PRECEDENTES ASTRONÁUTICOS                      Capítulo 2º Subcap. 4º

<> LA ASTRONÁUTICA ANTES DEL PRIMER SATÉLITE ARTIFICIAL.

Índice de este Apartado:

> PRIMERO FUE IMAGINACION...
> ...Y DESPUES CIENCIA Y TECNICA.


    En la segunda parte, por el color de fondo se puede hacer un seguimiento cronológico por los principales países en la materia (Rusia/URSS, Alemania, USA,Francia, Inglaterra,China).

    > PRIMERO FUE IMAGINACIÓN...

    No sabemos cuando surgió en el hombre la idea de alcanzar los astros. Quizá algún hombre primitivo, casi un mono, un homínido, miró hacia el cielo un buen día, o mejor una buena noche, hace miles de años y se le ocurrió pensar cómo se podría ir a los puntos de luz que brillaban en el cielo, a aquel disco tan luminoso que apenas podía mirar y que le daba calor, o a aquel otro mucho menos brillante que él veía cambiar de forma y al que con el tiempo llamaría Luna. ¿Qué serían? ¿Fuegos de algún dios? Eran un misterio solo combatido con la imaginación y en el que, temerosos, empezaron a ver formas, contornos de siluetas.
    Tal vez nuestro hombre se subió a un árbol creyendo poder alcanzarlos y más tarde quizás ascendiera a la montaña o iría hacia el horizonte donde éste parece unir la tierra y el cielo. Aun torpe, su mente se apercibiría que ello no era empresa sencilla. Y aquel homínido primero que se le ocurrió intentar alcanzar los astros naturalmente no pudo hacerlo pero acababa de nacer una cosa importante: la idea de alcanzar las estrellas, la Luna,...
    Luego, el hombre evolucionó, inventó, perfeccionó sus creaciones, dominó la naturaleza que le envolvía, se formó una idea más acertada de cuanto le rodeaba, dejando atrás muchos temores supersticiosos y llegó a un estado tal que le capacitaba para hacer realidad muchos de sus sueños.
    Muchos fueron los hombres de la antigüedad y hasta hace solo un siglo que estudiaron e investigaron como bien pudieron la bóveda celeste, llegando a establecer gran parte de las bases de la actual astronomía, pero muy pocos fueron los que dejaron testimonio escrito de sus ideas en torno a viajes a los astros. Puede no obstante decirse que las primeras referencias que nos han legado nuestros antepasados de la idea del vuelo espacial, han debido quedar plasmadas en leyendas hoy olvidadas, o presentes en las mitologías, como es el caso del Icaro griego. El mito de Icaro se trata de la historia de un hombre que escapó del laberinto del Rey Minos volando gracias a unas alas de cera junto a su padre Dédalo; más tarde Icaro voló hacia el Sol que le derritió la cera lo que le hizo caer hacia el mar Egeo, feneciendo así.
    Fueron sin duda los propios astrónomos los primeros en imaginarse viajes a la Luna y los astros, pero he aquí que las primeras pruebas palpables de la idea las dejan hombres más literatos, en general, que astrónomos.
    Es pues en obras literarias de un género novelesco, o cuentos, que hoy llamamos ciencia‑ficción, en donde se dan a conocer las originales ideas de viajes por el espacio y los astros. Sin duda alguna pues pueden considerarse sus autores como los auténticos precursores de la ciencia‑ficción.

SIGLO II

    Uno de los primeros autores que imaginaron en una obra suya un viaje espacial es Luciano de Samosata (Siria 120 o 125, Atenas 180, después de Cristo), un griego que allá entre el año 158 y 165, según distintas fuentes, escribió un libro titulado VERA STORIA (Historia verdadera), también llamada “Alethes Historia”. La obra es quizá la primera en su género y describe el viaje a la Luna de un barco con si tripulación llevado por un tornado marino sobre el Océano Tenebroso (Atlántico) a 552 Km de altura; los viajeros llegan a una Luna habitada y presencian una batalla que precisamente se celebraba entre los habitantes del Sol y la propia Luna. Luego viajaron al lucero del alba (Venus), al zodíaco, etc., para retornar al fin a la Tierra.
    El propio Luciano es autor de un segundo libro en el año 165, de carácter satírico llamado ICAROMENIPPUS, en el que el protagonista realiza un vuelo, ayudado de alas de águila y buitre, hasta la Luna, pero en el que, al intentar reanudarlo hacia las estrellas y ver al mismísimo Zeus, los dioses se enfadan por la osadía del protagonista y dan poderes al dios Mercurio para que devuelva al viajero a la Tierra cogido por una oreja y le quite las alas.
    Luciano aun escribiría otro par de obras de menos importancia que relatan viajes por el espacio.

SIGLO XI
 
   En el 1010 se publica una obra épica del persa Firdausi en la que se hace cita de un nuevo método para volar más allá de las nubes: el rey protagonista sube en un carro tirado por 4 águilas delante de las que, a modo de la zanahoria y el burro, llevaban trozos de carne.   

1.532

    Se publica la última versión de otro relato de un vuelo sideral cuyo autor es el italiano Ludovico Ariosto (1474-1533). La obra, escrita en 1516, se titula ORLANDO FURIOSO. Este poema épico contiene un corto relato fantástico que narra el viaje a la Luna del protagonista llamado Asdolfo bajo propuesta del evangelista San Juan. Este había de hallar en la Luna, arribando en el carro de Elías, ciudades, montes, etc., incluso una zona donde estaban sentimientos humanos perdidos (penas, odios, etc.).

1.622

    La obra “Comical history of Francion”, de Charles Sorel, relata un viaje a la Luna por medios mecánicos.

1.634   

    A principios del Siglo XVII se escribe la obra SOMNIUM (Sueño) que sería dada a público en 1.634, después de la muerte de su autor, el gran astrónomo Johannes Keppler (1571‑1633). La obra narra también un viaje a nuestro satélite natural y en ella se introduce una ligera idea de la gravedad y su efecto, aun cuando entonces no era científicamente conocida, señalando la existencia de un punto de equilibrio gravitatorio entre la Tierra y la Luna. También se cita el intenso frío del espacio. Pero en la obra el sistema impulsor son .... los demonios.

1.638

    En 1638 se publica THE MAN IN THE MOON OR A DISCOURSE OF A VOYAGE THITHER by DOMINGO GONZALES (El hombre en la Luna o descripción de un viaje hasta allí por Domingo Gonsalez), cuyo autor había sido el obispo inglés de Hereford, FRANCIS GODWIN (1561‑1633). El libro nos cuenta como el protagonista, un aventurero español, estudiante sevillano en Salamanca, llamado Domingo González viaja llevado inevitablemente por un grupo de cisnes amaestrados hasta la Luna, donde las aves invernaban. El vuelo que resulta pues ser accidental, dura 12 días y las aves volaban a 281 Km/hora. En la obra se encuentran detalles dignos de revelar, tales como la débil gravedad lunar y albedo (reflexión de la luz) de la Luna, puntos estos por entonces desconocidos a ciencia cierta. La Luna contenía grandes mares de agua. El retorno lo haría gracias a una piedra que los selenitas le regalaron y que tenía una propiedad antigravitatoria.

1.639

    En la misma época, otro obispo, esta vez de Chester, llamado John Wilkins, dio a conocer la obra que llamó THE DISCOVERY OF A WORLD IN THE MOONE (El descubrimiento de un nuevo mundo en la Luna) y en la cual trató de varias formas para viajar a la Luna, así como de la falta de gravedad, el alcance de nuestra atmósfera, el punto de equilibrio gravitatorio Tierra-Luna (que el autor creía que estaba a 36 Km de altura) y la distancia a la Luna. Tiene la obra su importancia pues se describen ciertamente las consecuencias físicas de la falta de gravedad. Originalmente la obra eran en realidad dos de título similar.

1.648
 
   Es reeditada en francés la obra del obispo Godwin, alcanzando gran difusión.

1.656
 
   Aparece en Roma la obra del padre Anastasio Kircher (1601-1680) ITER EXTATIC KIRCHERIANUM (VIAJE ESTÁTICO CELESTE) en la que el protagonista viaja a las estrellas en un sueño, o bien en espíritu... por lo cual quizá la consideración de la obra tenga más importancia desde el enfoque de los llamados viajes astrales de índole teosófico, religioso o simplemente espiritual.

1.657

    En este año era publicada, aunque tras la muerte del autor que la escribe en 1652, una novela titulada HISTOIRE COMIQUE DES ETATS ET EMPIRES DE LA LUNE (Historia cómica de los estados e imperios de la Luna). Su autor es el escritor francés Savinien de Cyrano de Bergerac (Nace en París en 1619 y muere el 23 de julio de 1655).    Esta novela y otra posterior de Cyrano forman el título llamado EL OTRO MUNDO. En la primera de las narraciones se explican las tentativas sucesivas de alcanzar la Luna por parte del protagonista que es el propio Cyrano.
    Luego de un primer intento recubierto de tuétano de buey, el que entonces se creía que lo absorbía la Luna, asciende rodeado de recipientes conteniendo rocío ‑pues según él, el rocío era atraído por el Sol‑ pero la ascensión resulta demasiado rápida y en previsión de no poder alcanzar la Luna se deshace de los recipientes con regularidad lo que le permitió retornar a la Tierra.
    Luego de un otro intento con un carro, previsto mover por magnetismo tirando hacia arriba un potente imán, que fracasa, construye un vehículo en el que sin desearlo partirá por fin hacia la Luna luego de que unos militares colocaran al carro unos envoltorios con pólvora que luego hicieron encender a modo de cohetes. Cyrano viaja entonces por medio de los cohetes de pólvora de varias fases de modo que al agotarse la pólvora de un cohete se encendía inmediatamente otro y así sucesivamente. La nave de Cyrano tarda en llegar a la Luna cerca de dos años. Allí encuentran seres de 4 patas que comercian con recitación de versos en vez de monedas y son llamados “lunáticos”.
    Es de destacar que en la obra de Cyrano por primera vez se menciona la idea de una propulsión por cohetes, ¡y de fases!, siendo notable que aplicaba intuitivamente el principio de acción y reacción varios años antes de que matemáticamente Newton lo enunciase.
    Ideó en total hasta 7 imaginarios métodos de viajar a la Luna. Otros “métodos” ideados por Cyrano para ir a la Luna eran el uso de un reactor de aire, un globo lleno de humo, y una especie de aeroplano sostenido con explosiones de pólvora en el aire.

1.659

    Aparece la obra DIE FLIEGENDE WANDERSMANN NACH DEN MOND del alemán Hans Jacob Chrisophel von Grimmelshausen en la que también trata de un viaje espacial, siendo posiblemente una de las primeras literarias de tal nacionalidad.

1.662

    Sería en este año nuevamente Cyrano quien póstumamente diera a conocer HISTORIE COMIQUE DES ETATS ET EMPIRES DU SOLEIL (Historia cómica de los estados e Imperios del Sol) de igual temática, pero ahora el viaje es al Sol en un caja icosaédrica que lleva espejos y que es impulsada con aire y el calor. Se cita la esfericidad terrestre y que nuestro planeta giraba en torno al Sol.

1.664

    Aparece otra historia de un viaje por el Sistema Solar. Es autora la duquesa de Newcasttle Margaret Cavendish, posiblemente la primera mujer en abordar literariamente el tema.

1.686

    Ve la luz pública en 1686 una nueva obra del tema que nos ocupa titulada CONVERSACIONES SOBRE LA PLURALIDAD DE LOS MUNDOS. Su autor es Bernard de Bovier de Fontenelle (Rouen 1657‑Paris 1757), científico y filósofo francés y en la obra concibe que cada planeta está habitado por seres adaptados a las peculiaridades del medio. El autor por otra parte predice la futura llegada del hombre a la Luna.

1.687

    Bajo influencia de la novela del obispo Godwin, una mujer, Aphra Behn escribe THE EMPEROR OF THE MOON. A FARCE, que trata del tema espacial.

1.690

    Se publica la obra VOYAGE DU MONDE DE DESCARTES, de Gabriel Daniel, en el que se repite la versión de viajar en espíritu, esta vez solo a la Luna.

1.700

    Es publicada la obra SELENOGRAPHIA. THE LUNARIAN, OR NEWES FROM THE WORLD IN THE MOON TO THE LUNATICKS OF THIS WORLD en la que el protagonista viaja a la Luna con ayuda de un cometa.

    También dentro del SIGLO XVII el escritor inglés Jonathan Swifft (1667-1745) imaginó una nave espacial de propulsión eléctrica que alcanzaba gran velocidad.

1.703

    Una obra aparecida en 1703 ITER LUNAIRE (Viaje lunar) está escrita por David Russen. Describe entre otras cosas el lanzamiento de un ingenio con un muelle enorme sobre una montaña en un extremo y con el otro en un valle. El método es nuevo....

1.705

    Aparece THE CONSOLIDATOR de Daniel Defoe, obra en la que el viaje espacial se propone en un ingenio chino de miles de años de antigüedad. Pero el viaje es muy lento y entonces el viajero ha de quedar en un profundo sueño gracias a un potingue que toma, algo así como los prolegómenos de la hibernación.

1.707

    En el poema CLI OCCHI DI GESU, Pier Jacopo Martello describe un barco que avanza gracias a la acción magnética de dos globos de ámbar.

1.726

    El 2 de mayo aparece en el periódico londinense Country Gentleman una invitación de la sociedad Planetary Caravan para inscribirse los que quisieran ir a los planetas o la Luna a precio de saldo, pero todo bajo perspectiva satírica.

1.727


    Una obra titulada A VOYAGE TO CACKLOGALLINIA firmada bajo el seudónimo de Samuel Brunt refiere un viaje a la Luna en un carro llevado por los seres-pájaro que convenció para que volaran allá donde se suponía que había oro. Incluso se entrenan para una atmósfera de baja presión subiendo a la alta montaña. En el viaje, de un mes de duración, se encuentran que por encima de los 250 Km la gravedad terrestre ya no tenía efecto y flotaban ingrávidos.

1.728

    En el citado año es escrito otro libro que relata el vuelo a la Luna por medio de cohetes de pólvora. Tal relato se titula A TRIP TO THE MOON (Un viaje a la Luna) y su autor es Murtagh McDermott; es seudónimo. El protagonista del cuento luego de llegar a la Luna desea regresar a la Tierra y ayudado por los selenitas cava un pozo de unos dos mil metros de profundidad en el suelo lunar que fue llenado de varios miles de toneladas de pólvora, 7.000 barriles, y en el cual introducen la nave de regreso que es constituida por diez barriles, uno dentro de otro. Al encenderse la pólvora la nave salió disparada hacia la Tierra. Esta idea sería luego utilizada por Julio Verne en una obra suya.

1.741

    La obra A NEW JOURNEY TO THE WORLD IN THE MOON cuenta otro viaje a la Luna.

1.745

    Aparece otro relato de un viaje a la Luna y los planetas. Es autor Eberhard Christian Kindermann y el sistema es esta vez un barco sostenido por 8 globos.

1.751

    La novela A NARRATIVE OF THE LIFE AND ASTONISHING ADVENTURES OF JOHN DANIEL de Ralph Morris relata cómo dos náufragos fabrican con los restos del buque un ingenio volador con alas que son movidas con bombas de mano. De tal modo llega a la Luna.

1752
 
   El famoso Voltaire, François Marie Arouet, publica una obra en la que trata el tema del vuelo a los astros. El título de la obra es MICROMEGAS y el viaje lo ejecuta el protagonista en la cola de un cometa y aparece el primer extraterrestre en la literatura del género, un monstruo de Sirio pero con conocimientos muy superiores a los terrestres, tanto que no entiende las actitudes de los mismos. Viaja por el espacio aprovechando la gravedad de los planetas y la cola de un cometa.

1.775
 
   En 1775 su publica otro libro que trata en parte sobre hipotéticos vuelos espaciales, LE PHILOSOPHE SANS PRETENTION OU L’HOME RARE. Su autor es Louis Guillaume de la Folie y en uno de sus capítulos se cita una nave espacial construida en el planeta Mercurio que utilizaba un sistema eléctrico como sistema propulsor. El protagonista viene a la Tierra pero choca con este planeta.

1.784

    En la obra A JOURNEY LATELY PERFOMED THROUGH THE AIR, IN AN AEROSTATIC GLOBE.. TO THE NEWLY DISCOVERED PLANET GEORGIUM SIDUS, del autor Vivenair, un globo lleva al protagonista nada menos que al recién descubierto Urano, entonces llamado provisionalmente Georgium Sidus.

1.785

    El autor teutón Randolph Erich Raspe escribe su obra LOS FABULOSOS VIAJES DEL BARÓN DE MUNCHHAUSEN en la que el protagonista llega a la Luna montado en una bala de antiguo cañón y en otra ocasión gracias a un huracán que se llevara un barco que navegaba por los Mares del Sur.

1.815
 
   Aparece la obra “Q.Q. esq’s journey to the Moon” de Edward Francesca Burney que utiliza como sistema propulsor para el vuelo espacial 4 cañones en los que estaban las 4 patas de la nave sideral para iniciar el viaje. Además se concibe, quizá por primera vez, el uso de un traje espacial y el uso de oxígeno llevado para sobrevivir; también se considera el uso de paracaídas, incluso para llegar a una Luna con atmósfera...

1.819

    Lord Byron, en su obra DON JUAN menciona la (imposible...) posibilidad de llegar a la Luna en una máquina de vapor.

1.820

    La revista inglesa The Bee publica una novela corta satírica llamada “America in the year 2.318 a quiz” en la que se accede a la Luna por un nuevo método: un túnel...

1.827

    En 1827 una nueva idea para alcanzar la Luna es expuesta en otra obra literaria cuyo autor es Joseph Atterley, seudónimo al parecer de un profesor de la Universidad de Virginia llamado George Tucker. En el libro, A VOYAGE TO THE MOON WITH SOME ACCOUNT OF THE MANNERS AND CUSTOMS, SCIENCE AND PHILOSOPHY OF THE PEOPLE OF MOROSOFIA AND OTHER LUNARIANS, el protagonista viaja a la Luna en una nave construida con un metal que era repelido por la gravedad terrestre lo que le permitía alejarse de nuestro planeta en dirección a la Luna.

1.835

    Edgar Allan Poe, el famoso autor de novelas de terror, escribe AVENTURA SIN PAR DE UN TAL HANS PFALL en la que el protagonista llega a la Luna en un globo al huir de sus acreedores. La obra se publica en 1837 y tiene un tratamiento científico bastante bueno a excepción de la idea del globo. Poe también escribe a la sazón CONVERSACIÓN DE EIROS CON CHARNION.
    En el mismo año, el astrónomo William Herschell dijo en la prensa que creía ver en la Luna con su telescopio vegetación y seres vivos, incluso pájaros.

1.838

    Una obra de la que es autor Boitard cita el modo de viajar a los planetas sobre un meteorito.

1.851

    Charles Rumball, bajo el seudónimo de Charles Delorme, redacta un cuento llamado THE MARVELLOUS AND INCREDIBLE ADVENTURES OF CHARLES THUNDERBOLT IN THE MOON, obra en la que el protagonista vuela a la Luna y Júpiter en una nave con sistema propulsor de vapor.

1.852

    Elbert Perce en su obra GULLIVER JOI nos ofrece el relato del vuelo en cohete a un planeta indeterminado o imaginado del protagonista.

1.854

    El francés Charles Defontenay nos aporta su STAR OU DE CASSIOPÉE, HISTOIRE MERVEILLEUSE DE L’UN DES MONDES DE L’ESPACE, en el que el viaje espacial es nada menos que interestelar y expone un sistema propulsor antigravedad.

1.855

    Entre 1855 y 1858 se publicaron en Madrid y Barcelona los capítulos sucesivos de LUNIGRAFIA, obra de la que es autor Miguel Estorch, de Olot que publicó con seudónimo alemán y el que se paralelizó con Jules Verne en muchas ideas que éste último hace figurar en su obra “De la Tierra a la Luna”. El viaje se iniciaba con el disparo de la nave con un gran cañón, aunque el catalán lo situó en el Himalaya en vez de Florida como hizo con acierto Jules Verne.

1.860

    El 8 de noviembre en la revista Scientific American aparece una astronave tripulable, construida mayormente en aluminio, y cuyo cohete era de ácido carbónico licuado que se debía calentar para funcionar.

1.862

    Se publica la obra PLURALITE DES MONDES HABITES del francés Camille Flammarion (Montigny le Roi 1842‑Juvisy sur Orge 1925). Este astrónomo publicaría luego de la referida "Pluralidad de mundos habitados", otro libro parecido acerca de los vuelos a los astros. LOS MUNDOS IMAGINARIOS Y LOS MUNDOS REALES, sería su título. Flammarion es autor además de otros libros del mismo tema pero como matiz astronómico (LES TERRES DU CIEL, en 1877, etc.).

1.864

    En 1864 aparece el titulo THE HISTORY OF A VOYAGE TO THE MOON (Historia de un viaje a la Luna) del que es autor Crisóstomo Trueman. En la narración, el vuelo se efectúa con ayuda de un material antigravedad y la nave llevaba dentro, interesante detalle, un plantel de vegetales para la regeneración del oxígeno.

1.865

    Es una época en la que más que nunca empieza a tener gran repercusión el enorme y progresivo adelanto de las ciencias y técnicas iniciado varios siglos atrás con el Renacimiento y así aparece la obra más trascendental sobre el género. Su autor es el novelista francés JULES VERNE, nacido en Nantes el 8 de febrero de 1828 y muerto en Amiens el 24 de marzo de 1905. La obra se titula DE LA TERRE A LA LUNE (De la Tierra a la Luna) y en ella por ver primera se trata con cierto fundamento científico el vuelo a la Luna.
    Escrita por Verne con asesoramiento científico de hombres de la época, da a conocer interesantes puntos coincidentes con los primeros vuelos lunares americanos realizados. Tiene el gran mérito el novelista de plantear el vuelo con una certeza desconocida hasta entonces. La novela relata el viaje alrededor de la Luna de una gran bala, de 10 Tm de peso y 2,7 m de diámetro, en la que viajan los protagonistas y la que es disparada por un gigantesco cañón llamado Columbia construido en tierras de Florida. Para el lanzamiento de la nave, ésta se introduce en el cañón cargado de 200 toneladas de pólvora; esta idea no será nueva pues ya había sido utilizada por otros autores anteriormente. Además en la narración se exponen los problemas de la gravedad cero, de la regeneración del oxígeno, de la absorción del anhídrido carbónico, del frío y calor espaciales, de lo desértico e inanimado de la Luna, etc.
    La velocidad que en la novela alcanza la cápsula, sus medidas y calidad, etc., son asombrosamente parecidas a las de las naves reales de los vuelos lunares primeros. Incluso la nave de la novela parte del mismo lugar que salieron las astronaves Apollo; es decir, Florida. El vuelo de la novela tuvo su réplica real en el viaje de Apollo 8 en 1968, circundando en ambos casos la Luna, sin llegar a descender a la superficie lunar.
    Naturalmente el lanzamiento de la bala en la novela es imposible en la realidad pues la bala al ser disparada con una velocidad máxima inicial suficiente para alcanzar la luna se quemaría debido al roce con la atmósfera terrestre, entre otras cosas, sin contar que la aceleración del disparo sería de más de 25.000 ges, lo que significa que aplastaría a los tripulantes.
    Luego del genial Verne han de ser ya varios los autores que proliferen en la temática y muchas las obras que abordan el tema espacial, a lo que contribuyen como es obvio los nuevos descubrimientos de las ciencias de entonces. Esto último da lugar a que los fantásticos proyectos recíprocamente comiencen a tomar lo que se dice carta de naturaleza, pues se empiezan a encontrar las bases ciertas que posibilitan la realización precaria de tales esbozos. No obstante, la realidad de los vuelos espaciales aun distaba bastante y las obras literarias alusivas comenzaron a afluir cada vez más. Entre todas las obras y autores posteriores a Jules Verne cabe citar sin embargo algunos por el peculiar interés de la obra.
    En el mismo 1865 se publica VIAJE A VENUS del que es autor Achille Eyrand y que narra viajes en un cohete espacial movido por agua a presión que encima se reaprovechaba.
    Catillenau publica en París la obra VIAJE A LA LUNA en la que el sistema impulsor era la fuerza de un volcán.
    Otros autores modernos que se ocupan del tema son el famoso escritor Alejandro Dumas, autor de VIAJE A LA LUNA, y Henri de Parville, autor de EL HABITANTE DEL PLANETA MARTE, como la anterior publicada también en 1865.

1.869

    Quizá menos imaginativo que el libro de Verne en cuanto a valor literario pero enormemente significativo en el científico tuvo la obra THE  BRICK MOON (La Luna de ladrillo) del clérigo americano Edward Everett Hale que en 1869 la publicara en capítulos en una revista llamada Atlantic Monthly y cuya historia nos dice de construir una luna o satélite artificial con aplicaciones en navegación y comunicaciones, de unos 60 metros de diámetro, esférico y de reflectantes... ladrillos. El destino del ingenio era para apoyo de la navegación marítima desde 15.000 Km de altura.

1.870

    La novela “De la Tierra a la Luna” se vio continuada por Verne con la publicación en este año de la titulada ALREDEDOR DE LA LUNA en la que los protagonistas regresan a la Tierra, yendo a caer en su bala de aluminio en el océano Pacífico.

1.874

    Se publica la novel ANNALS OF THE TWENTY-NINTH CENTURY de Andrew Blair en la que cita un viaje a la Luna que tiene problemas debido a la cantidad de satélites artificiales que rodean la Tierra.

1.877

    Jules Verne publica en LOS 500 MILLONES DE LA BEGUN la idea de un satélite artificial a lanzar con un gran cañón.

1.880

    Se publica ACROSS DE ZODIAC de Percy Greg. Es un relato de un viaje al planeta Marte de nuevo con un medio antigravitatorio. Cabe destacar que en la obra se cita la palabra “astronauta” posiblemente por vez primera, con origen en la readaptación al caso de la antigua palabra “argonauta”.

1.883

    La novela LES EXILES DE LA TERRE, de André Laurie, que publica bajo el seudónimo de Paschal Grousset, cita un viaje a la Luna de tipo geominero. Para traer los minerales con la mismísima Luna a nuestro planeta no se le ocurre más que poner un gigantesco electroimán sobre una montaña. Sin embargo, al acercarse la Luna se produce el efecto contrario, que la misma arranca la montaña con los protagonistas y los incorpora a su orografía.

1.886


    Se publica THE KEY OF INDUSTRIAL COOPERATIVE GOVERNMENT, de Henry Francis Allen, en el que se describe un viaje al planeta Venus. También aparece MAN ABROAD, de autor desconocido, que cita la colonización de planetas y una nave con sistema propulsor para viajar por encima de la velocidad de la luz.

1.887

    Aparece la novela de Hudor Genone BELLONA’S HUSBAND, que relata un viaje a Marte con una nave discoidal dotada de propulsión antigravitatoria.

1.889

    Se publica el titulo VIAJES DE UN SABIO RUSO POR EL SISTEMA SOLAR del que son editores Henri de Graffigny y G. Le Faure; el primero es seudónimo de Raoul Marquis. Es la primera de varias novelas recopiladas en 4 volúmenes y refieren toda clase de artefactos propuestos para viajar por el cosmos.

1.891

    Aparece A PLUNGE INTO SPACE de Robert Cromie. En la obra se relata un vuelo a Marte desde Alaska con una nave esférica de 15 m de diámetro que lleva un sistema antigravedad.

1.894

    En la obra de John Jacob Astor A JOURNEY IN OTHER WORLDS se describe un viaje a los planetas Júpiter y Saturno en el año 2.000. De nuevo el sistema impulsor propuesto es uno antigravitatorio.

1.897


    La idea de un material antigravedad que permitiera a las naves elevarse hacia el espacio volvió a aparecer en 1897 al publicarse AUF ZWEI PLANETEN (que traducimos por “Sobre dos planetas”) del autor alemán Kurd Laszwitz, profesor de matemáticas de Gotha, quien además plantea la idea de un satélite artificial. En la novela, los marcianos son tecnológicamente más avanzados.

