segunda 3 años después. De un alcance de 8.300 Km, llevaba 4 MIRV la primera versión y 10 la segunda, y su precisión era de menos de 900 m. Daría lugar a los cohetes Shtil.
    El SS-N-24 o Scorpion se creó allá por 1980 también para dotación de submarinos.

        También para dotación naval, de los submarinos de la clase Borei, y basados en el Topol M, están en servicio oficialmente desde el 10 de enero de 2013 los modelos Bulava M, 30 y 47, también llamados RSM-56 y R-30. Son un SLBM de 3 fases, 11,5 m de altura y 2 m de diámetro, 36,8 Tm de peso, capaces de llevar 6 cabezas nucleares de 150 kilotones cada una. Tiene un alcance  normal de 8.000 Km y posible, según la carga, de hasta 16.000 Km. Bulava significa “maza”. Hasta 2009, se llevaron a cabo 11 pruebas de este misil, fallando en 5 de ellas.
    Igualmente para dotación de buques y submarinos, aunque también para vehículos terrestres, en 2014 los rusos dejaron ver por vez primera el modelo de misil crucero Kaliber (o Caliber). El mismo tiene varias versiones de las que la de más alcance es de 2.600 Km.
    Del mismo modo para dotación de buques, el crucero 3M14T-Kalibr, de la familia Klub, fue utilizado en 2015 desde el Mar Caspio contra objetivos en Siria; al menos se dispararon en octubre de tal año 26 unidades de este modelo, de los que al menos dos (quizá 4) fallaron y cayeron antes de llegar a su objetivo. Su precisión declarada es de 3 m, pudiendo hacer maniobras en vuelo (hasta 15). Dotado de turborreactor, vuela a menos de Mach 1, y el alcance declarado es de 2.500 Km llevando una carga explosiva de 450 Kg; puede ser alojado también en submarinos como un torpedo. Su uso puede ser pues terrestre o antibuque.

    Por otra parte, en 1993, tras la desaparición de la URSS, se supo que el 24 de octubre de 1960, cuando se experimentaba con un misil balístico SS-7, se produjo una explosión en Baikonur que causó unos 400 muertos, incluido el mariscal Mitrofan Nedelin, jefe del programa. El propulsante utilizado entonces, de alta energía, era ácido nítrico y dimetilhidracina y en el lanzamiento se produjo una fuga del mismo que exigía el vaciado para la reparación; pero el propio Nedelin ordenó que se iniciaran inmediatamente los trabajos.

OTROS.
    Entre los primeros misiles de corto alcance de los soviéticos están el modelo R-15 creado por la OKB-1 de Korolev. De menor alcance también, otro de los primeros misiles soviéticos, y el primero de propulsantes no criogénicos (Keroseno y ácido nítrico), fue el R-11, probado por vez primera el 18 de abril de 1953 en lanzamiento desde Kapustin Yar. Derivado del antiaéreo alemán Wasserfall, fue una creación de Korolev y Makeyev para el Ejército, con alcance de 270 Km con una carga de 690 Kg, alcanzando 78 Km de altura máxima. Volaba durante 5,4 min, funcionando su motor único durante 1 min 18 seg y su velocidad máxima era de 1.430 m/seg. Medía 7,4 m de altura, 90 cm de diámetro, 1,8 m de envergadura y pesaba 4,66 Tm, de ellas 0,95 Tm de peso en seco. El empuje al partir era de 8,3 Tm (9,5 Tm en el vacío).
    Los misiles antiaéreos soviéticos llevaron inicialmente los tipos de motor RD-200 y RD-201, el primero desarrollado entre 1957 y 1960 por Isayev y proporcionaban un empuje típico de 6 Tm en el vacío, y el segundo creado entre 1959 y 1960, de similares características.
    Existió un modelo del mismo adaptado para submarinos, el primero balístico soviético de tal modalidad, que se denominó R-11FM o Golem 1 y 2 en terminología de la NATO. Llevaba el mismo motor, y tenía las mismas medidas, pero pesaba 4,47 Tm, de ellas 1,08 Tm de peso en seco. Funcionaba durante 63 seg. Su alcance era de 150 Km llevando una carga de 967 Kg y su precisión era de 1,5 Km, y 750 m respecto a los flancos del objetivo. Su primer disparo ser realizó desde el submarino B-67 el 16 de septiembre de 1955.

    De los misiles de corto alcance, entre 25 y 150 Km, dotados o no de carga nuclear, denominados por la NATO FROG, misil de guía no terrestre, dispuso contabilizadamente la URSS de siete modelos, de dos fases y propulsante sólido, desde 1957.
    El FROG 1, llamado Luna por el Pacto de Varsovia, fue exhibido en 1957 en un desfile sobre un tanque y tenía 3 Tm de peso, 10 m de altura, 85 cm de diámetro y un alcance de 32 Km.
    El FROG 2, aparecido al tiempo del anterior, pesaba 2,4 Tm, medía 9 de largo, 60 cm de diámetro y su alcance era de menos de 20 Km.
    El FROG 3 fue visto públicamente por vez primera en 1960 y pesaba 2,25 Tm, tenía 10,5 m de largo, 40 cm de diámetro y su alcance era de 40 Km.
    El FROG 4 era una versión del anterior con un alcance superior, de unos 50 Km. Pesaría unas 2 Tm.
    El FROG 5 es otra versión del FROG 3 pero con 3 Tm de peso, 55 cm de diámetro, 10 cm más de altura y un alcance de unos 55 Km. 
    El FROG 7, lanzado inclinado, tenía 9,1 m de altura, 60 cm de diámetro, 70 Km de alcance, llevando una carga útil de 550 Kg, y dispuesto desde 1965 en servicio para los países del Pacto de Varsovia. No resultó muy preciso, siendo el error probable de unos 400 m del blanco. La URSS entregó este misil, visto públicamente por vez primera en 1967, a varios países de Oriente Medio a finales de los años 60 y luego fue sucedido tácticamente por el Scud B, de mayor alcance pero de menor precisión.
    El FROG SS-21 de corto alcance, llega a tener unos 120 a 150 Km, pero de gran precisión, de unos 200 m, y podían llevar una carga explosiva clásica o una cabeza nuclear. Fue uno de los misiles desplegados en las fronteras europeas a principios de los 80.
    De este tipo, el más famoso fue el superficie-superficie táctico antibuque Styx o SS-N-2A que fue el misil que, con 3 unidades en manos egipcias, hundió el 21 de octubre de 1967 el destructor israelí Eilat.

    Otros fueron los antiaéreos Ganev y Guideline, este último usado en el Vietnam y por Egipto. También fueron famosos los antiaéreos SAM‑6 y 7, empleados asimismo por los egipcios eficazmente contra la fuerza aérea israelí en la guerra de 1973.
    El GUILD, o SA-1, misil de puesto de tiro fijo, de dos fases, de propulsante sólido, de 12 m de largo, que apareció el 7 de noviembre de 1960; la primera versión del mismo fue llamada SA-1. El alcance seria de 32 Km. Peso estimado en 3,2 Tm, altura en 12 m, diámetro en 70 cm.
    El SAM Guideline, o SA-2, era de dos fases, la primera de propulsante sólido y la segunda de líquido ácido nítrico y algún tipo de keroseno, guiado por radio, con un alcance de 40 a 50 Km, un techo en vuelo de 18,3 Km, lograba una velocidad de Mach 3, era disparado con un ángulo de 80, desde un puesto de tiro fijo, y llevaba una carga útil de 130 o 150 Kg de explosivo que estallaba por proximidad del objetivo; la URSS facilitó este misil a los países del Pacto de Varsovia, y a otros varios como Irak, Cuba, Vietnam e Indonesia. Este misil también fue el que derribó al U-2 americano de Gary Powers el 1 de mayo de 1960. Medía 10,7 m de largo, 70 cm de diámetro, y pesaba 2,3 Tm. Hubo del mismo dos modelos, uno aparecido en 1958 y otro en 1961. La versión naval del mismo se denominó SA-N-2.
    Otro SAM, el SA-3 GOA se usó en la citada guerra árabe-israelí como antiaéreo a corta distancia. En la citada contienda se cree que un centenar de aviones israelíes derribados, un 95 %, o sea casi todos, lo fueron por misiles de procedencia soviética. En la misma guerra, los egipcios destruyeron o dejaron fuera de combate unos 200 carros de combate israelíes en una sola jornada con otro tipo de misil soviético: el contracarro Sagger. El Goa tenía 300 Km de alcance y techo de 15 Km. Pesaba 0,6 Tm y medía 6,7 m de largo y 70 cm de diámetro. Era de 2 fases, de propulsante sólido, y perteneció a la Marina desde 1964. La versión naval del mismo se denominó SA-N-1 Goa.
    El GANEF, o SA-4, estaba dotado de 4 boosters de propulsante sólidos y estatorreactor, puesto de tiro móvil, guía por radio y radar, 9 m de longitud y 80 cm de diámetro, y el que apareció en 1964. Su alcance era de 70 Km con techo en los 25 Km. Pesaba 1,8 Tm y medía 8,8 m de altura, 90 cm de diámetro y 2,6 m de envergadura.
    El S-200, o SA-5 Gammon, fue dispuesto hacia 1967 como antimisil y tenía 250 Km de alcance con techo en los 30 Km. Pesaba 10 Tm y medía 16,5 m de altura, 1 m de diámetro y 3,96 m de envergadura. De guía por radar, es el tipo de misil que posiblemente derribó por accidente un avión civil en vuelo entre Israel y Moscú a principios de octubre de 2001.
    El SA-6, o Gainful, tenía 35 Km de alcance, con techo en los 13 Km, y guía por radio y radar. Fue dispuesto en los años 60 y fue empleado en la guerra árabe-israelí del Yom Kippur en 1973. Pesaba 550 Kg y medía 6,2 m de largo y 33,5 cm de diámetro.
    El SA-7, o Grail, fue conocido desde noviembre de 1964, siendo desplegado en el entorno de Moscú (en 64 unidades en 1968), y tenía un peso de 9,2 Kg, de ellos 2,5 de explosivo, y un alcance de 5 Km, con casi igual techo. Era de guía IR. Medía 1,9 m de largo y 7 cm de diámetro. Fue dotación de numerosos países de África y Asia, así como de los del Pacto de Varsovia y Cuba.
    El SA-8, o Gecko, dispuesto en los años 70, tenía un alcance efectivo entre 8 y 16 Km, con techo en los 6 Km, y con guía teledirigida. Pesaba 190 Kg y medía 3,2 m de largo y 21 cm de diámetro.
    El SA-9, o Gaskin, tenía 8 Km de alcance, techo de 4 Km, guía IR, y se lanzaba desde un autopropulsado acorazado. Dispuesto en los años 70, pesaba 30 Kg y medía 1,8 m de largo y 11 cm de diámetro.
    El antiaéreo SA-10 tenía 50 Km de alcance, con techo en los 4,5 Km, volaba a Mach 5,5 y estuvo dispuesto en los años 80. Pesaba 1,5 Tm y medía 7 m de alto y 45 cm de diámetro.
    El SA-11, o Gadfly, antiaéreo de disparo móvil, dispuesto también en los 80, tenía 30 Km de alcance, con techo en los 14 Km, volando a Mach 3, y medía 33 cm de diámetro. Operativo desde 1997.
    El SA-12 fue dispuesto en los años 80 para sustituir a otros más antiguos, como los SDA-2 o SA-5, y tenía 100 Km de alcance, con techo máximo en los 30 Km.
    El SA-13 sustituyó al SA-9 a finales de los años 70 y tenía 7,5 Km de alcance, guía IR, y era de disparo móvil.
    Más moderno, el 9M39, de propulsante sólido, es un antiaéreo de disparo en tubo Igla SA-18, que tiene 5 Km de alcance, 3,5 Km de techo, guía IR, y que alcanza 2.000 Km/h de velocidad. Lleva como carga útil 1,8 Kg de explosivo.
    En julio de 2014 se hace tristemente famoso el sistema antiaéreo BUK, derivado del SAM-6, por derribar mortalmente un avión de pasajeros sobre Ucrania. El citado sistema dispone los misiles en grupos de cuatro sobre el camión de transporte, que pueden ser de los llamados BUK-M1, que es el SA-11 -ya citado- en denominación de la NATO, y BUK-M1-2, que es el SA-17, o Grizzly, versión más moderna del anterior, operativo desde 2007. Miden 5,5 m de largo y pesan 710 Kg, siendo 70 Kg la carga útil explosiva que actúa junto al objetivo (sin impacto directo). Son de guía teledirigida con apoyo de radar terrestre, integrado en el propio camión, y puede por tanto derribar cualquier tipo de aeronave y misiles crucero con disparo casi inmediato (22 seg) tras la identificación del objetivo que ha de estar a su vista en un área de 150 Km de radio en vuelo con techo en los 25 Km en el caso de los SA-17. 
 
    De los antiaéreos navales tuvo los SA-N-1 Goa, una versión del Goa ya citado; el SA-N-2, versión del Guideline; el SA-N-4, versión del SA-8 Gecko, que fue también dotación de varios países como Libia, India, Yugoslavia, etc.; SA-N-5, versión naval del SA-7 Grail; SA-N-6, versión naval del SA-10; SA-N-6, versión naval del SA-11; y el siguiente:
    El SA-N-3 Goblet fue dispuesto en los años 60 para dotación de portaaviones Kiev, cruceros Kresta y Kara y portahelicópteros Moskva. Tenía un alcance de 35 Km y techo en los 25 Km. Medía 6 m de largo y 30,5 cm de diámetro.
   
    Como antimisil destaca el GALOSH, que fue el equivalente a los Nike Zeus los Estados Unidos. Tenía 360 Km de alcance. Este misil de Smirnov, OKB Novator, conocido como ABM-1B en denominación americana, tuvo 3 versiones, la primera llamada UR-96 por los propios soviéticos. Pesaba 32,7 Tm y medía 20 m de largo y 2,57 m de diámetro. Se cree que la URSS tenía en los años 70 desplegadas 67 rampas de Galosh en el entorno de Moscú.

    De los aire-superficie se dispuso de los siguientes:
    El ASM estratégico KENNEL, o AS-1, de cierto parecido al MiG‑15, dotado de estatorreactor y guía por radar, y dispuesto a pares en los bombarderos Tu‑16; tenía un alcance de 150 Km, pesaba 3 Tm y medía 8,23 m de largo y 4,9 m de diámetro.
    El turborreactor KIPPER, o AS-2, en los años 60, que tenía unos 210 Km de alcance volando a Mach 1,2, y que pesaba unas 5 Tm y medía 9,4 m de largo y 4,9 m de envergadura.
    El estratégico KANGAROO, o AS-3, es de la misma época, tenía 650 Km de alcance, pesaba unas 10 Tm y medía 14,96 m de largo y 9 m de envergadura.
    También estratégico, el KITCHEN, o AS-4, que desde 1967 portaron un tipo de bombarderos, tenía un alcance de 300 Km, pesaba 7 Tm y medía 11,3 m de largo y 50 cm de diámetro
    El KELT, o AS-5, tenía 320 Km de alcance, pesaba 4,8 Tm, y medía 9,78 m de largo, 1 m de diámetro, y volaba a Mach 0,9; fue también dotación de Egipto en los años 70.
    El KINGFISH, o AS-6, disponible en los años 70, tenía 250 Km de alcance, pesaba 5 Tm, y medía 10,5 m de largo y 2,5 m de envergadura.
    Otro, táctico, fue el SSC-2A Salish, así como el Kelt, el Kerry y el Kingfish. El KERRY, o AS-7, tendría unos 10 Km de alcance y pesaría 1,2 Tm.

    De los aire-aire la URSS estuvo dotada de los que siguen (AA según denominación americana):
    El AA-1 Alkali, primero operativo soviético en su tipo, que fue dispuesto en los años 50, en servicio desde 1958, de propulsante sólido, de guía por radar y del que se hicieron 6 versiones. Tenía un alcance de 8 Km y volaba a Mach 1. Pesaba 91 Kg, de ellos 27 Kg de carga útil explosiva, y medía 1,88 m de largo y 19 cm de diámetro. Retirado en 1978.
    El AA-2 Atoll, llamado K-13A en denominación propia, era de propulsante sólido, y fue dispuesto en los años 60 para formar parte del equipo de los MiG‑21 y MiG-23, y con carácter pasivo. Se hicieron varias versiones y volaba a Mach 2,5. Tenía un alcance máximo de 6,4 Km. Medía 2,79 m de largo y 12 cm de diámetro. Pesaba 70 Kg aproximadamente, de los que 6 Kg eran de carga útil explosiva. Fue dotación de gran número de países (Pacto de Varsovia, China, India, Irak, Sudán, Somalia, etc.).
    El AA-3 Anab también data los años 60 y tuvo una versión mejorada a principios de los 70. De propulsante sólido, hubo dos versiones, una de guía IR y otra por radar. Volaba a Mach 2,5. Pesaba 275 Kg. Tenía un alcance de 32 Km y medía en torno a los 4 m de largo, 28 cm de diámetro y 1,3 m de envergadura. En los años 80 aun estaba en servicio.
    El AA-4 Awl, proyectado en los años 50, quizá no llegó a entrar en servicio. Tendría posiblemente menos de 100 Km de alcance. Su peso sería de unos 400 Kg y su longitud de 5 m.
    El AA-5 Ash fue desarrollado a partir de 1954 durante 5 años para la posterior dotación del caza Tupolev 28P y del MiG 25. De propulsante sólido, pesaba menos de 0,4 Tm, de las que 45 Kg eran de carga útil explosiva. Tenía un alcance de 55 Km con el sistema radar de guía y de 21 Km con el de IR. Medía entre 5,2 y 5,5 m de largo y 30 cm de diámetro.
    El AA-6 Acrid fue dispuesto en los años 60 para los cazas MiG 25. Tenía un alcance de 100 Km como máximo, velocidad Mach 4, y su guía podía ser por radar o IR (con alcance en este caso de 25 Km). Pesaba menos de 0,8 Tm y medía 5,9 o 6,3 m de largo y 40 cm de diámetro. Fue dotación de, además de la URSS, Libia, Siria y Argelia. Se hicieron varias versiones a partir de 1975.
    El AA-7 Apex se desarrolló entre 1971 y 1974 y se dispuso para dotación principalmente de los cazas MiG 23, con sistema de guía por radar o IR, y su alcance mejor estaba en los 50 Km; volaba a Mach 3. De propulsante sólido, pesaba 320 Kg, de ellos 40 Kg de carga útil explosiva, y medía como máximo 4,5 m de largo y 22,3 cm de diámetro máximo. Fue dotación de numerosos países del entorno político soviético, así como de India y Libia.
    El AA-8 Aphid fue puesto en servicio en 1975 para dotación de los MiG 23 principalmente. De propulsante sólido y guía IR, volaba a Mach 3. Tenía un alcance de 15 Km como máximo y pesaba 55 Kg, de ellos 6 Kg de carga útil explosiva. Medía 2,2 m de largo y 12 cm de diámetro. Fue dotación de varios países.
    El AA-9 fue desarrollado en los años 70 proyectado para los cazas MiG 31; con un alcance de 45 Km, si bien también se le atribuyeron los 130 Km.
    Otros fueron el R-73 que fue llamado por los americanos AA-11 o Archer (OTAN), el M-100A y una versión del SA-7. En los años 80 se desarrollaban también otros llamados AA-XP en código occidental.