1.898


    El autor inglés Herbert George WELLS (nacido en 1866 y muerto en 1946) publica una obra de matiz espacial titulada THE WAR OR THE WORLDS (La guerra de los mundos) que sería famosa posteriormente, en el año 1938, por ser llevada a la radio con gran realismo por el que sería gran cineasta Orson Welles que alcanzó fama a la vez en este episodio; aunque ya antes había sido una novela que había alcanzado notoriedad y excitado, junto a otras, como las de Verne, la imaginación de niños en los que despertó el interés por los cohetes y las naves espaciales, alguno de los cuales enfocaría luego su vida profesional por aquél entonces increíble derrotero. Wells es también el autor de obras tan famosas como “El hombre invisible” y “La máquina del tiempo”.
    El 12 de enero se inició la publicación en capítulos de la novela EDISON’S CONQUEST OF MARS de la que es autor el astrónomo Garrett P. Serviss. Hace referencia a batallas espaciales, trajes siderales, etc.
    En el mismo año, la novela EL AÑO 3.000 de Paolo Mantegazza cita un vuelo espacial con una nave de propulsión eléctrica. Otra, A TRIP TO VENUS, de John Munro, vuelve a utilizar el sistema antigravitatorio con una nave que tiene forma de submarino. Y la novela ARIEL, de Mary Platt Parmele menciona una estación tripulada en órbita sincrónica sobre la Tierra.

1.899

    Otro relato con viaje sideral a Marte aparece en la obra THE PHAROAH’S BROKER de Ellsworth Douglas. El sistema propulsor de la nave es de nuevo el antigravitatorio.
    Un relato corto THE WHEELS OF DR. GINOCGIO GYVES del que son autores Ellsworth Douglas y Edwin Pallander se publica en la revista Cassell’s Magazine. El sistema para llegar al espacio es aquí un galimatías de una esfera que proyecta a sus ocupantes.

1.900

    En la primera mitad del año se publica en la revista Pearson’s Magazine la novela con entregas STORIES OF OTHER WORLDS. Aquí, una nave espacial llamada Astronef tiene un sistema propulsor antigravitatorio que maneja el factor del peso o masa a conveniencia de la necesidad.

1.901

    Otra obra importante de Wells fue THE FIRST MEN IN THE MOON (Los primeros hombres en la Luna) del publicada en 1901 y que también recoge la idea de una sustancia antigravedad que era llamada Cavorita; por cierto, los selenitas son en la novela una especie de insectos inteligentes.

1.908

    El relato ESTRELLA ROJA de A. Bogdanov vuelve a referir el sistema antigravitatorio para una nave espacial.

1.912 y siguientes

    En 1912 apareció la obra UNDER THE MOONS OF MARS de Edgard Rice Burroughs, un cuento de un terrestre que va a Marte y se encuentra bichos malos, princesas y esas cosas.
    En 1913 B. Krasnogorskii publica SOBRE LAS OLAS DEL ETER, relato en el que la nave espacial lleva una vela solar en su viaje hacia Venus.
    Y aun más tarde, en 1917, es el autor Salvador Bartolozzi quien envía a la Luna a Pinocho, quien se encuentra con unos selenitas de una sola pierna.
    En 1928 llega la novela “Alondra del espacio”, de Edward Smith, en la que se traspasa la barrera de la velocidad de la luz.
    Luego, el género es cultivado junto a otros temas científicos por multitud de autores que comienzan a proliferar a la vez que aparecen ya los primeros cohetes de propulsante líquido con los cuales comienza verdaderamente la historia práctica o técnica de la astronáutica. Estos autores ya no tienen pues la importancia de los citados hasta ahora que son los precursores. A partir pues de aquí ya pueden considerarse simplemente los continuadores de aquella incipiente y larga especie de "ciencia"‑ficción espacial, muchos en una nueva y popular forma: la de los cómics o tebeos. Se citan la aparición de los héroes espaciales como Buck Rogers en 1929, el Flash Gordon de Alex Raymond en 1934, etc.
    Junto a todos estos escritores, otros hombres dotados de no menor importancia proyectaron verdaderos vuelos espaciales, imposibles la mayoría por ausencia de bases físicas para la época. Fueron aquellos hombres que entonces considerados locos encuentran el justo reconocimiento a sus, hoy ya no tan descabelladas, ideas.
    Tal es el caso del ruso Serguei Astrakov que a mediados del pasado siglo realizó varios proyectos de naves espaciales para llegar a la Luna, y de otros muchos de los que apenas quedan referencias.

    > ...Y DESPUÉS, CIENCIA Y TÉCNICA.

    La historia científica de la astronáutica comienza con la aparición de los primeros libros que desarrollan con bases físico‑matemáticas los caracteres de una nave espacial y su funcionamiento. Asimismo puede decirse que la historia técnica se inicia con el desarrollo de los cohetes de propulsante líquido.
    Los cohetes de propulsante sólido, de pólvora al principio, ya eran conocidos hacía más de 1500 años antes de Cristo. Fueron empleados primero por los chinos y luego por los griegos, bizantinos, etc., pero con fines bélicos en la mayoría de los casos o para celebrar fiestas. Sin embargo, los cohetes de propulsante sólido no eran lo suficientemente potentes como para alcanzar una gran altura que permitiera estudiar la atmósfera; o aun menos para lograr vencer la gravedad del planeta que ya para entonces había sido estudiada y medida junto a otros caracteres de la Tierra y el espacio por hombres célebres como Copérnico, Galileo, etc.
    Podemos pues ahora hacer un inciso para decir algo acerca de las bases en las que los precursores científico‑técnicos de la astronáutica se apoyaron para realizar su trabajo. Estas bases son simplemente los conocimientos astronómicos que se fueron acumulando desde la antigüedad. Tales conocimientos verídicos se pueden resumir diciendo que a fines del siglo XIX se sabía, a muy grandes rasgos, lo siguiente:
    Que todos los planetas, incluido naturalmente el nuestro, giran en órbitas elípticas alrededor de una estrella que es el Sol.
    Que nuestra atmósfera es limitada y la Luna carece de ella prácticamente.
    Que entre los planetas no existe en la práctica nada.
    Que nuestro planeta posee una gravedad perfectamente determinada.
    Asimismo como las fórmulas físicas que determinan las órbitas, gravedad, velocidad necesaria para alcanzar en vuelos, etc.
    Del mismo modo, ya se habían configurado las necesidades humanas en un espacio vacío, con temperaturas extremas y bañado en ocasiones por lluvias de piedras (meteoritos más o menos grandes), etc.
   Los hombres que destacaron en la búsqueda de estos datos fundamentales que hoy la astronáutica permite ampliar en investigaciones directas, son principalmente:
    Nicolas Copernico (1473‑1543), Juan Kepler (1571‑1630), Galileo Galilei (1564‑1642) e Isaac Newton (1642‑1727).
    Después de los citados, todos los astrónomos y demás científicos que hasta fines del siglo XIX hicieron posible un sumario de conocimientos, facilitaron el apoyo de un planteamiento científico por vez primera vez en la astronáutica.
    Así pues, a fines del Siglo XIX y principios del Siglo siguiente es cuando surgen esos hombres que han sentado las bases o han hecho posible el comienzo científico de la astronáutica.
    Estos hombres a los que la Historia no podrá olvidar son: El ruso KONSTANTIN E. TSIOLKOVSKY, como precursor, y HERMANN OBERTH, como cabeza de una lista de "padres" de la astronáutica en la que se hallan además ROBERT H. GODDARD, HERMAN GANSWINDT, EUGEN SÄNGER, ESNAULT‑PELTERIE y naturalmente, el más contemporáneo, WERNHER VON BRAUN. También se puede citar a Walter Hohmann y otros, como luego veremos, aunque su importancia ya no es probablemente equiparable.
    Cronológicamente podemos remontarnos para una visión evolutiva a fines del repetido siglo XIX, en ese desarrollo e investigación astronáutica.

1849

    Ya en 1849, según imprecisas referencias, al parecer un ruso llamado Nicholas Trétessky intentó construir un motor para una nave espacial que funcionaría con un chorro gaseoso, de vapor o de aire comprimido. El mismo es autor del libro “Sobre métodos para dirigir una aeronave”.


1872

    En septiembre de este año, el español Federico Gómez Arias, entonces Director de la Escuela Náutica de Barcelona, proponía el uso de cohetes para el vuelo aéreo entre otras cosas en un trabajo titulado “Memorias sobre la propulsión aerodinámica”.

1875

    En Gran Bretaña se extiende la llamada Acta de Explosivos, disposición por la que quedaban prohibidas las experiencias con cohetes, hecho que impediría en las siguientes décadas el desarrollo de estos artefactos en este país y cuya consecuencia trascendería negativamente en la astronáutica británica, restando un interés por el espacio que sería tradicional en el futuro en los ambientes de su administración pública.

1881

    Abril de 1881. Existe por estos tiempos un personaje que si bien sus trabajos no han repercutido mucho en la astronáutica como los que luego veremos, sí son dignos de señalar. El personaje es Nikolai Ivanovich Kibaltchitch (nacido en Ucrania el 10 de octubre de 1853 y muerto el 3 de abril de 1881), un ruso de 27 años que por motivos políticos colaboró en el asesinato del Zar Alejandro II el 1 de marzo de 1881 y que siendo condenado a muerte, tras ser detenido el 17 de marzo siguiente, mientras esperaba la ejecución en la horca, proyectó un ingenio a reacción. El trabajo lo tituló PROYECTO PRELIMINAR DE UN APARATO A REACCIÓN y sería dado a conocer al tiempo de la revolución Bolchevique, en noviembre de 1917. Nikolai, que era especialista en explosivos, planeó un primitivo cohete cuya cámara cilíndrica de combustión, asentada sobre una plataforma, con una abertura circular, que hacía de tobera, sería alimentada con cargas de pólvora negra; el cohete podría ser incluso orientado y tripulado.

    Por supuesto los proyectos del cohete no se llegaron a realizar y Nikolai Kibaltchitch fue ejecutado.
    Este investigador y revolucionario ruso había realizado estudios entre 1871 y 1875 en el Departamento de Transportes de la Academia de Medicina de San Petersburgo y desde 1878 actuaba en clandestinidad dirigiendo un laboratorio de explosivos de los revolucionarios, luego de estar tres años encarcelado por repartir propaganda, entre octubre de 1875 a junio de 1878. Fue miembro además de una sociedad secreta llamada Voluntad del Pueblo. Un cráter lunar lleva hoy su nombre.

1883

   Es acabado el primer tratado de mecánica espacial EL ESPACIO LIBRE, del que es autor el precursor ruso K. TSIOLKOVSKY con quien la astronáutica teórica se transforma en ciencia pura. En la obra se trata de cohetes y satélites entre otras cosas y su publicación hubo de esperar al año 1954.
    Anteriormente el mismo autor publicó trabajos sobre estudios propios de aceleraciones en algunos animales.

1884

   Se publica la obra titulada EL AEROPLANO del precursor ruso de la astronáutica Konstantin Tsiolkovsky.

1887

    Otra vez es Tsiolkovsky quien en 1887 da a conocer sus ideas sobre el vuelo aeronáutico esta vez, en una conferencia titulada TEORÍA Y EXPERIENCIA DEL AERÓSTATO. En esta ocasión Tsiolkovsky versa sobre el estudio de un dirigible metálico.

    El autor ruso publica además dos obras de ficción científica titulados "El camino a las estrellas" y "Más allá de la Tierra".

1891

   27 de mayo. Un alemán llamado HERMANN GANSWINDT pronuncia en la Filarmónica de Berlín una conferencia titulada SOBRE LOS PROBLEMAS MAS IMPORTANTES DE LA HUMANIDAD, en la que expone la idea de un vehículo cósmico que se desplazaría impulsado gracias a explosiones de dinamita y habla también de los nuevos inventos de la época, como el automóvil y el ferrocarril. Será en esta época cuando el alemán se ocupe por vez primera del tema del espacio.
    Los proyectos de Ganswindt solo sirven entonces para motivar la risa ajena, y es que ¿cómo iban a estimar los planes de vuelos espaciales?, ¡si aun se negaba la posibilidad de volar con objetos más pesados que el aire!

1894

    Comienza a interesarse por los cohetes de pólvora Nikolai I. Nikhomirov (1860-1930) que en 1921 llegaría a tener medios oficiales rusos para crear un laboratorio militar luego de solicitarlo en 1912. Posteriormente participaría en la creación del laboratorio GDL.

1895

    Se publica “EN LA LUNA” y “SUEÑOS DE CIELOS Y TIERRA” de Tsiolkovsky, en las revistas "Alrededor del mundo" y "El hombre y la Naturaleza", respectivamente. En los mismos, el autor se refiere a satélites, regeneración del oxígeno en el espacio con plantas, etc., pero en narrativas de ciencia-ficción. En la segunda de las revistas, el autor ruso detalla las condiciones de los satélites (velocidad, altura, etc.).

      Franz von Hoefft piensa en la posibilidad de lanzar una nave al espacio con un cañón electromagnético.
    En el mismo año de 1895 el francés Armedee Deniss coloca una cámara fotográfica en un cohete, siendo la primera vez que se hace tal cosa para obtener imágenes desde una altura.

1896

    Tsiolkovsky planea el uso de cohetes para impulsar naves espaciales a la vez que otro ruso, A.P. Feodorov publica NUEVOS PRINCIPIOS DE LA NAVEGACIÓN INTERPLANETARIA y diseña cohetes de aire o gas comprimido y vapor.

    Un americano de Michigan llamado W.W. McWewn propone hacer un cohete de 30 m de altura con pólvora de propulsante para llevar una persona a bordo con fines de reconocimiento militar; la recuperación sería con un paracaídas y llevaría para la observación prismáticos o telescopio. Lo hace en un artículo publicado el 26 de julio en el New York Journal y parece ser que hizo modelos menores de prueba a escala.

1897

    Kurd Lasswitz publica EN DOS PLANETAS (Auf zwei planeten), novela en la que aparece por vez primera la palabra "astronáutica"; origen: astro, del griego astron, en latín astrum, y náutica, navegar en latín; anteriormente, en 1880, ya había habido el antecedente de la referencia a “astronauta”. En la obra el citado profesor se refiere a las estaciones espaciales entre otras cosas y el vuelo sideral propuesto es de los marcianos hacia la Tierra.
    La acepción posterior rusa de cosmonáutica, navegar por el cosmos, es quizá más apropiada y exacta, y será de uso equivalente.
    Por su parte el ingeniero químico y polifacético peruano Pedro Eleodoro Paulet Mostajo (Arequipa, 1874-Buenos Aires, 1945) afirma haber dispuesto en este año el primer cohete de propulsante líquido, de peróxido de nitrógeno y gasolina, de un empuje de 90 Kg; pesaba 2,5 Kg, fue construido en Lima y hecho funcionar en París durante casi una hora. En 1927, un año después que Goddard lanzara el primer cohete de propulsante líquido, envió una carta al diario El Comercio de Lima, publicada el 07 de octubre de tal año, reclamando haber puesto en funcionamiento tal tipo de cohete 30 años atrás. Hace una descripción detallada del motor que entonces pensaba para usar en aviones-cohete. Hay quien retrasa el año del cohete de Paulet a 1895, pero él mismo en la carta indicada lo fija en 1897.



1898

    Tsiolkovsky va más allá en sus intuiciones y piensa que los cohetes espaciales han de ser de un propulsante líquido y no de sólido como eran entonces concebidos.

1899

    Ganswindt resume en una publicación suya DAS JUNGSTE GERICHT sus ideas y diseño de la nave espacial concebida por el mismo.

1900

    Un profesor ingeniero polaco, el barón Román von Gostkowski, estudia en unos trabajos publicados en Viena por el diario Die Zeit (El Tiempo) los proyectos del alemán Ganswindt, augurando que de llevarse a la práctica los mismos, la nave no ascendería más de medio centenar de kilómetros. Ganswindt trazó por entonces un proyecto de viaje a Marte.

1901

    El ruso  Franz A. Ulinsky construye una nave espacial que utiliza un polvo indeterminado. El modelo fue enseñado en Moscú en 1927 en una exposición.

    En el mismo tiempo, un peruano llamado Edeselle de Callao parece ser que construyó un cohete cuádruplo, de propulsante indeterminado. Se cuenta que lo probó el mismo en lanzamiento en Búffalo, New York, llegando a unos 5 Km de altura desde donde descendió en paracaídas. No existe sin embargo prueba o testimonio de ello.

1903

    Tsiolkovsky publica sus ideas acerca del cohete de propulsante líquido como medio para impulsar naves espaciales, esbozadas media docena de años atrás. El extenso artículo es titulado LA EXPLORACIÓN DEL ESPACIO CÓSMICO CON APARATOS A REACCIÓN y se da a conocer en la revista rusa Naootchnoye Obosreniye (Información científica); el resultado es que el autor se ve por ello vilipendiado.

    A partir de entonces el genial ruso va a dedicarse por espacio de 25 años al estudio de los cohetes y naves cósmicas ininterrumpidamente, pese al fracaso por el artículo antes referido.
    Tsiolkovsky, durante su vida investiga sobre las aceleraciones y sus efectos en organismos vivos, sobre la purificación del aire y regeneración del mismo en una astronave, sobre los trajes espaciales, sobre el frenado aerodinámico y los pasillos de reentrada, sobre la velocidad final del cohete, sobre la gravedad cero, etc. Deduce asimismo que el empuje suficiente para realizar el viaje espacial solo lo pueden proporcionar los propulsantes líquidos proponiendo que tales sean precisamente los que se llegarían a emplear muchos años después, oxígeno e hidrógeno líquidos. Por si fuera poco, Tsiolkovsky llega a diseñar motores e indicar los principios de dirección del cohete y su estabilidad, etc., etc.
    Otro ruso, el profesor Ivan Meshtchersky, del Instituto Politécnico de San Petersburgo, publica sobre mecánica en el que menciona trayectorias de naves espaciales sobre la Tierra.
    En 1903, además tiene lugar el primer vuelo histórico de un avión, con Orville Wright como protagonista.

1904

    Es lanzado el primer cohete sonda de Alfred Maul que lleva una cámara fotográfica. La altitud operativa de sus ingenios es de unos 800 m y los mismos eran de entre 1 m de longitud y 10 cm de diámetro hasta 6 m de altura y 42 Kg de peso; las cámaras eran recuperadas por paracaídas y el disparo de la fotografía se efectuaba al llegar a una altura por procedimiento electroneumático. Realizó pruebas durante 10 años, hasta que el avión suplantó sobradamente esta función.
    El ruso Ivan Vsevolodovich Meshchersky se ocupa de la problemática de física espacial y de coheteria en paralelo a los cálculos de Tiolkovsky.
    Por su parte, el francés Herni de Graffigny, el 17 de septiembre realiza en Mers una prueba de cohetes aplicados a un avión con un modelo a escala de 50 cm de longitud y 320 gramos de peso.

1907

    El astrónomo sueco Birkeland prueba en el vacío el uso del oxígeno y el hidrógeno en un cohete.

1908

    El americano Robert G. Goddard comienza a ocuparse por su parte de los cohetes, primero de los de propulsante sólido y luego de los de propulsante líquido luego que 2 años atrás no estuviera convencido de las posibilidades del vuelo espacial. Sus investigaciones anteriores se dirigían a un cañón eléctrico, la propulsión iónica y al aprovechamiento de la energía solar.
    Por entonces el citado americano y el ruso Tsiolkovsky se desconocían mutuamente por completo.
    El francés Esnault-Pelterie comienza a interesarse por el espacio y los cohetes. Y otro francés, Rene Lorin, planifica un ingenio dotado de 12 cohetes y de alas sobre las que iban los mismos.
    Robert C. Auld publica en el New York Herald el proyecto de construcción de un gran cañón electromagnético con el que se pretendía lanzar a la Luna desde el Central Park una nave con... turistas.

1909

    A partir de principios de febrero Goddard decide experimentar con propulsante líquido tras el fracaso de ensayos de cohetes con pólvora.

1910

    Hacia el mes de agosto en este año el americano Robert Goddard completa sus estudios matemáticos sobre los propulsantes oxígeno e hidrógeno líquidos para los cohetes que tenía en mente.

1911

    Se reedita la obra de Tsiolkovsky "La exploración del espacio cósmico con aparatos a reacción" y un belga llamado André Bing patenta el 10 de junio un ingenio tipo cohete para explorar la alta atmósfera aun siendo muy rarificada.
    El francés, Esnault-Pelterie, quiere colocar un cohete a un avión de largas alas para elevarlo a cotas de altitud no alcanzadas aun.

1912

    Comienza Goddard sus investigaciones teóricas sobre cohetes con demostraciones matemáticas de su viabilidad.
    Por el mismo tiempo, el alemán Walter Hohmann inicia sus estudios sobre la posibilidad de alcanzar otros planetas.
    En este año, Tsiolkovsky expone la idea de utilizar un cohete de varias fases en la navegación cósmica.
    El 15 de noviembre, el francés Esnault‑Pelterie pronuncia una conferencia en la Sociedad General de Física titulada CONSIDERACIONES SOBRE LOS RESULTADOS DE UN ALIGERAMIENTO INDEFINIDO DE LOS MOTORES. En su disertación, Esnault‑Pelterie describe la propulsión por cohetes de unos ingenios espaciales si bien se muestra pesimista sobre un desarrollo inmediato de los mismos.

1913

     El ruso G. A. Polevoi planifica una nave sideral de propulsión electromagnética con la que pretendía obtener una velocidad de 1,6 Km/seg.
    Otro sistema propuesto por entonces para catapultar una nave al espacio fue un anillo giratorio que por la fuerza centrífuga dotaría a la nave de la velocidad adecuada y sería soltada en el momento y la posición adecuada. Fue tal opción propuesta por André Mas y M. Drouet.
    El 13 de marzo de este año se toman las primeras fotografías de un intento de lanzamiento de cohete tripulado. El ingenio, con pólvora de combustión lenta como propulsante, es ocupado por Frederick Rodman Law y el encendido produce una explosión y graves quemaduras al mismo.
    En la revista Scientific American del mes de abril se incluye el artículo titulado TRAVELING THROUGH INTERSTELLAR SPACE WHAT TYPE OF MOTOR WOULD YOU EMPLOY? El escrito interpreta que la forma de acceder al cosmos sería a través del cohete.

1914

    Inicia Hohman una obra acerca de los vuelos a los planetas que sería publicada tiempo después, una vez finalizada la I Guerra Mundial por entonces comenzada.
    Asimismo por la misma época, Goddard se halla trabajando en el perfeccionamiento de los proyectos de cohetes. El 7 de julio patentó incluso un cohete de propulsión sólida y multifase y cuyo trámite solicitara el 1º de octubre de 1913.
   Tsiolkovsky publica un añadido a la reedición de 3 años atrás de "La exploración del espacio cósmico con aparatos a reacción".
    El italiano llamado Giulio Costezi publica en la revista AER un artículo sobre navegación espacial, influenciado por Esnault-Pelterie.

1915

    Goddard en América demuestra en prueba estática el funcionamiento en el vacío de un cohete. Prueba en la Universidad de Clark, en Worcester, diversos modelos de cohetes de pólvora y estudia los modelos chinos, rediseñando toberas y aumentando notablemente su eficacia.

1916

    Goddard completa un trabajo sobre cohetes que no sería dado a conocer hasta tres años después.
    Asimismo en 1916, finaliza Hohmann su obra iniciada en 1914, pero la que no sería dada a conocer hasta casi 10 años después.
    El autor Victor Coissac analiza en su obra LA CONQUISTA DEL ESPACIO las circunstancias del vuelo espacial y sus fases.

1917

    H. Oberth propone al Ministerio de Guerra de Alemania el desarrollo de un cohete de propulsante líquido de un alcance inusitado para la época, pero no es aceptado en el convencimiento de la imposibilidad de tal pretensión.

1918

    En los Estados Unidos, Matho Mietk Liuba crea la Rocket Society of the American Academy of Sciences, una de las primeras asociaciones de este campo.
    Por este tiempo, en tierra lituana Fridrij Arturovich Tsander proyecta un avión‑cohete, primero en la historia. Los planes fueron presentados a Lenin quien cumpliendo el deseo de Tsander asignó la financiación oportuna al proyecto. El avión‑cohete, o primitivo reactor, de Tsander tiene gran importancia para la astronáutica pues ayudó al perfeccionamiento de los cohetes. Tsander nace en 1887 y fallece el 28 de marzo de 1933 de tuberculosis; hijo de un médico alemán, estudió en Riga ingeniería mecánica. El mismo había venido ocupándose del tema espacial desde 1907 y en 1908 había estudiado la forma de regenerar o reciclar el oxígeno y excrementos en una nave sideral.
    El día 10 de noviembre, Goddard inicia los experimentos prácticos con dos modelos de cohete, luego de que el día 6 anterior antes hiciera una demostración en el Área de Pruebas de Aberdeen de lo que sería el Bazooka a miembros del Ejercito de los Estados Unidos.
    También en 1918, Nikolai A. Rynin hace un informe sobre el proyecto de ingenio volador a reacción de N. Kibaltchitch.

1919

    En la primavera de 1919, el 26 de mayo, Goddard envía al Smithsonian Institution de Washington un trabajo basado en otros que efectuara en 1916 y que había remitido al citado instituto que entonces no se los publicó.
    El 28 de JUNIO se firma el Tratado de Versalles en el que Alemania, perdedora de la recién acabada Primera Guerra Mundial, quedaba sometida a un importante desarme. La omisión de la referencia a los cohetes, entonces menospreciados militarmente, permitiría a los alemanes desarrollarlos en la siguiente década.
    Además, en 1919 en París tiene lugar una Convención sobre el espacio.

1920

    Aunque con fecha de 1919, se publica en enero de 1920 por parte del Instituto Smithsoniano el trabajo de Goddard que es titulado A METHOD OF REACHING EXTREME ALTITUDES (Un método para alcanzar altitudes extremas). El artículo aparece dentro del 71 volumen de MISCELLANEOUS COLLECTIONS (Colección de Misceláneas) y en él, Goddard llega a la conclusión de que sería posible lanzar contra la Luna una bala de una libra de peso (454 gramos) cargada de pólvora que al hacer impacto en el suelo selenita estallaría creando una nube que ‑decía‑ podía ser vista en la Tierra con potentes telescopios. La publicación tiene una tirada de 1.750 ejemplares.
    Fundamentalmente y por lo demás la obra propone el estudio con cohetes de la alta atmósfera y expone gran número de cálculos de velocidades, etc. Las  ideas del americano, principalmente la de alcanzar la Luna, suscitaron comentarios en la prensa de New York en los que se discutía con gran interés el tema sin descartar la posibilidad de realización de los proyectos, pero generalmente por mayoría consideraron la cuestión como una fantasía. El trato negativo de la prensa, especialmente un editorial de 12 de enero del New York Times, provoca el hermetismo de Goddard que en lo sucesivo evitaría informar sobre sus avances. Pero, por otra parte, Goddard no se desanimó y en este mismo año continuó sus investigaciones, entonces orientadas principalmente hacia el estudio de propulsantes: oxígeno líquido, gasolina, propano líquido y éter, y estima el mayor rendimiento de la combinación LOX con hidrógeno pero le resulta más fácil de disponer con gasolina.
    El 20 de noviembre, en el London Graphic aparece un artículo de Morell en el que se ponen en cuestión los proyectos de Goddard en cuanto a la parte sobre la fricción aerodinámica.
    En el mismo año, en la URSS, Tsander se entrevista con Lenin para exponerle sus proyectos sobre los vuelos siderales. El histórico líder se muestra interesado aunque no entusiasmado.
    Tsiolkovsky publica la historia de ciencia-ficción “MÁS ALLÁ DE LA TIERRA”.

1921

   Una nueva aplicación del cohete se solicita en registro de patentes el 18 de febrero por parte de A.A. Andreev. Se trata de una mochila personal autopropulsada por cohete.
    El 26 de febrero aparece la respuesta de Goddard a las críticas que recibió sobre la posibilidad del vuelo lunar en un cohete. El investigador americano sigue sus ensayos a la vez que recibe fondos de la Marina de los Estados Unidos.
    El primero de JUNIO, el mismo Goddard comenzó sus ensayos sobre propulsantes, probando con oxígeno líquido e hidrocarburos, con el apoyo de la Universidad Clark.
     Se crea en Moscú, por N.I. Tichomirov y V.A. Artemyev, un centro de investigación de cohetes denominado "Laboratorio Gaseodinámico" o GDL.
     Por su parte, también en la URSS, Tsander estudia un sistema para llegar al espacio mezcla de avión y cohete.

1922

    Goddard, en los Estados Unidos, sigue con sus trabajos prácticos en materia de cohetes de propulsante líquido, pero las pruebas no tienen éxito a pesar de que ya utiliza una bomba para dar presión al mismo hacia la cámara de combustión. Pero para entonces ya tiene claro cuales son las mejores combinaciones de combustibles y comburentes, estimando como mejor de estos últimos el oxígeno líquido.