    Los soviéticos dispusieron también de los contracarro siguientes:
    AT-1 SNAPPER. Llamado por los soviéticos 3M6 y Shmell (moscardón), tenía 2,3 Km de alcance, fue dotación de varios países del entorno político de la URSS, pesaba 22,2 Kg y medía 1,13 m de largo y 14 cm de diámetro. Disponible en los años 60.
    AT-2 SWATTER. También fue dotación de varios países y tenía 2,2 Km de alcance. Medía 0,9 m de largo, 15 cm de diámetro y pesaba 25 Kg. Dispuesto desde 1967.
    AT-3. SAGGER. Llamado por los soviéticos MILIUTKA, tenía 3 Km de alcance. Fue vendido a los árabes, que lo usaron contra Israel con eficacia en la guerra de 1973; igualmente fue dotación de numerosos países (Pacto de Varsovia y otros del entorno político soviético). Pesaba 11,3 Kg, de ellos 3 Kg de carga hueca, y medía 86 cm de largo y 12 cm de diámetro.
    AT-4. SPIGOT. Más moderno que los anteriores, fue puesto a disposición también de varios países afines a la URSS. Su alcance era de 4 Km y pesaba unos 11 Kg. Medía como máximo 1,2 m de largo y menos de 13,5 m de diámetro.
    AT-5. SPANDREL. Es una versión del anterior para motorizados en vez de equipos de infantes.
    AT-6. SPIRAL. Aire-tierra contracarro para dotación de helicópteros Mi 24 y varios países del Pacto de Varsovia. Su alcance es de 5 Km y velocidad Mach 1 aproximadamente. Se proyectó con una altura de 1,45 m, un diámetro de 13,5 cm y un peso de unos 32 Kg. Creado en los años 70.

    Además, en los años 50, los soviéticos también planificaron dotarse de misiles de tipo crucero, derivados de la V-1 alemana, y tuvieron varios proyectos, algunos como respuesta al americano Navajo pero no llegaron nunca a estar a punto. Fueron los proyectos de los Burya, Buran y EKR.
    El último data de 1953 o 1954 y era un cohete alado de dos etapas que debía alcanzar Mach 3, con un alcance de 730 Km volando durante 15,5 min. Habría tenido 17,7 m de largo, 90 cm de diámetro, 7,87 Tm de peso y un empuje al partir de 8,25 Tm. La primera fase habría tenido 8,3 m de largo, 6,4 Tm de peso y llevado 4,83 Tm de Keroseno y LOX que habría quemado durante 2 min 7 seg en un motor proporcionando un empuje de 9,5 Tm. La fase segunda habría tenido 9,4 m, 70 cm de diámetro, una envergadura alar de 2 m, un peso de 1,48 Tm, de ellas 317 Kg de Keroseno que quemaría en un reactor aéreo durante más de 13 min.
    El Burya, también llamado La-350, asimismo hubiera tenido 2 fases, la primera formada por 2 aceleradores, y se probó entre 1957 y 1960, siendo luego cancelado. Tenía un alcance de 6.500 Km. Medía 18 m de largo, 2,2 m de diámetro, pesaba 97,2 Tm en total y su empuje al partir era de 137,2 Tm. Cada acelerador era un cohete derivado del cohete R-11 que habría tenido 18,9 m de altura, 5,2 m de envergadura y 1,5 m de diámetro, con 27 Tm de peso, de ellas 23 Tm de propulsantes amina y ácido nítrico, que habría podido quemar en 4 motores durante 1 min 10 seg proporcionando un empuje de 78,7 Tm en el vacío. La fase alar o segunda tenía 18 m de larga, 2,2 m de diámetro, 7,7 m de envergadura, 40,86 Tm de peso, de ellas 27,8 Tm de Keroseno que quemaría en un reactor aéreo durante unos 14 min proporcionando 7,75 Tm de empuje en el vacío.
    Por su parte, el Buran, que fue cancelado hacia 1957 o 1958, hubiera llevado 4 aceleradores y alcanzaría Mach 3 de velocidad y 8.000 Km en vuelo. Hubiera medido 23,3 m de largo, 2,4 m de diámetro, y habría pesado 125 Tm y tenido 219,85 Tm de empuje al partir. Cada uno de los cuatro boosters sería de 19,1 m de largo, 1,2 m de diámetro, 3 m de envergadura, 18 Tm de peso, de ellas 15 Tm de Keroseno y LOX y un tiempo de funcionamiento de 1 min 10 seg; habría llevado un motor de Glushko de 63 Tm de empuje en el vacío. La fase segunda tendría 23,3 m de larga, mismo diámetro, 11,6 m de envergadura en las alas, 53 Tm de peso, de ellas 38 Tm de Keroseno que habría quemado en un reactor aéreo RD-20 durante unos 14 min proporcionando un empuje en el vacío de 10,6 Tm.

    La clasificación por misiles soviéticos resumida según su forma operativa es, en un rápido repaso de los modelos primeros, del modo siguiente. Los grandes cohetes URSS fueron los tierra‑tierra de varias fases y a los que llamaron T‑1, T‑2, T‑3, etc.
    El T‑1 era de corto alcance, pero colocado sobre un T‑2 constituía ya un cohete de alcance medio. Un T‑3 era ya de largo alcance y llevaba encima a los anteriormente citados. Los motores que fueron dispuestos para tales eran los R‑10, R‑14 y R‑14A, que fueron basados en los de la V‑2 alemana.
    Se citan de otro modo los tierra‑tierra siguientes que son en su denominación original occidental: M‑101 o T‑1, M‑103 o T‑2, M‑104 o T‑3, M‑102 o T‑4, T‑4 A, T‑5, T‑5 B, T‑5 C, T‑7 A, M‑E, J‑1, COMET 1, COMET 2. También podemos incluir aquí los FROG del Pacto de Varsovia, de los que se hicieron varios modelos: FROG-1 y 2 (aparecido en 1957), FROG-3 (1960), FROG-4 (1964), FROG-5 (1964) y FROG-7 (1965).
    De los tierra‑aire, la URSS dispuso los M‑2, T‑6, T‑7 y T‑8. También se citan el ABM de puesto de tiro fijo Galosh, y el portátil GRAIL; el GANEF, o SA-4; el GOA, o SA-3; el GAINFUL, o SA-6; GECKO, o SA-8; GASKIN, o SA-9; el GUILD; etc.
    Otros ABM URSS, fueron el Gazelle o AMB-3, según denominación occidental; el Griffon, conocido desde el 7 de noviembre de 1963 al ser exhibido en un desfile en la Plaza Roja de Moscú, dotado de dos fases, de propulsantes sólidos, 16,5 m de longitud, 3,65 m de envergadura, aletas estabilizadoras en las 2 fases, y de un alcance de 250 Km.
    Son también antiaéreos soviéticos los siguientes: Vikhr, denominado AT-9 por el DoD americano; el S-300 para lanzar en baterías de 4 desde carros móviles, modelo que los rusos pusieron a la venta para otros países y cuyo costo era de unos 30 millones de dólares por unidad en 1997; el SA3; otros: Tor (SA-15), Tor-M, Osa, Kortik, Klinok, Uragan M22.
    Sobre el sistema S-300 añadamos que la versión de su misil S-300PMU2 Favorit (SA-20B Gargoyle) tiene un alcance de casi 200 Km y techo en los 27 Km; la velocidad máxima que alcanza son los 10.000 Km/h y es un misil de muy bajo mantenimiento. Mide 7,5 m de longitud y pesa 1,8 Tm, de las que 180 Kg son explosivos. Su efectividad se ha cifrado en más del 80%, tanto contra aviones como contra misiles crucero. Se apoya en un sistema de radares para localización de blancos hasta una distancia de 300 Km, incluyendo objetivos en vuelos rasantes. Los misiles van en baterías de 4 en camiones, pudiendo disparar uno cada 3 seg. Cada batería tiene un costo de unos 100 millones de dólares.
    El sistema Tor M-1 tiene un alcance de 12 Km, funcionando en bloques de 8 unidades, siendo operativo básicamente entre los 6 y 10 Km de altitud hasta con 48 blancos simultáneos, y por debajo de los 6 Km (hasta los 20 m) puede hacer seguimiento de 2 blancos a la vez. También dispone del sistema Irán, que compró a los rusos en 2005 este tipo de misil que es único a su creación por su capacidad de seguimiento múltiple.
    Aire‑aire, dispuso del M‑100A, ANAB, ACRID, APEX, APHID, ATOLL y ASH. Otros fueron el R-73, que fue llamado por los americanos AA-11 o Archer (OTAN), AA-1 Alkali, AA-4 Awl, AA-9, y otros.
    Aire‑superficie, tuvo los KIPPER, o AS-2; KANGAROO, o AS-3; KITCHEN, o AS-4; KENNEL, o AS-1; SSC-2A Salish; Kelt; Kerry; y Kingfish.
    Mar‑tierra, el GOLEM 1, conocido desde 1963, disparado desde barco o submarino, con guía inercial, 16 Tm de peso, Mach 7 de velocidad, 165 Km de alcance, de propulsantes líquidos, y con una cabeza nuclear de 1 Tm; el GOLEM 2, que es una versión mejorada, basada en los T‑2 o M‑103, de 2.250 Km de alcance, que tenía como propulsantes ácido nítrico y alcohol, y que, como el GOLEM 1, podía alojarse en un número de tres en un submarino.
    Mar‑aire, contó con los Golem 3 y 4, y la serie SA-N-1 Goa, SA-N-2, SA-N-3, SA-N-4, SA-N-5, SA-N-6 y SA-N-7. El GOLEM 3 podía ser lanzado desde submarinos con tubos de aire comprimido, pero que también podía ser usado por el Ejército como tierra‑aire, y que tenía dos o tres fases de propulsante sólido, un peso de 2,07 Tm, guía por IR, 21 Km de techo en vuelo, y podía llevar 38 Kg de carga explosiva. Otro fue el GOLEM 4, de guía por radar, propulsantes sólidos y 83 Km de alcance.
    De los tierra‑mar, según la NATO, el SAMLET, dotado de cohetes Kelt, también llamado AS-5 (1968), derivado del estatorreactor Kennel estratégico, y dispuesto contra buques en defensa costera. También llamado SSC-2B, tenía 3 Tm de peso, 7 m de largo, 1,2 m de diámetro y su alcance era de unos 200 Km.
    De los USM (submarino-superficie) dispuso de los estratégicos SS-N-4 y el SERB.
    Mar‑mar, los antisubmarinos K‑2, J‑3 y el STYX.
    De los contracarro se citan al Bastión, Kastet, Snapper, Sagger, Falanga M (llamado Swatter por la OTAN y AT-2 por los americanos).
    De un tipo menos común, el de misil antirradiación, proyectó el X-25MP, también llamado por los americanos y la NATO AS-12 y Kegler.

    Resumen de principales misiles URSS/Rusia:

Denominación del DOD

Nombre OTAN

Aparece la 1ª versión en

Alcance en Km

Unidades en despliegue


Golem

1959

180


SS-1A

Scunner

1961

350


SS-1B

Scud A

1957

130


SS-1C

Scud B

1965

280


SS-2

Sibling

1950

600


SS-3

Shyster

1955

1.200

48

SS-4

Sandal

1959

2.000

608

SS-5

Skean

1961

4.100

97

SS-6

Sapwood

1961

8.500

4

SS-7

Saddler

1962

10.500

186

SS-8

Sasin

1964

12.000

23

SS-9

Scarp

1966

12.000

600

SS-10

Scrag

1965

12.000

No desplegado

SS-11

Sego

1966

13.000

1.410

SS-12

Scaleboard

1969

900


SS-13

Savage

1969

9.400

60

SS-14

Scapegoat

1968

4.000

Cancelado

SS-15

Scrooge

1969

7.400

Cancelado

SS-16

Spinner

1977

9.000

No desplegado

SS-17

Spanker

1975

10.000

300

SS-18

Satan

1974

11.000

506

SS-19

Stiletto

1974

10.000

600

SS-20

Saber

1977

5.000

405

SS-21

Scarab

1976

120


SS-23

Spider

1985

500


SS-24

Scalpel

1987

10.000

20

SS-25

Sickle

1985

10.500

126

SS-N-1

Scrubber



Misil crucero

SS-N-2

Styx

1965


Anti-buque

SS-N-3

Shaddock


1.000

Misil crucero

SS-N-4

Sark

1960

600

66

SS-N-5

Serb

1963

1.400

60

SS-N-6

Sawfly

1968

3.000

584

SS-N-7

Starbright

1967

90

Misil crucero

SS-N-8

Snipe

1973

9.100

294

SS-N-9

Siren

1972

208

Misil crucero

SS-N-12

Sandbox

1975

200

Misil crucero

SS-NX-13


1970

600


SS-NX-16

Stallion

1980

3.100


SS-N-17


1980

3.900

12

SS-N-18

Stingray

1978

8.000

672

SS-N-19

Shipwreck



Misil crucero

SS-N-20

Sturgeon

1983

8.300

100

SS-N-21

Sampson

1987

3.000

Misil crucero

SS-N-22

Sacaleboard-B



Misil crucero

SS-N-23

Skiff

1985

8.300

64

SS-NX-24

Scorpion

1980


Misil crucero



                = FRANCIA.

    La tercera potencia en cuestiones misilísticas resultó ser Francia, que en 1960 creó su primer misil de alcance medio en cuerpo del AGATE, pronto superado, y que entonces fue probado en la base argelina de Hammaguir; construido por la Sud Aviation, tenía un peso de 3 Tm, un empuje de 7 Tm, funcionaba con propulsante sólido y su techo en vuelo era de unos 65 Km.
    Pero en 1975, Francia dispone ya de 18 misiles S‑2 IRBM de 150 kilotones cada uno en 9 silos subterráneos en bases de tipo estratégico, con unos 3.000 Km de alcance, teniendo entonces previsto tener para 1980 27 S‑2, también llamados SSBS. Formaron la llamada Force de frappe, o fuerza de golpe. Su costo habría sido en su momento de 120.000 millones de pesetas y se completaba con los misiles disponibles en 3 submarinos atómicos cada uno con 16 unidades, y 26 aviones Mirage; datos de los años 70. El centro de control de los 18 misiles se situó en Provenza, en Platau d’Albion, a 400 m de profundidad en un subterráneo, cerca de Rustrel, con un túnel de 2 Km de largo.
    Un S‑2 se disponía dotado de 2 fases de propulsante sólido, con una medida de 14,8 m de altura, 1,5 m de diámetro, 31,3 Tm de peso, 2.750 a 3.000 Km de alcance, y una carga útil equivalente a 140 Tm de TNT; de guía inercial, su error de tiro era de al rededor de 1 Km. Las 18 unidades se fabricaron a partir de 1971.
    El S-2 fue sucedido al principio de los años 80, previa aprobación oficial en 1973, por la versión mejorada S-3, de menor peso, 25,8 Tm, y algo más pequeño, con 13,8 m de altura e igual diámetro, pero de superior alcance, 3.500 Km. Su primer disparo se hizo en diciembre de 1976 en las Landas.
    Otro estratégico francés fue el MSBS, USM de alcance intermedio de 2.400 a 3.100 Km, que llevaba cabeza nuclear de 500 kilotones. De dos fases de propulsante sólido, con guía inercial, era llevado, en cantidad de 16 unidades, por submarinos nucleares modelo Redoutable y también en modelos convencionales Gymnote. Se fabricaron a partir de 1971 48 unidades del primer modelo. A partir de 1976 se hicieron 16 entonces llevando una carga de 1 megatón. Existieron del mismo los tipos M1, M2 y M20. El último era de 3.100 Km de alcance, y 1 megatón de carga explosiva. Medía todos 10,4 m de altura y 1,5 m de diámetro, y pesaban entre 18 y 21 Tm.
    Un tipo francés más de misil, era el táctico superficie-superficie PLUTON, de 240 Km de alcance en su mejor versión y 120 Km en la básica, guía inercial, 2 fases de propulsante sólido, 7,59 m de largo, 65 cm de diámetro, 1,14 m de envergadura y 2.350 Kg de peso. Del mismo en 1975 los galos contaban 48 unidades entre tres submarinos. Fue fabricado por la Nord y su margen de error en dar en la diana era de unos 250 m.
    En 1981 experimentaba con el misil M-4, dotado de cabezas nucleares múltiples, para dotación de submarinos estratégicos. Capaz de trazar una trayectoria de más de 4.500 Km, tenía una precisión inicial de 300 m. Es capaz de llevar 8 cabezas nucleares de 150 kilotones. Pesaba 35 Tm, y medía 11,05 m de altura y 1,93 m de diámetro.
    Otro SSM táctico fue el SAAB‑8 (o Nord 20), en colaboración con Suecia, de 2 fases de propulsante sólido. Destinado a la defensa táctica costera y guía por radio.
    Del tipo tierra‑tierra, Francia dispuso además del VERONIQUE, MONIQUE, SE‑4200 o Caisseur (Rompedor), SS‑10, SS‑11 y SS‑B. El táctico SE-4200 tenía 3,8 m de altura, 300 Kg de peso, Mach 0,9 y un alcance efectivo de solo 16 Km, pese a un teórico muy superior.

    De los tierra‑aire poseyó los MASURQUE, PARCA, MATRA, SE-4300, SE‑4400, CROTALE y ROLAND.
    El Masurque, de 2 fases, propulsante sólido, puesto de disparo fijo y dispuesto por pares, su guía es por radio salvo en el tramo final. Construido por la Matra, tenía 50 Km de alcance y volaba con una carga de 100 Kg a Mach 3. Pesaba 2 Tm y medía 8,6 m de largo y 41 cm de diámetro.
    El Parca fue ensayado de 1954 a 1958 y dispuesto operativo hasta 1962. Tenía un alcance de 32 Km y techo de 20 Km. Pesaba 1,1 Tm y medía 5 m de largo y 1,6 m de envergadura.
    El Matra, o R-422, es una versión del aire-aire R-042 disponible a partir de 1958.
    El SE-4300, desarrollado de 1954 a 1956, utilizaba como propulsantes anilina y ácido nítrico, llevaba alas, tenía un alcance de 8 Km, pesaba 1 Tm y medía 5,49 m de altura y 1,85 m de envergadura.
    El SAM Roland es de realización franco‑alemana, fabricado por la Euromissille (Aeroespatiale y MBB), con puesto de tiro móvil o fijo, en camión u oruga dotada de dos antenas de radar y con capacidad para 5 misiles, y tenía 2,4 m de longitud, 16 cm de diámetro, 70 Kg de peso, pudiendo ser manejado en combate por una o dos personas con guía por radar, aunque también por guía óptica; su alcance era de 6,3 Km, y su techo en vuelo de 5 Km, siendo operativamente ideal contra aviones en vuelo raso. Su probabilidad de impacto adecuado es del 85 %. De dotación, además de Francia, de Argentina, Brasil, Estados Unidos y Gran Bretaña, entre otros, fue utilizado por este último país contra Argentina en la llamada Guerra de las Malvinas.
    Por su parte el Crotale, construido por Matra a partir de 1968 tras iniciar su desarrollo en 1964, era de propulsante sólido, tenía guía por radio y propio programador, 8 Km de alcance eficaz y hasta 18 Km con radar doppler, y techo de 3,6 Km, logrando una velocidad de casi Mach 2, y pesaba entre 80 y 85 Kg de los que 15 eran su carga útil. Medía 2,93 m de largo y 15,6 cm de diámetro. Fue dotación de varios países en los años 80 y tuvo una versión para la Marina.
    Igualmente se considera antiaéreo el misil JAVELOT para disparos en baterías de 64 unidades bajo control de un sistema de radar, pero el cohete propiamente no tiene guía. Pesaba solo 1 Kg y su alcance era de 1,5 Km. Medía 37 cm de largo y 4 cm de diámetro.
    De corto alcance en esta categoría también cuenta el MISTRAL, o SATCP, fabricado por la Matra en los años 80 y puesto en servicio en 1989. El sistema tiene un peso de solo 40 Kg y es de manejo fácil por dos personas. El misil propiamente pesa 17 Kg y mide 1,8 m de altura y 9 cm de diámetro. Tiene un alcance de 6 Km y un techo de 3 Km, y un sistema de autoguía IR de gran sensibilidad. Lleva 2 fases, logra Mach 2,55 de velocidad y mide 1,81 m y lleva 3 Kg de explosivo perforante como carga útil.
    También cabe citar como antiaéreo al antimisil ASTER, proyectado a finales de los años 80 en colaboración con los italianos y dotado de un sofisticado sistema de guía inercial y por radar, siendo lanzable desde tierra o desde buques. Muy maniobrable, su alcance máximo es de 15 Km, o 10 como sistema ABM, con techo de 5 Km en cualquier caso.

    De los aire‑superficie, se dispuso de los KORMORAN, MARTEL, BB‑10, Durandal, y la serie AS. La serie aire-superficie AS (10, 11, 12, 15, 20 y 30) fue iniciada en los años 50 con el AS-11, construido por la Nord Aviation a partir del SS-11, que tenía 3 Km de alcance y pesaba casi 30 Kg. El AS-12 se creó entre 1955 y 1957 y tenía 8 Km de alcance; pesaba 77 Kg y medía 1,87 m de largo, 21 cm de diámetro y 65 cm de envergadura. El AS-20 estuvo en servicio en los años 60 y 70, y pesaba 134 Kg y tenía 4 Km de alcance; del mismo se hicieron más de 8.000 unidades. El AS-30, desarrollado como el anterior a finales de los 50, fue operativo en los 60 y volaba a unos 500 Km/h con un alcance en torno a los 10 Km; se construyeron en total 3.870 unidades. Otro más, el AS-30 LASER, construido por Aerospatiale hacia 1974 para entrar en servicio en la siguiente década, volaba a Mach 1 con 240 Kg de carga útil hasta 11 Km; medía 3,65 m de largo y pesaba ½ Tm aproximadamente. El AS-15 se proyectó como antibuque sobre el AS-10, pesaba 96 Kg, tenía 15 Km de alcance y medía 2,17 m (versión básica) y 18 cm de diámetro. De los modelos AS se harían en total 179.000 misiles.
    El Durandal fue pensado para destruir las pistas de despegue de aviones y era en realidad una bomba dotada de cohetes de frenado y otros de orientación para aumentar la efectividad.
    El táctico aire-mar KORMORAN, de uso franco‑alemán, de 540 Kg de peso, propulsantes sólidos, fue concebido contra buques, con autoguía sofisticada, alcance óptimo a 36 Km desde baja altura, entre 100 y 1000 m, y capaz de volar a 3 metros de altitud sobre las olas de modo automático. Su capacidad de perforación es suficiente para atravesar una chapa de acero de entre 70 y 90 cm de gruesa.
    El MARTEL o AS‑37 era un antirradar franco‑británico, de propulsante sólido, y del mismo se hicieron dos versiones, una como misil táctico y otra antirradar, de guía por TV u otro sistema, y puesto a punto entre 1968 y 1972, con alcance de 60 Km volando a Mach 0,9; fue realizado por la Matra francesa y la HSD británica para dotar a los aviones Mirage franceses y Phantom y Buccaner británicos. Pesaba en torno a los 540 Kg y medía 3,87 y 4,12 m, según modelo, de largo, 1,2 m de envergadura y 40 cm de diámetro.

    De los mar‑mar, citamos la familia EXOCET, SM-39, AM-39 y MM‑38 (versión básica Exocet) y MM-40 (versión mejorada), de 38 a 70 Km de alcance, que llevaban dos motores de propulsante sólido, uno actuando como booster, y vuela a unos 2 m de altura sobre el mar a 0,93 Mach, con guía por radar y los últimos 10 Km por autoguía ETM; de 635 y 850 Kg de peso, 4,68, 5,21 m y 5,8 m de altura, 35 cm de diámetro y 1,1 m de envergadura, era fabricado por la Aerospatiale. El Exocet, convertido en dotación de gran número de países, se haría famoso en la guerra de las Malvinas, en 1982, entre los argentinos y británicos, al causar a éstos últimos el hundimiento de un buque destructor por un incendio, si que llegara sin embargo a explotar su carga; otro también hundió un carguero por error. El constructor principal de ese misil fue el general francés de 5 estrellas Jean Crepin (1909-1996).

    De los aire‑aire, se mencionan el MATRA, AA‑20, AA-25, R.511, R.530, R.550 Magic y Super 530.
    El MATRA, M-04, del cual se hicieron varias versiones, y con varias aplicaciones tácticas, construido en los años 50 por la empresa francesa de igual nombre, se concibió para ser de propulsante sólido y tener 7 Km de alcance, y fue dispuesto en aviones Vantour N y Mirage 3 C. Medía 4,6 m de longitud y 40,6 cm de diámetro; pesaba 460 Kg.
    El AA-20, o NORT 5103, fue el primero de su tipo en Francia y en Europa Occidental. Tenía 4 Km de alcance. Creado en los años 50, pesaba 134 Kg, de ellos 20 Kg de carga útil (explosivo), medía 2,6 m de largo, 25 cm de diámetro y 80 cm de envergadura.
    El AA-25 es un AA-20 modificado que solo pesaba 1 Kg más. Su alcance era 1 Km superior al mismo.
    El R.511 estuvo en servicio en los años 60 y 70 para dotación de los Mirage. Tenía 7 Km de alcance con techo en los 3 Km. Pesaba 184 Kg y medía 3,09 m de largo y 26 cm de diámetro.
    El modelo R.530 era de guía por radar e IR y uno de los más eficaces de Europa Occidental en los años 70 y 80 en su categoría. Construido por Matra, su alcance era de 18 Km. Francia vendió de este misil más de 4.000 unidades a diversos países, tal como Sudáfrica, Argentina, España, Pakistán, etc. Pesaba unos 192-193 Kg, de ellos 27 Kg de explosivo, y medía en torno a los 3,2 m de largo y 26,3 cm de diámetro; la envergadura era de 1,1 m y el empuje de su motor era de 8,5 Tm. Su precio medio en los años 80 era de 44.000$.
    Desde 1968 Francia trabajó en el R.550 Magic, de Matra, de más de 10 Km de alcance, guía IR, y estaba dotado de 4 grandes alerones en la base y otros más en el cono; fue lanzado por vez primera con éxito el 11 de enero de 1972 en Las Landas y entró en servicio en 1975. Podía volar a Mach 3. Pesaba casi los 90 Kg, de ellos 12,5 Kg de carga útil explosiva, y medía 2,77 m de largo y 15,7 cm de diámetro. Fue vendido a varios países, tal como Argentina, Australia, España, India, Libia, Marruecos, etc.
    El Super Matra 530, de sofisticada guía por radar, incluso para difíciles condiciones atmosféricas, fue desarrollado a partir de 1971, también construido por Matra, para los cazas Mirage 2000; fue probado entre 1974 y 1976 y estuvo en servicio a partir de 1980, siendo luego dotación, además de Francia, de España, Marruecos, Libia, Kuwait e Irak. De propulsante sólido Butalane, su motor tenía 2,5 Tm de empuje y lograba Mach 4,6, siendo su alcance de 35 Km. Pesaba 240 Kg, de ellos 30 de carga útil explosiva. Medía 3,54 m de largo y 26,3 cm de diámetro; la envergadura era de 90 cm.

    De los antisubmarinos, contó con el MALAFON que era lanzado con dos aceleradores de propulsante sólido desde la cubierta de buques; pesaba 1,4 Tm, medía 6,15 m de largo, tenía 3,3 m de envergadura, lograba una velocidad de 830 Km/h, conseguía un alcance de 13 Km, llevaba una carga útil de 525 Kg, fue desarrollado desde 1956 por la sociedad Latecoere y en 1972 disponían de él 13 buques franceses.
    Del tipo crucero los franceses anunciaban en marzo de 1977 el desarrollo del Hades, de 2 Tm de peso, 7 m de largo, y 350 Km de alcance.

    De los contracarro, los franceses dispusieron de los: Nord 5.200 o SS.10, de 1,6 Km de alcance, 15 Kg de peso y 86,1 cm de largo y 16,5 cm de diámetro, que fue creado en los años 50; SS.11, creado sobre el anterior a partir de 1953, de 3 Km de alcance, 1,2 m de largo, 30 Kg de peso y 16,4 cm de diámetro; también contó con el SS-11M del que se hizo una versión naval y fue dotación de varios países, y el que tuvo una versión mejorada en el SS-12M, creándose ambos en los años 60; ENTAC, también de la misma época, fabricado en serie (casi 140.000 unidades) hasta 1974, de 2 Km de alcance, 12 Kg de peso, 82 cm de largo y 15,2 cm de diámetro; Harpon, desarrollado a partir de 1959 durante 7 años y fabricado en serie desde 1967, de 3 Km de alcance, 30,4 Kg de peso, 1,21 m de largo y 16,4 cm de diámetro (es además dotación de otros países).
    De este tipo, además, con Alemania desarrolló el HOT y el MILAN. El HOT, de dos fases de propulsante sólido y dirigido por cable, de 4 Km de alcance, volando durante 17 seg a 900 Km/h, que tenía 25 Kg de peso, de ellos 6 Kg de carga explosiva, 1,27 m de largo y 16,5 cm de diámetro; fabricado desde 1977, fue dotación de varios países, entre ellos España. El MILAN, que tenía de 25 m a 2 Km de alcance, volando durante 10 seg, y del que dispuso en su momento la OTAN y sus países miembros como Gran Bretaña, Francia, Bélgica y Grecia, así como Siria y Turquía; pesaba 6,7 Kg y medía 77 cm de largo y 11,7 cm de diámetro.

                = GRAN BRETAÑA.

    Los británicos se dotaron de algunos misiles menores ya al final de la segunda guerra mundial, si bien no tuvieron ni lejanamente la importancia de los alemanes. Crearon el antiaéreo Stooge, puesto a punto en 1945, y el que tenía un alcance de 12,9 Km, un peso de 335 Kg, una longitud de 3,2 m y un diámetro de 32 cm. Pero al finalizar la guerra el programa del mismo fue suspendido.
    Posteriormente en cuanto a misiles tierra‑tierra contó con el BLUE STREAK, que significa Rayo Azul, ya visto como fase de cohete astronáutico, y el que tenía un alcance efectivo máximo de unos 4.035 Km; el BLUE WATER, que significa Agua Azul, dotado de cabeza nuclear y desechado en 1956 y cancelado finalmente en 1962 (pesaba 1,36 Tm, y tenía 7,6 m de altura, 61 cm de diámetro y un alcance de 88,5 Km); el P.V.; y el VIGILANT 891, entre otros.
    Tierra‑aire, el SXA‑5; el BLOODHOUND, que significa Sabueso, antiaéreo de la Bristol Aeroplane y Ferranti que lleva un reactor y 4 cohete de propulsante sólido, con puesto de tiro fijo y un alcance de unos 80 Km, techo de 30 Km, y que tenía 2,45 Tm de peso, y 7,67 o 8,46 m de altura (según modelo), y 54,6 cm de diámetro; el THUNDERBIRD, que significa Pájaro de Trueno, creado en 1958, del que se hicieron dos versiones y que tenía 6,44 Tm de peso, 6,35 m de altura, 52,7 cm de diámetro, 1,63 m de envergadura, 40-75 Km de alcance, control por radar, de propulsante sólido y construido por la BAC.
    SAM de puesto de tiro móvil dispuso de varios modelos. De ellos, citamos el TIGERCAT, operativo desde 1970 para defensa de aeropuertos y bases aéreas, parecido al Seacat, y que tenía 68 Kg de peso, 5 Km de alcance, 1,47 m de altura y 19 cm de diámetro; el GREEN FLAX que entra en servicio en 1965; el BLOWPIPE que era un ABM para disparar un solo hombre como un bazooka, con guía por radio, de 3,2 Km de alcance, 2 Km de techo, y que conseguía una velocidad de Mach 1, y pesaba 11 Kg y medía 1,4 m de altura y 7,6 cm de diámetro.
    También se puede citar al antiaéreo terrestre Brakemine, dispuesto a finales de la segunda guerra mundial y hasta 1947, en que se canceló. Tenía 8 Km de alcance, pesaba 145 Kg y medía 2 m de largo y 26,6 cm de diámetro.
    Otro, menor, de corto alcance, es el Javelin.

    El RAPIER, desarrollado por la BAC sobre el PT‑238 y teleguiado por radar con ventanas de 35 y 95 GHz y también con ayuda IR y telémetro láser de CO2, fue un superficie-aire y aire‑aire supersónico utilizado en la guerra de las Malvinas contra Argentina en 1982 derribando 14 aviones. Pesaba 42,6 Kg, medía 2,24 m de largo, 13,3 cm de diámetro, tenía un alcance de 7 Km, techo de 3 Km y con velocidad Mach 2; podía operar en adversas condiciones de niebla, humo, noche y contramedidas de tipo electrónico y fue un misil de dotación de otros países, tal como Australia, Qatar, Singapur, Australia, etc. Hubo también una versión avanzada Rapier 2.
    De los estratégicos submarinos dispuso del Polaris A-3TK de 200 Kilotones de 4.600 Km de alcance. Su precisión tiene un margen de error de 900 m.
    De los mar‑aire, el SEACAT, que significa Gato de Mar, llamado en la versión sueca RB-07, desarrollado desde abril de 1958, que podemos catalogar también como SAM naval de puesto de tiro fijo, con guía por radio y radar, y el que fue dotación también de otros países como Argentina, Chile, Brasil, Australia, Nigeria, etc.), siendo construido por la British Aerospace y que tenía una velocidad de 0,9 Mach, un alcance de 6,5 Km, un peso de 65 Kg, una longitud de 1,48 m y un diámetro de 19 cm; el SEASLUG, que traducimos como Pasta de Mar, también SAM naval de puesto fijo de lanzamiento para destructores de la clase Country, construido por la British Aerospace, puesto a punto en 1962 tras 13 años de desarrollo, que tenía 1,8 Mach de velocidad, 45 o 58 Km de alcance, según modelo, pesaba 2 Tm y medía en torno a los 6 m de largo y 40,9 cm de diámetro; y el SEADART, igualmente SAM naval de puesto de disparo fijo construido por la HSD, desarrollado en los años 60, constituido por 2 motores de propulsante sólido, guía por radar, alcance de 80 Km con techo en los 25 Km, de un peso de 549 Kg, 4,36 m de largo, 42 cm de diámetro y 91 cm de envergadura.
    Otro de la Royal Navy es el SEA WOLF, un excepcional antimisil naval construido por la British Aerospace en proyecto de los años 60, desarrollado en la década siguiente y ensayado en la base australiana de Woomera. También llamado GWS-25, alcanzaba Mach 2 con un alcance de solo 5 Km. Pesaba 82 Kg y medía 1,9 m de largo y 18 cm de diámetro.
    Aire‑superficie, tuvo al Blue Steel, Sea Skua, Sea Eagle, Alarm y otros. El BLUE STEEL, que se traduce en Acero Azul, fue de guía balística, agua oxigenada como componente de propulsante, de 3.200 Km de alcance pero con punto blanco ideal en los 320 Km, de carácter estratégico, con disponibilidad para llevar carga nuclear de hidrógeno, y para llevar el bombardero Vulcan 2. La primera versión pesaba 6,8 Tm y medía 10,59 m de largo, 3,94 m de envergadura y 1,72 m de diámetro.