1923

       A partir de marzo, Goddard ensaya un sistema de refrigeración en su motor cohete con el uso del propio propulsante.
    En abril, el italiano G.A. Crocco emite un informe que establece que solo con aparatos a reacción sería posible acceder al espacio, si bien no especificaba el sistema impulsor ideal aunque se citaban varios.
    En el primer día de NOVIEMBRE de este año, Goddard en Worcester (Massachusetts) lograba poner en funcionamiento el primer cohete de propulsante líquido en una prueba estática; los propulsantes son oxígeno líquido y gasolina.
    Goddard escribió también EL COHETE EN EL ESPACIO INTERPLANETARIO que se publica por entonces en New York.
  El 15 de DICIEMBRE, un alemán llamado HERMANN OBERTH, presenta en Munich su tesis doctoral titulada DIE RAKETE ZU DEN PLANTENRÄUMEN (El cohete en el espacio interplanetario) y en la que demuestra matemáticamente la base que vendría a sustentar la posterior realización de los vuelos astronáuticos. La obra, publicada por R. Oldenbourg, es no solo la más importante de Oberth sino de todas las aparecidas hasta entonces sobre el tema; en realidad, la publicación se efectuaría el año siguiente. En el trabajo se expone el proyecto de dos cohetes de fases; uno para la exploración de la atmósfera superior y otro dispuesto para ser tripulado. El modelo de cohete funcionaría impelido por alcohol y agua y su altura la fijó Oberth en 110 metros; la nave disponía en el proyecto de una cabina acomodada y un dispositivo de paracaídas para el regreso. Oberth preveía también aislar la astronave de las extremas y terribles temperaturas, que existen fuera de la atmósfera, por medio de una cubierta pintada en blanco en el lado expuesto al Sol y en negro en el costado opuesto.

1924

     El 20 de enero Tsander proyecta la creación de una asociación para el desarrollo de los vuelos siderales.

    En abril, el divulgador científico Yakov Isidorovich Perelman (nacido en 1882 y fallecido el 16 de marzo de 1942), K. Tsiolkovsky, Felix Dshershinsk, Tsander y el profesor Westchinkin, crean dentro de la Academia de Aviación Zhukovsky la "Unión para estudios Interplanetarios" en Moscú, la primera sociedad en su tipo. En junio siguiente se reorganizan y oficialmente se constituyen el día 20 de tal mes siendo el presidente G.M. Kramarov.
   El soviético Konstantin E. Tsiolkovsky publica su obra “EL NAVÍO CÓSMICO” y el alemán Herman Oberth hace lo propio con la citada anteriormente en el año 1923 titulada “EL COHETE EN EL ESPACIO INTERPLANETARIO” de la que pronto se vendieron dos ediciones, marcando de tal modo el éxito de la obra.

1925

    Se publica la obra DIE EREICHBARKEIT DER HIMMELSKÖRPER (Posibilidad de alcanzar los cuerpos celestes) en Munich por V.R. Oldenbourg y de la que es autor el arquitecto alemán Walter Hohmann y que tras revisar el año anterior, había iniciado ya en 1914.
    En el libro se analizan diversas órbitas, trayectorias, propulsantes, etc; tiene 88 páginas y 28 dibujos. Hohmann concibe con sus ideas algunas soluciones de los problemas que se plantean en los viajes a otros planetas, como trayectorias, aterrizajes en otros cuerpos celestes, gastos de propulsantes, etc., bajo cálculos matemáticos. Llegó a concebir una astronave de 18 m de diámetro en la base, 27 m de altura y 2.800 Tm de peso, para 2 astronautas. Los estudios sobre trayectorias definirán los primeros cálculos de algunos de los primeros cohetes espaciales y se llegan a denominar órbitas de Hohmann.
    En este año se publica otra obra alusiva a la astronáutica. Dicho trabajo se titula LA PENETRACION EN EL ESPACIO CÓSMICO del que es autor el alemán Max Valier.
   El 19 de junio se crea por parte soviética en Kiev la Sociedad para el Estudio y Conquista del Cosmos.
    En octubre, Goddard comienza a construir su primer cohete de prueba.
    Asimismo, en diciembre de este año, Goddard ensaya el nuevo tipo de cohete, diferente a los anteriores por él creados, consistiendo la novedad en el sistema de bombeo del propulsante a la cámara de combustión. Sus ensayos estáticos se inician el 6 de DICIEMBRE.

1926

    Año crucial en la historia de los cohetes, pues en el mismo ha de tener lugar el disparo del primer cohete de propulsante líquido. Además, se publica una novela de ciencia‑ficción en la que aparece el vocablo "astronáutica", siendo su autor Joseph Henri ­Rosny Ainé, seudónimo de Joseph Henri-Honoré Boex (Bruselas, 1856-1940), y es a él por ello atribuida en muchas obras la creación de tal palabra ­pese a la referencia ya citada de 1897. Sin embargo, cuando el vocablo es verdaderamente divulgado es a partir de 1927 por Esnault‑Pelterie quien sería el primero en publicar un libro bajo el titulo LA ASTRONÁUTICA, al parecer influido por Ainé.
    El 16 de MARZO Goddard consigue lanzar en Auburn (Massachusetts) un cohete cuyos propulsantes son oxígeno líquido y gasolina. El cohete alcaza apenas una docena de metros en altura, unos 56 m en distancia y actúa durante solo 2,5 seg, pero había funcionado; el mismo medía 3 m de longitud y llevaba una cámara de combustión que, con la tobera, medía 60 cm e iba separada bajo los tanques a 1,5 m. Es el primer cohete de tal tipo y la prueba solo fue vista por 4 personas. La noticia comunicada primeramente a la institución Smithsoniana, financiadora de los ensayos, fue divulgada en 1929 y no puede decirse que fuera apreciada entonces pues se acogió sin pena ni gloria. Las primeras experiencias del americano fueron tomadas de forma muy poco seria por la prensa de modo que se optó por realizar las siguientes con discreción. La experiencia no pudo ser filmada en el momento preciso por culpa de las limitaciones de la cámara.
    El 3 de ABRIL Goddard hace volar por segunda vez el cohete en Worcester, y lo hace durante 4,2 seg yendo a caer a 15 m del punto de partida. Posteriormente, Goddard ha de proseguir sus experiencias perfeccionando sus ingenios a reacción, dotándolos de varios instrumentos, tales como válvulas, giróscopos, paracaídas, etc.
     El 13 de ABRIL se realiza el tercer disparo del cohete por parte de Goddard.
     El 22 de ABRIL Goddard repite el disparo y piensa ya en hacer otro 20 veces mayor, diseño que concluiría en diciembre del mismo año y al que dota de varios inyectores y reguladores en el motor.
     El 5 de MAYO el americano Goddard comunica sus logros con cohetes al Instituto Smithsoniano.
    FUERA DE LA TIERRA es otra obra más de Tsiolkovsky que en este año pasa a engrosar la bibliografía del tema junto a LA CONQUISTA DEL UNIVERSO del austriaco vienés, Van Hoefft, quien fundaría en Viena la "Sociedad Científica para Exploraciones de Altura". En “Fuera de la Tierra”, el autor ruso cita la emigración al espacio exterior hacia una gran estación con huertos, comenta la sociología espacial, el uso de materiales extraíbles de grandes meteoritos, el problema de la microgravedad, el vacío, las temperaturas extremas, etc.
    También el luego especialista en cohete V. Glushkó publica en la revista Naúka-i-Téjnika un artículo titulado UNA ESTACIÓN FUERA DE LA TIERRA en el que habla de una estación en órbita con fines astronómicos, meteorológicos y de telecomunicaciones.
    Además en este año Willy Ley publica su obra EL VIAJE EN EL UNIVERSO (Das fahrt ins weltall).

1927

    El laboratorio creado en 1921 por N.I. Tichomirov y V.A. Artemyev en Moscú se traslada a Leningrado.
    El ruso  Franz A. Ulinsky propone el uso de motor iónico y de energía atómica y solar para las naves espaciales.
    En ABRIL tiene lugar en Moscú la Primera Exposición Mundial de Ingenios Espaciales, donde se exhiben naturalmente solo maquetas de los modelos propuestos por escritores como Verne y los incipientes técnicos en la materia como Tsiolkovsky, Oberth, etc.
    En MAYO es probado en ensayo estático el nuevo cohete de Goddard pero el mismo explota. Las sucesivas pruebas, realizadas en AGOSTO, no resultan y tiene que rediseñar el ingenio, disminuyendo su tamaño notablemente.
    Merece mención aparte la constitución el 5 de JUNIO de este año de la VfR, Sociedad de los Viajes Espaciales, en Breslau. De ella han de ser miembros: Johannes Winkler, que fue el primer Presidente de la Sociedad, Max Valier, fundador con el anterior de la misma, Willy Ley, Klaus Riedel, Rudolf Nebel, Wernher Von Braun, Hermann Oberth, Guido von Pirquet, quizá uno de los primeros en idear las estaciones espaciales, Walter Hohmann, Van Hoefft, Esnault‑Pelterie, Magnus Von Braun hermano de Wernher, etc. Y es con mucho a estos hombres con quienes los cohetes de propulsante líquido registran el mayor avance técnico de su historia. La revista-portavoz de la sociedad se tituló DIE RAKETE (El cohete). Otros alemanes a destacar astronáuticamente en la época son Heylandt, Tilling, Opel, etc. Max Valier proponía por entonces la progresiva adaptación de los cohetes a los aviones hasta crear una nave espacial.
    El 8 de julio de este año Esnault‑Pelterie presenta una comunicación a la Sociedad Astronómica (Societé Astronomique Française) de París sobre la "Exploración por cohetes de la alta atmósfera y las posibilidades de los viajes interplanetarios". El mismo también prepara el trabajo denominado REFLEXIONES SOBRE LOS RESULTADOS DE UN ALIGERAMIENTO INDEFINIDO DE LOS MOTORES.
    Justo un mes antes, el citado autor francés y André Louis Hirsch dentro de la citada Sociedad crearon un Comité Astronáutico y un año después conceden el primer premio Internacional Astronáutico a Hermann Oberth.
    En SEPTIEMBRE Tsiolkovsky publica otra obra que se titula EL COHETE CÓSMICO y en la que se expone un cohete multifásico en el que las etapas del mismo se irían separando al agotarse.

1928

   Se inicia la publicación de una obra enciclopédica denominada COMUNICACIONES lNTERPLANETARIAS de la que es autor Nikolai Alekseyevich Rynin (1877-1942), profesor de la Universidad de Leningrado. Los tomos son los que siguen (con la fecha de publicación):  SUEÑOS, LEYENDAS Y PRIMERAS FANTASÍAS (1928); NAVES ESPACIALES Y NAVES FANTÁSTICAS (1928); TEORÍA DEL MOVIMIENTO A REACCION (1929); LOS COHETES (1929); HlPERARTILLERIA 1929); HOMBRES DE CIENCIA (1931); LOS PROYECTOS DE K.E. TSIOLKOVSKY (1932); TEORÍA DE LOS VUELOS INTERPLANETARlOS y NAVEGACIÓN ESPACIAL (1932). En total nueve tomos que constituyeron la más exhaustiva obra sobre el tema durante muchos años. Rynin realizó especialmente estudios sobre aceleraciones.
    Por la misma época del comienzo de publicación de la citada colección,  el alemán Max Valier daba a conocer su obra VUELO CON COHETES.
    El 1 de febrero, Esnault-Pelterie y André Hirsch anuncian su Primer Premio Internacional Astronáutico de 5.000 francos.
    El 9 de febrero Franz von Hoefft explicaba sus proyectos de aplicación de los cohetes a diversos vehículos.
    El 3 de marzo se realizan en Leningrado los primeros ensayos con cohetes.
    El 12 de marzo es precisamente Valier, trabajando para la Opel, quien pone a punto el primer automóvil de cohetes de propulsante sólido, que unos dos meses mas tarde alcanzaría la velocidad de unos 190 kilómetros/hora. El conductor del artilugio fue Kurt Volkhart, propietario de una industria de licuación de gas, y el lugar donde se llevan a cabo las pruebas es en  Russelshein, en Mainz. El primer automóvil en ser movido por tal medio lo fue el 11 de ABRIL.
    Por entonces Willy Ley publicaba su obra DIE MOGLICHKEITEN DER WELTRAUMFAHRT, “Las posibilidades del vuelo espacial”.
   El 23 de MAYO un modelo de automóvil Opel Sander Rak 2 que llevaba 24 cohetes de pólvora de factura de Friedrich Sander fue probado por el propio Fritz von Opel y en Avus, Berlin, alcanza 170 Km/hora de velocidad.
    El 11 de JUNIO, el mismo Max Valier, junto a F. Opel y F. Sander, llega a hacer volar el primer aeroplano de la historia (el Ente o Opel Sander Rak 1) impulsado por cohetes también de propulsante sólido en Wasserkuppe; el avión recorrió 1,2 Km en 1 min con 2 cohetes y el piloto fue Friedrich Stamer.         Un segundo vuelo hizo que uno de los cohetes explotara, si bien el piloto antes citado logró aterrizar y salvarse.
    Asimismo Max Valier llegó a acomodar cohetes en ferrocarriles y algún que otro carruaje, proponiendo el siguiente 1 de JULIO un avión impulsado por cohetes en Welt am Sonntag. La colaboración de Valier con Opel concluyó al discutir ambos. Sin embargo, las pruebas no revisten más importancia pues las técnicas aplicadas están aun sin llegar a un mínimo desarrollo de viabilidad.
    Durante el otoño  Oberth y W. Ley reciben la propuesta del director de cine Fritz Lang para el asesoramiento en la filmación de la película UNA MUJER EN LA LUNA (Frau im Monde). Oberth recibe además la invitación para construir un cohete para lanzar el día del estreno, de modo que se puso en contacto con Rudolf Nebel y Aleksander Borissovich Shershevsky, y buscó medios en Berlin. El cohete, Lang quería que alcanzara los 100 Km de altura y se hizo uno de prueba de solo 2,5 Kg de empuje con lo que se convenció al director para rebajar tal pretensión a los 20 Km de altitud. Pero diversos problemas técnicos, una explosión del modelo y la premura del tiempo y los fondos, impidieron llevar a cabo la idea.
  El 26 de DICIEMBRE Goddard, en Worcester, ve volar su tercer cohete de propulsante líquido que lo hace durante 3,2 seg y cae a 62 m del punto de partida logrando una velocidad de cerca de los 100 Km/hora. Desde el 18 de julio anterior había venido realizando ensayos estáticos del nuevo modelo.
  Esnault‑Pelterie, en Francia, publica su EXPL0RACION DE LA ALTA ATMÓSFERA Y LA POSIBILIDAD DE VIAJES INTERPLANETARIOS, obra presentada el año anterior. El mismo propone al ejército francés la creación de un cuerpo de misiles.
  En 1928 además tuvo lugar la puesta a punto de un cohete de gasolina con una pretendida nave espacial de 7 m de longitud que debía poder ser tripulada para ir nada menos que a Venus. Es puesto a punto por un grupo al mando del químico Robert Condit y, por supuesto, no logró despegar nunca aunque si llegó a ser encendido.
    Por otro lado, en diversas partes del mundo empiezan a crearse sociedades de corte astronáutico y de cohetería que iban a extender tales aficiones y dar nuevos impulsos a las investigaciones.

1929

    Se publica en enero un artículo en el que se dice que la superioridad norteamericana respecto a los soviéticos en aparatos aéreos podía ser cambiada mediante el uso de cohetes, aspecto en el que se adelantó a los temores estadounidenses de los años 50 y 60.
    Se publica DAS PROBLEM DER BEFAHRUNG DES WELTRAUMS del autor austriaco Herman Noordung, seudónimo del capitán Herman Potoznic. La obra, traducida por "El problema del viaje al espacio" es publicada en Munich y el citado capitán por entonces planeará a su modo una estación orbital de 50 m de diámetro exterior y 30 interior donde sería posible crear una gravedad artificial por centrifugación al girar su forma de gran rueda. Este modelo inspiraría a varios artilugios de la ciencia-ficción moderna.
    También ve la luz pública, ahora en la URSS, el trabajo de Boris Sergevich Stechkin sobre cohetes y termodinámica. Además, en tal país, Valentin Glushko expone su idea de construir un motor de energía solar para un cohete mediante el quemado de un metal y el aprovechamiento.
     Por su parte Tsander construye su primer cohete, el OR-1, de 5 Kg de empuje.
    K. Tsiolkovsky publica por su parte tres obras más: TREN DE COHETES ESPACIALES, LOS PROPÓSITOS DE LA ASTRONÁUTICA y EL VIAJE ESPACIAL CON APARATOS A REACCION.
    Asimismo, Hermann Oberth da a conocer su obra WEGE ZUR RAUMSSCHIFFAHRT ("Caminos de la astronáutica") en la que continúa exponiendo sus ideas acerca de la cuestión y como continuación a su trabajo de 1923, pero recibiendo por ella esta vez un premio.
    Otras obras publicadas en 1929 son ON THE EFFICIENT UTILIZATION OF SOLAR ENERGY ("Utilización eficiente de la energía solar"), de Goddard, y LA CONQUISTA DEL ESPACIO de la que es autor Yuri Vasilievich Kondratuik (1897‑1942), y el cual desde 1919 viene estudiando los problemas astronáuticos. En la obra citada en último lugar, el autor hace estudios teóricos sobre dinámica, trayectorias y estructuras de cohetes; en gran medida, la obra refiere los trabajos de Tsiolkovsky. Actualmente un cráter lunar de la cara oculta lleva el nombre de  Kondratuik. Entre sus planteamientos se cuenta como antecedente para los Apollo la idea del encuentro de naves en órbita selenita.
    También aparece la obra VIAJES INTERPLANETARIOS cuyo autor es un divulgador científico ruso amigo de Tsiolkovsky llamado Yakov I. Perelman. La misma obtiene un destacado éxito, llegando a tirarse 150.000 ejemplares.
    Además, en este año, aparece un artículo de Von Dallwitz Wegner en la revista Autotechnik en el que expone la imposibilidad de que los combustibles utilizados en los cohetes permitieran alcanzar el espacio por su falta de energía.
    El 22 de ENERO Max Valier pilota un trineo impulsado por cohetes llamado Rak Bob-1 y cruza a 100 Km/h el lago congelado de Eibsee en los Alpes.
    El 10 de ABRIL el austriaco Friedrich Stamer hace volar un cohete de propulsante líquido realizado por el mismo. La prueba se hizo discretamente por lo que no hay mayor certeza del hecho.
    El 15 de MAYO se crea por parte de Vladimir Artmeyev y Nikolai Ivanovich Nikhomirov en Leningrado el departamento de propulsantes líquidos en el centro soviético de investigaciones astronáuticas denominado Laboratorio de Dinámica de Gases, GDL. Comenzó el centro de ensayos, dirigido por M. Tukhashevsky, desarrollando cohetes y efectuando las comprobaciones básicas de los motores‑cohete. En tal laboratorio, entonces Valentin Glushko comienza con un equipo a estudiar cohetes de propulsante líquido.
    El 17 de mayo, Goddard intenta lanzar su 4º modelo de cohete que esta vez llevaba una sonda meteorológica a bordo, pero fracasa; los instrumentos llevados eran un barómetro y una cámara que debía fotografiarlo al tocar el techo de altitud.
    El 17 de julio, en Worcester, de nuevo Goddard lanzaba un perfeccionado cohete de 3,5 metros de longitud que despierta en esta ocasión gran revuelo en el vecindario, siendo el cuarto modelo que vuela de los suyos. Goddard ha de proseguir sus experimentos en Fort Devens, en el mismo estado de Massachusetts, y posteriormente, un año más tarde, en Roswell, allá en Nuevo Méjico. Las metas fijadas por Goddard eran la creación de un cohete de propulsante liquido estabilizado por si mismo y con control de dirección. El cohete probado entonces alcanzó unos 96 Km/h y 52 m de distancia y llevaba barómetro, termómetro y una cámara fotográfica como carga útil. La caída fue confundida por los lugareños con la de un avión y llamaron a la policía, ambulancias y periodistas.
    El 29 de agosto se intenta despegar un hidroavión Junkers 33 en Dassau con ayuda de cohetes.
    El 30 de septiembre, por parte de Fritz von Opel, por vez primera, hace volar 1 min 15 seg un avión impulsado por 16 cohetes de Friedrich Wilhelm Sander (1896-1934) en 1.525 m en Rebstock, cerca de Frankfurt-am-Main, logrando 153 Km/h. El planeador tenía 5,4 m de largo y 11 m de envergadura. Sin embargo, Opel dejaría de aplicar los cohetes a los aviones.
    Asimismo, Hermann Oberth dentro de la VfR, de la que es nombrado por entonces Presidente, inicia sus experiencias con cohetes; la VfR tiene en tal tiempo 870 miembros. Por entonces, en Alemania se considera la posibilidad de desarrollar estos ingenios, viendo que los mismos podían (y pudieron luego) suponer una nueva arma. Alemania, como perdedora de la I Guerra Mundial, finalizada hacia unos 10 años, tenía limitada la fabricación de armas y de aquí que con la aparición de los cohetes de propulsante líquido, en los que trabajaban algunos miembros de la VfR, decidiera autorizar los ensayos de una posible arma que por ser nueva y prácticamente desconocida no figuraba en las cláusulas prohibitivas de fabricación de armamento impuestas a Alemania por los Aliados en el Tratado de Versalles. Nadie había pensado en los cohetes, ¡y que caro les iba a costar luego a los Aliados! Paralela y mayormente, sin el interés bélico de sus subvencionadores, los científicos investigadores se aprovechan de los fondos para la consecución de sus afanes que miraban más hacia el espacio que a sus vecinos. El desarrollo de los cohetes se hacía además en el más absoluto silencio, o secreto. Sin embargo, la financiación directa militar llegaría tres años después y la iniciativa a tal respecto partió del interés del coronel de ingenieros, director de investigaciones balísticas del ejército y profesor de la Universidad de Berlín, Karl Emil Becker por el éxito de un MIRAK que alcanzó 350 m de altura en 1931. El citado coronel Becker encargó al entonces capitán W. Dornberger, encargado de armas del ejército de tierra, o Heereswaffenamt, el estudio del uso militar de los cohetes.
    El 15 de OCTUBRE se estrena en Alemania la película LA MUJER EN LA LUNA, en al que colabora Hermann Oberth con quien a partir de entonces contactaría Wernher Von Braun. Se cuenta que la película sería años más tarde prohibida por Hitler y ordenada quemar por la implícita exhibición de las posibilidades de los cohetes.
     A partir de DICIEMBRE, Goddard realiza sus ensayos en una granja abandona junto al campo de tiro de Camp Devens, cedida por el Departamento de Guerra, a 60 Km al norte de Worcester.
    Otro norteamericano, Jim Sorgi, dueño de una pirotecnia, quería hacer un cohete con 10 Tm de pólvora para ir a la Luna, disponiendo una barquilla tripulada debajo del mismo. Otro americano, Charles Bushnell, meses más tarde, hizo otro prototipo, sin tripular y dotado con 130 cargas de pólvora, que explotó en un corto vuelo.

1930

    En este año se publica L'ASTRONAUTIQUE (La astronáutica), trabajo aparecido en la revista L'Astronomie (La Astronomía) de la Sociedad Astronómica Francesa y es su autor Esnault-Pelterie. El investigador francés realiza en la obra estudios con gran detalle y demostración sobre trayectorias, velocidades, e incluso prevé el uso de la energía nuclear para impulsar naves espaciales. En realidad, el trabajo fue publicado en 1928 pero incompleto, y su origen es la comunicación dada por el autor el 8 de julio de 1927 a la Societè Astronomique Française.
    Este autor francés realizará a partir de entonces ensayos estáticos con cohetes en Boulogne y los mismos llegan a tener un impulso específico de 230 seg y 60 seg de funcionamiento con un empuje destacado.
    K. Tsiolkovsky publica PARA LOS ASTRONAUTAS. Este autor ruso publicaría por el mismo tiempo otras obras que tratan de aviones a reacción, dando gran número de interesantes detalles sobre los mismos, como su MOVIMIENTO ACELERADO ASCENDENTE DEL AVIÓN-COHETE.
    Otro soviético, Yakov I. Perelman, publica por su parte HACIA LA LUNA EN COHETES,y Maurice Roy da a conocer su trabajo sobre cohetes en RECHERCHES THEORIQUES SUR LE RENDEMENT ET LES CONDITIONES DE REALISATION DES SYSTEMES A REACTION que traducimos por "Investigaciones teóricas sobre el rendimiento y las condiciones de realización de sistemas a reacción."
    Por entonces, se cree que el ingeniero soviético L. Korneyev quería realizar un cohete sonda que llegara a unos 60 Km de altura y, con un gas a presión como ayuda para el bombeo de propulsante, incluso a 100 Km.
    En la India, los británicos de la BIS bajo desarrollo de Stephen S. Smith y financiación del maharajá de Sikkim utilizaron un cohete dotado de alas para el aterrizaje y de propulsante sólido sobre el río Damodar llevando un gallo y una gallina, y 189 cartas.
    El 8 de MARZO, Max Valier hace funcionar un cohete de LOX y alcohol etílico de 8 Kg de empuje.
    El 4 de ABRIL es creada en los Estados Unidos la AIS, Sociedad Interplanetaria, que luego dará lugar a la ARS, Sociedad Americana de Cohetes y que es originalmente dirigida por Edward Pendray y David Lesser. Publican su primer boletín en el siguiente mes de junio.
    El 19 de ABRIL el mismo Valier presenta en el aeropuerto de Tempelhof, Berlin, su automóvil Rak 7 que estaba impulsado por el citado motor cohete de etanol y oxígeno líquido.
    En este mismo mes de abril, Gotfried Espenlaub prueba cohetes de 6 seg de actuación en un avión ultraligero. En uno de los ensayos tiene un accidente, resultando herido.
    El 17 de MAYO, Max Valier perece en la explosión de un motor de oxígeno líquido y gasolina que estaba probando en un taller en Heylandt; en el accidente un trozo de metal le corta la vena aorta. Su última obra, publicada en el mismo año, sería EL VIAJE EN COHETES, y otra obra suya de la época es DER VORTOSS IN DEN WELTENRAUM RAKETENFAHRT, sobre cohetes.
    En esta época, desde el 27 de SEPTIEMBRE, se crea en Alemania el Centro de Ensayos Civiles de Reinickendorf y los experimentos en materia práctica se llevan a cabo en el Raketenflugplatz Berlín, o sea, campo de lanzamiento de cohetes de Berlín, al norte de tal población; la decisión del desarrollo de un cohete de hasta 9 Km de alcance se toma en enero. Los creadores del centro son los hombres de la VfR, Hermann Oberth, Walter Riedel, etc. Además de este grupo, en Alemania hay por este tiempo otros grupos ensayando con cohetes, pero el más trascendente será el referido con anterioridad y el cual, por disponer de poco dinero, construye cohetes muy pequeños. Riedel llega a construir un cohete cuyo motor es del tamaño de un vaso normal. Tales cohetes son entonces llamados MIRAK (minicohete) y funcionan con oxígeno líquido y gasolina.
    En JUNIO la primera y segunda pruebas de los cohetes fracasa al estallar el pequeño motor que no soportó el encendido. Las pruebas se realizan en Bernstadt, en una granja de los abuelos de Klaus Riedel (1907-1944). El MIRAK 1, de solo 3 Kg de peso y 130 cm de largo, estalló en septiembre de este año y el MIRAK 2 explotó el abril del año siguiente. Este modelo de cohete tenía forma de bala con una espiga y medía sin la espiga solo 35 cm de longitud; funcionaba con gasolina, que era presionada con gas carbónico, y oxígeno líquido. La escasa ayuda económica de que disponían no daba para más. No obstante, las pruebas estáticas de motores en ocasiones resultaban y animaba ello a seguir.
    Así, el 23 de JULIO, un motor cohete denominado Kegeldüse (que significa “tobera cónica”), con 1 Kg de una gasolina y 6,6 Kg de oxígeno líquido, funciona con éxito y durante 96,4 seg crea 7 Kg de empuje, y durante 50,8 seg unos 6 Kg, en el tiempo restante de funcionamiento en presencia del director del Instituto Alemán para la Química y la Tecnología (Chemisch Technische Reichsanstalt), lo que permite suponer que tales trabajos interesaban aunque fuera menos de lo que los científicos querían para obtener la adecuada financiación.
    Al mismo tiempo, es presentado por el periodista y divulgador científico Willy Ley a la VfR Wernher Von Braun, que cuenta entonces con solo 18 años. Von Braun habrá de trabajar en el centro de ensayos de Reinickendorf con R. Nebel, tras iniciarse con Hermann Oberth en sus primeras pruebas de cohetes de propulsión líquida; con el mismo trabajarían Arthur Rudolph que a su vez primero ensayará con Max Valier y el Dr. Heylandt e incluso con W. Riedel. Rudolf Nebel (1894-1978) había sido piloto de caza en la primera guerra mundial.
    En la URSS, por entonces el GDL realiza en su centro de ensayos medio centenar de pruebas con motores-cohetes empleando tolueno, tetróxido de nitrógeno, ácido nítrico y keroseno, como propulsantes. Uno de los cohetes, denominado ORM, del que es artífice Valentin Glushko, llegó a conseguir tres años más tarde un empuje de 300 Kg funcionando con keroseno y ácido nítrico. Los modelos ORM serían realizados hasta 1933 en 52 tipos, siendo los modelos del 53 al 102 realizados a partir de 1933; sus empujes fueron también en aumento.
    Tsander, ingeniero del Instituto Politécnico de Riga y colaborador de Tsiolkovsky, inicia sus experimentos con cohetes de propulsante líquido para adaptar en un planeador que no llegaría a ser probado en vida del mismo pues fallecería dos años más tarde.
    El 19 de OCTUBRE, Gotfried Espenlaub efectúa un vuelo en un planeador que lleva cohetes de Sander, alcanzando 90 Km/h de velocidad.
    El 17 de DICIEMBRE la Wehrmacht hace al grupo VfR de Dornberger la primera entrega de fondos, equivalente a 50.000 $, para el desarrollo de los cohetes.
    Por su parte, el americano Goddard, tras un fracaso primer intento el día 22 de diciembre, en el penúltimo día del año, en Roswell, Nuevo Méjico, lanzaba su primer cohete en el nuevo lugar de ensayos con resultado de éxito; allí se había trasladado el 25 de julio e iniciado ensayos en el otoño anteriores. El artilugio asciende hasta una altura de más de medio kilómetro, hasta 610 metros, y alcanza una velocidad de 804 Km/h cayendo a 300 m; pesaba 15 Kg y medía 3,3 m de largo. En Roswell habilitó Goddard un taller-cobertizo de 15 por 10,7 m con una torre de 6 m de altura a 60 m del mismo.
    Los ensayos realizados aquí desde 1930 hasta 1932 por Goddard fueron 21 estáticos y 8 de lanzamiento, de los que fallaron 3. Luego, de la llamada serie A, entre septiembre de 1934 y octubre de 1935, 1 estático y 14 de lanzamiento con la mitad de fracasos. A continuación, hasta febrero de 1936 realiza 10 pruebas estáticas con el modelo K y entre mayo de 1936 y agosto de 1938 hace 13 con el modelo L y 17 lanzamientos que funcionaron más o menos correctamente. Después efectuó pruebas con bombas, generadores de gas y turbobombas hasta octubre de 1941 en diversas cantidades de ensayos estáticos, siendo lanzados al final 9 modelos.