    Aire‑aire: El FIREFLASH (“destello de fuego”), fue el primero de este tipo de los británicos, y tenía 4,8 Km de alcance, 136 Kg de peso, 2,84 m de largo y 15,2 cm de diámetro. El FIRESTREAK, o en su traducción Rayo de Fuego, construido por la British Aerospace, era de guía final por IR, de propulsantes sólidos, Mach 2,07 de velocidad lograda, 2,8 Km de alcance, 137 Kg de peso, de ellos 22,7 Kg de carga útil de explosivo, 3,19 m de largo y 22,2 cm de diámetro; desarrollado desde 1951, cuando se le llamó inicialmente Blue Jay, y operativo desde 1958, fue el primer misil británico en su tipo en estar dispuesto militarmente. El RED DEAN y RED HEBE, creados y cancelados en los años 50, y distinguidos por el sistema de guía, el primero por radar doppler y el segundo por otro sistema de radar, eran de 64 Km de alcance y pesaba 603 Kg y medía 4,9 m de largo y 31,7 cm de diámetro. El RED TOP, creado en los años 50 y en servicio en los 60, fue un misil derivado del Firestreak, pasivo de guía IR de 3 Mach de velocidad y 11 Km de alcance efectivo; pesaba 150 Kg, de ellos 31 Kg de explosivo, medía 3,32 m de largo, 22,2 cm de diámetro y fue construido por la Hawker Siddeley Dynamics y también fue dotación de Arabia Saudí. El SKY FLASH, creado en los años 70 con la colaboración americana y para dotación de los Tornado y los Phantom, fue también dotación de Suecia; construido por la British Aerospace Dynamics, tenía 193 Kg de peso, de ellos 30 Kg de explosivo, 3,68 m de largo, 20,3 cm de diámetro, Mach 4 de velocidad y 50 Km de alcance. El SRAAM, creado por la HSD como complemento del Red Top e inicialmente llamado Taildog, era de propulsante sólido, medía 2,72 m de longitud y 16,5 cm de diámetro, pesaba 60 Kg y fue creado en los años 70. El Taildog evolucionó hasta llamarse MOONGOOSE (mangosta) en 1974 y luego SRAAM 75, pero fue cancelado en 1978. El ASRAAM es un misil aire-aire de corto alcance realizado en colaboración con los alemanes, British Aerospace Dynamics y Bodenseeweerk Geratetechnik, en los años 80; de un alcance máximo de 15 Km.
    El 16 de mayo de 2000 la Defensa británica optaba por disponer del misil aire-aire de largo alcance Meteor para dotación de los cazas Eurofighter. El Meteor es fabricado por Matra BAE Dynamics con participación de Alenia Marconi, CASA, Saab y LFK.

    Un aire-mar es el SEA EAGLE, que los británicos desarrollaban en los 80, y es una especie de misil crucero táctico de 170 Km de alcance, 0,9 Mach de velocidad y guía por radar. El Eagle (Águila) era de propulsantes sólidos, 4,14 m de longitud, 1,2 m de envergadura, 40 cm de diámetro y 900 Kg de peso. Construido por la British Aerospace.
    También para la Royal Navy (para helicópteros), se adaptó como aire-superficie el cohete sonda Skua, dando lugar al SEA SKUA, construido por la British Aerospace, que es de 15 Km de alcance y vuela a 0,8 Mach llevando 20 Kg de carga útil, pesando en total 147 Kg; medía 2,85 m de largo, 62 cm de envergadura y 22,2 cm de diámetro. Probado en diciembre de 1979, fue empleado en la Guerra de las Malvinas en 1982.

    De los contracarro, los británicos dispusieron de los Python, Vigilant y Swingfire. El PYTHON data de los años 50 y tenía 2,74 Km de alcance, 36,7 Kg de peso, de ellos 13,6 Kg de carga útil explosiva, y medía 1,5 m de largo y 15,2 cm de diámetro. El VIGILANT, también llamado V-891, data de los años 60, tenía 1,6 Km de alcance, pesaba 14 Kg, medía 1 m de largo, 13 cm de diámetro y fue dotación de varios países. El SWINGFIRE, de dos fases y alcance de 4 Km, que cubre en 15 seg, fue desarrollado en los años 60, entrando en servicio en 1969, y tenía guía por cable; se dirigía al objetivo según la posición fijada en el momento del tiro, pesaba 27 Kg, y medía 1,07 m de largo y 17 cm de diámetro.

                = CHINA

    China desarrolló misiles propios de varios tipos y creó un considerable arsenal de tal tipo del que no se divulgaron muchos detalles, pero que acabaría por considerarse la tercera potencia mundial en este campo con la llegada del nuevo siglo. La historia de la creación de sus misiles data de octubre de 1956, si bien es a partir del 5 de noviembre de 1960 cuando prueba con éxito su primer misil de corto alcance. Se considera como padre de los modernos misiles chinos a Tsien Hsue Shen que, emigrado a los Estados Unidos el 15 de agosto de 1935, regresó a su país de origen en 1955 luego de doctorarse en el Instituto Tecnológico de Massachusetts y trabajar en el Instituto de Aerodinámica de California y en los primeros misiles americanos; trabajó en la Comisión Científica de la Defensa Nacional americana durante la segunda guerra mundial y tras se acusado de ser comunista por la comisión McCarthy en 1950 (el FBI lo interrogaría el 6 de junio de tal año) fue apartado de su labor, razón por la que 5 años más tarde volvió a China.
    En los años 60 creó los DF-2 y DF-2A, y DF-3. EL DF-2 fue el primer cohete de alcance medio chino y se probó en Jiuquan el 27 de octubre de 1966 por vez primera. El DF-3 lo probó por vez primera el 30 de enero de 1970 en Jiuquan, y tenía un alcance de unos 10.000 Km. Aparte de los misiles de largo alcance, como el DF-5 de los años 70, como es natural, China se dotó de otros de alcance medio y corto. Con carga nuclear dispone de la serie CSS, del número 2 al 8 y el CCS-N-3. El CSS 5 también es denominado DF-21.
    Cuenta también con antiaéreos como el HQ-2B y similares a algunos rusos. De medio alcance tiene a mediados de los 90 al M9 de 10 m de longitud, 600 Km de alcance y 500 Kg de carga útil explosiva convencional o nuclear; es una especie de versión del Scud soviético.
    Como misil táctico aire-mar cuenta con el sistema llamado C-601 para lanzar desde alturas entre 1 y 9 Km y con un radio de hasta 2.000 Km, siendo su mayor efectividad a los 105 Km. Tiene 7,36 m de longitud, 76 cm de diámetro, 2,4 m de envergadura en las alas y 2,44 Tm de peso. Lleva autopiloto, altímetro y radar Doppler y es un cohete de propulsante líquido y vuela a 0,9 Mach de velocidad subsónica, yendo hasta por debajo de una cota de 50 o 70 m de altura. Su carga útil es una cabeza atómica y es transportado por un bombardero tipo 6D. Tiene un 2% solo de posibilidades de fallar para dar al blanco.
    El Silkworm (“gusano de seda”) es otro misil chino, pero de corto alcance, vendido en el extranjero. De propulsante líquido, tiene 85 Km de alcance y guía por radar activo. Es de 2,3 Tm de peso, de ellos 0,4 Tm de carga útil explosiva, 5,8 m de largo, y 76 cm de diámetro.
    El misil balístico CSS-X-4, en denominación americana de misil estratégico experimental, es un ICBM de más de 9.500 Km de alcance del que derivarían sus modelos astronáuticos Larga Marcha.
    La gran potencia china, que en 1989 tenía nada menos que más de 3 millones de soldados y cerca de 20 millones de personal movilizable, disponía por entonces de 6 ICBMs, 60 IRBMs y 50 misiles de corto alcance, además de un submarino con 12 misiles de alcance medio dotados de cabeza nuclear. La primera prueba con éxito de disparo de un misil desde un submarino data de octubre de 1982 y tal tecnología la desarrollaron a partir de 1977.
    En 1998 se cree que cuenta con 27 misiles ICBM, 12 en un submarino nuclear, 86 de alcance medio, y un total de 434 cabezas nucleares.
    A principios de 1999 tenía desplegados en el estrecho de Taiwan apuntando a sus congéneres de la isla de tal nombre entre centenar y medio y dos centenares de misiles M-11 y M-9. Los primeros son de 7,5 m de longitud, 88 cm de diámetro, llevan una carga de 800 Kg dentro de un peso total de 5 Tm, y su alcance es de 280 Km. Los M-9 es un misil de alcance medio de 600 Km que pesa 6,2 Tm, de ellas ½ Tm de carga y tiene 9,1 m de altura y 1 m de diámetro.
    El 2 de agosto de 1999 los chinos comunicaban la prueba de un nuevo modelo, el DF-31, un tierra-tierra de 3 fases de propulsante sólido, de 8.000 Km de alcance, dotado casi con seguridad de cabeza nuclear.
    Entonces, los modelos de misiles chinos en desarrollo son, además del apuntado, los DF-21A, DF-41 y JL-2.
    El DF-41, o  Dong Feng 41, es un ICBM de hasta 12.000 Km de alcance, de propulsante sólido, diseñado para lanzar desde camiones, pero posiblemente también desde un ferrocarril adaptado, al modo de algunos misiles rusos. Se cree que lleva ojivas de tipo MIRV. Fue probado en diciembre de 2015 con disparo desde un vagón.
    El 11 de enero de 2007 los chinos probaban además con éxito un misil antisatélite, en un ensayo real llevado a término con un satélite propio fuera de servicio. Era la cuarta prueba al respecto, siendo fallidas las tres primeras.

El 3 de agosto de 2015, con motivo del desfile conmemorativo del final de la II Guerra Mundial, los chinos exhibieron un buen número de sus misiles, presentando dos nuevos que la prensa más o menos especializada calificó como destinados a hundir portaaviones y grandes buques. Se trata de los llamados Dong Feng-21D y Dong Feng-26, o DF-21D y DF-26, y son versiones de misiles lanzados desde submarinos. Al segundo se le pone en Occidente el mote de Guam Express, aludiendo a su alcance (de la Isla Guam). Tienen un alcance respectivo de 2.000 y 4.000 Km, como máximo. Son de dos fases y usan propulsante sólido, como es natural, y el primero alcanza Mach 5 mientras el segundo logra el doble, Mach 10. Se desplazan en camiones-plataforma y se disparan desde los mismos. La carga del DF-21D es de 600 Kg, pudiendo ser múltiple (tipo MARV), y puede llevar una carga nuclear de hasta 500 kilotones, si bien se supone que llevará carga convencional. El DF-26, en cambio, lleva una carga (bautizada por los americanos como WU-14) al doble de velocidad con alta capacidad de maniobra en su ataque.



                = OTROS PAÍSES.

    A continuación citamos algunos de los países que dispusieron o disponen de misiles o usaron los de sus aliados y se hace referencia muy por encima algunos de tales misiles, de un modo atemporal. Hay que tener en cuenta que muchos de los misiles ya citados, americanos, soviéticos y europeos, de los de corto alcance, los SAM y otros, fueron también comprados o desplegados en los países siguientes y otras naciones más que no se citan.

    AFGANISTAN.-Dispuso de los Scud B de origen soviético en su guerra civil contra la guerrilla islámica y también luego de los Stinger americanos.

    ALEMANIA.-La cuna de los misiles tuvo restringida su dotación de misiles. Pero en tanto que estuvo dividida, antes de la reunificación, contó con varios misiles menores, como la mayoría de países. Entre otros, desde los años 70, contó con el Kormoran, construido por la Messerschmitt, de guía inercial y 40 Km de alcance volando a casi 1 Mach llevando una carga útil de 160 Kg. Pesaba 600 Kg y medía 4,4 m de largo, 1 m de envergadura y 34 cm de diámetro. En 1983 desarrollaba una versión mejorada.
    También en los años 70 desarrollaba el Dornier Viper, un aire-aire que sería sin embargo abandonado en 1979 a favor del Sidewinder.
    De los contracarro, los alemanes dispusieron del Mamba y del Cobra, de 2 Km de alcance, distancia que cubría en 7 seg.
    Más moderno, el crucero de alcance medio Taurus KEPD-350 fue desarrollado POR Alemania con SUECIA (Taurus Systems GMBH de la EADS) y del mismo cuentan los germanos con 600 unidades inicialmente. Mide 5,1 m de longitud y pesa 1,4 Tm, vuela a 0,9 Mach a un mínimo de 30 m de altura; su guía es inercial, GPS y de reconocimiento del terreno. Su alcance es de 350 Km. Su costo unitario es en 2009 de 950.000 euros.

    ARABIA SAUDÍ.-Compró en 1988 misiles de alcance medio CSS-2, entre 2.500 y 3.000 Km, llevando cargas útiles de 2 Tm, a los chinos continentales.
    También tuvo los aire-aire británicos Firestreak y Red Top, y al AS-15TT, para dotación de helicópteros, construido por la francesa Aerospatiale, volaba a Mach 0,9 y su alcance era de 15 Km llevando 30 Kg de carga útil.
    Derivado del Crotale, Arabia Saudí pagó a los franceses el desarrollo del Shahine en el segundo lustro de los años 70. Tenía 11 Km de alcance y 6 Km de techo en vuelo. Este misil tenía 100 Kg de peso, 3,15 m de altura y 15,6 cm de diámetro.

    ARGENTINA.- Contó con el aire-superficie Martin Pescador, de creación propia, de propulsante sólido, 140 Kg de peso, y alcance de 9 Km. Puesto en servicio en 1979, medía 2,94 m de largo y casi 22 cm de diámetro.
    Tras disponer del Cóndor 1, inició en 1984 en colaboración con alemanes y egipcios el proyecto Cóndor II para un misil de corto alcance, de 800 o 1.000 Km con una carga de 500 Kg, pero el Presidente Menem, bajo presiones de Estados Unidos por iniciativa de Gran Bretaña e Israel, hubo de decretar su paralización y destrucción; esta última, previo desmantelamiento y aprovechamiento de piezas en transferencia tecnológica hacia España, se hizo en Torrejón de Ardoz en las instalaciones del INTA, siendo el cohete traído en buques hasta Rota. Con los argentinos habían colaborado Argelia, Egipto y Brasil, y también algunas empresas de Suiza, Alemania y Francia, y fue financiado por el Banco di Lavoro de Italia.
    También colaboró en el desarrollo de modelos, como el Bard 2000, con otros países, como Egipto e Irak. Y dispuso, como no, del famoso Exocet francés con uno de los que en mayo de 1982 provocó el hundimiento del destructor británico Sheffield en la Guerra de las Malvinas. Otro misil igual, en tal guerra, hundió al mercante Atlantic Conveyor, si bien el blanco era un portaaviones británico.
    De los contracarro, los argentinos dispusieron del Mathogo.

    AUSTRALIA.‑Usó el británico Bloodhound, y contó con el antisubmarino Ikara, de 2 motores de propulsante sólido, con guía acústica, y de 3,35 m de longitud y 1,5 m de envergadura. También dispuso del antisubmarino Ikara, con motor de propulsante sólido y 18 Km de alcance; medía 3,53 m de largo y 1,52 m de envergadura, y fue dotación de destructores y fragatas en los años 70.
    De los contracarro, los australianos dispusieron del Malkara, de 2 Km de alcance y 1,93 m de largo y 30 cm de diámetro.

    BRASIL.- Se embarcó en los años 70 en la creación del misil aire-superficie Mas1 Carcara, proyectado para ser de propulsante sólido y tener 45 Kg de peso, 1,2 m de largo y 12,5 cm de diámetro. En 1979 iniciaba el desarrollo del aire-aire Piranha, de propulsante sólido, 6 Km de alcance, peso de 86 Kg, de ellos 12 de explosivos, 2,67 m de largo, 15,2 cm de diámetro y guía IR.

    CANADÁ.‑Entre otros contó con el aire‑aire Sparrow II y el antiaéreo naval de igual nombre, Sea Sparrow. También aire-aire fue el Velvet Glove, desarrollado en los años 50 y abandonado en 1954; el misil tenía 8 Km de alcance, 141 Kg de peso, 3,17 m de largo y menos de 1 m de envergadura.