1931

    Se publica THE CONQUEST OF SPACE, de David Lasser, si bien se hizo sin distribución pública por no ser aceptada por editorial alguna.
    Tsiolkovsky da a conocer su obra DEL AVION A LA NAVE ESTELAR.
    Otra obra de 1931 es la de Rynin y Likchachev, EFECTOS DE LAS ACELERACIONES SOBRE LOS ORGANISMOS VIVOS, quizá la primera sobre medicina espacial ya que en la misma se analizan experimentos realizados sobre una centrifugadora.
    El 4 de enero, William G. Swan vuela en un ultraligero dotado de 10 cohetes sobre Atlantic City durante media hora.
    En enero Riedel y Nebel optan por refrigerar la cámara de combustión de su modelo de cohete en base a la idea de von Pirquet.
    El 23 de enero, el presidente de la AIS David Lasser y Esnault-Pelterie exponen a Herman Oberth, como presidente de la VfR, su idea de crear una Comisión Internacional de Astronáutica.
   En febrero, en Austria, Friedrich Schmiedl crea oficialmente el primer servicio de correo por cohete entre Schöckel y Radegund, a 3 Km. Comienzo entonces con vuelos de prueba.
   El 21 de febrero, Johannes Winkler (1897-1947) prueba en Dessau, Alemania, un cohete de propulsante líquido que solo vuela 3 m. Los cohetes de Winkler fueron subvencionados por el industrial Hugo A. Huckel y fueron denominados HW en razón a su apellido y el de Winkler.
    El 12 de marzo Karl Poggensee lanzaba cerca de Berlin un cohete de propulsante sólido que logra una altura de 450 m.
    El día 13 de marzo, el americano Goddard lanzaba un cohete de propulsante sólido y en Berlín, Jurt Poggense otro, de tipo sonda, que alcanza 500 m. Durante todo el año, Goddard lanza regularmente cohetes o los prueba en ensayo estático con una cadencia promedio de uno cada 19 días.
    El 14 de marzo, Johannes Winkler y su grupo lanzan en Dessau el primer cohete europeo de propulsante líquido. El ingenio, que funciona con metano y oxígeno líquido, consigue alcanzar una altura de cerca de 60 m y cae a 200 m. Winkler, que trabajaba en la Compañía de Aviación Junquers, hubo de abandonar luego su actividad sobre cohetes a instancia de la citada empresa aeronáutica.
    En ABRIL, Reinhold Tilling lanza 6 cohetes llevando como propulsante pólvora negra y logra con uno 9,5 Km de altitud.
    El 11 de abril Heylandt y otros colaboradores ensayan un motor de 160 Kg de empuje.
    El 12 de ABRIL tiene lugar la firma de uno de los primeros acuerdos internacionales de cooperación en materia de cohetes y ocurre entre la American Interplanetary Society y la VfR; de la sociedad americana asistía G. Edward Pendray que visita Alemania.
    El 10 y el 14 de mayo se lanzaban cohetes del tipo MIRAK 3 luego, en la segunda prueba, llamado Repulsor, en el Reinickendorf, alcanzando el primero 18 m de altura; tal nombre de Repulsor se tomó de la novela de ciencia-ficción de Kurd Lasswitz “En dos planetas”, de 1897.
    El 23 de MAYO el Repulsor 2 Zweistab (Repulsor 2, de 2 varillas) de Riedel llegaba a alcanzar 61 m de altura y 600 m en distancia horizontal. Funcionaba con gasolina, que se impulsaba presionada con nitrógeno, y oxígeno líquido.
    En junio el Repulsor 3 llega a los 640 m de altura, prueba que es seguida de otras 3 en este mes.
    El total de pruebas de la VfR hasta 1931 inclusive es de 300 estáticas. En 1931 se llevan a cabo 87 lanzamientos de los Repulsor.
    En agosto se ensayaron 4 Repulsor 4 de oxígeno líquido y alcohol que logran llegar a 1,6 Km de altura y tienen 4,8 Km de alcance.
   Desde el 9 de SEPTIEMBRE, Friedrich Schmiedl lanza cohetes de pólvora que llevaban con carga mensajes en Austria. El mismo realizó desde junio de 1923 sus diseños y pruebas con modelos de unos 30 Kg que alcanzaban hasta 4 Km y podían llevar hasta 330 cartas. Este servicio cesaría como servicio continuo el 16 de marzo de 1933.
    El 27 de septiembre, en Alemania, un Repulsor lanzado cae en el tejado de la comisaría de policía y produce un incendio por lo que estuvieron un mes sin poder efectuar más lanzamientos.
    El 29 de septiembre, un cohete de Goddard es probado y vuela durante 9,6 seg hasta 59 m de altura y cae a 152 m del punto de partida explotando. Era de 3 m de altura y 30,5 cm de diámetro; su empuje era de 77 Kg.
    El 13 de octubre siguiente, Goddard vuelve a intentar el lanzamiento y esta vez el ingenio alcanza los 520 m de altura en 13 seg, pero el propulsante vuelve a provocar la explosión en tal altitud.
    El 27 de octubre se realiza un nuevo intento por parte de Goddard, tratando de evitar las explosiones de sus cohetes sometiendo a presión los tanques. El cohete llega ahora a 406 m de altura, pero vuelve a explotar.
   En octubre, como resultado del creciente interés por los cohetes, se crea en la URSS el GIRD, Agrupación para la Investigación del Movimiento a Reacción, con centros simultáneos en Moscú y Leningrado, y posteriormente en otras ciudades como Jarkov, en Baku. El primer presidente del GIRD es F.A. Tsander en Moscú, y V. Razumov en Leningrado. La fusión GIRD un año después agruparía la organización bajo el presidente Serguei Korolev, hombre que sería muchos años después clave para la cosmonáutica URSS, como Von Braun lo fue para los Estados Unidos, aunque su comparación no sea muy equivalente por la diferencia organizativa de las dos potencias en materia de cohetería y cosmonáutica en general. Los primeros ensayos de los soviéticos son con el motor ORM 1 de peróxido de nitrógeno. Los centros entran en funcionamiento el 13 y 18 de noviembre.
    Precisamente en la misma fecha del 18 de noviembre, Goddard ve como explota otro de sus cohetes en un ensayo en el que no llega a despegar.
    En noviembre, el centro alemán de Kummersdorf absorbe al centro civil de Reinickendorf. El centro de Kummersdorf, perteneciente al ejército alemán, había sido formado dos años atrás pero sus pruebas con cohetes habían ido de fracaso en fracaso. Ahora, los científicos del Reinickendorf con apoyo económico del ejército iban a demostrar toda la experiencia adquirida. Las primeras pruebas a desarrollar a partir de entonces en el nuevo centro, de 1,2 Km^2, situado a 30 Km al sur de Berlín, van a tener lugar con el proyecto A-1.
    El 30 de tal mes de noviembre, R. Tilling dispara un cohete en Wangerooge que iba dotado de alas para planear.
    A su vez, Eugen Sänger, en la Escuela Técnica Superior de Viena, inicia una serie de importantes estudios sobre cohetes, llegando a lograr un cohete de oxígeno líquido y gasolina de 25 Kg de empuje y hasta 15 min de funcionamiento. En Austria, también trabajarán en cuestiones afines Guido von Pirquet, primero en idear estaciones espaciales, W. Hohmann y Zucker. En este año en el mismo lugar de Viena la antigua Sociedad Científica para Exploraciones de Altitud se convierte en la Sociedad de Austria para la Técnica del Cohete y en cabeza la misma están Guido von Pirquet y Rudolf Zwerina.
    Hacia esta época, Harold A. Danne proyectaba la utilización de cohetes en aviones anfibios para cruzar el Atlántico en hora y media entre New York y París.
    En Francia, Esnault-Pelterie ensaya propulsantes oxígeno líquido y gasolina para cohetes.

1932

    En América, el equipo de Goddard intenta en vano perfeccionar un sistema de control de cohetes a base de un giroscopio y utiliza para el guiado huecos para el escape de gases. Pero sus experiencias se llegarán a suspender al agotarse los fondos que las financiaban y los cuales habían sido aportados por la Fundación Guggenheim con 200.000 $. La crisis económica imponía las restricciones.
    Además, se crea la ARS, Sociedad Americana de Cohetes, por derivación de la antigua AIS. En los mismos Estados Unidos, a partir de este año y hasta 1938 el ejército se interesa por los cohetes como arma para lanzar desde aviones contra aviones en lo que serían los futuros misiles aire-aire. Y Lester D. Woodford en la Universidad del Estado de Ohio crea un cohete de propulsante líquido.
    Volviendo a Europa, en Francia, además de Esnault-Pelterie, otro hombre que se ocupa de esta astronáutica en ciernes es Melot,y en Italia citamos a Gussalli.
    En este año, el también francés Graffigny publica su obra ¿IREMOS A LA LUNA? y cuyo autor, despreciando nada menos que las fricciones o roces aerodinámicos, proponía el disparo de una nave aprovechando la fuerza centrífuga de un potente aparato rotatorio.
    El número de marzo de la revista de ciencia-ficción  Wonder Stories publica detalles de configuración y funcionamiento de los cohetes de propulsante líquido.
    El 19 de ABRIL, Goddard disponía su cohete de estabilización por giroscopios de 3,3 m de longitud, 30,5 cm de diámetro y 41 Kg de peso. El lanzamiento se produce en Roswell pero el ingenio solo llega a 40 m de altura con empuje regular para luego caer y estrellarse. Al parecer le fallaban las paletas-guía deflectoras del chorro de gas.
    El 20 de MAYO, a Goddard le falla otro lanzamiento del cohete modificado, no llegando a despegar. La falta de financiación hará que Goddard suspenda las pruebas y tenga que volver a la Universidad de Clark.
    R. Tilling, en el lugar alemán de Tempelhoff, lanza en este tiempo un cohete que, dotado de alas, retornó planeando.
    R. Engel fue arrestado por la GESTAPO acusado de difundir al extranjero información sobre cohetes alemanes.
    El primero de JUNIO se patentaba por parte de Paul Schmidt el motor de lo que llegaría a ser del de la V-1.
  En junio se señala a Moscú como centro principal de un nuevo GIRD que sería financiado por los militares; estructuralmente se dividió en 3 departamentos, uno de proyectos de cohetes de propulsante líquido, otro de estatorreactores y dinámica de fluidos, y un tercero de aviones a reacción y misiles. En esta organización colaboraron varios ingenieros y divulgadores, entre los que citamos a F.A. Tsander, Y. Perelman, E.L. Langemak, I. Fortikov, Y.A. Pobebonostsev, Mikhail K. Tikhonravov, N.Rynin y Sergei P. Korolev que será el nuevo presidente; también entra en escena en este ámbito Valentin Glushko. En este tiempo, el primero de ellos, en el centro de Moscú, desarrolla el cohete OR-2 para el GIRD; en Leningrado se ensayan cohetes de pólvora. Tsander, además, publica en este año LOS PROBLEMAS DEL VUELO CON COHETES.
    Durante el verano, Von Braun y Nebel, con ayuda también de Riedel, hacen una demostración sobre el potencial de sus cohetes para los militares Becker y Dornberger con la promesa de financiación de éstos; la prueba es el 1 de JULIO con un Mirak 2 que llega a 61 m de altura pero el que no funciona como se esperaba. Algunos de sus cohetes llegan a pesar 250 Kg. Hasta MAYO de este año, desde septiembre de 1930, el número de ensayos estáticos es de 270, el de lanzamientos de 87, además de 9 lanzamientos publicitarios y 23 de demostración.
En JULIO, Nebel realiza un disparo de un Repulsor, que fracasa en parte, en una demostración para los militares.
    El primero de OCTUBRE es nombrado el joven Von Braun como director técnico del Centro militar de cohetes de Kummersdorf a las órdenes del entonces capitán Walter Dornberger luego de que Nebel, que solo pensaba como científico, no aceptara trabajar para los militares al oponerse, entre otras cosas, a las condiciones de secretismo de los proyectos; también era de esta opinión Riedel; Von Braun, en cambio, aceptó las condiciones militares principalmente porque suponía contar con los medios solventes para el desarrollo de sus proyectos y dejaba los escrúpulos a un lado. El centro de Kummersdorf es inaugurado oficialmente el primero de NOVIEMBRE, contando con solo 8 hombres en plantilla. Von Braun se pone a la tarea y desarrolla pronto un motor que es perfeccionado en los siguientes meses. La prueba del modelo Repulsor 4 lleva a uno de alcohol y oxígeno líquido a una altitud de 1,5 Km y un alcance de 5 Km; la velocidad de eyección de gases es de 1.700 m/seg.
    El 6 de OCTUBRE Winkler lanza un cohete que esperaba que alcanzara 7 Km de altura, pero explota a los 15 m de altura tras incendiarse en el despegue. El cohete es el HW-2 y es disparado en la isla Frische Nehrung, en el Báltico; se achacó el fallo a la corrosión marina sobre de las válvulas. El mismo medía 1,9 m de altura y 40 cm de diámetro en la base. Tenía forma de bomba con la espoleta mirando al cielo y en el proyecto colaboraron Engel, Springer y Bermuller.
    El 12 de NOVIEMBRE, G. Edward Pendray  prueba en ensayo estático durante 25 seg en Stockton, New Jersey, el cohete ARS-1, de 2 m de altura, 6,8 Kg de peso, de gasolina y oxígeno líquido, y 27 Kg de empuje, e inspirado su diseño en el Repulsor de los alemanes. El cohete, presentado el 18 de febrero anterior a la AIS, no llegaría sin embargo a ser lanzado nunca.
    El 21 de DICIEMBRE se efectúa la primera prueba estática de un modelo de cohete A-1 de Von Braun que concluye con el estallido del mismo. El A-1 pesaba 150 Kg y medía 135 cm de longitud y 30 cm de diámetro.
   Por su parte, R. Nebel, separado del grupo de Von Braun, a final de año pide ayuda económica al ayuntamiento de Magdeburgo para seguir sus experiencias con cohetes. Diversas áreas económicas de la ciudad aportan entonces 25.000 marcos, pero se proponen hacer un cohete tripulado de 8 m de longitud y 0,6 Tm de empuje que debía ser probado el 11 de junio siguiente. Las pruebas de un primer modelo a escala fracasan explotando en marzo de 1933.
    Otro hecho de 1932, menos práctico pero más romántico, fue la propuesta del coronel español Emilio Herrera Linares (1879–1967) de enviar a Marte un mensaje en una hoja de amianto con figuras de distinto tipo, geométricas, etc., recubierta de arcilla para soportar el calor. Se suponía entonces que en Marte habría vida inteligente. El mismo presentaría meses más tarde a la Academia de Ciencias en Madrid un trabajo titulado “Ciencia y Aeronáutica” en el que relaciona diversas cuestiones de aeronáutica y astronáutica.
     Herrera se ocuparía también de idear artefactos aeronáuticos para el estudio de la radiación sideral y llegó a diseñar y construir un primitivo traje espacial que tenía en cuenta la falta de presión, la necesidad de llevar oxígeno, la protección térmica y otros parámetros. También abordó otros campos científicos y la NASA en sus principios llegó a intentar infructuosamente contratarlo.
    En España, en la Revista Aeronáutica aparecerán por espacio de 4 años artículos de Manuel Bada Vasallo sobre la actividad de los primeros investigadores del vuelo sideral.

1933

    El 18 de marzo se ensaya con éxito en prueba estática el motor OR-2 de Tsander; el motor desarrolla entonces 90 Kg de empuje. Tsander morirá por entonces de fiebres tifoideas y vendrá a sustituirle M.K. Tikhonravov.
    El 14 de MAYO el cohete ARS-2, de 2 m de altura y 7,5 Kg de peso, de Edward Pendray alcanza 76 m de altura en 2 seg sobre Great Kills, Staten Island, junto a New York, explotando en el aire.
    El 9 de JUNIO el primer intento de lanzar un cohete en Magdeburgo por Nebel y sus colaboradores hubo de posponerse 20 días. Cuando por fin fue lanzado el cohete voló horizontalmente y cayó para decepción de los presentes. El intento del ayuntamiento de demandar a Nebel por el fracaso no se llevó adelante debido a cambios políticos.
    El 17 de AGOSTO, en la Unión Soviética, el equipo del ingeniero ruso Mikhail Klavdyevich Tikhonravov, en el que se halla S. Korolev, experimenta con éxito el primer cohete soviético de propulsante líquido denominado GIRD-9, a base de oxígeno líquido y gasolina en solución sólida con una resina derivada de la trementina. El cohete, de 2,4 m de longitud y 19 Kg de peso, que fue recuperado partido tras caer a los 18 seg de vuelo, ascendió unos 400 metros de altura y fue lanzado en el aeródromo de Nakhabino, en Moscú; tenía que haber ascendido a 5 Km de altitud pero una fuga de gas por perforación de la cámara de combustión lo impidió.
    Previamente se hicieron 23 pruebas estáticas, llegando a actuar durante medio minuto y aportando 52,4 Kg de empuje; un primer intento, fallido por culpa de un cortocircuito, se había realizado el día 11 anterior, y el segundo el día 13 también fracasó debido a que se quemó la carcasa.
    El 21 de SEPTIEMBRE, también en la URSS, por fusión del GIRD y del GDL, centro de investigaciones de Leningrado, nace el RNII, Instituto Soviético de Investigaciones Científicas de la Reacción, y del mismo será nombrado en 1934 director S. Korolev. Sus instalaciones se concentrarían en Likhobory, cerca de Moscú.
    El 10 de OCTUBRE se produce la muerte del ingeniero alemán Reinhold Tilling (1895-1933) debido a una explosión en una de sus experiencias en su laboratorio, cuando trataban de comprimir 20 Kg de pólvora. Junto a Tilling, que había investigado en el campo de los propulsantes sólidos entre otras cosas, perecieron también el mecánico Friedrich Kuhr y la señorita ayudante Buddenböhmer.
    El 13 de OCTUBRE en Gran Bretaña queda fundada por Philip E. Cleator la BIS, Sociedad Británica Interplanetaria;y en Norteamérica, además de la ARS creada en 1932, se funda en este año por parte de David Lasser la Cleveland Rocket Society, Sociedad de Cohetes de Cleveland.
    Desde OCTUBRE, en la URSS se prueban los motores de Tsander el OR-2 y OR-10 en ensayos estáticos, y los ORM-50 y ORM-52 de Glushko. Hasta 1938 se desarrollan los motores del ORM 53 al ORM 102. El ORM 65 militar, diseñado por V. Glushko, tenía un alcance de 50 Km llevando 30 Kg de carga explosiva, y utilizaba ácido nítrico y queroseno. El motor del ORM-65, pesaba 14,3 Kg, creaba un empuje regulable de hasta 172 Kg llevaba una cámara de combustión de 10 cm de diámetro, construida en acero, tenía un cuello de tobera de 2,3 cm, y utilizaba el propio comburente como refrigerante haciéndolo pasar entre las paredes; la velocidad de eyección de gases era de 2.110 m/seg y el impulso específico de unos 213 seg.
También en la URSS por entonces se usan pares de cohetes de pólvora para ayuda en el despegue de aviones (TB-1).
     El 6 de NOVIEMBRE se prueba el GIRD-13 y el mismo asciende a 100 m pero explota en tal punto.
    El 25 de NOVIEMBRE se probaba el GIRD-X, de casi 70 Kg de empuje y 29,5 Kg de peso, que resulta ser el segundo cohete URSS de propulsante líquido que funciona con éxito. El ingenio lleva un motor OR-2 de Tsander y logra una altura de 80 m y cae a unos 150 m del lugar de partida. El equipo de ingenieros que lo lanza es el mismo que opera con el GIRD-9. Dichos científicos, antiguos integrantes del GDL, desarrollan luego nuevos modelos denominados ORM. Muchos de estos cohetes soviéticos funcionarían con éxito y, aunque su envergadura y trascendencia técnica es muy pequeña, marcaron un camino a seguir.
    En Alemania, entre tanto, se ensaya con la primera A-1, pero los resultados son negativos al principio. El dinero aportado ahora por el Ejército alemán para las pruebas asciende a 20 millones de marcos de la época. Los ensayos logran un motor refrigerado de 140 Kg de empuje y 60 seg de actuación, pero los ensayos estáticos fracasan al explotar. En el Ejército alemán se creaba en este año dentro de la Oficina de Armamento un departamento bajo la dirección del entonces capitán ingeniero W. Dornberger.
    Por otro lado, en Magdeburgo, Nebel ensaya cohetes de oxígeno líquido y en Dessau, Winkler experimenta propulsantes LOX  y metano.
    El 15 de DICIEMBRE, Eugen Sänger publica su “Rakatenflugtechnic”. Este nuevo libro a destacar, relacionado con el tema, es publicado en Munich por el alemán y su título lo traducimos por TÉCNICA DEL VUELO CON COHETES. Sänger concibe un ingenio de alas que debía alcanzar Mach 10 y llegar a los 160 Km de altura, llegando a proponer sin resultados en octubre de este año al gobierno de Austria el desarrollo de su llamado “bombardero  de las antípodas”.
   En tal año, es asimismo publicada otra obra de Y. Perelman, titulada A LAS ESTRELLAS EN UN COHETE y las de Tsiolkovsky ESTABILIDAD Y MANEJO DE LOS COHETES POR MEDIO DE GIRÓSCOPOS.Además, en 1933 es disuelta al VfR.

1934

    En enero es lanzado en la URSS un GIRD-9 que alcanza 1,5 Km de altura.
    En este mismo mes en Gran Bretaña aparece el primer boletín del BIS.
   En América, Goddard recibe nuevas ayudas económicas de la Fundación Guggenheim, lo que le permite reanudar sus investigaciones acerca de la estabilidad de los cohetes mediante el sistema de un giroscopio. A partir de SEPTIEMBRE y durante un año prueba en Roswell, New México, cohetes de la serie A dotados de giroscopios.
   En Viena, E. Sänger publica una nueva obra que titula NUEVOS RESULTADOS DE LA TÉCNICA DE VUELO POR COHETES y comienza unos trabajos experimentales sobre motores cohete; en uno de ellos se alcanza una presión, en la cámara de combustión, de más de 100 Km/cm^2.
   Otra obra publicada por este tiempo fue INICIACIÓN A LA COSMONÁUTICA, del autor soviético (en realidad polaco nacido en Sieradz), por entonces totalmente desconocido, Ary Abramovich Sternfeld. El libro aparece en Moscú y tiene mucho éxito. Su autor sería más tarde reconocido como uno de los principales calculistas de la cosmonáutica, estando además considerado como el "padre" del primer programa URSS de misiones lunares.
    En marzo, en Alemania Arthur Rudolf lanza un cohete de propulsante líquido lo que motiva que W. Dornberger lo incorpore al equipo de Von Braun.
    A partir del 31 de MARZO se celebra en Leningrado un simposium en el que se expone la opción de lanzar cohetes sondas a la alta atmósfera para su estudio. La propuesta es repetida por Tikhonravov casi un año más tarde, el 2 de marzo de 1935.
    El 6 de ABRIL, la AIS, American Interplanetary Society, cambia su nombre por el de ARS, American Rocket Society. Esta renovada ARS americana efectúa algunas pruebas con cohetes, llegando a probar en ensayo estático uno de propulsante líquido el siguiente 10 de JUNIO; el mismo tiene 2,3 m de largo y el motor mide 12,7 cm de diámetro.
    El 12 de JULIO, Constantin Paul van Lent propone una astronave lunar constituida por una nave tripulada y dos fases.
    El 9 de SEPTIEMBRE, la ARS dispara el cohete ARS-4 en Marine Park, en Staten Island, y el mismo alcanza 122 m de altura y Mach 1 de velocidad, cayendo en las aguas frente a New York.
    El primero de DICIEMBRE, en Alemania, dos cohetes del nuevo proyecto A-2, bautizados Max y Moritz, del centro de Kummersdorf, alcanzan los 2.200 metros de altura en la isla de Borkum, en el Mar del Norte, donde fueron lanzados. Anteriormente, a mediados de año, un A-1 hubo de explotar en una prueba fallida. Otras pruebas fallidas tendrían lugar luego en la isla de Griefswalder Oie, en el Báltico. El A-1 tenía 1,35 m de altura y funcionaba con oxígeno líquido y alcohol.
    Por otro lado, Von Braun se titula doctor con una tesis sobre propulsantes que es mantenida en secreto por Alemania, por razones militares.

1935

    Se publica la obra de Tsiolkovsky VELOCIDAD MÁXIMA DE UN COHETE, la de Glushko COHETES, SU DISEÑO Y APLICACIONES,y un complemento de cálculos matemáticos a la obra L'ASTRONAUTIQUE de Esnault-Pelterie. También aparece LA NAVIGATION INTERPLANETAIRE, de A. Ananoff. Por su parte, el divulgador Willy Ley ante la situación de dominio nazi en Alemania en ENERO emigra a los Estados Unidos.
    El 16 de FEBRERO comienza Goddard a probar los modelos de cohete estabilizados por giroscopios. El disparo efectuado en esta fecha fracasa al no lograr apenas altura pero es recuperado. Los cohetes de Goddard tienen por entonces de 4 a 4,7 m de altura y 23 cm de diámetro, así como un peso de 26 a 38,6 Kg. En los ensayos, fallos en la presión no dejan que los cohetes se enciendan.
    El 8 de marzo, en Roswell, Goddard lanza un cohete, el A-4, que logra sobre los 1.126 Km/h de velocidad y cae a 2.743 m de la torre de disparo, volando durante 12 seg. El paracaídas de recuperación no se abre debido a la velocidad lograda.
    El 28 de marzo, Goddard y su equipo disparan otro cohete estabilizado por un giroscopio que alcanza una altura de 1.463 m abundantes, una distancia de 3.962 m y una velocidad media de unos 885 Km/h. Funcionó durante 20 seg y el ingenio media 4,51 m de largo y pesaba en seco 35,6 Kg.
    El 19 de abril Goddard trata de lanzar el A-6 pero el mismo no despega por bloqueo de los enganches de la rampa.
    El 21 de abril, la ARS empieza a probar sus cohetes en modo estático.
    El éxito del citado ensayo de Goddard del 28 de marzo se ve superado el siguiente 31 de MAYO cuando otro cohete, el A-8, lanzado en Mescalero, Nuevo Méjico, alcanza una altura de 1.463 m, una distancia de 3.962 m y una velocidad de unos 1.000 Km/h actuando el motor durante 14 seg, constituyéndose así en el primer cohete de consideración que supera la velocidad del sonido. Medía 4,51 m de largo y pesaba en seco 35,61 Kg.
    Los cohetes citados de Goddard están no solo estabilizados ya con giroscopios sino además con paletas en las toberas para dirigir adecuadamente el chorro gaseoso.
    Desde primeros de JUNIO, los alemanes prueban estáticamente el motor cohete Heinkel-112.
    En julio son disparados el A-9 y A-10 de Goddard. El primero alcanza solo 26 m en 10 seg y pero el segundo llega a 2.015 m de altura.
    El primero de septiembre, el chino Tsien Hsue Shen, futuro padre de la cohetería china ingresa en el MIT en California para estudiar tal materia tras salir de su país el 15 de agosto anterior.
    El 23 de septiembre Goddard lanza el A-12 en presencia de su financiador, Guggenheim, y el aviador Charles Lindbergh, pero el disparo es fallido. Dos días más tarde, el A-13 también fracasa ante los invitados.
    El 20 de octubre se lleva a cabo un ensayo estático de la ARS y se produce una explosión que alcanza a una persona.
    El 29 de octubre Goddard vuelve a lanzar otro cohete, el A-14, que llega a 1.220 m de altura, actuando el motor 14 seg. A partir de entonces decide el desarrollo de otro modelo de mayor calibre.
    El 22 de noviembre Goddard prueba en ensayo estático el nuevo modelo, que llama K, que tendrán empujes de 200 a 350 Kg.
    En la URSS, los cohetes desarrollados por el RNII llegan a alcanzar más de 4 Km de altura y el modelo de cohete sonda meteorológico de Tikhonravov vuela con éxito.
    Sin embargo, por entonces la ventaja es para los alemanes, que pronto han de demostrar la perfección y alcance de sus prototipos. Es por ello que a partir de estas fechas el máximo interés por los cohetes se va a centrar en Alemania donde se han de lograr los más espectaculares avances y en donde por entonces, es descubierta la isla de Peenemunde para futura base de cohetes. A mediados de año, el equipo de Von Braun, que entonces consta de 80 personas, recibe una asignación de 11 millones de marcos de la Luftwaffe y la Wehrmacht, que aspiraban a disponer de misiles, tras parecerle a Hitler buena idea aunque no estaba entonces muy convencido. De tal modo, a partir de este año el mismo equipo pasaría al desarrollo del modelo A-3. Se construye también un modelo de cohete para ayuda de aviones Heinkel 112 en el despegue.

1936

    V. Glushko publica su obra PROPULSANTES LÍQUIDOS PARA MOTORES A REACCION.  En Gran Bretaña, el miembro del BIS, P.E. Cleator publica ROCKETS THROUGH SPACE. Goddard por su parte da a conocer paladinamente el 16 de marzo por medio del Smithsonian Institute una obra que es titulada LIQUID PROPELLENT ROCKET DEVELOPMENT (Desarrollo de los cohetes de propelente líquido). El citado americano ha de proseguir sus ensayos con cohetes hasta que en 1942 los abandona finalmente.
    También en los Estados Unidos, desde este año Robert C. Truax crea y prueba en ensayos estáticos pequeños motores cohete de propulsante líquido. Tres años más tarde abandona las pruebas.
En febrero, Edward Forman, Frank Malina y John Parsons, del Instituto Tecnológico californiano, inician un trabajo con el que quieren desarrollar cohetes para la investigación de la alta atmósfera.
    En Alemania, la entonces ya Alemania nazi del A. Hitler, en el centro de cohetes de Kummersdorf, se desarrolla el proyecto A-3 desde FEBRERO y a partir de MARZO se perfilan los caracteres del A-4. W. Dornberger ofrece aplicar los cohetes a la Luftwaffe y ésta lo acepta. Varias pruebas son presenciadas por relevantes personalidades militares quienes deciden crear un centro de desarrollo de cohetes que denominaron Wapruef II, Departamento de Dispositivos Especiales de Artillería. En consecuencia, en el mismo año, el mencionado centro es transferido a Peenemunde, que debe su nombre al río Peene, y que se sitúa en la bahía de Usedom, bahía de Stettin, Mar Báltico, a 140 Km al norte de Berlin, para aislar secretamente a los científicos y sus ensayos. La zona se elige por ser aislada y llana. En realidad, solo al final de la II Guerra Mundial (1939-1945) se pudo enterar el resto del mundo de todo lo que entonces se hacía allí por parte alemana en materia de cohetes.
    Mientras se construyen las instalaciones de Peenemunde a partir del verano de este año, que será oficialmente denominado Heeresversuchstelle, o centro de pruebas de ejército, se llevan a cabo durante breve tiempo algunas pruebas de cohetes A-5 en Greifswalder Oie, isla muy cercana a Usedom.
    El 6 de abril, en la URSS quedaba operativo un cohete sonda llamado Aviavnito, de 3 m de altura, 100 Kg de peso y 300 Kg de empuje. Pero el primer disparo fracasa en gran medida.
    El 11 de mayo Goddard inicia los ensayos con un nuevo modelo de cohete, de los que hará unos 30 en los 3 meses siguientes y 17 lanzamientos con diversas suertes en todos ellos.
    El 1 de JUNIO, los soviéticos lanzan con éxito un cohete sonda meteorológico de propulsante líquido de Tikhonravov.
    El 31 de julio Goddard lanza un cohete de su nuevo modelo que llega a 60 m de altura y el 3 de octubre siguiente hace otro tanto luego de reducir el peso en 19 Kg; el cohete también llega a la citada altura pero en la misma el motor se quiebra.
    El 18 de agosto quedaba fundada en Alemania, por H. Kaiser, la Gesselschaft fur Welttvaumforsschuna, Sociedad de Investigaciones Espaciales. No llegó a tener un relieve digno de destacar más.
    El 31 de octubre el grupo de Malina del Laboratorio Aeronáutico Guggenheim del Instituto Tecnológico de California lanza el primer cohete propio de propulsante líquido en Arroyo Seco, Pasadena.
    El 7 de noviembre Goddard dispara el cohete L-A7 con 4 motores de 14,6 cm de diámetro. El ingenio llega a los 2.250 m de altura, pero a partir de los 60 le falla uno de los motores en el control.
    El 18 de diciembre se produce otra prueba de Goddard con un cohete de 4,4 m de altura y 35,4 Kg de peso en seco, el L-B10, que cae a 610 m del lugar de partida.
    Por este año, Eugen Sänger planea el uso de un sistema de refrigeración de las paredes de la cámara de combustión de los cohetes y proyecta emplear un gran ángulo de abertura en las toberas.
    En este tiempo, el también alemán Noeggerath crea el término hipergol aplicado al propulsante y a tal efecto usa el primero que resulta ser hidrato de hidracina con peróxido de hidrógeno y algo de metanol.

1937

     Entre este año y el siguiente los soviéticos prueban en ensayos estáticos 30 veces el motor ORM 65. Se adaptó para impulsar el planeador RP 318-1 que sería probado en 1940 en vuelo tripulado. Por otra parte, Korolev perfecciona el cohete 212A que logra Mach 1.
     Además, Tsander da a conocer su proyecto de nave sideral, mezcla de avión para ascender a los 30 Km de altura y lograr 400 Km/h de velocidad y de cohete para ascender a continuación.
   En los Estados Unidos, el que será futuro padre de los cohetes chinos, Tsien Hsue Shen redacta su obra THE EFFECT OF ANGLE OF DIVERGENCE OF NOZZLE ON THE THRUST OF A ROCKET MOTOR, IDEAL CYCLE OF A ROCKET MOTOR, IDEAL EFFICIENCY AND IDEAL THRUST, CALCULATION OF CHAMBER TEMPERATURE WITH DISASSOCIATION; Shen había viajado desde China para estudiar en Norteamérica, en el Instituto Tecnológico de Massachusetts.
    Además, en 1937 L. Buehrlen realiza pruebas en una centrifugadora con personas hasta 17 ges de aceleración en lo que son unas de las primeras comprobaciones médicas cara a los futuros vuelos espaciales.
    El 1 de febrero Goddard sigue probando sus últimos modelos y dispara el L-B11 de 4,88 m de altura, que alcanza una altitud de 570 m. El 27 siguiente otro disparo de un modelo con los tanques de propulsante redistribuidos llega a 476 m de altura y cae sostenido por paracaídas a 914 m de distancia.
    A partir de FEBRERO, durante todo el año 1937 y siguiente, la BIS, Sociedad Británica Interplanetaria, diseña un proyecto de astronave lunar para 3 astronautas de 6 fases que medía 32 m de altura, 6 de diámetro y pesaba 1.100 Tm. Tenía en total 2.490 cohetes de propulsante sólido (pólvora), de los que 168 eran mayores y para las 5 primeras etapas, y 450 de tamaño intermedio; para la fase 6 asignaron 1.200 pequeños cohetes. La fase de descenso lunar y retorno a la Tierra era de propulsante líquido. Sus proyectos serían dados a conocer a partir de enero de 1939.
    El 26 de marzo un modelo llamado L-B13 de Goddard logra en los 2,44 Km de altitud e iba dotado de sistema estabilizador. Funcionó durante 22,3 seg y pesaba en seco 45 Kg.
    En primavera, en el nuevo centro de Peenemunde, a donde llegan los técnicos en ABRIL aunque se considera centro activo desde el 1 de MAYO, se continúan ensayando los A-3 que habían comenzado a probarse en Kummersdorf. Sin embargo, a partir de este año el proyecto principal en que se ha de trabajar es el A-4. Pero el primer disparo en el centro de Peenemunde se realiza en septiembre con un A-3; 3 disparos de este modelo en el otoño fracasan por fallo del sistema de guía. El A-3 fue el primer cohete germano en llevar aletas como función aerodinámica y una tobera con girocontrol, entre otras novedades.
    También por entonces (1 abril) se prueba con éxito el motor cohete para ayudar a impulsar en el despegue los Heinkel He-112, no sin antes, en los primeros ensayos fallidos, llegar a morir dos pilotos. El primer piloto superviviente de una prueba tal es Erich Warsitz que llegará además a lograr despegar con tal avión solo con la fuerza de un cohete durante el verano.
    El cargo de director del centro de Peenemunde recae desde julio siguiente en Wernher Von Braun. Para poner a punto los cohetes A-4, más tarde tristemente conocidos como V-2, fueron necesarias nuevas instalaciones, se precisó estudiar motores, propulsantes y materiales de mayor calidad, capaces de resistir presiones, temperaturas, etc., a que se sometía el nuevo cohete. También se tuvo que poner a punto el sistema de bombas de los compresores y solucionar los problemas que tenían con los sistemas de estabilidad y dirección, etc. Al perfeccionamiento de los A-4, o V-2, contribuye notablemente E. Sänger, quien propone el empleo de petróleo y oxígeno líquido como propulsantes. Además de conseguir una mayor velocidad en el cohete, Eugen Sänger elevó en un 50 % la presión de la cámara de combustión. Sänger, ideó asimismo una combinación de sustancias metálicas para abolir el peligroso empleo de la pólvora negra en el encendido del cohete. Pero si muchas fueron las aportaciones de Sänger, muchas más serían las del principal creador de estos modelos, Wernher Von Braun, con quien colaborarán entre otros Walter Riedel, Hans Lindenberg, Hermann K. Weidner, Hans F. Gruene, Eberhard Ress, Krafft A. Ehricke, Friedrich Duerr, Albert Zeiler, etc. Otros hombres que trabajaban o trabajarían destacadamente en Peenemunde y su centro precursor de cerca de Berlín son: W. Thiel, Dieter Huzel, B. Tessmann, R. Nebel, W. Muez, H. Klee, K. Riedel, Kurt Debus, Arthur Rudolph, Friedrich Stamer, Walter Haeussermann, Zoike, Heinish, etc.; Kurt Debus será el futuro director del Centro Espacial Kennedy, en Florida. El jefe militar del centro de Peenemunde sería desde mediados de 1944 el entonces ya general  W. Dornberger, si bien participó inicialmente en el montaje de la base y sus primeros tiempos de pruebas.
    El centro de Peenemunde, único en el mundo por aquel entonces por su importancia y quehacer, llegaría a tener más de 3.000 personas a su servicio y un costo de 120 millones de dólares de la época.
    El 11 de abril vuela el primer cohete soviético R-6 Osoaviakhim y lo hace sin fallar. Además se ensaya con otros prototipos.
    El 22 de abril Goddar lanza el L-B14 que actúa durante 21,5 seg.
    En mayo, el equipo de Malina en California logra el apoyo económico para sus experimentos con cohetes.
    El 9 de mayo, H.F. Pierce, de la ARS, lanza en Old Ferris Point, en Bronx, New York, un cohete que toca techo en los 76 m.
   El 19 de mayo Goddard lanza el L-B15 que pesa 41,1 Kg en seco y llega a los 991 m de altitud tras un funcionamiento de 29,5 seg; el ingenio fue recuperado por medio de paracaídas.
    El 1 de JUNIO Theodore von Karman crea en California el JPL, el Laboratorio de Propulsión a Chorro, centro que será importante para los americanos en materia de cohetes y futuro centro espacial de sondas planetarias.
    El 28 de julio tiene lugar otro lanzamiento del mismo americano y el cohete, que mide 5,6 m de altura y tiene 42,4 Kg de peso en seco, llega a 627 m de altitud. El ingenio, que se logra dirigirlo, es también recuperado gracias esta vez a 2 paracaídas.
    El 13 de agosto el cohete Zh-RD-12, de 97 Kg de peso total, del equipo de Tokhonravov llega a 3 Km de altitud.
    El 15 de agosto el Aviavnito 2 vuela sin problemas partiendo de una rampa de 48 m de larga y llega a más de los 2,4 Km de altura. Al desprenderse el paracaídas en el retorno, el ingenio acaba estrellándose.
    El 26 de agosto Goddard dispara otro cohete, el L-C17, esta vez con ayuda de una catapulta, y el mismo llega a los 610 m de altura.
    El 24 de septiembre falla el L-C21 de Goddard en el despegue y el investigador tendrá que realizar entonces diversas pruebas estáticas de análisis.
    El 1 de DICIEMBRE el americano R.C. Truax prueba un cohete en Annapolis de aire comprimido y gasolina.
    El 4 de diciembre Von Braun prueba 3 cohetes A-3 en Greifswalder Oie, de los que el primero falla a los 5 seg al abrirse a destiempo el paracaídas y los otros se estrellan por fallo del sistema giroscópico de control.

1938

     Dentro de este año se crea la Sociedad Astronáutica francesa de la que es fundador, junto a otros, Alejandro Anhanov, autor de varias obras del tema de que nos ocupamos.
    En la URSS se completan 30 pruebas de un planeador RP-318 de Korolev que estaba asistido del motor ORM-65 de ácido nítrico y queroseno que creaba un empuje que oscilaba entre los 50 y los 175 Kg.
    El 6 de marzo es lanzado el L-C26 de Goddard y llega a los 300 m de altura tras agotarse el oxígeno líquido a los 150 m. El día 17 siguiente lanza otro y sube a 662 m en 15 seg de actuación del motor para luego caer a 914 m del punto de partida.
    En 18 de abril se realizan las primeras pruebas de una V-2, o A-4, en las instalaciones P-1 de Peenemunde. A fines de año, los modelos de prueba A-4 alcanzan 10 Km de altura. También se prueban con éxito cuatro A-5, aunque los más famosos serían los A-4 o V-2 de penoso recuerdo para los ingleses en la gran Guerra donde iban a ser bombardeados con tales artefactos. Los disparos de prueba no llevan aun sistema de guía y tienen lugar por entonces en la isla de Griefswalder Oie y la máxima altura lograda fue de 12.875 m.
    La transferencia a Peenemunde del campo de pruebas alemán, realizado con el mayor sigilo, despistó totalmente por algún tiempo al servicio inglés de espionaje que seguía la evolución de los cohetes alemanes pero que entonces no supieron apreciar totalmente su importancia y el peligro que se les cernía.
    El 20 de abril, en los Estados Unidos, Goddard lanza el cohete L-C27 que sube a 1.286 m actuando durante 25,3 seg, pero luego el paracaídas no se abre y el ingenio impacta en el suelo a 2 Km de distancia de la torre de disparo.
    El 26 de mayo otro lanzamiento de Goddard lleva al cohete L-C29 a solo 47 m de altura y 180 m de distancia debido a fuerte viento.
    En JUNIO el Instituto Tecnológico de California inicia el desarrollo de los cohetes JATO.
    El 9 de agosto se lleva a cabo otro disparo de Goddard y el cohete L-C30 alcanza 1.524 m de altura. A partir de entonces Goddard centra su labor en el desarrollo de turbinas para las bombas de propulsante.
    El 22 de agosto, en Gran Bretaña, el equipo The Paisley Rocketeers lanza cohetes de propulsante sólido, uno de los cuales llega a los 100 m de altura sobre Tarbert, con el fin de obtener fotografías desde la altura. Las pruebas de este grupo no tendrán continuidad.
    Por su parte, el equipo de Von Braun suma por entonces la experiencia de algunos colaboradores de Max Valier. Por otro lado, prueban el modelo A-5 que se recupera en los disparos con ayuda de un paracaídas.
   El 22 de octubre, la ARS disponía un banco de ensayos estáticos nuevo en New Rochelle que permitía la medición de empujes de hasta 91 Kg.
   El 30 de octubre de 1938, mientras Goddard prueba en tal mes sus turbinas y bombas de nueva concepción, también en Norteamérica, con la voz del que sería famoso cineasta Orson Welles se retransmite por radio la novela de H.G. Wells “La guerra de los mundos”, según la cual nos invadían los marcianos, dando lugar a que muchos ciudadanos histéricamente se lo creyeran, marcando ante las autoridades durante muchos años una reflexión sociológica sobre la reacción de la población ante la posible existencia de seres extraterrestres.
    El 10 de diciembre se prueba en el banco de ensayos antes citado un motor cohete de James Wyld que va refrigerado.

1939

    El grupo soviético prueba su primer cohete de dos fases de propulsante líquido. Además, Viktor Bolkhovitinov planea un avión impulsado por un cohete.
    El 29 de enero, en la URSS se prueba un avión movido por cohete,  el 212 de Korolev con motor ERM-65, experiencia que se repite el siguiente 8 de marzo con éxito.
    El 23 de marzo de 1939, el canciller alemán Adolf Hitler visita el antiguo centro de cohetes de Kummersdorf, donde pese a Peenemunde aun había equipos trabajando en la materia, y le es hecha una prueba estática con un cohete.
    En el mismo mes de marzo y en abril, Goddard está realizando una tanda de 8 pruebas estáticas, ocasionando la explosión de algunos de los modelos.
    El 19 de mayo es disparado un cohete en la URSS cuyo motor estaba ideado sobre las teorías de B.S. Stechkin.
    El 30 de junio vuela durante 1 min en Peenemunde el primer avión a chorro con cohete, el Heikel 176, que luego sin embargo no sería desarrollado. Iba tripulado por Erich Warsitz y su cabina era eyectable. Las pruebas finales se venían realizando desde 10 días atrás. Funcionó con metanol y peróxido de hidrógeno y tenía 0,5 Tm  de empuje, actuando solo un minuto. A finales de agosto siguiente, modificado, se hizo llamar He 178 y voló unos 5 min.
    A primeros de julio Frank Malina y su equipo, pretendiendo el desarrollo de cohetes diversos, solicitan 100.000 $ a la Academia Nacional de Ciencias, pero la misma solo les dará la décima parte. Los proyectos seguirán adelante sin embargo, aunque recortados en sus pretensiones y a las órdenes de Theodore Von Karman. El enfoque de estos cohetes será hacia su aplicación en el despegue y ayuda en vuelo de aviones.
    En Peenemunde se ensaya además en el año 1939, con éxito, el A-3, de 6,4 m de largo y 12 Km de alcance en altura en el lanzamiento. De los modelos A-4, por entonces se ensayan en total 30. Tras las oportunas pruebas en el citado centro, desde marzo del año anterior al 20 de junio se disparan un total de 39. Un modelo A-5, versión intermedia, llega durante el verano a los 12 Km de altura, altura destacada para la época.
    En SEPTIEMBRE estalla la segunda Guerra Mundial en la que se han de producir los más notables avances en la historia de los cohetes. Asimismo, con importancia relegada, se van a emplear en la citada contienda otros cohetes que aun siendo de pequeña envergadura tienen una consideración estratégica. Por ejemplo, por vez primera en lanzamientos en batería se cuenta con los Katiusha soviéticos que eran disparados desde camiones en cantidad entre 16 y 48.También entraran en escena los cohetes lanzados desde aviones como es el caso de los Typhoon de la RAF británica.
    En otro campo, el de la física atómica, también se ha de experimentar una gran evolución que apoyada en las teorías del insigne A. Einstein, concluiría con la aparición de la energía atómica que dio lugar a las bombas atómicas primero, a las de fusión nuclear después, y a los sistemas de alimentación eléctrica basados en esta energía.
    Los cohetes Katiusha, planeados por Andrey Kostinkov, fueron empleados por la URSS desde un principio al entrar ésta en el conflicto, a mediados de 1941. Aunque existían varios modelos, el más grande medía solo 1,8 m de largo, pesaba 40 Kg y tenía 4,8 Km de alcance. Su interés y aplicación tuvo pues que ver solo con operaciones bélicas de objetivos cercanos. Solía llevar como carga útil bombas explosivas, incendiarias, etc. Otro cohete soviético fue el Stornovik, que se disparaba desde aviones.
    Pero todos estos cohetes, y otros de menor importancia que se omiten, iban a quedar superados con amplitud por los de los alemanes que en este verano reanudarían sus actividades, luego de que durante aproximadamente medio año les quitara Hitler las preferencias de realización frente al desarrollo de armamento entonces convencional, dada la inminencia de la guerra que proyectaba y el poco convencimiento que el Führer tenía sobre los cohetes.
    En otoño el equipo de Von Braun hace volar con éxito el primer cohete dotado de giroscopio como principal sistema de control.
    El 1 de OCTUBRE se prueba por parte alemana el primer A-5 que llega a una altura de 12 Km y va a caer a más de 17 Km del punto de partida. En las siguientes semanas se lanzarían en Greifswalder Oie unas dos docenas de tales primeros A-5. Llevaban paracaídas y eran por tanto recuperables.
    En noviembre, Goddard inicia pruebas estáticas de su nuevo modelo de cohete, de 6,7 m de longitud, 45,7 cm de diámetro y un peso en seco variable de 86 a 109 Kg. El motor, de 14,6 cm de diámetro, consumiría 65 Kg de oxígeno líquido y 50 de gasolina.

1940
 
     El 9 de febrero falla un intento de Goddard de lanzamiento del cohete P-15 al resquebrajarse el fuselaje de la bomba de oxígeno.
   El 28 de FEBRERO en la URSS realiza el primer vuelo el cohete planeador RP 318-1 construido por Serguei Korolev y pilotado por Vladimir Pavlovich Fedorov. Tenía 7,9 m de largo y 17 m de envergadura; disponía de un motor OMR-65 adaptado y alcanzó una velocidad de 270 Km/h y regresó mediante planeo. Para su elevación, hasta los 2,6 Km, fue arrastrado por otro avión.
    El 21 de marzo Goddard vuelve a probar suerte con el modelo P-16 y no la tiene al fallar el control de encendido, apagarse antes de tiempo y explotar. En razón a ello, el americano tiene que dedicarse a realizar diversas pruebas estáticas en las que se evidencian también fallos de la bomba y se producen explosiones.
    A finales de MAYO, el día 28, Goddard ofrece toda su investigación en materia de cohetes para el uso militar norteamericano.
    El 11 de JUNIO en los Estados Unidos, Goddard hace funcionar en ensayo estático un cohete durante 43,5 seg. Goddard estaba inmerso en el ensayo de una tanda de 24 cohetes a los que había incorporado varias innovaciones técnicas. Estos modelos eran de 6,7 m de longitud, 46 cm de diámetro, pesaban entre 85 y 110 Kg más 51 Kg de bencina y 65 Kg de oxígeno líquido
    El 1 de julio los ejércitos americanos crean el Comité de Investigación de Propulsión a Chorro para ocuparse de los cohetes y su aplicación militar.
Goddard propone el 27 de JULIO, tras el precedente de algunas conversaciones con los militares, la realización de cohetes aceleradores de aviones en el despegue a lo que el 26 de SEPTIEMBRE siguiente le contestan que lo ven interesante pero que no tienen por el momento previsto financiar su desarrollo.
    El 29 de julio los alemanes comienzan el diseño de cohetes de dos fases; serían los proyectos A-9 y 10. Las pruebas de la A-4 en la planta principal P-7 comienzan en agosto.
    Desde el primero de tal mes de agosto, americanos y británicos deciden colaborar en materia aeronáutica y de cohetes.
    El 2 de agosto, Goddard prueba el cohete P-21, pero el mismo explota al fallar el generador de gas. El P-22 también fallaría posteriormente debido a un cortocircuito.
    El 9 de agosto, en Roswell, Goddard lanza su primer cohete, el P-23, dotado de turbobomba y el mismo alcanza 90 m de altura y la poca velocidad de 24 Km/h para luego caer explotando. El motor tiene un empuje de 91 Kg y pese al fracaso del lanzamiento el ingenio había funcionado y evidenciaba sus posibilidades.
    Finaliza la mudanza de Kummersdorf hacia Peenemunde con la llegada de los últimos hombres que aun restaban. Peenemunde constaba de una serie de construcciones desparramadas cerca de la bahía de Usedom, entre los que se hallaban fábricas de propulsante, talleres de motores, un departamento de construcción e instalaciones (BGS), un departamento de vuelo, dirección y telemetría (BSM), laboratorios de investigación de material, un túnel aerodinámico (que sería requisado por los americanos, finalizada la guerra), una pequeña sala de control para el lanzamiento, camiones de propulsante, varias zonas de ensayo y rampas de lanzamiento, torres para apoyo de del disparo, etc.
    Las instalaciones P‑l y P‑2 estaban destinadas a pruebas estáticas únicamente. En la P‑3 se probaban los sistemas de bombeo de propulsante. En la P‑4 se reparaban las piezas averiadas. La P‑5 servía para investigaciones térmicas. La P‑6 era otra instalación de prueba e investigación de estructura de cohetes.
    En la P‑7, la más importante, se montaba y comprobaba la A‑4 o V‑2 en las pruebas estáticas antes de ser lanzada en una de las dos rampas que tenía. En total, había 12 rampas de prueba y lanzamiento de cohetes modelo A.
    Las instalaciones P‑8 y P‑9 estaban igualmente destinadas a pruebas estáticas y otras investigaciones. La P‑10, contigua a la P‑7, era la segunda rampa de prueba y lanzamiento de la V‑2. La P‑ll fue destruida en un bombardeo, apenas construida. Por último, la P‑12 no llegó a construirse totalmente.
    En SEPTIEMBRE la Marina americana prueba una bomba impulsada por cohete para crear un proyectil rompedor. Poco después, la empresa americana RCA propone también la aplicación del cohete a los torpedos.