    COREA DEL NORTE.-Luego de tener el Scud, comprado a Egipto, desarrolló modelos propios sobre tal modelo. Se dotó del Scud B, de 300 Km de alcance llevando 1 Tm de carga útil, y del Scud C, de 600 Km de alcance llevando unos 600 Kg de carga útil.
    Tiene en los años 90 del misil de alcance medio Nodong. El modelo Nodong 2, de propulsante líquido, 16,25 Tm de peso, 16 m de altura y 1.500 Km de alcance, serviría como primera fase del modelo de lanzador Taepo Dong 1; su precisión es de 250 m. El Nodong 1 era de iguales características pero de 1.300 Km de alcance y una precisión de solo 2,5 Km con carga útil de 750 Kg. El Nodong 3 se probaría en 1998 y su alcance se cifra en 2.000 Km. El modelo siguiente proyectado, el Nodong 4, o Taepo Dong 2, se proyecta para tener 6.000 Km de alcance con puesta en servicio en el 2.002; este último, en realidad en 2006 seguía en desarrollo y su alcance se reevaluó en 5.500 Km con 1 Tm de carga útil. El Taepo Dong 1, del que se hizo una versión como lanzador de satélites, en versión militar pesaba 21,7 Tm, medía 27 m de altura, su alcance era de 2.000 Km con 1 Tm de carga útil y su precisión era baja, de 3 Km como máximo. Además dispone de cohetes de menor alcance, los Hwasong 5, 6 y 7, con alcances respectivos de 300, 500 y 650 Km, pero de precisión 450 m, 1 Km y 3 Km; los mismos, en tal orden tienen 10,9, 10, 9 y 13,5 m de altura y un peso de 5,84, 6,2 y 6,4 Tm. Los Hwasong 5 y 6 también han sido llamados Scud B y C. Más avanzado, el Hwasong 10 tendría un alcance de 5.000 Km y podría llevar cualquier tipo de carga, incluida la nuclear.
    A finales de 2002, se aseguraba que Corea del Norte disponía de un total de unos 750 misiles con capacidad para alcanzar Japón y Corea del Sur. Además dispondría de otros de corte alcance como los del tipo Silkworm.
    En 2005 los americanos anunciaban que habían captado con un satélite militar que los coreanos norteños habían probado un misil denominado Scud ER de un alcance entre 600 y 1000 Km basado en el Scud.
    De los misiles de dotación en submarinos desarrolla el KN-11, que se lanza para probar a partir de abril de 2016, y que está basado en antiguos misiles soviéticos. Se cree que su alcance es de unos 100 Km.
    A principios de 2017, una actualización occidental de la capacidad misilística norcoreana apunta como vector de más alcance al cohete Taepo Dong 2 con 8.000 Km, seguido del Musudan con 4.000 Km, un Nodong con 3.000 Km y el Taepo Dong 1 con 2.000 Km.
    En mayo de 2017 los norcoreanos disparan un misil que según ellos es nuevo y con capacidad para llevar una carga nuclear. Dicen que es el Hwasong-12, y que tuvo en el vuelo un techo de más de 2.000 Km y cubrió unos 800 Km, cayendo finalmente en el mar del Japón. Su alcance máximo podría ser de unos 4.500 Km, lo que le convierte en un misil de alcance medio.
      Luego de un primer disparo el 4 de julio del mismo modelo que alcanzó 2.800 Km de altura, y que fallaría al reentrar cayendo a unos 930 Km del punto de partida, el 28 de julio del mismo 2017 se disparaba en Jagang un misil el Hwasong-14, que tras un vuelo de 45 min cae de nuevo en el Mar del Japón a solo 230 Km de la costa japonesa. Este modelo se anuncia con más capacidad que el anterior modelo, la de un ICBM ya que supera  los 7.000 Km de alcance (a falta de saber la masa de carga útil). Luego de salir al espacio en una trayectoria muy cerrada de 3.700 Km de techo, cayó sobre la vertical a 350 Km de la costa japonesa de Hokkaido, desintegrándose en la reentrada según se puso filmar. Este modelo Hwasong, nombre que significa “Marte” (el dios de la guerra), y al los estadounidenses le llaman KN-20, tiene dos fases, la primera de propulsante líquido y la segunda de sólido.
    También en 2017, a fines de noviembre, los norcoreanos probaron el Hwasong-15, versión mejorada del Hwasong-14, que aunque describió una trayectoria de alcance de 950 Km ascendió a 4.475 Km de altura. Es un ICBM con alcance teórico a cualquier punto estratégico del planeta, dependiendo de la carga útil de que se dote. Los expertos dicen que su alcance es de 13.000 Km. Se lanza desde cualquier lugar al que le lleve un camión de transporte de 18 ruedas y 9 ejes, uno un poco mayor al usado con la otra versión anterior; el camión se aparta antes del sitio de disparo en el momento de éste en una estructura fija predeterminada. 

    COREA DEL SUR.-Se dotó de los Nike Hércules americanos, fabricando sobre los mismos modelos de 180 y 250 Km de alcance. Más tarde dispone de los NHK-1, NHK-2 y NHK-A.

    EGIPTO.‑Dispuso a principios de la década iniciada en 1960 del modelo AL‑KAHIR, un tierra‑tierra cuyo nombre significa Conquistador, de una sola fase, 12,2 m de largo, 1,22 m de diámetro y 500 Km de alcance. Otro, también tierra‑tierra, fue el AL‑ZAFIR, de significado Victoria, de un alcance menor de 350 Km. De ambos tácticos se dudó de su despliegue operativo y efectivo.
    Asimismo dispone de otros modelos, como el Saqr 80, de 8 Km de alcance llevando 200 Kg de carga explosiva, desarrollado en colaboración con Corea del Norte. Igualmente dispuso del Scud B que modificó para dotarle de una carga útil de 1 Tm. A principios de los años 90 desarrollaba como también Irak el misil Badir, de 80 Km de alcance llevando 500 Kg de carga explosiva.

    EMIRATOS ÁRABES UNIDOS.-Se dotaron del misil Scud B.

    ESPAÑA.- Aspiró en su momento a disponer de la versión militar del Capricornio, con 2 fases, con un alcance de 1.300 Km y una carga útil de 500 Kg. Pero las disponibilidades españolas en misiles siempre estuvieron en los de corto alcance para distintos fines.
    El país dispone de diversos misiles, como el americano Hawk (desde 1965 y desde 1979 una versión mejorada), Roland, el Nike Hercules, Harm, Harpoon, Maverick, el Aspide italiano y el Toledo para el servicio antiaéreo, tanto terrestre como de la Marina, etc. El Aspide, de una sola fase con propulsante sólido, tiene guía por radar. El Roland se decidió adquiridlo en 1984 en cantidad de 500 unidades y 18 lanzadores bajo presupuesto de 30.000 millones de pesetas; en la licitación se contempló también la posible compra de los modelos Rapier británico y Chaparral americano.
    Para dotación de dos corbetas se fabricó parcialmente por la empresa Bazán el misil Albatros, parecido a Áspide italiano.
    Se pretendió desarrollar un prototipo de misil contra-carro de la tercera generación llamado Aries en colaboración con la Hughes USA. Pero la empresa española participante Explosivos Río Tinto fue participada por capital kuwaití por lo que se suspendió el proyecto. Más tarde, a principios de los 90, también en colaboración con la Hughes, la empresa pública Inisel creó con la citada americana Gyconsa, respectivamente al 40 y 60 %, para el desarrollo de una versión de misil contra-carro sin guía por hilo, llamado MACAM, misil de alcance medio de tercera generación. Se tenía previsto la fabricación de unos 200 lanzadores y 2.000 misiles con una inversión de 4.000 millones para el desarrollo, siendo otro tanto la fabricación de los mismos.
    Del mismo tipo también en España se probó el sistema Cazador en el año 1983, basado en el misil TOW-1 americano y bajo un coste de unos 80 millones de pesetas por unidad de sistema.
    Otro contracarro, pero de acción de sembrado de minas, de la misma época fue el Teruel, de lanzamiento en batería de tubos desde un camión, de 2 m de largo, 14 cm de diámetro, 56 Kg de peso y 18,2 Km de alcance. El modelo Teruel 3 es de menor alcance, 14,5 Km.
    En 2007 España estaba enfrascada con Israel en otro contracarro, el Spike LR, portátil, fabricado por Santa Bárbara Sistemas. Se pretenden entonces construir 2.600 unidades bajo presupuesto de 328.000.000€.
    La empresa CASA construía en el último lustro del siglo XX el misil aire-superficie ALADA, pensado en principio para ser operativo en el año 2000 en los aviones F-18, Harrier y otros. El misil se planificó en principio a elegir en dos versiones, A y B, del que la segundo lleva un motor turborreactor y la primera un cohete. La opción final escogida fue la segunda. Su diseño contempla una forma para evitar en cierto grado el radar y tiene una baja emisión IR. Dispone de 2 alas y alerones en su parte trasera. El peso es de 0,9 Tm, llevando aproximadamente la mitad en carga útil. Su guía utiliza el sistema GPS y es pues de autoguía.
    A partir de 1992 se pensaba disponer de un misil ligero antiaéreo, o superficie-aire, denominado MISTRAL, de corto alcance, de tecnología francesa.
    El 24 de junio de 2005 España optó por comprar además 46 misiles crucero de alcance medio Taurus KEPD-350, más 2 unidades de prueba, con la empresa Sener como principal contratista para su integración en la dotación de los F-18, aunque el misil es sueco-alemán (Taurus-EADS).
    La disposición estratégica española para el arma misilística se basa principalmente en el peligro potencial calculado para llegar de África.

    INDIA.-El desarrollo misilístico hindú comenzó en 1983 y en 1988 ya disponían del primer ingenio al respecto, el Prithvi SS-150, de 250 Km de alcance y 1 Tm de carga útil que puede ser una carga nuclear. Luego desarrolló el Prithvi 250 y proyectó el Prithvi 350-Danosh.
    Más recientemente, a principios de los 90, crea el misil de alcance medio Agni 1 (Agni significa “fuego” en sánscrito), de 1.500 Km de alcance objetivo, si bien inicialmente es de 700 Km; su segunda prueba tuvo lugar el 29 de mayo de 1992. En 1998 se calculó que la India tenía unos 100 misiles de alcance medio y unas 60 cabezas nucleares.
    El Agni 2 es de 18 m de altura, de 2.500 Km de alcance y puede llevar una carga útil de 1 Tm (nuclear, de más de 15 kilotones). El número de unidades disponibles hacia 2002 era en torno a las 70.
    En 1999, el 10 de abril a las 6 h 30 min hora española, probaba el Agni 2, de unos 2.200-2.500 Km de alcance llevando una carga de 1 Tm de peso, desde Chandipur On Sea, Orissa. El mismo cohete se probaba también con éxito en 2003, ratificando el alcance de 2.500 Km.
    Antiaéreo tiene el Trishul, del que desarrolla y prueba el 26 de mayo de 1999 una versión para la Marina en la base de Cochin, al sur del país.
    A finales de mayo del mismo año ensayaba su misil antiaéreo de corto alcance Akash (cielo). Su carga útil es de 50 Kg, su peso total de 700 Kg y su alcance 25 Km, con techo en los 15 Km. Y en junio de 2005 realizó otra prueba con el mismo en Chandipur.
     El 19 de abril de 2012 prueba con éxito el AGNI-V desde la isla de Wheeler, misil de 3 fases y un alcance de más de 5.000 Km.

    INDONESIA.-A principios de los años 90 estaba desarrollando el misil RX 250 de características tierra-tierra. En 2005, el 29 de mayo, probaba su primer vector nacional, un pequeño cohete, lanzándolo en una base situada en la zona occidental de Java. Entonces la agencia propia encargada del desarrollo es la denominada LAPAN.

    IRAK.-  Irak probó su primer gran cohete nacional, el 5 de diciembre de 1989, alcanzando el ingenio 20 Km de altura y volando durante 2 min 10 seg. El lanzamiento lo hizo desde la base de Al Anbar y se trataba el cohete Tamouz. Desarrollado sobre el Scud B, por su colaboración en este proyecto con los iraquíes se cree que agentes israelíes mataron al científico canadiense Gerald Bull. Características del cohete: 3 fases, altura 14,9 m, diámetro 1 m, peso 37,7 Tm, empuje inicial 41,4 Tm y propulsantes UDMH y IRFNA. Todos los cohetes que lo forman son del mismo tipo, pero la primera son 5 unidades y envuelven a la segunda. Es cada uno de 7,4 m, 5,4 Tm de peso, de ellas 1,6 Tm de peso en seco, 9,5 Tm de empuje en el vacío, un motor S2.253 y un tiempo de funcionamiento de 1 min 35 seg.
    Otros misiles de Irak son el Al-Hussein y Al-Abbas, de respectivo alcance 640 y 900 Km, desarrollados sobre el Scud B soviético y con apoyo egipcio, pero con precisión inferior, entre 900 y 1.000 m, al ser dotados de mayor alcance que el original Scud llevando una carga inferior de 230 y 135 Km respectivamente; el Al-Hussein tenía 11,25 m de longitud, 85 cm de diámetro, pesaba 6,3 Tm. También inició luego el desarrollo del Bard-2000 de 800 Km de alcance y 500 Kg de carga útil sobre el Cóndor 2 en el que trabajó con argentinos y egipcios. A finales de los 80 compró a los rusos el SS-12 Scaleboard de 1.230 Km de alcance llevando 1 Tm de carga útil. También dispuso de un modelo chino de 3.000 Km de alcance y 2 Tm de carga útil y del FROG-7 soviético, de 65 Km de alcance con carga explosiva de 0,45 Tm.
    En enero de 1991, en la llamada Guerra del Golfo, lanzó varios Scud con carga convencional contra Israel que no causaron daños mayores o significativos, siendo batidos por los misiles interceptores Patriot americanos. Al momento de tal conflicto disponía de 819 misiles de un alcance de hasta 300 Km.
    A finales de la década de los 90, además, experimentaba con el misil Ababil 100.
    A mediados de 2000 los alemanes informaban la Irak tenía una fábrica de misiles Al-Ababil 100 o Al Samud, de 150 Km de alcance, al suroeste de Bagdad.
    En 2003, la tenencia de misiles de corto alcance, de 180 Km, Al Samud 2, llevó a los americanos a amenazar al país porque los mismos sobrepasaban en 30 Km del alcance fijado por Naciones Unidas al final de la Guerra del Golfo, una década atrás. El Al Samud es un pequeño misil de 2 fases, la primera de propulsante sólido y la segunda de líquido, unas 2,3 Tm de peso, de ellas 0,3 Tm de carga útil explosiva, 10,6 m de altura, probado inicialmente en 1997, y del que tendría en tal año unas 50 unidades.
    También dispuso del misil de corto alcance chino Silkworm que empleó atacando a Kuwait en 2003 al tiempo de la invasión americana.

    IRÁN.-Dispuso del Silkworm, de fabricación china, en los años 80; el citado misil es de 80 Km de alcance. A mediados de 1998, disponiendo ya del misil Scud B de origen soviético con un alcance de 500 Km, probó un nuevo cohete, el Shahab 3 (Rayo 3) que tiene entonces un alcance de 1.300 Km, constituyendo pues un misil de alcance medio. El Scud fue utilizado desde marzo de 1985 en la guerra contra Irak. También desarrolló sobre el Scud el Oghali, de 40 Km de alcance, y el Irán 130 con apoyo chino.
    En el comienzo de la década de los 90 desarrollaba el misil de alcance de 130 Km denominado Irán-130. A principios de 1999, Irán anunciaba el proyecto del Shahab 4 que tendría teóricamente capacidad de satelización. La ayuda tecnológica para ello procede de China, Corea del Norte y Rusia. En julio y septiembre de 2.000 probaba a disparar un Shahab 3 y un Shahab 3D, de propulsante sólido, para el citado proyecto. El 11 de agosto de 2004 probaba uno de estos modelos Shahab 3 mejorado, modelo sobre el que entonces pretende construir un lanzador con capacidad de satelización de pequeñas cargas. También se planificó el desarrollo del Shahab 5, de 6.000 Km de alcance. El 23 de mayo de 2006 lanzaba en Emamshahr el modelo Shahab 3D en plena crisis por el miedo occidental al desarrollo iraní de la bomba atómica. Otro ejemplar de este modelo volvió a ser disparado el 1 de noviembre siguiente. Su alcance teórico se anunció entonces que era de 2.000 Km. El 17 de agosto de 2008 se lanzó otra versión del Shahab 3 que fue denominada Safir y que podría haber intentado disparar el primer satélite de este país, pero falló su fase segunda; la carga útil parece ser que era simulada.
    En septiembre de 2007 exhibía en un desfile el misil Qadr 1, que se anunció con 1.800 Km de alcance. Se cree que es el ya citado Shahab 3 mejorado; menos de un año más tarde, en julio de 2008 el alcance se anunció de 2.000 Km con una carga útil de 700 Kg. En noviembre siguiente declaraba disponer del misil Ashura de 2.000 Km de alcance, que parece ser un Qadr 1 mejorado; sin embargo, puede que tal anuncio, más que una realidad militar técnica-estratégica, no haya de interpretarse fuera del contexto político del momento...
    Del Sahab 3 mejorado obtuvo a su vez el cohete-sonda Kavoshgar 1 con el que Irán aspiraría a poner en órbita un satélite propio, según sus propias declaraciones.
De este modelo se desarrollarían luego las versiones 2 y 3, tituladas también como vector espacial.
    Igualmente se dotó del misil El-Oghali de 40 Km de alcance y del SEA KILLER, construido por Sistel en Italia, dirigido por radio, de 25 Km de alcance y 1 Mach de velocidad llevando 70 Kg de carga útil.
    Asimismo dispuso del aire-aire americano Phoenix en cantidad de 484 unidades y a finales de 2006 se dotaba del antiaéreo ruso Tor M-1 bajo contrato estimado en 1.060 millones de euros a cambio de 29 grupos (de 8 misiles cada uno) de tal sistema.
    Otros modelos disponibles en 2008 por Irán son el Zeizal (terremoto) y el Fatch (conquistador); el primero tendrá un alcance máximo de 400 Km.

    Entre finales de 2011 y principios de 2012, en maniobras militares Velayat 90 en el Golfo Pérsico, los iraníes probaron con éxito el tierra-tierra Nur (“luz”), un corto alcance dotado de sistema antiradar y de fabricación propia basado en el misil chino C802, así como el misil tierra-mar de corto alcance, Nasr (“victoria”), el Ghader, y el Sajjil 2, que se cree un  Shahab 3 mejorado, de unos 2.400 Km de alcance. En tal época, los misiles operativos iraníes de más de 200 Km de alcance son el Zeizal, y los Shahab 1 y 2, además del referido Shahab 3 y sus versiones.

    ISRAEL.‑Además de algunos de los misiles USA, como el Lance, y el propio Jericó, dispuso desde 1973 entre otros del misil mar‑superficie Gabriel, de la IAI para la Marina, que alcanzaba 0,7 Mach de velocidad y su guía era inercial. También fue dotación de otros países (Sudáfrica, Argentina, Malasia, Singapur y Taiwan). Se hicieron 5 versiones del mismo, teniendo el Gabriel II 519 Kg de peso, alcance máximo de 41 Km y medía 3,42 m de largo y 35 cm de diámetro.
    Del Jericó, inicialmente desarrollado con colaboración francesa en los años 70, se crean varias versiones. El Jericó 1 tenía 480 Km de alcance con cabeza explosiva de 680 Kg; tiene la particularidad de volar a una altitud máxima de solo 30 m lo que le hace casi indetectable. El Jericó 2 es de un alcance entre 500 y 750 Km. La versión mejorada Jericó 2B es de mayor alcance y el denominado Jericó 3 se proyecta con 1.500 Km de alcance (teóricos).
    En 1991 desarrollaba el misil ABM Arrow con los Estados Unidos, disponiendo entonces del sistema Patriot americano que fue utilizado con éxito contra los Scud iraquíes en enero de 1991, en la llamada Guerra del Golfo.
    En 1998 se cree que tiene unos 100 misiles de alcance medio, cada uno con cabeza nuclear. El primero de noviembre 1999 probaba con éxito el antibalístico Arrow (flecha), estando entonces previsto que fuera operativo en 2001 y fuera finalizado su despliegue en el 2005; fue desarrollado por los israelíes en colaboración con los norteamericanos.
    Con la misma colaboración, ambos países desarrollaron un sistema antimisiles basado en rayos láser. La empresa americana TRW creó un sistema denominado Tactical High Energy Laser que fue probado en la primavera de 2000 derribando en vuelo un pequeño misil del tipo Katiusha ruso y abriendo la perspectiva de derribar otros mayores.
    De los aire-superficie contó con el Luz 1 de unos 80 Km de alcance y 200 Kg de peso, y del Gabriel, adaptado en una versión para aviones.
    De los aire-aire se dotó del SHAFRIR, o Rafael Shafrir (esta última palabra significa libélula), en los años 60, misil que tenía 5 Km de alcance, pesaba 93 Kg, de ellos 11 Kg de carga útil, y medía 2,47 m de largo, 16 cm de diámetro y 52 cm de envergadura; fue dotación de otros países como Sudáfrica, Chile, etc., siendo su precio en los años 80 de 20.000$, y fue desarrollado sobre el americano Sidewinder y empleado en combate en 1969 y 1973. Otro, desarrollado sobre el anterior, fue el PYTHON 3, en servicio en los años 80, de propulsante sólido, con guía IR, de 15 Km de alcance, 120 Kg de peso, de ellos 11 Kg de explosivo, 3 m de largo, 16 cm de diámetro y 86 cm de envergadura.

    ITALIA.‑De los italianos citamos entre otros los tierra‑aire Aspide (que se deriva del Sparrow USA), el Albatros, el MTG‑C1‑58, el MR‑27 y el SSM táctico Neptuno.
    El Aspide, o Skyguard Aspide, tiene un peso de 220 Kg, de ellos 35 Kg de explosivo, una longitud de 3,7 m, un diámetro de 20,3 cm, logra una velocidad de 2,5 Mach y tiene un alcance de 100 Km y un techo de 6 Km; su guía es por radar semiactivo y se basó en el Sparrow. Fue fabricado por la empresa Selenia en serie a partir de 1978. Una versión del Aspide es denominada Spada, destinada a defensa de aeropuertos en los años 80. También tiene una versión aire-aire.
    El también antiaéreo Albatros, naval, se creo en torno a 1970 por la empresa Selenia, derivado también del Sparrow americano, de producción nacional bajo licencia de aquéllos. Tenía 10 Km de alcance con techo en los 5 Km. Pesaba 204 Kg y medía 3,7 m de largo, 20 cm de diámetro y 80 cm de envergadura. También fue dotación de otros países, como Irak, Egipto, etc.
    El tierra‑aire, o SAM, Indigo, de la Sistel, es un antiaéreo de 9 Km de alcance, 3,2 Tm de empuje, guía por radio, de propulsantes sólidos, 6 Km de techo en vuelo, velocidad máxima 2,4 Mach, 121 Kg de peso, 3,3 m de largo, 19,5 cm de diámetro y puesto de tiro móvil.
    El Neptuno es un táctico superficie-superficie llamado Killer, o Sea Killer, en su versión marina, similar al Indigo. De propulsantes sólidos, guía por radio y radar, tiene un alcance máximo efectivo de 25 Km (modelo 2) y lograba velocidad de Mach 1,9. La versión Sea Killer Vulcano era de propulsante sólido, 290 Kg de peso, 4,6 m de altura y 20,6 cm de diámetro, 18,5 Km de alcance con velocidad cercana a Mach 1; los ensayos con el mismo se iniciaron en 1969.
    Otro perfilado para la guerra naval, de dotación de marina italiana, fue el superficie-superficie OTOMAT (de Oto-Matra) construido por la Matra francesa con los italianos de Oto Melara a partir de 1969; también colaboran los alemanes. Tenía un alcance (modelo 2) de 180 Km y lograba Mach 0,8 en velocidad de crucero llevando 200 Kg de carga útil. Fue probado en abril de 1971 por vez primera. Pesaba 1,25 Tm y medía 4,82 m de alto, 1,19 m de envergadura y 46 cm de diámetro. Estuvo en la dotación de varios países (Argelia, Argentina, Irak, Kuwait, Egipto, Libia, Venezuela, Perú, Arabia y Nigeria).
    De los aire-superficie, para el sistema Marte, tuvo una versión del Sea Killer. La compañía Sistel también desarrolló en el primer lustro de los 70 el misil Airtos que tendría 191 Kg de peso, 3,9 m de largo, 20,6 cm de diámetro y un alcance máximo de 11 Km, pero el proyecto se canceló en 1976 al no quererlo la Marina italiana.
    De los aire‑aire, se cita el SISPRE C‑7, el Aspide y el pasivo Rigel, de guía IR y velocidad cercana a Mach 2 con alcance de solo 10 Km. El C-7 fue el primero italiano aire-aire, data de los años 50, tenía 11,5 Km de alcance, pesaba 65 Kg y medía casi 2 m y 16 cm de diámetro.
    De los contracarro contó con el Mosquito, diseñado en los años 50, y el que era de 2,3 Km de alcance, 14,1 Kg de peso y 1,11 m de largo y 11,9 cm de diámetro. También creó en los años 70 al Sparviero, de 3 Km de alcance, 16,5 Kg de peso, 1,38 m de largo y 13 cm de diámetro. En los 80 trabajaba en el MAF, un contracarro de OTO Melara, de 16 Kg de peso, parecido al TOW americano.

    JAPÓN.‑Dispuso de misiles tierra‑aire K‑150, TLRM‑1D y Kappa V; el aire-superficie ASM-1; los aire‑aire, A3, Taam ID, AAM‑1, 2 y 3. Este último el AAM‑3 era de guía por IR, lograba 1,8 Mach y tenía un alcance de 6 Km; el AAM-1, de la Mitsubishi, data de los años 60 y tenía un alcance de 6,5 Km, pesaba 76 Kg y medía 2,55 m de largo y 15 cm de diámetro, en tanto que el AAM-2 fue posterior (años 70), destinado a suceder al anterior, pero no llegó a entrar en servicio al comprar la Fuerza Aérea el Sidewinder, siendo cancelado en 1977. Otro modelo, el Sigma, era disparado desde globos de tipo cautivo. El ASM-1 fue proyectado en los años 70 y construido por la Mitsubishi; tenía 45 Km de alcance, pesaba 610 Kg, de ellos 200 Kg de carga útil, y medía 3,95 m de largo, 1,2 m de envergadura y 35 cm de diámetro. También se ha de citar al SAM TANSAM, de 10 Km de alcance, desarrollado por Toshiba hasta 1980, de 100 Kg de peso y que medía 2,7 m de largo y 16 cm de diámetro.
    En 1984 se anunció que los nipones estaban desarrollando un misil invisible al radar, al dotarlo de un recubrimiento de ferrita. Japón fue autorizado por los norteamericanos en agosto de 1980 para equiparse de misiles aire-aire dado que la supeditación japonesa, a raíz de la pérdida de la segunda guerra mundial, pasaba por aquéllos en el campo militar.
    De los contracarro, los japoneses dispusieron del Kam 3D en los años 60 y el que tenía 1,8 Km de alcance, pesaba 15,7 Kg y medía 99 cm de largo y 12 cm de diámetro. Otro desarrollado sobre el anterior fue el Kam 9D, de 4 Km de alcance, 33 Kg de peso, 1,56 m de largo y 15,2 cm de diámetro.

    LIBIA.-Se dotó de los SS-21 soviéticos, de 500 Km de alcance, entre otros, pero no consiguió hacerse con misiles de alcance medio de China. Tendrá también el Scud B y el Al Fatah.

    NORUEGA.-Tiene entre otros los marinos PENGUIN MK, de 30 o 50 Km de alcance (según modelo) volando a 0,8 Mach y llevando una carga útil de 120 Kg. Los mismos fueron construidos por la noruega Krongsberg y también dotación de otros países. Pesaban 340-350 Kg y medían 3-3,2 m de largo y 28 cm de diámetro.
    También dispuso del antisubmarino Terne de 3 Km de alcance.

    PAKISTÁN.-Se dotó de misiles Hatf 1, y proyectó a fines de los 90 el desarrollo de los Hatf 3, Hatf 4, Hatf 5 o Ghauri y Haft 6 o Ghaznavi. Creó el misil Shaduz, de 1 y 2 fases, y dispuso también del Scud y el FROG de origen extranjero. Contó asimismo con los Shaheen 1 y 2 de 700 y 2.000 Km de respectivo alcance, y el Ghauri 2, así como 30 misiles M-11 chinos de corto alcance. Este último se probó en 1998 en desde Kahuta, a 200 Km de la India, y su alcance es de 1.450 Km, llevando 700 Kg de carga útil. También podría llegar a los 2.300 Km de alcance con menos carga.
    El Ghauri mide 16 m de altura, pesa 16,2 Tm, es de 1.500 Km de alcance y puede llevar carga útil nuclear de hasta 1,3 Tm (en torno a los 20 kilotones), si bien la efectiva es de 800 Kg. Hacia 2002 se disponían en torno a las 35 unidades.
    En 1998 se cree que cuenta con 58 misiles y un número de menos de 25 cabezas nucleares. Su base de lanzamientos se sitúa en Tila Jogian, Jhelum, cerca de la frontera con India, y a 100 Km al Sur de Islamabad.
    En 2002 probó el Hatf 4, o Shasheen, un alcance medio de 750 Km de alcance con 1 Tm de carga útil, y el 29 de mayo de 2004 ensayó el Hatf 5, o Ghauri, con éxito en lugar no señalado y con blanco hipotético a 900 Km.
    El 19 de marzo de 2005 ensayaba el Shasheen 2, de un alcance de 2.000 Km. En agosto siguiente probaba un misil de largo alcance con capacidad nuclear y el 21 de marzo de 2006 ensayaba con éxito el Babar, o Haft 7, también de capacidad nuclear, y 500 Km de alcance; este último puede ser lanzado tanto desde tierra como desde submarinos o un barco.

    SIRIA.-Dispone en su momento de los SS-21 Scarab de aportación soviética, con un alcance de 120 Km y 300 m de precisión sobre blanco, y de los Scud B y Scud C.

    SUDÁFRICA.-De los aire-aire contó con el V3-Kukri, de 2 fases de propulsante sólido, 73 Kg de peso, 2,94 m de largo y 12,7 cm de diámetro. Es de un alcance de 4 Km volando a Mach 2. Se fabricó a partir de 1979 para los aviones Mirage e Impala.
    A finales de los años 60 trató de desarrollar un misil antiaéreo llamado R.440 Cactus y un aire-aire, según anunciaran el 2 de mayo de 1969, que sería el Whiplash.

    SUECIA.‑Se dotó del SSM táctico tierra‑tierra SAAB-08 (ver misiles de Francia), el aire‑aire ROBOT 304, en varias versiones. Usó también otros como el británico Bloodound. También tiene desde 1994 el aire-aire americano AMRAAM, del que adquiere 100 unidades a la Hughes para sus cazas JAS 31 Gripen de la Saab.
    Su primer misil táctico antibarco fue el RB-315, de 15 Km de alcance, desarrollado en los años 50 por la Robotavdelningen y en servicio entre 1955 y 1965. Pesaba 1,4 Tm y medía 7,3 m de largo y 68,4 cm de diámetro. Volaba en torno al Mach 1. Otro marino más, destinado a sustituir al anterior, fue el RB-08A, de 250 Km de alcance, creado en colaboración francesa, y del que se hicieron 98 unidades hasta 1970. Pesaba 1,2 Tm y medía 5,721 m de largo por 66 cm de diámetro. También marino, el RBS-15 tenía 100 Km de alcance, pesaba casi 600 Kg y medía 4,35 m de largo, 1,4 m de envergadura y 50 cm de diámetro.
    Uno más, propio sueco, es el superficie-aire RBS-70, de corto alcance (5 Km y techo de 3 Km), de la Bofors, que pesaba 15 Kg y medía 1,32 m de largo y 10,6 cm de diámetro. Otro, el RB-04 es un aire-superficie, también llamado RB-304 y SAAB RB-04E, desarrollado desde 1949, ensayado con éxito por vez primera el 11 de febrero de 1955 y en servicio desde 1959 en la Fuerza Aérea sueca; de propulsante sólido, pesaba 0,6 Tm, tenía 32 Km de alcance y medía 4,45 m de largo, 50 cm de diámetro.
    Aire-superficie también fue el SAAB RB-05A fue desarrollado desde 1960 para dotación aérea sueca, provisto de propulsantes líquidos, capaz de volar a más de Mach 1 con un alcance de 9 Km y gran maniobrabilidad; pesaba 305 Kg y medía 3,6 m de largo y 30 cm de diámetro. Otro, el superficie-aire RB-07 es en realidad el Seacat británico.
    Aire-aire, Suecia tuvo al RB-72, también llamado Saab 372, creado en el segundo lustro de los 70, y el que tenía 8 Km de alcance; pesaba 110 Kg y medía 2,63 m de largo y 17,5 cm de diámetro. Otro, el RBS-70, inicialmente de la Bofors, tenía 5 Km de alcance, pesaba 22 Kg, de ellos 1 de explosivo, y medía 1,32 m de largo, 12 cm de diámetro y  33 cm de envergadura; data de la misma época que el anterior y fue también dotación de Suiza.
    De los contracarro, los suecos dispusieron del RB 53 Bantam, pero como un aire-tierra; fue desarrollado desde 1956 y tenía 2 fases de propulsante sólido, 2 Km de alcance, pesaba 7,6 Kg, y medía 84,8 cm de largo por 11 cm de diámetro. Se dejó de fabricar a finales de los años 70. Otro, más moderno, de los años 80, fue el RBS-56 Bill, de la Bofors, de 2 Km de alcance, de velocidad subsónica, 16 Kg de peso, 90 cm de largo y 15 cm de diámetro.
    Junta a Alemania desarrolló el crucero Taurus KEPD-350 (ver Alemania).

    SUIZA.‑Dispuso el tierra‑tierra alemán Cobra‑H y usó también el británico Bloodhound. De los antiaéreos tuvo en los años 50 el RSC y RSD, de 30 Km de alcance, 400 Kg de peso y 6 m de largo por 40 cm de diámetro. También contó con el MICON en los años 60, que tenía 35 Km de alcance, pesaba 0,8 Tm y medía 5,4 m de altura y 42 cm de diámetro. De los aire-aire tuvo los suecos RBS-70 y el RB-72 o SAAB 372.

    TAIWAN.-La China isleña tiene en los años 70 misiles tierra-tierra Green Bee, que son versiones del Lance que compró a Israel. Este modelo es de 70 Km de alcance. Desarrollado por Instituto Chungsan, a principios de los 90, crea el misil Sky Horse de 1.000 Km de alcance. También contó con los americanos Nike Hercules, rebautizado aquí como Abeja 4, o el Gabriel israelí, rebautizado Hsiung Feng (abejorro).
    Entre otros más, también dispuso del antiaéreo Sea Chaparral americano.

    VENEZUELA.-Además de pequeños misiles, como muchos otros países, el 10 de septiembre de 2009 firmó un acuerdo con Rusia para dotarse de misiles de 300 Km de alcance.

    VIET-NAM.-En 2016 tiene entre otros los siguientes tipos o sistemas de misiles, todos móviles. Tiene en plataformas en las islas Spratlys unos 20 puntos con misiles israelíes EXTRA, creados por los Israeli Military Services. Van dispuestos en camiones lanzadores de 2 o 16 unidades. Cada uno de estos cohetes tiene un alcance de unos 125 Km, con un margen teórico de acierto en el blanco de 10 m, pesa 150 Kg y no precisa de mantenimiento.
    En su flota de 8 submarinos rusos de la clase Kilo lleva misiles mar-mar Kh-59, similar al Harpoon USA. De otros misiles antibarco y de defensa costera tiene el sistema REDUT 4K44 derivado de los antiguos soviéticos SS-N-3 Shaddock. Lleva tal sistema misiles Pityorka de 10,2 m de largo, 1 m de diámetro, 100 Kg de carga útil explosiva, guía inercial y activa mediante radar en el tramo final con alcance de 400 Km, pero a velocidad subsónica.
    Otro antibuque que tiene es el misil ruso Kh-35, subsónico, llamado  AS-20 Kayak por la NATO, del sistema Bal-E. Tienen un alcance de 130 Km llevando 145 Kg de carga útil. Pesan 520 Kg y son parecidos también al Harpoon americano. Su costo es de medio millón de dólares. Viet-Nam pretende además fabricarlos bajo licencia.
    Cuenta asimismo con el sistema mar-mar 4K51 Rubezh y su misil P-15 Termit, antiguo soviético para dotación de pequeños barcos. De velocidad subsónica, este modelo lleva ½ Tm de carga útil explosiva hasta unos 80 Km de alcance bajo guía automática por radar en la fase final del vuelo. También se utiliza en defensa costera en baterías de 2 unidades en camión dotado de radar.
    También cuenta con el  sistema K-300P Bastion-P de los rusos SSC-5 Stooge antibuques, dispuesto en baterías de 2 unidades Yakhont, misiles supersónicos, que son en realidad el modelo P-800 Oniks, de 300 Km de alcance llevando 250 Kg de carga explosiva.
    De los sistemas antiaéreos tiene a los misiles israelíes de corto alcance SDYPER SR, los rusos S-125 Pechora-2T, también de corto alcance, y los S-300 PMU rusos de alcance medio.
    El principal enemigo potencial vietnamita es China, con quien en el pasado ha tenido algunos conflictos, en parte por islas y zonas de dominio sobre el Mar de China, cuestiones aun no resueltas. Bajo tal perspectiva se ha de entender el equipamiento de misiles de este país.

    YEMEN.-En este seccionado país, tanto el del Norte como el del Sur, se equiparon con los SS-21 soviéticos y Scud B.


                = LOS MISILES EN EL EQUILIBRIO ESTRATÉGICO MUNDIAL.

    La importancia trascendental de los misiles en el escenario estratégico del mundo llegó en paralelo a la creación de las bombas atómico-nucleares después de la II Guerra Mundial. La combinación de ambos elementos, cohete-carga nuclear, dotó a las superpotencias de entonces, USA, URSS, sin olvidar luego a China, Francia y otras, de un formidable y contundente arma que puso al borde del desastre al género humano como solo había sido soñado en el Apocalipsis o la más delirante ficción literaria.
    En los años siguientes al término de la segunda gran guerra, las potencias fueron acumulando gran cantidad de misiles y armamento nuclear. La capacidad fue aumentando hasta llegar a hablarse de la llamada “destrucción mutua asegurada”, MAD, terminología que indicó que una vez desencadenada una guerra con tales medios no habría vencedor, ni tierra libre de los efectos de la destrucción o la radiación liberada en prácticamente todo el planeta. Aunque hoy pueda no parecerlo, el riesgo del encendido de la mecha de la guerra nuclear existió al tiempo de la llamada guerra fría, que fue una sucesión de tensiones entre las grandes potencias mundiales.