1941

     En ENERO, los americanos se proponen desarrollar un cohete-torpedo teledirigido por radio, proyecto que se denominaría Dragón.
En los Estados Unidos, el Ejército crea las instalaciones del Arsenal de Huntsville y las del Redstone Ordnance Plant, si bien este último fue renombrado así el 26 de febrero de 1943 también como Arsenal Redstone.
     El 6 de enero Goddard prueba en ensayo estático el cohete P-25 que resulta tener un empuje récord de 447 Kg.
    En marzo, en plena segunda guerra mundial, los británicos empiezan a desarrollar un cohete llamado Lizzy para ayudar en el despegue a aviones. El cohete es patrocinado por el Ministerio de Suministros con ayuda de la empresa Asiatic Petroleum. El mismo debía tener sobre el papel primero 450 Kg de empuje y actuar durante 20 seg, y más tarde 1 Tm y medio minuto respectivamente.
    El 8 de mayo, en Roswell, Goddard ve volar su segundo cohete dotado de turbobomba y el mismo alcanza una altitud de 75 metros. P-31 se eleva solo al cabo de 5 min de espera, sin saber la causa. El ingenio luego de ascender se inclina y apaga para caer estrellándose.
    El 19 de mayo se realiza la primera prueba estática del cohete británico Lizzy. A partir de aquí se llevan a cabo 122 pruebas hasta el 15 de julio de 1943, momento en el que debido a la marcha de la guerra y el costoso desarrollo del cohete no se daría continuidad al mismo.
    En MAYO Alemania realiza las primeras pruebas aéreas el modelo de avión cohete Me 163; el 1º de septiembre siguiente activará en vuelo el motor cohete y logrará la velocidad de 965 Km/hora, muy superior a los de otros cazas pero con un tiempo de autonomía de solo 10 min. Se llegarían a fabricar unos 300 aparatos del Me 163 B que entraron en acción al final de la guerra.
    En junio, se aprueba por el mando alemán la producción en serie de la V‑1.
   La URSS efectúa en JULIO el primer lanzamiento operativo de cohetes Katyusha al que los alemanes llamarán el “órgano de Stalin” por el ruido característico del mismo.
    El 11 de julio Goddard efectúa dos pruebas estáticas, de las que la última se interrumpe debido a un incendio ocasionado por la ignición del motor.
    En el mes de agosto se prueba por última vez el motor Wyld de la ARS y el mismo se quiere vender a la Marina americana que, interesada, sin embargo por lo pronto no lo adquieren por motivos burocráticos al no poder hacer adquisición nada más que a empresas.
    El 10 de agosto Goddard prueba a lanzar el P-34 pero el mismo se incendia y explota. El día 17 siguiente vuelve a probar suerte con el P-35 y de nuevo estalla destruyendo además la torreta de lanzamiento.
   El 20 de agosto A. Hitler ordena que los ensayos de la V‑2 prosigan con intensidad. La V‑2 o A‑4 era un requerimiento especial del Ministerio de Guerra Alemán para actuar con contundencia sobre el enemigo. Pero en Peenemunde, además de la A‑4, se desarrolla por entonces la A‑7, proyecto más avanzado.
    El 23 de agosto vuela un avión estadounidense Ercoupe, el primero movido solo por cohetes, 12 JATO de los que falló uno. El mismo fue pilotado por Homer A. Boushey y el primer intento se realiza el día 12 anterior.
    En septiembre, con la marcha de la guerra mundial, Marina y Ejército americanos entablan conversaciones con Goddard para que el mismo aporte su experiencia en cohetes para aplicaciones militares.
    El día 10 de septiembre es probado en la URSS el primer avión cohete que funciona efectivamente, el BI‑1, de cuya construcción global de V.F. Bolkhovitinov destaca el cohete de una tonelada elaborado por Leonid Stepanovich Dushkin que funcionaba con propulsante líquido; el ingenio fue sin embargo previamente elevado en arrastre por otro avión.
    A partir de SEPTIEMBRE, en los Estados Unidos Goddard empieza a trabajar para la Oficina de Aeronáutica de la US Navy y el Cuerpo Aéreo, que anteriormente no habían querido subvencionar el desarrollo de los cohetes del mismo.
    El 10 de octubre es lanzado por Goddard el P-36 que, con 91 Kg de empuje, no llega a despegar por no desengancharse el cable umbilical. A partir de entonces Goddard trabajaría ya para los militares en el proyecto JATO.
    En diciembre, los alemanes en Peenemunde, con el ingeniero jefe del desarrollo de motores Walter Thiel a la cabeza, además de seguir con el desarrollo de sus cohetes A-4, también siguen estudiando el diseño de los ya citados A-9 y 10, cuyo alcance teórico cifraban en nada menos que 5.000 Km.
    El 18 de diciembre, los americanos creadores del motor de Wyld constituyen la Reaction Motors para construir motores para los militares.
    Por su parte, los americanos von Karman y Malina muestran las posibilidades de nuevos propulsantes sólidos.
    Además, en 1941 en los Estados Unidos, miembros de la ARS fundan la Sociedad de Motores a Reacción y en Francia, el coronel Jean Jacques Barré inicia ensayos estáticos de su cohete EA-41, el primero francés de propulsante líquido. Sin embargo, su lanzamiento de prueba, dada la ocupación alemana, hubo de esperar a la liberación aliada años más tarde y se llegó a hacer en La Renardiere, junto a Tolón.

1942

    El 19 de marzo se constituye la empresa Aerojet Engineering Corporation con la idea de suministrar cohetes a los militares.
    El 23 de marzo se lleva a las instalaciones de ensayo el primer A-4 en Peenemunde. En la prueba el cohete se cae y explota a 1 Km de la rampa.
    El 15 de mayo en la URSS el piloto G. Bakhchivandgi realiza el primer vuelo con el BI‑1, primer avión a reacción soviético.
    El 13 de junio falla en la rampa 7 de Peenemunde el primer intento de lanzar un A‑4, que explota. En el segundo intento el cohete cae al mar a 1,5 Km de distancia tras funcionar durante 45 seg.
    El 3 de JULIO los americanos prueban un cohete en posición de frenado aplicado a un avión de la US Navy en Goldstone Lake, California.
    El 15 de JULIO, el RNII se convierte en el GIRT, Instituto Estatal de Tecnología de la Reacción.
    El 16 de agosto despega la tercer A‑4 que también cae al mar al pararse el motor y fracturar su parte frontal, luego de recorrer horizontalmente 8,7 Km.
    En el verano de este año, la Marina alemana también ensaya un cohete lanzado desde el puente de un submarino U-Boot. Se trata de un modelo de 21 cm de diámetro, que usaba pólvora como propulsante. Las pruebas son un éxito pero no llegaron a tener continuidad.
   3 OCTUBRE. En la tarde de éste día es disparado el primer A‑4 o V‑2 con éxito. El ingenio alcanza una velocidad de Mach 2, una aceleración de 5 ges, una altura de 85 Km y va a caer en Pomerania, a 191 Km del lugar de partida. Sin embargo, de los 11 siguientes disparos, solo 2 tendrían un éxito parcial.
    La V‑2 se caracteriza a grandes rasgos por una altura de 14 m, un peso de 12 Tm, velocidad superior a la del sonido y un alcance de 340 Km, pudiendo transportar 1 Tm de carga útil, constituida por explosivos; exactamente llevaba unos 950 Kg. Al lanzamiento asistieron todos los ingenieros de renombre alemanes en este campo. El siguiente día 14, el Ministro de Armamento, A. Speer, le comunicó el éxito de la V-2 al Führer, que no creía muy posible su precisión, pero que en este caso solo falló en el punto exacto por 4 Km. Hitler se entusiasmó entonces ilusamente y quería hacer con tal arma “un ataque en masa”, llegando a hablar de lanzar 5.000 de estos cohetes de golpe, cuando luego solo sería posible disparar 25… en 10 días.
    El 21 de octubre es disparado el quinto A-4, que llega a 147 Km de distancia, si bien se esperaba que hubiera cubierto más del doble.
    El 9 de noviembre se lanza el sexto A-4, que solo cubre 14 Km de distancia.
    El 28 de noviembre, el séptimo A-4 sale de la rampa pero el mismo solo alcanza 9 Km al perder el control. El octavo A-4 es destinado a preparación de los técnicos.
    El 12 de diciembre explota a 100 m de altura el noveno A-4.
    24 DICIEMBRE. Se ensaya la primer V‑1 que despega con éxito en Peenemunde. La llamada V‑1 más que un cohete es un avión a reacción. Tenía un alcance de 275 a 400 Km que cubría a una velocidad de unos 650 Km/h con 3 Km de techo; su motor era un pulsorreactor Argus 014 de 335 Kg de empuje. Media 5,4 m de ancho, en las alas, 81,5 cm de diámetro, 8,2 m de longitud y 2,17 Tm de peso con una carga útil de 900 Kg a base de explosivos TNT y nitrato amónico.
    La V‑1 también es llamada Fi‑103 (Fi, de Fieseler) y FZG, proyectil antiaéreo, y fue fabricada al principio en Peenemunde y luego en serie por la industria alemana. Los hombres de Peenemunde, cuyo presupuesto provenía de la Luftwaffe (fuerzas aéreas alemanas), no proporcionaron en realidad con la V‑1 producto alguno al aparato bélico alemán puesto que tal aparato había sido realizado por la DFS, Centro Alemán de Investigación de Planeadores, sobre estudios de un pulsorreactor del profesor de Munich Paul Schmidt. Gerhard Fieseler fue su diseñador jefe, a las órdenes de Robert Lusser. En la puesta a punto de la V‑1 colaboran las empresas alemanas Argus­-Motorenwerke y Kasseler Flugzeugfabrik. Asimismo la V‑1 fue llamada familiarmente por los propios alemanes "kirschkern ", pepita de cereza, y  "krähe", corneja,  y por los ingleses "hornet", avispón, por su característico zumbido en vuelo. Cada V-1 tenía un costo de 3.500 marcos y eran precisas unas 280 horas de trabajo para su construcción. Posteriormente, finalizada la guerra, partiendo de las V-1 otros países desarrollaron varios tipos de aparatos a reacción
    El disparo de la V‑1 se efectuaba en una rampa o rail de 55 m. de longitud y cuyas bases estaban mayoritariamente en la costa de la Francia ocupada; tales bases fueron bombardeadas varias veces por los aliados
    El ingenio V-1 poseía en la proa una hélice para controlar la distancia. Detrás de esta se hallaba una brújula. Y siguiendo hacia atrás nos hallamos con la carga explosiva, seguida de los depósitos de combustible y dos tanques de caucho con aire comprimido que servían para ayudar al combustible a quemarse. En la popa, se hallaba debajo de la cámara de combustión el equipo de aparatos de ayuda del vuelo, con el giroscopio, timón, etc.
   El vuelo V‑1 en su última parte era controlado por un contador, con intervención de la hélice, que llegado a su final en la cuenta desconectaba el mecanismo correspondiente y hacia que el artilugio iniciara una caída estabilizada hacia su objetivo con el motor parado por corte del acceso del combustible a la cámara de quemado. La V‑1 podía ser disparada también desde aviones y como la V‑2 sus efectos no fueron superiores al clásico bombardeo.
    Hasta entonces, la utilización de los cohetes de los ingenieros de Peenemunde para la guerra ‑primeros cohetes de propulsante líquido utilizados en una guerra- no había sido muy estimada militarmente en vistas del gran éxito de las arma convencionales que más o menos perfeccionadas habían dado hasta 1943 la victoria sobre los aliados.
    De los ingenios V-1 se llegaron a lanzar contra Inglaterra 7.457 unidades de las que la mayoría (unos 2/3) fueron derribados por aviones-caza, cañones antiaéreos y 2.000 globos cautivos de defensa colocados principalmente ante el casco urbano de Londres. Sobre la capital inglesa, al final, caerán 2.419 V-1 que pasarían la red de derribo, siendo efectivas en realidad menos. Concretamente 1.876 V‑1 fueron derribadas por la defensa aérea, 1.841 por cazas y 232 por los globos; muchas otras erraron el tiro.
    En total, fracasaron un 45 % de V-1, e incluso en ocasiones hasta un 90 %, pues eran fácilmente vulnerables al volar con rumbo establecido y con velocidad subsónica. De hecho, además, aproximadamente 1.100 V-1 estallaron al partir y unas 2.000 en vuelo por autodestrucción. De todas formas, causaron en total 6.184 muertos civiles y 17.981 heridos, según datos oficiales británicos. Hay que tener presente, no obstante, que si los alemanes llegan a disponer de la V-1 y sobre todo de la V-2 desde el principio de la guerra, ésta, cuanto menos, se hubiera podido prolongar excesivamente, como reconocieron los aliados.
    El total de V‑1 construidas fue de unas 26.000, de una previsión de 50 000, y de tales 200 fueron tripuladas para pruebas de control. No todas fueron lanzadas contra Inglaterra, pues contra Amberes se dispararon 8.696 y contra Lieja 3.141, principalmente.

1943

    El 7 de enero es lanzado el 10 A-4 pero a los 2,5 seg de vuelo explota sobre la rampa.
    El 8 de enero se realiza el primer despegue de un avión americano A-20A con cohetes JATO en la base militar Muroc, California.
    El 10 de enero tiene lugar el segundo vuelo del reactor soviético BI-1. Una tercera prueba se realizaría el siguiente día 10 de febrero y las siguientes el 11, 14, 21 y 27 de marzo. En la última fecha se estrella y perece su piloto.
    El 25 de enero, el 11 A-4 tiene un éxito parcial al alcanzar los 105 Km debido a una trayectoria excesivamente vertical.
    El 17 de febrero el 12 A-4 tiene el mismo problema pero llega a los 196 Km.
    El 19 de febrero el 13 A-4 se estrella a 4,8 Km al incendiarse el motor. Los dos siguientes se dedicaron a pruebas para comprobar la incidencia en ellos de las condiciones meteorológicas.
    Además, en FEBRERO, en los Estados Unidos, en Annapolis, la Marina completa el desarrollo de un motor cohete para la aeronave de pruebas de radio control Pelican que luego no sería nunca utilizado operativamente.
    El 3 de marzo se dispara el 16 A-4 pero explota en vuelo y cae a 1 Km de la rampa. El A-4 siguiente es dejado también para pruebas.
    El 18 de marzo es lanzado el 18 A-4. Aunque tiene problemas de control, el ingenio alcanza 133 Km de distancia con techo en los 45 Km.
    El 25 de marzo el 19 A-4 también pierde el control y explota cayendo a unos 1.200 metros.
    El 11 de ABRIL la Sociedad Californiana de Cohetes prueba el primer cohete híbrido americano utilizando oxígeno y carbón.
   El 14 de abril vuela el 20 A-4 con éxito y alcanza 287 Km del punto de partida. A la vez, los británicos se enteran en esta fecha de las posibilidades alemanas en el campo de los cohetes y se lo comunican al primer ministro Winston Churchill al siguiente día.
    El 22 de abril el 21 A-4 llega a 252 Km de la rampa de disparo.
    El 14 de mayo los preparativos del lanzamiento del 22 A-4 son llevados a Blizna, en Polonia. El cohete alcanza esta vez 250 Km.
    El 26 de mayo es disparado el 25 y también el 26 A-4, casi a la vez, para comprobar las posibilidades de acción múltiple. El primero funciona 40 seg y cae a 27 Km, pero el segundo llega a 265 Km.
    El 27 de mayo se lanza el 24 A-4 que cae a 138 Km del punto de salida.
    El 30 de mayo sale de Blizna, en Polonia, el primer A-4 pretendidamente operativo, ya entonces convertido en una V-2.
    El 1 de junio el 23 A-4 llega a 235 Km del punto de salida. En esta misma fecha, el reactor Me-163B vuela con un motor Walther por vez primera.
    El 11 de junio el 29 A-4 alcanza los 238 Km de la rampa de partida.
    El 16 de junio el 31 A-4 falla en parte, apagándose antes de tiempo el motor, pero alcanza 211 Km.
    El 22 de junio el 28 A-4 explota en el aire a 75 Km tras 1 min 10 seg de vuelo.
    El 23 de junio, tras una misión de espionaje de un Spitfire, los británicos obtienen la confirmación de que los alemanes poseían cohetes de largo alcance.
    El 24 de junio el 30 A-4 alcanza 287 Km de distancia.
    El 26 de junio el 36 A-4 logra un alcance de 235 Km.
    El 29 de junio falla el 38 A-4 que cae a 3 Km sobre el aeropuerto de la base, pero el 40 A-4 llega a los 236 Km en la misma fecha.
    Además, en este mes de JUNIO, tras el cuidadoso estudio de fotografías aéreas de Peenemunde, los ingleses averiguan que muchos cohetes alemanes de considerable envergadura estaban siendo preparados como arma, confirmando versiones del servicio de espionaje propio. Pasada la información a los americanos, el Cuerpo de Proyectos Aéreos estudia los datos disponibles sobre tales cohetes, si bien obtienen conclusiones desvirtuadas de la realidad (informe del 2 de agosto).
      El 1 de julio es disparado el 33 A-4 pero en la misma rampa explota.
    El 7 de julio, el director de Peenemunde Dornberger y Von Braun exponen al canciller A. Hitler las posibilidades del A-4, convenciéndole de la prioridad de tal arma. Así que Hitler, impresionado por el logro, comunica que considera primordial el centro de Peenemunde decidiendo que se pase a la fabricación en masa de los cohetes, dejando a un lado los ensayos de creación; al Führer también le impresionó lo joven que entonces era Von Braun para tales menesteres. El proyecto A‑9 en que también se venía trabajando es entonces abandonado y se considera la idea de llevar en barcazas sumergibles tiradas submarinos cohetes A-4 para disparar contra los norteamericanos desde sus costas. El reafirmado apoyo prioritario total a la V-2 de Hitler lo sería a costa de otros proyectos del III Reich, tal como la producción masiva del Me 262, un caza reactor de superioridad aplastante, tanques y otras armas. Este hecho, analizado posteriormente, dio que pensar pues implica una confianza total de Hitler en la V-2 e hizo preguntarse a muchos historiadores si sus intenciones podrían haber sido equipar al cohete con cargas biológicas o de gases, sin olvidar la posibilidad del arma atómica en la que los alemanes iban bastante retrasados respecto a los americanos.
     El 9 de julio el 41 A-4 pierde el control en el inicio del vuelo y cae sobre uno de los edificios de Peenemunde. El número 34 explota en la misma rampa.
    Los A‑4, como eran llamados por los ingenieros de Peenemunde, o V‑2 como eran conocidos y militarmente denominados, se pasarían a fabricar en serie, como primero lo fue la V‑1, la mayoría en una planta subterránea en el lugar de Kohnstein, junto a Nordhausen. Para la fabricación de una V‑2 eran precisas unas 5.000 horas y salían de las fábricas a razón de unas 30 por día.
    Luego de que los ingleses se informaran de que en Peenemunde los alemanes preparaban una nueva arma, el alto mando aliado planeó el bombardeo de dicho centro para destruir tanto las instalaciones como para matar al personal técnico, esperando así conjurar el peligro de una rehabilitación del centro. Las operaciones contra los cohetes alemanes han de ser conocidas por el nombre de Operación Crossbow (Ballesta), y aunque anteriormente se habían realizado bombardeos de poca importancia de carácter rutinario, esta vez el ataque no tenía precedentes por su envergadura.
    Así, entre el 17 y 18 de AGOSTO, en una medianoche bañada con luz de Luna llena, 571 bombarderos pesados de la RAF en vuelo raso llegan sobre Peenemunde para descargar casi 1.900 Tm de bombas. El ataque, que dura más de hora y media, causa la muerte de 735 personas, de las que 178 son trabajadores de la base propiamente dicha y entre los que se encuentra el doctor Walter Thiel, especialista en motores‑cohetes que además fue director de Kummersdorf desde 1937; también muere una espía que trabajaba para los ingleses y que había sido avisada para que abandonara la base pero la que no evacuó a fin de obtener más datos en el bombardeo y su confusión. Otra fuente cita 815 personas muertas, de ellas unos 600 obreros extranjeros.
    Al día siguiente, 18 de AGOSTO, un avión de reconocimiento inglés se apercibe de los destrozos causados. Estos fueron realmente devastadores pero las instalaciones más importantes quedan en pie, entre otros el túnel aerodinámico y la planta principal de ensayos. De unos 80 edificios quedaron afectados 50.
    El 27 de agosto de 1943 un bombardero alemán Dornier disparó un misil Henschel contra un barco británico en el Atlántico francés en una de las primeras acciones de tal tipo.
    Días después, en bombardeos diurnos, los americanos efectúan también otros ataques con la RAF. Así, en la noche del 22 al 23 de OCTUBRE, 444 bombardeos van sobre Alemania para destruir esta vez en Kassel y sus fábricas Fieseler las instalaciones de cohetes.
    Para confundir a los aliados Peenemunde no fue reparada más que en algunos puntos necesarios, lo que dio a entender a los ingleses que la base había sido abandonada. Los ataques ocasionan un retraso de más de siete semanas en los trabajos de los ingenieros alemanes y los talleres de fabricación en serie de la V‑2 son transferidos a las fábricas de Niedersachswerfen, en Nordhausen, donde se construía el famoso carro de combate alemán "Tigre", y de Bleicherode; el equipo de desarrollo teórico es trasladado a Garmisch‑Partenkirchen.
    La fabricación en serie de las V‑2 se realiza aquí en la planta Mittelwerke, también llamada Dora, planta central subterránea concebida para montar 30 V‑2 diarias; este centro fue montado en túneles en las montañas de Hartz hechos por 8.000 prisioneros de guerra, que trabajaron de continuo sin ver la luz del día, bajo mando de las SS con Hans Kammler de supervisor. Al final de la guerra se dijo que en la construcción y posteriores trabajos en esta base subterránea morirían en total unas 20.000 personas. Dicha fabricación comenzará en realidad en diciembre y para evaluar la producción se enviaban a Peenemünde misiles para probar en cantidad sucesivamente decreciente; pero algunos se llevaron también para continuar el perfeccionamiento del modelo. El túnel aerodinámico de pruebas es por su parte transferido a 38 Km al sur de Munich, en Kochel. La producción de las V‑2 era además atendida por la Zeppelin Luftschiffbau y la Ernst Heinkel G.A., entre otras empresas alemanas.
    A mediados de 1943, paralelamente se instalaron las hormigonadas bases de lanzamiento V‑2 en Winzernes, al norte de Francia. Estas construcciones serían bombardeadas por los aliados y aunque tales operaciones resultaron infructuosas sobre la cúpula principal lograron derrumbar túneles anexos y dejar fuera de servicio la instalación. La V-2 sería luego lanzada desde vehículos móviles, lo que garantizaba su uso ante posibles bombardeos.
    El campo de disparos de prueba V‑2, tras el bombardeo de Peenemunde fue llevado a Polonia, también como Francia y otros países europeos, ocupada por el III Reich.
    En Peenemunde proseguirían mientras tanto las investigaciones y eran ensayados aun los proyectiles para su comprobación.
    En el fabuloso túnel aerodinámico llevado a Kochel es por tal época ensayada la entonces considerable velocidad de chorro de aire de 4.800 Km/h.
    En septiembre se inicia la producción en serie de la V‑1 en Fallersleben, en la Wolkswagen. Para entonces se planeó la construcción de 50.000 V‑1 en el plazo de seis meses.
   A finales de SEPTIEMBRE, en los Estados Unidos el Laboratorio de Investigación Balística Aberdeen propone el desarrollo de misiles de largo alcance al Comité de Investigación de la Defensa Nacional, que lo acepta.
  El 2 de OCTUBRE es probado el primer cohete militar, el llamado Rocket Ram, sobre un aeroplano pilotado por John Myers y se utiliza como combustible monoethylanline.
   El 1 de NOVIEMBRE, enterados los norteamericanos de que los alemanes estaban teniendo grandes avances en materia de cohetes, se proponen el desarrollo de misiles teledirigidos.
   A primeros de DICIEMBRE, llegan a Peenemunde las primeras V‑2 procedentes de Nordhausen para ser probadas en las instalaciones P‑7 y P‑10. Luego, las V‑2 producidas en serie dejarían progresivamente de llevarse a Peenemunde.
    Además, en este año, los soviéticos realizan el primer vuelo de un avión Pe-2R con un motor RD-1 de ácido nítrico y keroseno, de 300 Kg de empuje.