                            - UNA GUERRA NUCLEAR

    Una cabeza atómica es un artefacto explosivo que lleva material radiactivo, isótopos de plutonio 239 o uranio 235, al que se bombardea inicialmente con neutrones de modo que, al romper los núcleos, que a su vez generan más neutrones, se establece una reacción en cadena. Es necesario no obstante para ello que se supere la llamada masa crítica, primer problema que tuvieron al principio los diseñadores y que resolvieron llevando separado el material radiactivo hasta el momento preciso. También se utiliza explosivo convencional para la presión necesaria. En cualquier caso, se libera una energía tal que se produce una explosión de extraordinaria potencia equivalente a miles o millones de Tm de TNT, de kilotones o megatones.
    Cuando se utiliza el proceso de fisión y el de fusión se denomina bomba termonuclear, o bomba H en razón a uso del hidrógeno, o mejor el deuterio y también el trítio, resultado de superior potencia que la atómica puesto que la liberación de energía es muy superior.
    Iniciada la detonación, la temperatura generada es de 300.000ºC a diezmilésima de segundo de la misma y la expansión es aun de unos 15 m, observándose entonces a unos 10 Km como una luz 100 veces la de nuestra estrella. En los instantes siguientes la bola de fuego crece y la temperatura disminuye. Al desaparecer el fogonazo, como subproducto se genera una nube nuclear en forma de hongo que se puede elevar hasta 20 Km de altitud, mientras la onda expansiva arrasa el entorno tanto por presión como por calor. Además se producen radiaciones de todo tipo (UV, IR, 32equis, gamma, alfa, etc.).
    La explosión de una cabeza nuclear tiene dos alternativas bélicas posibles. Una directa sobre la superficie del objetivo y otra a una altura óptima de unos 300 m, que exige mayor precisión. Los resultados son distintos y afectan a la cantidad de materia lanzada para ser luego lluvia radioactiva, mayor en el caso de la explosión sobre suelo. Tal lluvia suele durar unas 8 horas, dependiendo del tiempo y los vientos, factor que influye además en el área afectada según la dirección que tome.
    La explosión a baja altura de una cabeza nuclear de un megatón, que puede producir una bola de fuego de hasta 1 Km de diámetro, supone una destrucción total en un radio de 2,5 Km, destrucción por onda de choque en un radio de 8 Km, y por radiación térmica, quemadura e incendio, en un radio de 16 Km; en el área hipocéntrico las altas temperaturas de 3.000 o 4.000ºC y la violencia reducen instantáneamente a cenizas cosas y personas, mientras que a medida que nos alejamos de ese Km cero las quemaduras se van reduciendo en gravedad. Eso significa que un ataque a una base naval, a un centro de mando, generalmente junto a poblaciones civiles, conllevaría la destrucción de éstas. La posterior lluvia radiactiva resultante ampliaría el campo a varios cientos de kilómetros, según la acción del viento, y por tanto incrementaría el número de afectados de modo mortífero a más largo plazo. La radiación resultante por rayos gamma podría ser de 250 REMs/hora hasta 1 m del suelo, pero al cabo de 4 días es de solo 15 REMs/hora y a los 40 días de 1 REM/hora. Para una persona que estuviera permanentemente en la zona de exposición, toda esa radiación es acumulativa, de modo que cuando alcanzara los 450 REMs en pocos días se podría considerar abocada a morir.
    Tal muerte, de no ser la instantánea en el momento de la explosión o en las horas siguientes por las graves quemaduras, es lenta y dolorosa, siendo los primeros síntomas los de náuseas, vómitos, diarrea y malestar generalizado, para al cabo de 1 o 2 semanas tener multitud de pequeñas hemorragias por todo el cuerpo, con sangrado por orificios, pérdida de pelo, ulceración en labios y boca, lesiones oculares, tumores malignos, especialmente en tiroides y mamas, grave insuficiencia del sistema inmunológico con infecciones generalizadas como resultado de la disfunción en la médula ósea, y finalmente la muerte; también, a más largo plazo, alteraciones genéticas en los descendientes, desarrollo y crecimiento problemáticos, psiconeurosis, envejecimiento, alteraciones cromosómicas, etc. De todo ello, todas las partes han venido teniendo información fidedigna y nada fantasiosa sobre la base de las explosiones reales y de pruebas realizadas en repetidas ocasiones.
    Este cuadro ha de imaginarse en millones de personas simultáneamente para que la idea sea real, y además tendiendo a moverse en los primeras horas hacia imposibles refugios dentro de un caos subrealista.
    La forma de un refugio antinuclear tiene su importancia frente al impacto, siendo la mejor la cilíndrica o esférica porque soportan más presión. Los materiales a utilizar son el hormigón con un grueso de más de 1,5 metros en total, así como aislantes térmicos y desde luego el denso plomo, cuanto más mejor; a ello hay que añadir un cierre hermético del refugio y sistemas de autosuficiencia energética, agua, comida, aire, filtros, accesos, y trajes especiales para salir luego de la explosión. El refugio es más eficaz cuando más enterrado esté; con 2 m tiene un 24,6 % de posibilidades de supervivencia. Si la bomba cae muy cerca evidentemente destruye el refugio. Para una explosión de 1 megatón el refugio ha de estar al menos a 620 m, pero si es de 2 megatones la distancia ha de aumentar a 785 m, o si de 5 megatones a 1.060 m, y si 10 megatones a 1.335 m como mínimo.
    En realidad, ninguna nación de la Tierra con misiles y armamento nuclear tuvo nunca refugios antirradiactivos suficientes y efectivos para la mayor parte de la población en un plan de protección previo. Sin embargo, por ejemplo en los Estados Unidos sí se dispuso de planes de la defensa civil para evacuaciones hacia refugios y estudios de niveles de protección, de cuya eficacia se puede permitir dudar dada la gran masa de personas que llegado el caso estarían implicadas y porque la intendencia y sanidad precisas para el mantenimiento de la gente en refugios hubiera desbordado las posibilidades reales. En 1980 un estudio cifraba los refugios para población, entre otros, en un 47 % para los norteamericanos, un 90 % para los suizos, un 105 % para los israelíes, un 70 % (¿?) para los soviéticos, un 45 % para los noruegos, un 3 % para los alemanes occidentales, y un... 0,005 % para los españoles.
    Otro tipo de bombas no convencionales, las de neutrones, tienen efectos menores y su radiación afecta a los entes biológicos sin resultar destructivo para edificios, vehículos, etc. En este caso, su amplio uso es posible con medios no necesariamente de cohetería. Sus efectos, considerada una bomba de 1 kilotón, producen sobre un radio de 700 metros del epicentro unos 16.000 rads que pueden causar la muerte de una persona, tras un derrumbe inmediato de las actividades vitales, en solo 1 o 2 días de agonía. En los siguientes 200 m la radiación promedio seria la mitad, o sea unos 8.000 rads, y la esperanza de vida subiría a 6 días con pérdida de actividades vitales en unos 5 o 10 min. Unos 500 metros más de radio y el nivel de radiación bajaría a 650 rads, en cuyo caso al cabo de 1 h las actividades vitales de la persona quedarían afectadas y la muerte llegaría al cabo de unos 14 días como máximo. En los 300 siguientes metros, a unos 1.700 m del epicentro, la radiación baja a 150 rads y la esperanza de vida sube ya al 90 %, pero con muchas posibilidades de desarrollar enfermedades degenerativas graves, como cánceres, en las 2 o 3 siguientes décadas; el 10 % restante moriría en unos meses. Entre los 1.700 y 2.300 m del epicentro de la explosión, la radiación sería de 15 rads y los afectados podrían desarrollar fácilmente algún tipo de cáncer y sus descendientes resultar genéticamente afectados.
    En 1999 la cabeza nuclear más terrible por sus efectos era la americana W88, de solo 1 m de larga y de dotación de la fuerza submarina, equivalente en potencia a 475.000 Tm de TNT, unas 30 veces la lanzada contra Hiroshima.

    Imaginar una guerra nuclear no es tan fácil como se pueda suponer, ni aun como tan terroríficamente el cine ha mostrado. En primer lugar, la posibilidad de que hubiera ocurrido en alguno de los momentos de la llamada guerra fría, que enmarcamos entre 1945, finalizada la segunda guerra mundial, y 1992, con momentos álgidos en 1950-1953, guerra de Corea, y 1962, crisis de los misiles de Cuba, sin olvidar otros como las guerras árabes-israelíes, marca el modo distinto en que se hubiera podido desarrollar.
    La puja con la sucesiva aparición de más perfectos misiles en potencia y precisión, incluso con múltiples cabezas nucleares, aceleró la llamada carrera de armamentos, en la que tampoco faltaban otro tipo de armas, como los bombarderos estratégicos. En efecto, no solo los misiles hubieran sido los protagonistas, sino también los bombarderos de largo alcance. La disposición de misiles de alcance medio en fronteras europeas por parte soviética y la respuesta por parte de la NATO fueron otros puntos de fricción. Pero en cualquier caso, la mayor devastación de haberse producido la guerra sería de factura de los misiles de largo alcance.
    La medida del tiempo es la que habría marcado el escenario principal y la mayor o menor destrucción. El avance técnico, paralelo al paso del tiempo, habría supuesto un mayor poder destructor y también una mayor precisión. En cualquier caso, no hay que dudar de que las principales partes antagonistas fueron lo suficientemente conscientes de la gran tragedia que hubiera supuesto una guerra nuclear hasta el punto que contenerse siempre ante los pequeños brotes y conflictos desencadenados por ellos mismos o bajo su cobertura por terceras naciones.
    Siempre se había afirmado que los misiles rusos serían los primeros en dispararse puesto que apuntaban a las bases de misiles de los americanos, lo que implícitamente suponía que éstos estarían allí sin salir aun; principalmente se cree que serían atacados los silos subterráneos de los Minuteman. En respuesta a una primera oleada o lluvia de cabezas nucleares, los americanos dispararían los misiles supervivientes y los de los submarinos y otros de tipo móvil hacia importantes instalaciones militares y centros industriales, así como grandes ciudades de los soviéticos, puesto que las propias bases de misiles de estos últimos ya no tendrían cohetes. Una segunda oleada soviética hubiera barrido ya ciudades americanas y también objetivos de Europa Occidental que se suponían aliados de los americanos por su vinculación en la NATO.
    Pero tales consideraciones generales no estaban exentas de precisiones complementarias sobre el uso a la vez de otros medios, tal como los bombarderos, los misiles de medio alcance, etc., por lo que es difícil precisar que nivel de destrucción se hubiera podido alcanzar. En todo caso, según los especialistas de ambos bandos, la disposición de múltiples medios y misiles de gran alcance en sistemas móviles no fácilmente detectables hubieran llevado a una “destrucción mutua asegurada”.
    Por ello, ese miedo al contrario por esa posible “destrucción mutua asegurada” quizá fue en gran medida el mejor seguro contra el disparate de haber desencadenado una destrucción masiva semejante. No había garantía de ser nadie vencedor una vez abierta la guerra. Más bien razonaban quienes aseguraron que toda la humanidad iba a perder, si es que no quedaba casi aniquilada en los siguientes años, pues detrás de la devastación nuclear hubiera quedado el problema de una casi eterna radioactividad sobre toda la Naturaleza y por consecuencia sobre la propia fisiología humana, sin escapatoria ni refugio posible.
    La alternativa de acciones limitadas, llamadas “quirúrgicas”, para evitar tal destrucción masiva fue considerada por los americanos en los años 60 pensando que la respuesta también sería limitada para salvar a la población civil en la medida de lo posible, creando sin embargo una ventaja de tiempo para cambiar los objetivos hacia los centros y silos de misiles soviéticos. La opción, sin embargo, una vez sabida por la otra parte, no dejaba alternativa de nuevo más que a los lanzamientos masivos, por lo que no era válida.
    Los cálculos norteamericanos en los años 70 sobre una guerra nuclear estimaban que el mayor daño ante un ataque soviético lo hubieran sufrido las poblaciones civiles y de ahí que la supervivencia de sus medios militares con gran capacidad de respuestas suponía para los mandos soviéticos el factor disuasorio a tal supuesta acción.
    Una evaluación del DoD americano en 1975 sobre un supuesto ataque con doble cabeza nuclear sobre los silos de misiles de Estados Unidos, momento en el que había 1.054 silos de ICBM, establecía que quedarían destruidos el 42 % de los mismos y el número de muertos ascendería a unos 5 millones y medio de personas, habitantes del entorno inmediato. Pero un ataque con 2 cabezas de 1 megatón impactando sobre cada silo, así como contra los mandos estratégicos (46 entonces) y sobre 2 bases de submarinos con misiles, determinaría una destrucción respectiva del 57 % de los silos con sus ICBM, el 60 % de los bombarderos en las bases y el 90 % de los submarinos anclados en puerto; el número de muertos ascendería a más de 16 millones. Quedarían libres para represalia los misiles de los submarinos en navegación, los bombarderos en vuelo, los de los portaaviones y los misiles móviles de tierra. Tal ataque masivo tiene el inconveniente de exigir una perfecta sincronización pues de lo contrario las primeras explosiones determinan perturbaciones que actúan negativamente sobre la precisión de los que aun llegan en vuelo. Estas cifras establecen que, tras un ataque soviético tal, la capacidad de respuesta norteamericana era aun devastadoramente contundente.

    En los años 80, puestos en servicio los precisos SS-19 soviéticos y con MX norteamericanos como objetivo en silos Minuteman, se estimó que un ataque tal daba a cada SS-19 un 63 % de probabilidades de éxito en la destrucción de un silo MX con una cabeza y del 86 % con dos; se suponía que la resistencia del silo sería de 143 Kg/cm^2. De tal modo, se podría llevar a una destrucción cierta de entre el 70 y un 75 %, en un ataque masivo semejante en un solo primer golpe. El total de supuestas cabezas atacantes se cifra en 2.000.
    Sin embargo, una estadística final no era tan destructiva pues debía considerar que la mayor destrucción con un segundo misil o doble cabeza tenía sus riesgos estratégicos y efectistas. La cercanía en el tiempo de dos cabezas nucleares, una explotando y otra cercana en vuelo, desata un efecto o pulso electromagnético que interfiere o anula los sistemas electrónicos, propios y ajenos, incluidas las telecomunicaciones. Una explosión de 1 megatón produce en fracciones de segundo una masa envolvente de fuego y neutrones hasta unos 1.000 o 1.100 m del punto de impacto, llegando en 1 seg una onda de choque de 3,5 Kg/cm^2 de presión hasta 1,5 Km y durante 3 seg vendavales de viento de 1.600 Km/hora de velocidad. La bola de fuego por otra parte se eleva en altitud con temperaturas muy altas, creando fortísimas corrientes de aire, de 300 m/seg y elevando a la atmósfera gran cantidad de objetos. Hasta pasados unos 10 min, la nube de fuego no se diluye sobre unos 15 Km de altura. Bajo estas condiciones de fuertes vientos, materiales más o menos pesados en suspensión, etc, la inmediata llegada de otra cabeza nuclear hace que la misma se vea sometida cuanto menos a la imprecisión para llegar al blanco y probablemente fuera destruida. La estimación de éxito en el ataque baja entonces a un 36,5 %. En la mejor de las evaluaciones no se pasa en cualquier caso del 50 %.
    Aun así, la teoría de un doble ataque nuclear efectivo contra silos pasa por hacer explotar la primera cabeza a unos 300 m del suelo o menos, y una segunda por impacto en superficie, considerando en este último caso los efectos descritos en las anteriores líneas. Además, distanciar en el tiempo la llegada de la segunda cabeza, en un nuevo disparo, en espera de que los efectos de la primera explosión se dispersen, implicaría dar tiempo al contraataque con el lanzamiento de aquellos misiles propios en silos no destruidos o poco dañados. De tal modo luego podrían quedar destruidos gran parte de los propios misiles atacantes si se espera mucho y en caso de no dejar transcurrir tal tiempo se corre el riesgo de fallar en el segundo ataque por las causas antes referidas. De nuevo pues se llega en equilibrio a la duda y el miedo al contrario y aparece como solución para el atacante el uso de una sola cabeza nuclear pero más potente, de varios megatones; pero la antigua URSS no tenía de tales características más de unos 100 misiles.
    Otro factor añadido es que en todos los casos se cuenta con el éxito casi masivo de lanzamientos que en realidad es fácil que no lo sea, sobre todo porque los disparos simultáneos de gran número de misiles implicarán fallos en muchos de ellos en el tiempo justo preciso, de minutos, que los dejarían fuera de acción. Así pues, los temores iniciales de los americanos en los años 80 se diluyeron un poco y se siguió manteniendo el miedo-respeto mutuo al contrario.
    Una consecuencia menos mencionada y más desconocida resultante de una guerra nuclear a gran escala sería la derivada de la alteración del medio ambiente, no ya de la indudable afectación de las especies animales y vegetales, sino del clima. Entre otras cosas, se cree que la propia capa de ozono, protectora de la biosfera de las radiaciones, se vería dañada y tardaría al menos 4 años en volver a ser consistente en lo efectiva; se piensa que el calor generado haría que aire se oxidara y apareciera óxido de nitrógeno, causante de tal hipotética destrucción de la capa de ozono. Pero el factor más grave se cree que sería el efecto climático. Las nubes de polvo y cenizas generadas se piensa que ensombrecerían grandes áreas del planeta creando un efecto de enfriamiento, denominado aquí, invierno nuclear, con una disminución en 100 veces de la luminosidad diurna. Este fenómeno haría bajar las temperaturas medias a los 0ºC y mucho más en algunas zonas, produciendo una miniera glacial que agravaría letalmente los problemas de los supervivientes al holocausto nuclear, con congelación de ríos, lagos y mares. Además, las fuertes diferencias térmicas entre distintas zonas de la Tierra podrían generar vientos de una fuerza desconocida e impensables tormentas marinas.