1944

     En este año en la URSS se desarrollan dos prototipos del cohete RD-1 para emplear en aeronaves de varios tipos.
     El divulgador alemán Willy Ley, emigrado a los Estados Unidos, publica THE FUTURE OF TRAVEL BEYOND THE STRATOSPHERE.
    También en los Estados Unidos, a principios de este año los militares, apercibidos de los avances alemanes en la materia, urgen el desarrollo de los cohetes a los investigadores. Se perfilan los proyectos Corporal y Private.
     El 11 de ENERO, la Marina de los Estados Unidos utiliza por vez primera en guerra cohetes contra un submarino alemán.
    El 18 de febrero, en la URSS el llamado Comité de Estado para la Guerra instituye centros para el desarrollo de motores tanto aéreos como de cohetes, asignando a V. Glushko, L. Dushkin y A. Isaiev la dirección respectiva de los 3 institutos de esta última materia. Glushko se entrevista con Stalin y hace una lista de técnicos de los que quiere disponer, entre ellos de Korolev, entonces preso como otros, víctima de la paranoia soviética; el 27 de julio siguiente los mismos serían indultados.
    El 28 de febrero T. Von Karman, del CALTECH, propone el desarrollo misilístico en su país. En tal mes, los americanos inician el desarrollo de un cohete dirigido antiaéreo que sería el XSAM-A-7 Nike.
    También el 28 de febrero, los alemanes probaban su misil antiaéreo Wasserfall.
    Desde principios de año los alemanes ensayan un lote de 25 cohetes antiaéreos Enzian, de los que una tercera parte tiene éxito en dar en la diana.
   Entre enero y mayo, los aliados bombardean intensamente las rampas de disparo de la V‑1 en el litoral francés y belga, destruyendo unas 90, como medida preventiva e intuitiva, pues aún los alemanes no habían por entonces disparado contra los aliados una sola V‑1.
   El 15 de marzo en las primeras horas de la madrugada W. Von Braun, Walter Riedel y Helmuth Gröttrup quedan bajo arresto domiciliario por las SS nazis en Sttetin bajo la acusación de retrasar los trabajos de cohetería y por considerar la labor efectuada con miras a un cohete de carácter espacial, o mejor dicho bajo la perspectiva de una investigación sin el fin militar que el III Reich necesitaba; un espía de las SS había oído hablar en una fiesta a los indicados de sus cohetes y sus posibilidades espaciales, lo que fue interpretado como una falta de interés por el arma bélica que era el cohete. La famosa SS era el cuerpo militar que protegía Peenemunde y la cual estaba bajo órdenes de Himmler que quiso hacerse cargo de las V-2 a lo que se había opuesto Von Braun. Sin embargo, el general W. Dornberger, tiene otra idea de los científicos y buenas amistades en la altas esferas políticas y militares, logrando con su intervención a través el Ministro de Armamento Albert Speer con Hitler que los técnicos fueran puestos en libertad, basándose en el razonamiento de que eran insustituibles para el desarrollo de los cohetes "milagrosos" de la operación Rumpel Kammer ("cuarto trasero") con que Hitler pensaba aún ganar la guerra, o al menos prolongarla hasta una estabilización de líneas que llevara a una negociación honrosa. Al final, la detención de los técnicos duró de dos semanas.
    El 26 de mayo son lanzados dos A-4, una de las cuales fracasa, no así la otra.
    En MAYO, el primer avión cohete en servicio de guerra, el Me 163 Komet, es entregado a la Luftwaffe.
    El campo de tiro de las V‑2 en Polonia se hallaba en Blizna, y fue el 31 de mayo de 1944 cuando una V‑2 disparada en aquel lugar fue a caer en la zona señalada en Debice, a varios cientos de kilómetros, con despiste del equipo preparado para la recuperación de los restos; en la zona de caída la explosión misma servía de referencia para la búsqueda de restos. Ello dio lugar a que miembros de la resistencia polaca llegaran primero y desmontaran parte de la V‑2 para dar luego un informe, por medio de sus propios ingenieros, a los ingleses. Posteriormente les enviarían varias piezas. Desde entonces el secreto alemán ya no es tal pero los ingleses se dan cuenta que no tienen arma contra la V‑2, pues lo único que podían hacer ya lo habían hecho, es decir, bombardear instalaciones y esperar encajar los golpes de la V‑2.
    El 13 de junio, otra V‑2, el V-89 A-4, caía junto a Knivingaryd, en Kalmar (Suecia), después de un disparo en Peenemunde. Los restos del cohete van a parar al final a manos británicas y americanas y a pesar de ello, éstos, aun no acaban de tener exacta idea de lo que tenían los alemanes en materia de cohetes pero, eso sí, temen y se aperciben del terrible efecto que podían suponer por lo cual planean nuevos bombardeos de la zona de Usedom.
    El mismo 13 de JUNIO se produce el primer intento de lanzamiento V‑1 a las 3 h 30 min por el 155º Regimiento de la Artillería Antiaérea al mando del coronel Wachel y desde el norte de Francia. El destino de la V‑1 debía haber sido la famosa Torre de Londres, a 300 Km, pero a los 48 min de vuelo la bomba volante estalla en un campo de Gravesend, en Kent, a 32 Km del blanco. El intento, orden expresa de Hitler, resulta precipitado organizativamente y solo se lograrían lanzar 10 unidades de las que solo 5 llegarían a Londres.
    El segundo intento, unos minutos después, fue a dar a Cuckfield y un tercero a Bathmal donde mató a seis personas. El fracaso hace suspender por tres días los lanzamientos, tras los cuales para los alemanes el inicio de la operación en masa ya no ha de hacerse esperar más.
    Y en efecto, después de un retraso de cuatro meses, imprevisto por causa de los bombardeos de las rampas, el 16 de JUNIO, a las 4 h 18 min, hora local, primera V‑1 realmente operativa en Swanscambe.
    Luego, hasta las 6 de la mañana de día siguiente, vuelan un primer grupo de 95 V‑1 hasta Inglaterra que no recordaba bombardeo semejante desde 1942 cuando la potencia aérea alemana aún estaba íntegra.
    A partir de entonces y en los diez días siguientes caen sobre Londres 370 V-1, pero un mes después caían ya casi 130 diarias. Al principio, el promedio mensual será de 2.600 V‑1. De una primera tanda, de 244 V-1 lanzadas, 73 van a parar a Londres pero además otras 144 caen en otros puntos de Inglaterra
    En realidad, como antes se mencionó, el ataque V‑1 se producía casi medio año después de la fecha prevista que había sido primeramente en diciembre de 1943 y. posteriormente en febrero de 1944, siempre debido a la destrucción por parte aliada de las rampas de lanzamiento principalmente. Los nazis sobrestimaron la eficacia de la V-1 y cuando algunos se dieron cuenta sugirieron a Hitler usarla solo cuando hubiera nubes bajas para impedir su derribo, pero no hizo caso, antes bien ante el fracaso entró en cólera contra los constructores; ante la prensa en fechas posteriores, sin embargo, se magnificó falsamente el resultado de la V-1 sobre Londres.
    El 22 de junio se autoriza en los Estados Unidos el diseño y desarrollo de los misiles bajo presupuesto de 1.600.000 $. El objetivo es conseguir un cohete que lleve 400 Kg de explosivo a 280 Km antes de finalizar diciembre de 1945; luego el plazo se fijó en 6 meses más aumentando el presupuesto en 2 millones de dólares. De aquí saldrán los futuros cohetes Private y Corporal.
    En el mismo mes de JUNIO, los soviéticos tienen conocimiento del uso de las V-1 alemanas y deciden el desarrollo de ingenio similar bajo la dirección de V. Chelomei.
    El 5 de JULIO los norteamericanos probaban su MX-324-334, avión cohete experimental de la Northrop, el primero de su país, que funcionaba con ácido nítrico y monoetilanilina en un motor Aerojet XCAL200; el citado avión era un ala de 3,7 m de largo y 9,75 m de envergadura. Su piloto fue Harry Crosby y el lugar Harper Dry Lake, California.
    El 13 de JULIO el Premier británico Sir Winston Churchill informaba al soviético Stalin de la existencia de la V-2 y su ensayo sobre Polonia y le pide que ordene a sus tropas, entonces a 50 Km del punto de impacto, en Debice, que busquen y conserven los restos de tales máquinas si en su avance los encuentran.  Los soviéticos envían entonces a sus especialistas.
    El 18 de JULIO, Peenemunde vuelve a sufrir un nuevo bombardeo de 1.900 Tm de explosivos soltados desde 34 aviones americanos que causan innumerables destrozos en las instalaciones, si bien la mayor parte de las bombas cae sobre zona boscosa y de refugios. Sin embargo, los alemanes se rehacen con gran rapidez y en pocos días continúan la realización de las pruebas (disparos estáticos, etc.). A la vez, las rampas V‑1 del litoral francés son vueltas a bombardear. Entonces los aliados calculan que hay 64 rampas.
    El 26 de JULIO llegan a Londres, procedentes de Polonia, algunas piezas del cohete V‑2 capturado por la resistencia polaca, ya referido.
    El 29 de JULIO tiene lugar una prueba con éxito del cohete dirigido Pelican.
  A primeros de AGOSTO, W. Von Braun y el general Dornberger son sustituidos en el mando técnico y militar respectivamente del centro de Peenemunde por Kammler, nombrado por el jefe de las SS Heinrich Himmler, director general para la realización del programa V‑2.
     El 1 de AGOSTO entra en acción operativa el primer reactor Me-163B Komet en un ataque a bombarderos americanos.
     En 4 de AGOSTO, Peenemunde sufre nueva devastación en un bombardeo británico.
    El 25 de AGOSTO, un nuevo, cuarto y último bombardeo británico deja Peenemunde medio arrasado. El rumbo de la guerra mundial por otro lado restringía bastante el material de construcción y la producción de propulsante para los cohetes­. Para fines de año, los aliados habían destruido además 57 rampas de disparo V-2, que era el 20 % de la total destrucción.
    En total, y a lo largo de la guerra, los aliados lanzaron contra Peenemunde, fábricas y rampas de lanzamiento de las V‑ la cantidad de unas 123.000 Tm de explosivo.
    Principalmente debido a los bombardeos, finalmente, las rampas de lanzamiento en masa de las V-1 y  V-2 por parte militar se hicieron en plataformas móviles. La labor de los técnicos de Peenemunde había quedado a tal respecto en tan solo la puesta a punto de los modelos.
   El 6 de SEPTIEMBRE, por la mañana, hacia las 11 horas, cae la primera V‑2 operativa en la guerra, después de partir de Wassemar, cerca de La Haya, sobre Maisons‑Alfort cerca de París, ya en manos aliadas. Otra V‑2 siguió aquélla pero ambas pasaron desapercibidas por los pocos daños que causaron.
    Dos días después, a las 18 h 05 min, otra V‑2 cae a 5.600 Km/h de velocidad en Chiswick, barrio de Londres, ocasionando la muerte a 3 personas. Sobre Inglaterra caerán a partir de entonces y hasta el 27 de marzo del siguiente año (7 meses después) un total de 1.115 V‑2, produciendo 2.724 muertos e hiriendo a 6.467 personas; solo un tercio de las lanzadas contra Londres alcanzaron sus objetivos. El impacto de una V‑2 ocasionaba un cráter de unos 10 m de diámetro. En total, durante la guerra se lanzaron 4.320 V-2. Cuando las V-2 comenzaron a caer sobre Londres y los mandos ingleses se dieron cuenta de lo que les llegaba decidieron oficialmente ocultar a la población la existencia del cohete, pensando que se evitaría una alarma impredecible puesto que no tenían defensa posible contra este cohete.
    El mismo día, los americanos disponían ya de una copia de la V-1 gracias a los restos tomados de las utilizadas 6 días atrás y la estudian a fondo. Sobre el diseño de la V-1, los americanos aceleraron entonces el desarrollo de una bomba volante propia. Por otra parte, su proyecto Pelican es finalizado el día 18 de septiembre por problemas logísticos.
    También en septiembre, los alemanes disparan contra los soviéticos cohetes Nebelwerfer por vez primera.
    Es de destacar por otra parte, que el 14 de SEPTIEMBRE, una V‑2 alcanzó el techo récord de 175 Km de altura.
    En octubre F. Malina viaja a Inglaterra para examinar la V-2 caída en Suecia y en el mes siguiente examina las rampas de las V-1 capturadas en Francia.
    El 1 de NOVIEMBRE se crea oficialmente el JPL californiano para el desarrollo de cohetes.
    El 15 de noviembre el Ejército norteamericano firma el contrato del proyecto Hermes para el desarrollo de 3 modelos de misiles con la empresa General Electric.
    En ese mismo mes de noviembre en el ataque alemán a Antwerp se utilizan por cientos cohetes Rheinbote.
   El 1 de diciembre los americanos dispara el primero de los Private A de propulsante sólido del JPL en Leach Spring, Mojave. Luego se disparan en 15 días otros 23 de tales cohetes para diversas comprobaciones. El alcance de tal modelo es de unos 17 Km.
   El 13 de diciembre los estadounidenses deciden desarrollar el programa aeronáutico de prototipos X-1 (Bell XS-1) con motor cohete que sería encargado en enero siguiente a la Ships Installation Branch de la US Navy; tal motor tendría 4 cámaras de encendido independiente con un empuje cada una de 0,68 Tm y propulsantes oxígeno líquido y alcohol con agua. Las pruebas de este motor ser realizaría entre febrero y mayo del siguiente año.
    Desde el 16 y 17 de DICIEMBRE al final caen V‑1 y V‑2 en abundancia sobre Amberes, Lieja, Bruselas y zonas colindantes, ahora en manos aliadas, hasta aproximadamente un total de 2.050 V‑2.
    El 27 de DICIEMBRE fracasa el lanzamiento de un modelo A4B del que se venían haciendo ensayos estáticos desde el verano.
    Mientras las V‑1 eran fácilmente derribadas, no ocurría igual con las V‑2 pues éstas, al desplazarse con una velocidad superior a la del sonido, solo eran detectadas por radar unos segundos antes del impacto. De aquí que las V‑2 fueran mucho más importantes que las V‑1.
    Por su parte, los norteamericanos, en otoño de este año ensayaban cara al proyecto WAC Corporal (que significa “cabo del cuerpo auxiliar femenino”) en White Sands y a la vez utilizaban el cohete aire-tierra Tiny Tim, de 3,15 m de largo y 580 Kg de peso, de ellos 150 de explosivo, en la batalla de Okinawa.

1945

    A principios de este año se reanudan en Peenemunde los trabajos en el Proyecto A‑5. Y así el 8 de ENERO se ensaya con resultados negativos la primera A‑5 o A-4B al fallar el sistema de control.
    El 24 de ENERO funciona correctamente un ensayo de cohete salido de Peenemunde. Es un modelo A‑4B, el primero con éxito, y vuela ayudado de sus alas a Mach 4, siendo el primero de tal tipo con alas que lo alcanza tal velocidad. Toca techo en los 80 Km de altitud. Pero en la prueba se le rompen las alas y se pierde el ingenio debido a la fuerte presión aerodinámica.
    El 25 de ENERO, Von Braun visita la planta de producción V‑2 en Nordhausen.
    También en ENERO, los americanos crean un comité para el estudio de los problemas de los cohetes dirigido y al que pertenecerán entre otros un miembro de la NACA, 3 del Ejército y 3 de la Marina.
    En el mes de enero, en total son lanzados por los alemanes contra Amberes unos 60 cohetes Rheinbote; pesaban 1,7 Tm, tenían 4 fases y llevaban una carga útil de 23 Kg.
    En este mismo mes, la Luftwaffe creo un escuadrón con 16 Me-262 que llevaban 24 misiles de 55 mm y que resultaron efectivos en sus ataques contra las formaciones de bombarderos aliados.
    El número de proyectos de aviones‑cohetes, cohetes‑bomba y bombas‑volantes, derivados básicamente de la V‑1 y V‑2 que los alemanes tenían en cartera y algunos de los que apenas dio tiempo a probar debido al cercano fin de la guerra, era impresionante. Pero el III Reich estaba ya al borde del colapso y no tenía ya la suficiente industria operativa para seguir manteniendo los programas de cohetes.
    El fin de la contienda y la derrota alemana hacía tiempo que se dejaban ver. El mes de febrero es, sin embargo, el que más disparos V‑2 registra, con cerca de 60 diarios que van hacia Londres y casi 100 sobre Bélgica.
    El 31 de ENERO el personal de Peenemünde es informado de su traslado hacia la zona central de Alemania ante la previsible cercana ocupación soviética.
    El 17 de FEBRERO comenzaba la evacuación de Peenemunde con la salida de las primeras 500 personas, de un total de 4.325, y un tren con material. Cuando ésta marcha finaliza el centro sería arrasado y abandonado. Al ocurrir esto, los trabajos de investigación sobre cohetes quedan totalmente abandonados y las toneladas de documentos y cohetes se van acumulando en Bleicherode principalmente y también parcialmente en Nordhausen. Un intento de reorganizarse en Niedersachswerfen fracasa con la caótica situación del final de la guerra en la que faltaban medios, comunicaciones, personas, etc.
    Aun cuando no había concluido la guerra, tanto americanos como en la URSS se venían interesando por los avances alemanes en materia de cohetes por lo que estaban decididos, cada cual por su lado, a buscar y llevarse cohetes, científicos, documentos, etc.
    19 FEBRERO. Último lanzamiento de una V-2 en Peenemunde. Hasta este día y desde junio de 1942, en Peenemunde se habían ensayado un total de 264 V‑2 de las que el 62 % se probaron en la P‑7, un 15 % en la P‑10, un 9 % en la Isla de Oie y el resto en otras plantas y plataformas móviles. Del total citado, un 49 % fueron construidas en la planta de Mittelwerke, entre septiembre de 1944 y marzo de 1945 a razón de 21 diarias, y el resto en Peenemunde.
    Ya iniciado el año, los científicos y técnicos de Peenemunde se habían reunido a escondidas de sus vigilantes SS y se habían puesto de acuerdo sobre su futuro. Alemania tiene perdida claramente la guerra y en el país devastado no podrían continuar sus actividades. Von Braun y compañía piensan entonces que su sueño de construir cohetes, naves espaciales, para alcanzar y explorar el espacio y los astros, en vez de construir armas, se podía ver realizado en un país que ofreciera garantías económicas y sociales. Deciden que los aliados occidentales son los convenientes y más en concreto los Estados Unidos; 43 altos ingenieros votan y deciden 36 ir con estos últimos y 7 con los soviéticos. Pero en aquellos momentos, en el lugar donde se hallaban, en Peenemunde, cerca de Usedom, estaba más amenazado por el avance de la URSS que por el americano. Mas la decisión del director Kammler en el último día de enero de evacuar Peenemunde en el mes siguiente debido al peligroso y cercano avance soviético, ha de transferir los hombres hacia Bleicherode y Nordhausen, cercanas ambas, con lo que facilita la realización de las pretensiones de los ingenieros, ya que dichos lugares se hallaban más cerca del avance americano que del soviético.
    En el mismo mes de FEBRERO, el británico Arthur C. Clarke publicada en la revista Wireless Word un escrito en el que cita la posibilidad de lanzar satélites artificiales para telecomunicación y utilizar la V-2 para la investigación de la alta atmósfera. Mas tarde, en mayo siguiente, Clarke emitió un informe para la BIS dando más detalles de su propuesta; la tituló “The space station. Its radio aplications”.
    En el siguiente mes de MARZO, los americanos capturan la primera V-2 a los alemanes y la envían a los Estados Unidos donde se ofreció para su examen Goddard.
   27 MARZO.Cae sobre Orpington, en Kent, Inglaterra, la última V‑2 de la guerra. En total, al final de la guerra se lanzarían con éxito 3.745 V‑2. De las lanzadas contra Inglaterra llegaron a destino 638 y solo 70 a Londres. Contra Bruselas y Lieja salieron unas 600 de las acertaron 108. También resultaron alcanzadas por V‑2 las poblaciones de Ipswich, Norwich, París, Lille, Tourcoing, Tournai, Arras, Cambrai, Mons, Diest, Hasselt y Maastricht.
    1 ABRIL. En Bleicherode, Von Braun confía a Dieter K. Huzel y Bernhard Tessmann la misión de esconder los documentos de los proyectos A. Hitler había ordenado su destrucción pero los técnicos no estaban dispuestos a ello y habían decidido esconderlos.
    El mismo día, en los Estados Unidos el JPL inicia las pruebas del cohete Private F de propulsante sólido en Hueco Range, Fort Bliss. Tales ensayos constan de 17 disparos y se prolongan durante 12 días.
    También entonces en los Estados Unidos se aprueba la creación de la base de Wallops Island para el lanzamiento de cohetes del Laboratorio Langley de la NACA.
    2 ABRIL. Kammler se lleva a Von Braun y 500 de sus colaboradores dirigiéndose a un centro del sur, hacia los Alpes Bávaros, para que allí -se les comunica- prosigan sus trabajos hasta el final, cosa que por supuesto no harían pues era imposible por falta de medios y estructura.
    3 ABRIL. Huzel y Tessmann, cargan 3 camiones con toneladas de documentos para esconder, en total unos 64.000 planos y croquis.
     6 ABRIL. Dichos ingenieros esconden los documentos de los cohetes A en una mina abandonada de Dornten, cerca de Goslar, en las montañas de Harz.
    7 ABRIL. Salen Huzel y Tessmann para Bleicherode, marchando hacia el norte para huir del frente en el avance americano y tratar de reunirse con Von Braun. Luego, se dirigen hacia el este y finalmente, cerrando medio círculo, hacia el suroeste, bordeando el frente de guerra. Concretamente, el destino donde habían de reunirse con Von Braun y el resto de ingenieros era Oberammergau, en Baviera.
    10 ABRIL. La producción de cohetes en Mittlewerke se detiene y las 4.500 personas que trabajaban allí huyen ante la proximidad del enemigo.
   12 ABRIL. Los norteamericanos ocupan el centro de Nordhausen de cohetes V‑2 de los que enviaran a los Estados Unidos construidos 4 meses más tarde 75 completos y varios más parcialmente.
    En este centro subterráneo de las montañas del Hartz, según los planes de urgencia de primeros de 1.945, se debían desarrollar para septiembre unas 600 V‑2 diarias. Luego, este centro pasaría a manos soviéticas, según acuerdo con los americanos.
    15 ABRIL. A partir de este día, Von Braun junto a Huzel, Tessmann, etc., se halla por espacio de varias fechas reunido con el general Dornberger en un hotel de Oberjoch, cerca de Hindelang, al oeste de Oberammergau, en el Tirol, en espera de acontecimientos y bajo la vigilancia de las SS quienes tenían orden, según aseguraron algunos, de matar a los científicos antes de la avecinada rendición. Pero el precipitado fin de la guerra al parecer impidió que la amenaza se consumara.
    A partir de ABRIL, por su parte, los japoneses comienzan a utilizar los aparatos aéreos Ohka de los kamikazes que se soltaban de aviones e impulsados por 3 cohetes de pólvora se aceleraban durante 10 seg para impactar luego a 1.000 Km/hora en los buques norteamericanos con su carga de 1.200 Kg de explosivo; este sistema había sido diseñado en 1943. Los japoneses llegaron también a disponer de los modelos de cohetes Funryu 2 y 4 de propulsante sólido y líquido respectivamente que eran misiles antiaéreos de guía por radio.
    En la primera semana de MAYO el III Reich capitula.
    En los primeros días de MAYO, los británicos capturan también documentación y material de las V-2.
   2 MAYO. W. Von Braun y sus colaboradores se encuentran en la localidad de Reutte, Baviera, con los americanos de la 44 División de Infantería después de que el hermano de Wernher, Magnus Von Braun, se entrevistara horas antes con ellos para discutir la suerte que habrían de correr.
    Tras el encuentro, unos 500 ingenieros, entre los que están además de Von Braun, W. Dornberger, Dieter K. Huzel, Bernhard Tessmann, Kurt Debus, etc., son llevados al campo de concentración de Garmisch‑Partenkirchen. Aquí, como reconocería luego el exministro del Reich Albert Speer en sus “Memorias”, Von Braun llegaría a recibir una oferta de contrato, no ya de los americanos, sino también de británicos, e incluso de los rusos a través de “personal de cocina” del campamento.   
    El mismo día 2 los americanos ocupan en Harz la planta Schswerfene tomando más cohetes V-2 y también V-1.
    5 MAYO. Los soviéticos entran en Peenemunde. Se apropiaran de todo lo que encontraron relacionado con cohetes, documentos, piezas, cohetes, etc., que no había sido llevado o destruido los alemanes, que fue más bien poco. El centro fue luego arrasado. Los técnicos en cohetes soviéticos habían estado asombrados del tamaño del motor de la V-2, especialmente de su cámara de combustión; comparada con sus propios cohetes, éstos resultaban casi juguetes.
    8 MAYO. Concluye la guerra en Europa.
    15 MAYO. W. Von Braun informa a los americanos sobre las posibilidades de los cohetes modelos A y expone sus proyectos.
    22 MAYO. Se pide al Mando Militar americano permiso para llevar a Norteamérica a los científicos capturados y los documentos secretos hallados en la mina donde los ocultaran los alemanes, a pesar de haber volado éstos la entrada para mayor seguridad de ocultación. El promotor y responsable de la operación USA es el entonces coronel Holger N. Toftoy y el nombre de la misma es PAPERCLIP, si bien inicialmente se llamó Overcast; ya desde febrero, los americanos tenían planeado la captura de las V-2 y su traslado a la base de White Sands. En este mismo día se inicia el traslado del material incautado y terminaría justo el 31 siguiente, en la víspera de la entrega a los soviéticos de la zona, según el reparto acordado.
    Paradójicamente, al ser sacado del continente y antes de ir a América, Von Braun fue primero llevado a Londres, ciudad‑diana de las V‑2.
    El 1 de JULIO tiene lugar el primer disparo de un cohete en Wallops Island. Se trata de un Tiamant de dos fases de investigación de la propulsión.
    El 4 de JULIO en los Estados Unidos, en Camp Irwin, el JPL dispara el primero cohete a escala 1/5 del WAC Corporal, el llamado Baby WAC. En el vuelo se tocó techo en los 1.000 m aproximadamente.
   A partir del 6 de JULIO, los norteamericanos disponen la base de White Sands, en Nuevo Méjico, para lanzamientos de los cohetes tomados a los alemanes; el centro es oficialmente creado el 9 de julio y del mismo es designada la NACA responsable 4 días más tarde. También se inauguran por entonces los centros de Wallops en Virginia y el Naval de California; en el primero se realiza el 4 de julio el primer disparo con el cohete Tiamat A que falló, y el 8 de julio se dispara el Tiamat B que también fracasa.
    White Sands, en un entorno desértico, pero no del todo, no sería sin embargo la base de misiles más adecuada puesto que los lanzamientos hacia el Este, porque su trayectoria hacía peligrar 4 grandes ranchos. A los mismos se propuso que al tiempo de los disparos (3 veces al año) se trasladaran con gastos pagos, además de asegurar sus propiedades, pero uno no aceptó y los políticos evitaron expropiarlo. La base principal sería posteriormente ubicada en Florida.
    Entre JUNIO y JULIO, los americanos invitan a Von Braun y sus compañeros, entre los que además de los citados están Mrazec y Gran, a trabajar en cohetes para USA mediante un contrato que sería firmado en otoño siguiente. Y así empezarán a ser llevados en grupos a lo largo del resto del año 1945, los 500 ingenieros alemanes. Pero en un principio, en total van 127 pese a que el general Toftoy quería llevar 300. Los envíos de material alemán hacia White Sands acaban en agosto.
    Pero no todos los ingenieros, los "sabios alemanes", como empezaron a ser llamados, se fueron con los americanos. Algunos que no habían podido o deseado pasar a zonas ocupadas del lado occidental fueron reclutados o encontrados por los soviéticos. Entre estos últimos se hallaban H. Gröttrup, Albring, Unpfenbach, Roesch, Wernher Schulz, Siegmund, Hans Hoch, Hans Kuhl, Waldemar Schierhorn, y el jefe del laboratorio balístico de Krupp, el austriaco Wolff. Los soviéticos confeccionarían posteriormente dos equipos con los ingenieros alemanes, uno el de Gröttrup que se destinó a Datschen y otro que fue llevado a unos 250 Km de Moscú a la isla de Gorodmlya en el lago Selirgesse.
    Por su parte, británicos y franceses también se llevaron a algún que otro científico o técnico alemán; y lo mismo ocurrió con el material de cohetes. Los británicos llevaron algunas V-2 que serían probadas en el proyecto Backfire, en el que intervendrían 2.500 personas y el que se aprobó el 22 de MAYO. Todo ello, no sin tiras y aflojas y rivalidades entre los vencedores que literalmente se robaron unos a otros documentación y material.
    Los británicos recibieron ofertas de algunos técnicos alemanes para trabajar en materia de cohetes, pero la pretensión alemana de llevar con ellos a sus familiares hizo que los británicos desistieran de llevarlos por creer que les resultarían muy caros de mantener.
    El 16 de JULIO los americanos hacían explotar la primera bomba atómica de la historia, probando la misma en Nuevo México. Poco después lanzarían dos contra las poblaciones japonesas, dentro de la guerra que mantenían con tales, de Hiroshima (6 de agosto) y Nagasaki (9 de agosto). Nacía la amenaza atómica, luego nuclear, sobre la humanidad.
    El 23 de JULIO, la revista americana Life publica unos dibujos de una estación espacial ideada por los alemanes de Peenemünde.
   El 24 de AGOSTO los americanos prueban sobre la base de Wallops el cohete Tiamat-C, prototipo para misil aire-aire; su sistema de control falla parcialmente. Los Estados Unidos pergeñan las características del entonces futuro misil tierra-tierra Matador.
    El 30 de AGOSTO es probado el motor 6000C4 para el futuro avión cohete X-1.
    En AGOSTO, los soviéticos deciden reconstruir el centro de Peenemunde, por ellos ocupado, para que los técnicos alemanes reclutados reanudaran los trabajos sobre cohetes por algún tiempo. La URSS, que capturó dos V‑2 completas y elementos para recomponer cerca de un centenar, llevaría luego a los científicos junto al material de trabajo para que desarrollaran, en reanudación,  su actividad en territorio soviético. Pero antes, en junio desplazó a Peenemunde a sus propios especialistas, como Glushko y Korolev con la idea de reconstruir la planta de Niedersachswerfen el último y de probar los motores alemanes Glushko; se llegaron a realizar incluso 3 disparos.
     El 6 de SEPTIEMBRE los soviéticos realizan la primera y única prueba de una V-2 fuera de la Unión Soviética.
    20 SEPTIEMBRE. Von Braun y 127 de sus compañeros llegan a Boston, a Fort Strong, junto a 40 Tm de documentos. Los científicos que viajan a los USA, que no todos al final lo harán, van entonces en calidad de contratados por un plazo de 5 años.
     Luego, tras pasar brevemente por Fort Standish (Boston) y Fort Strong (Long Island), algunos ingenieros alemanes son enviados al centro de pruebas de Aberdeen, en Maryland, donde también van a parar las toneladas de documentos para ser traducidos, y otros, entre ellos Von Braun, son llevados a Fort Bliss, en Texas, y los restantes van a parar a White Sands, en el desierto de Nuevo Méjico, cerca de Fort Knox. Los alemanes constituyeron burocráticamente para los americanos el DASE, Departamento del Ejército de Empleados Especiales, pero su existencia fue al principio secreta, ocultada a la opinión pública.
    En White Sands (Arenas Blancas) sería donde más tarde recalarían finalmente muchos de los principales ingenieros alemanes, especialistas en cohetes.
El 26 de SEPTIEMBRE se inicia el programa del WAC Corporal con el primer lanzamiento en Wallops de 3 aceleradores de propulsante sólido llamados Tiny Tim pensados para aplicar al cohete principal. El día siguiente se prueba el cuarto y quinto de estos modelos, que solo actuaban 5 décimas de segundo y el día 28 se repite con éxito otra prueba también con un WAC Corporal simulado.
    1 OCTUBRE. Se efectúa el primer lanzamiento de una V-2 bajo la dirección de los británicos por medio de los pocos técnicos alemanes que ellos reclutaron, pero el cohete no despega. El centro británico estaba en Westcott, junto a Aylesbury, y el jefe del programa de cohetes, entonces Sir Alwyn Crow.
    El mismo día los americanos lanzan el tercer WAC Corporal que alcanza 8,5 Km de altura, pero la carcasa de proa no se separa.
    El 2 de OCTUBRE es lanzado un WAC Corporal, el cuarto, con igual suerte que su predecesor.
    El 3 de OCTUBRE es disparado el V-2 británico primero con éxito. El vuelo dura 4 min 50 seg y cae a solo 1 Km del centro de la diana prefijada.
    El mismo día en los Estados Unidos la Oficina de Aeronáutica de la US Navy crea un comité para el estudio del desarrollo de un lanzador de satélites.
    El 4 de OCTUBRE los británicos lanzan el cohete intentado disparar el día 1 anterior, pero solo alcanza 24 Km de altura por fallo del motor.
    Estos ensayos británicos finalizaron en breve, si bien entablan conversaciones con los australianos para llegar a crear las instalaciones de lo que sería la base de lanzamientos de Woomera, y muchos científicos alemanes marcharían a los Estados Unidos,pero otros que acabarán por ir a Francia, como E. Sänger, Woltgang Pilz y Engel, permanecen no obstante en el país.
    El 11 de OCTUBRE los americanos lanzan el quinto WAC Corporal A, el primero que despega de White Sands, para probar la carga con paracaídas y el seguimiento por radar, fallando en ambos propósitos. El cohete toca techo en los 72 Km.
    El 12 de OCTUBRE se lanza el sexto WAC Corporal que tiene la misma suerte que el anterior.
    El 15 de OCTUBRE los británicos lanzan su tercera V-2 en la llamada Operación Clitterhouse. El cohete cae 18 Km antes de llegar al objetivo previsto. Es el último disparo del programa Backfire y al mismo asisten invitados técnicos americanos y rusos.
    El mismo 15 de OCTUBRE los americanos encienden su primera V‑2; la prueba es un fracaso. En torno a esta fecha en White Sands se prueban otros modelos, uno de ellos el día siguiente un WAC Corporal que llega a 27 Km en altitud y el que abre prematuramente la carcasa de proa con paracaídas. A partir del día 17 la NACA ensaya en tal base los prototipos Misil de Investigación, los que dispararán 10 veces.
    El 19 de OCTUBRE es lanzado un WAC Corporal que llega a los 71 Km de altitud.
    El 25 de OCTUBRE se prueban los WAC Corporal 9 y siguiente. Ambos fallan en distinta medida.
   El 29 de OCTUBRE un comité creado semanas antes para la evaluación de las posibilidades espaciales de los cohetes emite un informe en el que recomienda el uso de un cohete de una sola fase de LOX y LH que llevaría un satélite de 0,9 Tm de peso de 8 millones de dólares de costo; el satélite se denominaría HATV.
    El 31 de OCTUBRE el Comando del Servicio Técnico Aéreo llama a varias empresas americanas a participar en el desarrollo de un programa de misiles de 8.000 Km de alcance.
    También en OCTUBRE de 1945, el autor inglés Arthur C. Clarke apunta varias ideas acerca del empleo de satélites en las comunicaciones en la revista Wireless World, el artículo EXTRATERRESTRIAL RELAYS, CAN ROCKET STATIONS GIVE WORLDWIDE RADIO COVERAGE?, o sea "Retransmisiones extraterrestres, ¿pueden los cohetes estacionados (satélites) efectuar el servicio de radiocomunicaciones al mundo?".
    El 2 de NOVIEMBRE la ARS se fusiona con la American Society of Mechanical Engineers.
    En NOVIEMBRE los americanos redactan su “Programa nacional de cohetes dirigidos”.
    El 3 de DICIEMBRE se unen a grupo de Von Braun 55 ingenieros alemanes más. Luego, todos ellos son instalados en el William Beaumont General Hospital que habría de ser la primera base secreta USA de cohetes dirigidos.
    El 14 de DICIEMBRE los americanos contratan a la Bell para el desarrollo del reactor supersónico X-2 e investigación del vuelo.
   El 17 de DICIEMBRE el Laboratorio de Investigación Naval estadounidense crea un departamento de cohetes sonda para el estudio de la atmósfera superior.
    En el mismo mes la US Navy crea su base de Point Mugu en California y contrata al JPL para realizar un estudio sobre un programa de un cohete espacial que sería luego dejado en 1947.