    La exigencia propia de poner a punto los mismos medios de misiles y cabezas nucleares del contrario, en una carrera que no parecía tener meta, llevó a una acumulación de armamento tal capaz de la destrucción teórica de la vida en el planeta. Tal exigencia autoimpuesta era simple y a la vez causó un desgaste económico que hizo romper el equilibrio a favor de Norteamérica a finales de los años 80. Cuando los rusos y otras naciones de la antigua URSS tuvieron la más mínima oportunidad de libertad ante la apertura política de un Gorbachov que se necesitaba renunciar al enorme gasto de armamento para paliar en emergencia necesidades menos delirantes y más cotidianas y reales, el régimen se derrumbó y con él la guerra fría y las grandes posibilidades de una guerra nuclear a gran escala. Los riesgos y problemas a menor escala se trasladaron entonces a otros países y bajo otros criterios estratégicos. A la vez nacía un verdadero imperio, la única superpotencia, los Estados Unidos de América.

                            - BALANCE ESTRATÉGICO

    Desde finales de los años 50, al tiempo de la aparición de los misiles de largo alcance, y durante toda la década de los 60, los soviéticos engañaron a los americanos acerca de su potencial misilístico. Se cuenta, tras la desaparición de la URSS, que en 1957 solo tenían los soviéticos 4 ICBM, en tanto que los americanos ya contaban con 60. Bajo la creencia de que los soviéticos estaban fabricando misiles de largo alcance “como salchichas”, y cuya muestra eran los paseados por la Plaza Roja de Moscú en las conmemoraciones correspondientes (en realidad, al menos en varias ocasiones, sólo fueron fuselajes llenos de peso muerto), los americanos se esforzaron denodadamente en el desarrollo de sus modelos e invirtieron importantes cantidades en su fabricación. Sorprendentemente, los soviéticos, que no se durmieron en los laureles de su maula, alcanzaron cierta equiparación con los americanos al final de la década de los 60, en cuanto a ICBM; en realidad, la equiparación en misiles en submarinos se produjo hacia 1974 y la de bombarderos estratégicos más de una década después. El temor americano a la presunta potencialidad misilística soviética y la conciencia de su propia limitación en éstos llevó al inicio de conversaciones para la limitación de tan destructivos elementos.
    En 1972, americanos y soviéticos firmaron un tratado SALT-1, de 5 años de vigencia, para la limitación de las armas estratégicas, entre las que se incluían preferentemente los misiles nucleares, ICBM, los submarinos y los defensivos ABM.
    En 1973, según el Instituto Estratégico de Londres, el balance de misiles de largo alcance estratégicos en total era de 2.155 la URSS y 1.710 los Estados Unidos, pero con inversa y desigual equivalencia en número de cabezas respectiva.
    En total, en 1975 se calculaba que Norteamérica contaba con 1.450 ICBM, la URSS con unos 1.575, amén de los miles, por ambas partes y otros países, de misiles menores, de alcance medio y corto. En Europa existen entonces en total unos 9.000 misiles repartidos entre los dos bloques antagónicos NATO y Pacto de Varsovia, en razón de 5.000 y 4.000 unidades aproximada y respectivamente, siendo los primeros de control prácticamente USA y los segundos de la URSS.
    En 1979 se llegó a un acuerdo entre las dos grandes potencias citadas sobre la limitación de las armas estratégicas ofensivas, el SALT-2.
    En octubre de 1981, los Estados Unidos decidieron introducir en el escenario el nuevo modelo de misil MX para sustituir a los antiguos Titan II. Los norteamericanos disponían entonces de 1.052 misiles ICBMs, 1.000 de ellos Minuteman 3 y 52 Titan 2.
    En 1983, la Gran Bretaña tenía 64 Polaris de 3 cabezas de 200 kilotones cada una y Francia 5 submarinos con 16 misiles M-20 cada uno de 1 megatón.
    Al lanzamiento de proyecto de la SDI, la llamada “guerra de las galaxias” del Presidente Reagan en marzo de 1983, los rusos denunciaron que era una violación de los acuerdos ABM y SALT-1 antes referidos por cuando que alteraba las cláusulas sobre los ABM. Los americanos opusieron entonces que los soviéticos incumplían también, por ejemplo disponiendo un radar en Siberia.
    En 1989, con las conversaciones START de fondo celebradas en varias rondas desde 1985 para la reducción de las armas nucleares estratégicas de largo alcance, sobre la base del preacuerdo de diciembre de 1987, se estimó el siguiente balance de misiles balísticos. Los norteamericanos tenían 1.000 misiles de largo alcance con un total de 2.450 cabezas nucleares (500 Minuteman 3, 450 Minuteman 2 y 50 MX, con respectivas cabezas nucleares 1.500, 450 y 500); disponían además de 1.020 misiles de corto alcance. Los soviéticos disponían de 1.360 misiles con 6.265 cabezas, repartidos así: 400 SS-11 con 400 cabezas; 330 SS-19 con 1.980 cabezas; 308 SS-18 con 3.080; 125 SS-25 con 125; 125 SS-17 con 500 cabezas; 120 SS-24 con 120; y 60 SS-13 con 60. En cuando a submarinos con misiles, Estados Unidos contaba con 8 Trident y 26 Poseidón, respectivamente con 1.536 y 3.776 cabezas y totalizando 608 misiles. Los soviéticos contaban con 63 submarinos en total de las clases Yankee (16), Delta (41), Thyphoon (5) y 1 Hotel, que sumaban 942 misiles y 3.426 cabezas nucleares. En las conversaciones entran también en juego los bombarderos dotados de armamento nuclear. En total, resumiendo, se sumaban 1.898 misiles americanos con casi 12.200 cabezas y 2.468 misiles soviéticos con casi 10.700 cabezas.
    La reducción USA-URSS/Rusia de cabezas nucleares llevó en el período de 1990 a 1996 a bajar en el caso americano de 10.563 a 8.205 cabezas, y en el caso ruso de 10.271 a 8.625. Por entonces, hacia 1995, la reducción respectiva del gasto militar había bajado en 10 años del 6,5 al 4 % (USA), y del 16,5 al 9 % (URSS/Rusia), sobre el respectivo Producto Nacional Bruto.

    El uso masivo de todo este armamento, en caso de posible conflagración de los bloques, fue, y es en realidad mientras existan, imprevisible en toda la amplitud que se pudiera contemplar, pues no solo en los planos secuencialmente políticos, militares, económicos y sociales, sino, lo que es peor, en la repercusión de los ecosistemas del planeta e incluso en el plano biogeográfico, con un carácter irreversible a corto plazo, contando aquí los plazos por cientos de años.
    Por ello, ciertamente el control de tales misiles y sus cabezas nucleares no fue ni es solo un problema técnico, sino que el control de mutuo respecto ha sido la norma imperante, salvada hasta la fecha por un mínimo de cordura que de faltar llevaría a la humanidad y su planeta hacia la peor de las tragedias de la Historia. La limitación de los misiles estratégicos y todo el armamento nuclear, conscientes afortunadamente la mayoría de los gobiernos mundiales del peligro que entraña, ha de ser el principio que lleve a su desaparición total como arma contra el propio ser humano y un entorno que resulta imprescindible al mismo porque es su propia casa.

    El acuerdo de diciembre de 1987, el tratado SALT del verano de 1991, y la desaparición casi en paralelo de la URSS y el Pacto de Varsovia, relajaron la situación de riesgo de guerra en Europa, a pesar de brotes bélicos de origen religioso-nacionalista en Yugoslavia. Se desvió entonces la atención hacia Oriente Medio y países islámicos, así como hacia Asia, principalmente en el entorno de China, donde también llega parcialmente la distensión, sin olvidar el litigio de India y Pakistán. Sin embargo, la desaparición de la URSS dejó en manos de algunas de las antiguas repúblicas, aparte de Rusia, gran número de misiles; así, entre Bielorrusia, Ucrania y el Kazakstan, sumaron 360 misiles con un total de 2.400 cabezas nucleares. Piénsese que por entonces, la Gran Bretaña por ejemplo solo tenía 234 cabezas o Francia 482.
    Además, el relajo, añadido a una creciente crisis económica, llevó en los siguientes años a un deterioro en el caso soviético de los sistemas de seguridad en las bases de misiles y comenzó a temerse que pudiera haber algún accidente grave por falta medidas adecuadas y de medios para el mantenimiento.
    En 1991 se podía afirmar que la guerra fría, iniciada en 1947 sobre las desavenencias de los aliados al fin de la segunda guerra mundial en 1945, había casi concluido. Para los americanos, la delicada economía soviética se había derrumbado sobre su propio “comunismo” y para los soviéticos, ahora solo rusos, el “imperialismo” se había convertido en su particular banco de crédito con qué hacer frente a una desastrosa y corrupta economía. Solamente el valor de los misiles convertidos en chatarra por el acuerdo firmado en diciembre de 1987 por americanos y soviéticos, y era solo una parte de los disponibles, había supuesto 20.000 millones de dólares del momento (dos billones doscientos veinte mil millones de pesetas).
    No por ello las potencias nucleares desmontaron pronto sus misiles nucleares, planteando además en algunos como Rusia graves problemas para el mantenimiento de los mismos por las mismas razones económicas. Pero al menos dejaron de apuntarse mutuamente. En el verano de 1998, China y Estados Unidos, con motivo de la visita del Presidente americano Clinton al citado país, anunciaron que también sus respectivos misiles dejaban de apuntarse. A mediados de 1999 incluso delegados de la NASA visitaban la base rusa de Plesetsk, en otro tiempo ultrasecreta, dentro del programa llamado Eurokot con el que se pretendía reconvertir misiles SS-19 para utilizarlos en el lanzamiento de satélites de aplicaciones.
    En los Estados Unidos, tras los acuerdos de desarme con los rusos y la modernización de los sistemas balísticos, en los años 80 se empezó a desmantelar gran parte de los silos de misiles que encontraron entonces un nuevo destino: muchos fueron vendidos a particulares que los rehabilitaron para hacer amplias viviendas subterráneas de varios cientos de metros de superficie útil; la cuestión llegó a ser un negocio en el que el valor de cada silo de los Atlas y Titan 1 se revendió entre 48.000 y 300.000 $, si bien la venta inicial militar había sido simbólica pues cada uno había costado hacerlo en su día al rededor de los 25 millones de dólares.
    En cuanto a los mismos misiles, aparte de reconvertidos para lanzamientos civiles, se llegó a idear un proyecto de aprovechamiento como... vivienda. Parece un poco anecdótico, pero en 1987 circuló la idea de unir en paralelo varios misiles, vaciarlos, e interconectarlos. El proyecto de los arquitectos soviéticos Sergio Barjin y Elena Kozelcova fue presentado a un concurso de la ONU y hasta recibió una mención.
    ¿Por fin, las armas habían empezado a transformarse en arados? ¿Estábamos pues ante de la antesala de una definitiva erradicación de la más terrible arma de destrucción masiva de la Historia de la Humanidad? Es posible. Pero a principios de los 90 aun había en el planeta cerca de 50.000 armas nucleares, entre misiles de todo tipo y las llevadas en bombarderos, y principalmente en manos americanas y rusas, y también crecientemente en otras. En 1998, en todo el continente asiático, aparte de China, que seguiría contando con 434 cabezas nucleares, 150 bombarderos, submarinos, más de 100 misiles, hay países como: la India con unos 245 bombarderos con carga nuclear y más de un centenar de misiles, con unas 60 cabezas nucleares (quizá 80 en 2000); Pakistán, con 34 bombarderos nucleares, más de medio centenar de misiles y una veintena de cabezas nucleares; Israel, con 255 bombarderos nucleares, unos 100 misiles y otras tantas cabezas (en 2003 contaba además con 3 submarinos dotados de misiles crucero con carga nuclear). Además, es posible que también tenga una docena de cabezas nucleares Corea del Norte y otros países, como Irán e Irak, perseguían disponer de bombas de tal calibre.
    A finales de los 90, los Estados Unidos, cuyo programa de “la guerra de las galaxias” de defensa estratégica de una década antes había quedado diluido, retomaba el mismo aunque con menores pretensiones. La defensa contra los misiles se basaba ahora solo en una red de misiles antibalísticos, pero ello chocaba con los acuerdos ABM firmados con los soviéticos, ahora solo rusos. El enemigo entonces ya no eran los “comunistas” rusos sino potencialmente los países islámicos de Oriente Medio y varios de Asia.
    La misma Rusia, tenía en 1998, 6.250 cabezas nucleares (a pesar del límite de 6.000 del tratado START), de ellas 816 en 75 bombarderos, 1.824 en 384 misiles en submarinos, y 3.610 cabezas en 751 ICBMs.
Las cifras de misiles estratégicos actualizadas en 2002, según el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos americano, eran para los rusos de 756 ICBM, 504 en submarinos y 78 en bombarderos, y para los americanos de 687 ICBM, 464 en submarinos y 300 en bombarderos. En total, respectivamente de 6.000 y 7.300 cabezas nucleares. Pero un nuevo Tratado entre ambas naciones prometía dejar en el plazo de 10 años las últimas cifras en solo un tercio de las mismas, suficiente aun para la llamada destrucción mutua asegurada si llegara el caso. No obstante, era un nuevo paso o avance de apariencia irreversible en el desarme misilístico mundial, considerada la entidad o importancia de los protagonistas.
    El miedo a tal fuerza de los países occidentales ya no es entonces el mismo de décadas atrás, pero ¿quién garantiza que la frágil política rusa no dé un giro radical en un futuro inmediato? ¿O qué se puede esperar del eterno enfrentamiento de Pakistán e India, respectivamente apoyados por China y Rusia? ¿O del no menos ancestral problema judío-árabe, o sus vecinos de radicalismo islámico?
    Otro problema, menor, pero añadido en el desmantelamiento de los misiles, es ¿qué hacer con las ojivas? ¿Dónde almacenarlas por el resto de sus eternos días? Una alternativa es el reaprovechamiento civil del material, principalmente uranio 235 y plutonio 239. Especialmente el plutonio es peligroso para su manejo por ser un material altamente venenoso, además de radiactivo; de 25.000 años de vida radiactiva el usado militarmente. Pero los costos de cualquiera de las operaciones no son insignificantes precisamente por lo delicado para su transformación o por lo costoso de los contenedores y almacenes de hormigón para almacenamiento. Así pues, aun con la paz, los misiles nucleares, o mejor sus cabezas, siguen siendo un problema. Por ello se proyectó el programa ARIES, sistema de extracción para la integración y la reconversión avanzada, para su aplicación tanto en el caso americano como ruso. Este proyecto  establece el tratamiento con oxígeno o hidrógeno del plutonio para conseguir por ejemplo óxido de plutonio que puede ser utilizado en reactores nucleares de tipo convencional.
    Y aun así quedan además gran cantidad de países que no renuncian al poder disuasorio de los misiles con carga nuclear porque piensan no en una gran guerra global sino en la amenaza procedente de algún vecino o en ejercerla sobre algún vecino. Son en efecto los misiles el signo de poder más claro de las naciones. Es en este punto donde las llamadas grandes potencias, Norteamérica y Europa, así como Rusia y deseablemente China, sin olvidar a Japón e India, deberían de jugar el papel tutelar de árbitros unidos contra cualquier otro que plantee la rotura de los relajados equilibrios contemporáneos a los que tantas guerras, “guerra fría” y otras más “calientes”, conversaciones, acuerdos económicos, y trabajo en definitiva, costó llegar. En el año 2001, al tiempo del atentado del integrismo islámico contra New York, que marcó una afirmación nacionalista americana, estaba ya claro que la potencia mundial única del planeta eran los Estados Unidos, cuyo presupuesto militar siguiente era de 379.000 millones de dólares, el equivalente a 10 veces el gasto ruso y chino en la materia, o bien casi el 40 % de todo el gasto armamentístico mundial. Afortunadamente, los otros países, antiguas potencias, aun seguían contando políticamente a pesar de la falta de un refrendo militar equivalente, si bien cada uno sigue convenientemente con sus misiles.
    En 2005, los rusos, principales herederos de la antigua potencia soviética, se veían y se deseaban para sostener un aparato técnico militar obsoleto en el que los misiles, en un 80% de los principales (los estratégicos), estaban ya fuera de su tiempo de garantía, por así decir, con todo el riesgo que ello entrañaba. Pero el significado de la tenencia de tal arma seguía vigente para un mundo en permanente conflicto, por mucho que las características de este último hubieran cambiado hacia modos de guerrillas y atentados terroristas.
    Por todo ello, difícilmente se renunciará nunca a esta arma absoluta u otras mientras los problemas que generan las guerras, las profundas diferencias entre los humanos, no se impidan.
    En julio de 2009, americanos y rusos, daban continuidad a la finalización del tratado START 1 con un nuevo acuerdo de limitación de armas desplegadas. Por entonces, una evaluación actualizada apuntaba la existencia en despliegue de unas 2.700 cabezas estratégicas rusas (de un total de 13.000; de las que 4.670 estaban pendientes de desmantelar) y 2.200 americanas (de un total de 9.400) y la limitación pretende dejarlas entre unas 1.500 y 1.675 cabezas en ambos casos. No fue un gran avance en la reducción del armamento que nos ocupa, pero si otro paso más en la buena dirección…
    Finalmente, el 9 de abril de 2010, en un aparente nuevo clima de colaboración, americanos y rusos firmaban en Praga el nuevo Tratado de Reducción de Armas  Estratégicas START-II que sucedería al START firmado 20 años antes. Con ello, se tiene entonces la intención de reducir en un 30% cada uno de los respectivos arsenales nucleares en un plazo de 7 años; cada uno debía dejar su número de cabezas nucleares en 1.550. Entonces ambos países tienen el 90% del armamento nuclear del planeta.

    Que el sueño de Albert Einstein (1879-1955) siga en pie: abolir las fronteras, las divisiones, políticas o económicas, para llevar sobre todo en este último aspecto a una homogeneidad mínima que elimine la pobreza y cuanto conlleva en enfermedades y disputas, y se disuelvan las rivalidades de patriotería y nacionalismos egoístas, y de tratar de imponer ideas por la fuerza, el preclaro signo de la inmadurez social, mental, ética y espiritual, de la humanidad. Que así, como él pensaba, se produzca la más pacífica y profunda de las revoluciones de la historia humana.




Copyright © Eduardo Martínez González