1946

    En ENERO la empresa USA Convair Corporation, más tarde absorbida por la Dynamics, planea el estudio y construcción de un cohete estratosférico para el Ejército. Una de las alternativas propone un cohete con alas y un motor de alimentación atmosférica mientras que la otra es un cohete balístico. Por entonces, los americanos buscaban un misil de largo alcance o ICBM, pero el primer modelo al respecto sería el Snark SM-62A dotado de alas puesto en acción en 1951. Por su parte Von Braun propone por entonces (11 de enero) colocar una segunda fase sobre una V-2, modelo del que saldría luego el cohete Navajo.
     El 7 de ENERO se lanza en Point Mugu el primer cohete KVW-1 que es un modelo similar a la V-1 alemana; el motor falló al despegar.
    El 16 de ENERO el arma aérea del Ejército americano planteaba en el programa Hermes el uso de las V-2 para comprobar su comportamiento con vistas al desarrollo de un misil. En una reunión con el NRL e investigadores civiles y militares se perfilan los objetivos y se establece la imposibilidad de que los cohetes alemanes puedan servir para la puesta de órbita de alguna carga. El centenar de V‑2 capturados en Nordhausen y llevados a USA se prevé ensayarlos en el desierto de White Sands dentro del programa, de igual nombre, V-2 Upper Atmosphere Research Panel. ­Los cohetes que ahora en vez de explosivos como carga útil llevaban instrumentos para la investigación de la alta atmósfera se debían disparar aproximadamente cada 15 días. La altura alcanzada aquí por las V‑2 sería de 160 Km.
    El 19 de ENERO tiene lugar el primer vuelo en planeo del avión cohete XS-1. A partir de entonces se sucederán otros ensayos regularmente de éste y otros modelos X para investigación del vuelo a reacción supersónico.
    El 26 de ENERO el Ejército americano anuncia la creación de su Primer Grupo de Misiles Dirigidos Experimentales para el desarrollo de misiles en la Base de Eglin Field, en Florida.
    El 22 de FEBRERO la compañía Aerojet propone a la Universidad Johns Hopkins el desarrollo de un cohete sonda que llegará a ser luego el Aerobee.
    El 21 de FEBRERO, unos 110 alemanes de Peenemunde se encuentran en los Estados Unidos, en White Sands, reanudando los trabajos que hubieran sido interrumpidos al final de la guerra en Alemania, pero no para su perfeccionamiento sino para que los americanos pudieran ver como se montaban los V-2 y cual era el nivel de técnica empleada. Esto decepcionó a los alemanes. Los ensayos comienzan el día 15 de MARZO en prueba estática que dura 57 seg. Muchas partes o piezas de los cohetes se habían corroído y hubieron de ser reconstruidas, de modo que solo 2 consiguieron ser montadas completas con las piezas llevadas de Alemania.
  También en FEBRERO, los militares americanos, del modo más discreto, solicitaron informes preliminares a empresas aeronáuticas sobre las posibilidades y aplicaciones de un satélite artificial. Cinco meses más tarde se adjudicaba el estudio técnico al respecto a la empresa Douglas Aircraft.
    El 22 de MARZO es probado también un WAC Corporal que suba a 72.400 m de altura sobre Nuevo México. El desarrollo a partir de entonces de un nuevo WAC Corporal pretendía dotar al mismo de unos tanques más livianos y motor menos pesado.
    También por entonces, la US Navy prueba con éxito el misil antiaéreo Talos.
   El 2 de ABRIL la Fuerza Aérea del Ejército americano contrata a la empresa Convair para perfilar el futuro misil MX-774 de más de 8.000 Km de alcance y 1,5 Km de precisión, capaz de llevar una cabeza atómica de 2 Tm de peso. Otro contrato, ahora con la Bell Aircraft daría luego lugar al estudio del MX-776 modelo del que saldría el misil Rascal. Otro, el MX-770 Navaho de la North American, se configura como misil crucero de hasta 800 Km de alcance.
    El 16 de ABRIL es lanzada en White Sands la primera V‑2 USA pero a los 19 segundos de vuelo se le rompe un alerón y es destruido sobre 8 Km de altura que había alcanzado.
    El 22 de ABRIL comienza con el correspondiente contrato el programa que daría lugar al misil de corto alcance Matador.
    El 7 de MAYO es lanzado el cohete Tiny Tim 11 en White Sands pero fracasa.
    El día 10 de MAYO falla parcialmente otra V‑2, la tercera de su etapa americana, pero alcanza 114 Km de altura y llevó un contador Geiger para medir la radiación en tal techo. Tales pruebas se integran en el programa Hermes.
    El 11 de MAYO es disparado el 12 WAC Corporal de prueba de la configuración del Corporal E.
     El 12 de MAYO es presentado por parte de la Douglas Aircraft el informe del proyecto RAND sobre viabilidad de un cohete de 4 fases para lanzar un satélite de 225 Kg de peso en una órbita baja, previsiblemente para 1951. Tal proyecto daría lugar a diversas recomendaciones de interés en misilística y satélites, si bien en algún momento inicial se indicó que estos últimos eran posibles, pero dudaba de su utilidad dado que aun faltaban tecnologías a desarrollar pero necesarias para hacerlos prácticos. El caso es que todo ello derivó en la constitución de la corporación llamada RAND que participará en diversos campos de forma destacada.
   El 13 de MAYO el Gobierno Soviético decreta el desarrollo secreto de cohetes balísticos de propulsante líquido. El organismo encargado es el Ministerio de Armamento, al frente del cual estaba Dmitri Fedorovich Ustinov. A partir de entonces se elegiría a Korolev para construir los cohetes cuyos motores serían realizados por Glushko.
    El 17 de MAYO la empresa Aerojet recibe el encargo de diseñar y desarrollar el cohete sonda Aerobee sobre el Corporal.
    El 20 de MAYO comienza una tanda de ensayos de cohetes Tiny Tim con el número 13 que concluye el 29 siguiente con el número 20.
    El 29 de MAYO es lanzada la cuarta V-2 en White Sands. Alcanza los 112 Km de altura pero impacta luego, no pudiendo recuperarse un detector de radiación.
    El 1 de JUNIO, el equipo del alemán Gröttrup, aun en Alemania, finaliza el proyecto de cohetes R-2 para los soviéticos.
   En JUNIO, los científicos atómicos americanos que hicieron posible el Proyecto Manhattan proponen el estudio de la posible aplicación de la energía atómica para la propulsión a reacción, y un mes más tarde lo hace la empresa North American Aviation.
    El 13 de JUNIO es lanzado el quinto V-2 en White Sands y llega a una altura de 118 Km. La cápsula portada no se separó del cohete pero transmitió datos por telemetría sobre radiación.
    28 JUNIO. Es lanzada una V‑2, la primera con todo éxito del centenar USA citado, en White Sands, y alcanza 134 Km de altura llevando ya aparatos de investigación atmosférica y de radiación cósmica del NRL; sin embargo la cápsula portada no se separó del resto del cohete.
    El 9 de JULIO es lanzada la séptima V-2 en White Sands. Toca techo en los 134 Km y obtiene información sobre la ionosfera.
    El 19 de JULIO se lanza la octava V-2, pero a los 28 seg de vuelo, a 6 Km de altura, explota tras el fallo de la bomba de oxígeno.
    El 20 de JULIO es disparada la novena V-2 en White Sands y la misma alcanza el récord propio de 161 Km, llegando la cápsula a separarse con éxito del cohete y obtiene datos sobre rayos cósmicos; sin embargo, no fue posible su recuperación al no poderse localizar luego.
    En JULIO se publica un trabajo de Frank Malina y Martin Summerfield en una revista militar en el que proponen añadir a la V-2 un WAC Corporal, cosa que se llegaría a realizar.
    También en JULIO, se crea el Centro Naval Aéreo de Pruebas de Misiles sobre el antiguo Naval Air Facility.
    En el mismo mes de JULIO los soviéticos crean la brigada militar para el estudio de los cohetes alemanes. El encargado de tal labor será el comandante de los Katiusha, el teniente general Vasili Voznyuk. Por entonces, bajo control soviético, los alemanes con Helmuth Gröttrup, aun en Nordhausen, diseñan el misil que luego sería el R-2 a desarrollar sobre la V-2. Por su parte S. Korolev también hace lo propio con un modelo a crear sobre el repetido cohete alemán, buscando aumentar el empuje hasta las 32 Tm.
    A partir del 9 de AGOSTO se reorganiza la estructura soviética para el desarrollo de cohetes, telemetría, y factores análogos.
   El 15 de AGOSTO la décima V-2 es lanzada en White Sands pero a los 18 seg su motor se detiene y luego, con problemas en el sistema de guía, se estrella.
    El 21 de AGOSTO se firma en USA el contrato Viking, primeramente llamado Neptune, con la Martin Co. que haría 10 lanzamientos para el NRL de la USN (Marina USA).
    El 22 de AGOSTO es disparado la once V-2 en White Sands, pero a los 6 seg de vuelo fracasa por fallo en los giroscopios.
    En SEPTIEMBRE finaliza la primera tanda de ensayos con los V-2, lanzándose en total 64 unidades en los que se analizó pormenorizadamente sistema a sistema del modelo de cohete.
    El 17 de SEPTIEMBRE es probado el misil Nike con éxito.
   En OCTUBRE en los Estados Unidos se aprueba la adaptación a la V-2 de una segunda fase WAC Corporal que daría lugar al proyecto Bumper. También se nombra una comisión para localizar el futuro emplazamiento de una gran base de cohetes que habría de ser Cabo Cañaveral.
    El 1 de este mes de OCTUBRE se establece al Naval Air Missile Test Center de Point Mugu, en California, como lugar de ensayos para misiles y sus componentes.
    El 10 de OCTUBRE, una V-2, la 12, lanzada en White Sands, sube a 174 Km de altura y su cápsula se separa con éxito y se toman datos atmosféricos.
   Entre el 22 y 23 de OCTUBRE los soviéticos reúnen tras una redada en la zona alemana por ellos ocupada, a más de 5.000 especialistas científicos, muchos de los cuales habían trabajado en Peenemunde durante la contienda mundial; de la fábrica alemana de V-2 de Mittelwerke se llevan 200 empleados. Serían trasladados entonces a Moscú y a la isla Selirgesse, en total hasta unas 20.000 personas. La fábrica de V-2 de Nordhausen sería desmontada y llevada a la URSS durante este año. Ya en el mes anterior los soviéticos habían empezado a fabricar piezas propias de la V-2, mejorando incluso algunos detalles por parte de Korolev.
    El 24 de OCTUBRE, la 13 V-2 es disparada en White Sands y llega a una altura de 105 Km, filmando desde tal techo la franja vista de la Tierra por vez primera; falla parcialmente la prueba debido a mala mezcla de propulsantes.
    El 28 de OCTUBRE, la mayor parte de los técnicos alemanes asimilados por los soviéticos, entre ellos Helmut Gröttrup, llegan a Moscú. Se les dividirá en dos grupos para trabajar en el perfeccionamiento de la V-2, pero prácticamente apartados de los equipos paralelos de trabajo soviéticos. En realidad, el interrogatorio soviético a los alemanes sobre los cohetes les fue formulado por escrito.
    El 5 de NOVIEMBRE se realiza el primer disparo desde Point Mugu.
    El 7 de NOVIEMBRE es lanzado el 14 cohete V-2 de la serie americana, pero falla en su dirección y es destruido.
    El 21 de NOVIEMBRE se dispara la 15 V-2 y llega a una altura de 101 Km, fallando de nuevo parcialmente por fallo en la mezcla de propulsante pero transmitiendo no obstante datos.
    A principios de DICIEMBRE la prensa americana, respondiendo a las especulaciones de que la URSS y la Gran Bretaña que habían quedado con los mejores científicos alemanes, ofrecía en grandes titulares que 118 técnicos constructores de la V-2 estaban en El Paso. Se entablaron entonces interminables polémicas sobre la “importación” de los científicos que se prolongaron durante el siguiente año 1947. Pero los “alemanes americanos” demostrarían su valía y capacidad, permitiendo a los estadounidenses adquirir técnica en cohetes que de otro modo habrían tardado décadas en lograr.
    El 2 de DICIEMBRE es disparado el 21 cohete Tiny Tim para ensayar un nuevo modelo de paracaídas.
    El día 3 de DICIEMBRE se lanza el 16 cohete V-2 americano y alcanza una altura de 153 Km; se obtienen datos sobre radiación.
   El 6 de DICIEMBRE se prueba el modelo B del WAC Corporal en White Sands que tiene una estructura de motor y tanques menos pesada y cuya carga útil lleva un paracaídas de goma. Pero falla a los 32 seg de vuelo, a 17 Km de altitud, al rompérsele una aleta.
    El 8 de DICIEMBRE vuela el primer modelo XS-1 de avión cohete y va tripulado.
    El 12 de DICIEMBRE se realiza un disparo doble, de los 13 y 14 WAC Corporal, y alcanzan 32 y 49 Km de altura, probando distintos paracaídas.
    El 13 de DICIEMBRE se dispara el 15 WAC Corporal y llega a un techo de 53 Km; el paracaídas no se abre y se pierde el instrumental de la carga útil.
    El 18 de DICIEMBRE la 17 V-2 es disparada de noche en White Sands y llega al récord de 183 Km de altura y una velocidad final de 1.640 m/seg tras actuar durante 19 seg. La carga útil toma datos sobre micrometeoritos y radiación, y lleva hongos para observar en ellos los efectos de aquélla. En la caída, el éxito se vio empañado por la explosión a los 7 min 20 seg.
    El 23 de DICIEMBRE, por vez primera se presenta oficialmente el primer proyecto que pretende enviar un hombre al espacio en un cohete. El hecho ocurre en Inglaterra por miembros del BIS, Sociedad Interplanetaria Británica, y ante el departamento correspondiente del Gobierno de la nación. Sus autores son Harry Ernest Ross y Ralph Andrew Smith; este último fallecido con anterioridad a la citada fecha.
    Ross y Smith, que venían desde su juventud esbozando la idea de un cohete tripulado, se integraron en la BIS y en la misma compartieron entre otros con el famoso autor, divulgador y estudioso de la astronáutica, Arthur Charles Clarke que sugiere de nuevo por entonces en su libro “Mundo sin hilos” las posibilidades de los satélites en las telecomunicaciones.
    La BIS había hecho planos y planes de vuelo de una nave espacial que en ocasiones fueron divulgados en la prensa, incluso antes de la II Guerra Mundial. Cuando ésta finalizó y se dio a conocer el gran avance que los cohetes habían experimentado, con la V‑2 principalmente, Ross y Smith pensaron en usar este modelo de cohete para ser tripulado.
    El proyecto fue dado a conocer primeramente en el Daily Express del 6 de NOVIEMBRE y fue muy comentado por toda la prensa. Luego, fue presentado, como se refirió, al Ministerio de Abastecimiento quien lo consideró no viable, entre otras cosas porque no ofrecía demasiado interés científico según ellos. Y así, las ideas, planes y dibujos de la nave tripulada de Ross y Smith se quedaron solo en proyecto irrealizable.
    El cohete tripulado de Ross y Smith era de unos 17,5 m de longitud, en forma de puro, 2,2 m  máximo y un peso de unas 21 Tm y básicamente era un cohete V‑2 sin los alerones. La astronave debía haber funcionado con alcohol y oxígeno líquido con un solo motor y estaría estabilizado con paletas situadas en la boca de la tobera. Por encima del cohete propiamente dicho se disponía de la cabina tripulada que contenía todos los elementos necesarios para sostener una atmósfera adecuada. Según el proyecto, al cabo de varios minutos, al agotarse el propulsante, la cápsula tripulada se separaría del resto del cohete que caería de inmediato hacia tierra donde aterrizaría por medio de paracaídas. La cápsula debía alcanzar un apogeo, o altura máxima, de 400 Km y caería a continuación a tierra colgada de paracaídas; el vuelo es pues suborbital. El proyecto fue hecho en medio año de trabajo por Ross y Smith y puede que fuera realizable en la época pero era ciertamente muy aventurado.
    El proyecto del vuelo suborbital, en el que se puede experimentar la fuerte aceleración y la gravedad cero, aunque no en la misma medida planeada por Ross y Smith, sería unos 16 años después efectuado por los americanos en la inauguración de su era espacial tripulada.
    A pesar de que en MARZO de 1947 se comunicó a Ross oficialmente la imposibilidad de realización del proyecto, aquél y sus amigos del BIS no se desanimaron y siguieron elaborando ideas y planes que publicaban regularmente en su BIS Journal. Sus estudios abarcan en la última mitad de la década de los cuarenta desde el diseño de trajes espaciales hasta el planeamiento de técnicas y maniobras orbitales. El 19 de noviembre de 1948 presentaron al BIS un diseño de estación orbital.
    Así pues, 1946 fue el año en que se reanudó, tras la contienda mundial, la investigación no solo sobre cohetes sino ya del espacio, a la vez que el primer proyecto, con todas la bases científico‑técnicas, de vuelo espacial tripulado es oficialmente presentado a un gobierno.
    Asimismo en 1946 se produce otro hecho realmente importante que fue la confirmación de que es posible la transmisión de señales a grandes distancias al observarse señales de radio enviadas desde la Tierra y que rebotaron en la Luna.
    Otro importante hecho científico fue la consecución por vez primera de una fotografía del espectro solar a una altura de 88 Km en la que se capta el extremo ultravioleta, normalmente absorbido por la capa de ozono.
    En Barcelona se publica por Seix Barral LA CONQUISTA DEL ESPACIO de la que es autor J.J. Maluquer Wahl, uno de los primeros del tema en España.

1947

  En los comienzos del año, los americanos consideran el uso de misiles del tipo crucero para llevar cargas nucleares. También por entonces los estadounidenses consideran el posible uso teórico de cohetes de energía nuclear.
    El 10 de ENERO es lanzada la 18 V-2 en White Sands y la misma llega a los 116 Km de altura. Se toman datos sobre radiaciones cósmicas en tal techo. El cohete sube girando desde los 40 seg de vuelo por un problema de guía.
    El 16 de ENERO se centralizan y distribuyen en el llamado Panel de Investigación de la Atmósfera Superior los requerimientos de investigación de los distintos organismos nacionales interesados en el uso de la V-2 para tales fines.
    El 23 de ENERO es disparada la 19 V-2 con la misión de comprobar un nuevo sistema telemétrico, de autocontrol y guía creado por la General Electric. El ingenio, del proyecto Hermes, alcanza solo 47 Km de altura sobre White Sands, fallando el motor y el sistema citado de modo que la trayectoria descrita es una espiral.
    El 12 de FEBRERO la Marina americana lanza en Point Mugu el primer misil guiado desde un submarino; este último es el Cusk.
   El 17 de FEBRERO es disparado el WAC Corporal B número 16 en White Sands que alcanza los 72 Km de altura. La carga útil lleva un paracaídas que permitió luego su recuperación.
    El mismo día es lanzado el Tiny Tim 27 para comprobar la actuación del motor; lleva como carga muerta 308 Kg de peso lastrado.
   El 20 de FEBRERO una V‑2, la 20, es lanzada en White Sands llevando como carga útil una cápsula cilíndrica de 75 cm de larga por 37 cm de diámetro, que llevaba 2 cámaras de cine, emisora, ­radar, telémetro, semillas y moscas en un recipiente para el estudio de la influencia en las mismas de la radiación a gran altura. La cápsula, tras llegar a los 109 Km de altitud, fue recuperada y así se inició una serie de ensayos de cohetes sonda de investigación que sentaron los prolegómenos de la auténtica investigación espacial. Se trataba de una prueba del llamado proyecto Blossom.
Cuatro días más tarde se lanza en el mismo lugar el 17 WAC Corporal y llega a los 73 Km de altura, pero la carga útil no es recuperada por fallo del paracaídas.
    En la URSS, en FEBRERO algunos técnicos en cohetes comienzan a proponer en firme el uso de cabinas en las cúpulas de sus ingenios para ser ocupadas por personas. En una reunión mantenida a mediados de mes con el propio Stalin se consideran diversas alternativas relacionadas con los cohetes, proponiendo también la creación de un cuerpo de misiles. Un mes más tarde, la cúpula soviética decide estudiar y planificar los aspectos de la creación de misiles de mayor alcance que las V-2 alemanas.
    Por su parte y por el mismo tiempo, los americanos del periódico Sacramento Bee proponen un viaje a la Luna utilizando una nave lanzada desde aviones en vuelo.
    Además, las instalaciones militares americanas de misiles de Wendover Field en Utah y Tonopah en Nevada son trasladadas a Alamogordo, más tarde renombrada Base de Holloman en Nuevo México.
    En el mes de MARZO, los británicos deciden crear su base de cohetes en Woomera, Australia, en colaboración con este país, hecho que se hace oficial el primero del siguiente mes de ABRIL.
    El 3 de MARZO es lanzado el 18 WAC Corporal y el mismo llega a los 63 Km de altitud en misión completada con el éxito de la recuperación.
   El 7 de MARZO es lanzada en White Sands la V‑2 número 21 de las capturadas a los alemanes. El cohete alcanza una altura de 160 Km y en los momentos en que logra esa altitud máxima obtiene por medio de aparatos que constituían la carga útil una serie de fotografías, las primeras desde esa altura, de las masas nubosas. Las imágenes son bastante buenas y en ellas aparecen no solo las nubes sino la geografía terrestre. La fotografía obtenida al lograr el cohete el apogeo muestra un área de medio millón de Km de territorio USA y de Méjico sobre la zona del Pacífico que comprende California.
    El primero de ABRIL se dispara el White Sands la 22 V-2 y la misma llega a los 119 Km de altura; la carga útil no se pudo recuperar. El siguiente 9 de abril se lanzaba la V-2 23 y llega a 102 Km de altitud, siendo esta vez recuperada la proa.
    También se lanza en la misma fecha el primer cohete Deacon en Wallops Island.
    El 17 de ABRIL se lanza la 24 V-2 y llega a los 142 Km de altitud, logrando una velocidad de Mach 4.
    El 24 de ABRIL los franceses crean la base de lanzamientos de Colomb Bechar en Argelia.
    El 30 de ABRIL, el Ejército y la Marina americanos establecen el sistema de designación por siglas de los tipos de misiles.
    Además en ABRIL los americanos lanzan el primer cohete Diacon en Wallops Island. El mismo logra una velocidad de unos 1.260 m/seg.
    El 15 de MAYO es disparada la 26 V-2 y llega a 135 Km de altura, pero explota al 1 min 4 seg de vuelo por problemas de guía.
   El 22 de MAYO es disparado en White Sands el primero misil Corporal E del Ejército de guía por radar. El Corporal E es un misil de propulsante líquido. Los Corporal (cabo), sucesores del cohete Private (soldado raso), cohete de propulsante sólido de 16 Km de alcance y que había sido por su parte desarrollado durante la II Guerra Mundial por el Ejército USA, fueron ensayados en solitario ya en 1945 logrando una altura de casi 70 Km.
    El 29 de MAYO una V‑2 modificada (con nuevas aletas de estabilidad) en el llamado programa Hermes ensayada por los norteamericanos como prototipo cae equivocadamente a solo 2 Km de la localidad de Juárez, en México, provocando un pequeño incidente que hubo de ser resuelto diplomáticamente; el ingenio voló hasta 79 Km de altura. Esta era la segunda V‑2 que voló hacia Méjico pues otro día antes se hizo explotar por control a distancia al ver como se desviaba hacia el vecino país. Estos hechos hicieron que las pruebas se pararan por un tiempo y se replantearan las pruebas hacia otro lugar menos poblado y se utilizara el radar para destruir el cohete en caso de desvío.
    El 10 de JUNIO se lanza otra V‑2, la 29, pero solo alcanza 16 Km de altura al apagarse el motor a los 32 seg de vuelo.
    El 12 de JUNIO se disparó el 19 WAC Corporal B, que llega a los 60 Km de altura.
    El 20 de JUNIO se decide el desarrollo del programa Bumper, cohete que se consiguió colocando un WAC Corporal sobre una V-2, proyecto que tenía por objetivo probar cohetes de dos fases como antecedente para la construcción de ingenios mayores. 
    El 23 de JUNIO la URSS seleccionada Kapustin Yar como base de misiles, más tarde de lanzamientos espaciales, hecho que se hizo oficial el 1 de julio siguiente.
    El 1 de JULIO es cancelado el estudio sobre el misil MX-774 que la empresa Convair realizaba para los militares americanos. Sin embargo, algunas de las características serían luego contempladas para el misil Atlas. A pesar de cancelar el proyecto, la empresa llegó a construir y probar de modo estático un motor cohete en noviembre siguiente en San Diego, en una plataforma marina de petróleo; el ensayo fracasa. Se realizarían para este proyecto pruebas de cohetes también White Sands a fin de mostrar las posibilidades de usar materiales ligeros y control de dirección. Los disparos llevados a término dentro del proyecto fueron tres y no llegaron a ser totalmente satisfactorios.
    Por entonces, desde finales de junio, el arma aérea norteamericana se separó del Ejército y constituiría la USAF, Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero el Ejército, llamado ahora US Army, mantendría también una sección Aérea.
    El 8 de JULIO se acepta la propuesta de hacer en Cabo Cañaveral una gran base de cohetes.
    El 29 de JULIO se dispara la 30 V-2 y llega a 161 Km de altura.
   El 22 de AGOSTO, George W. Lewis es reemplazado en la dirección de la NACA por Hugh L. Dryden. Lewis fallecería el 12 de julio del año siguiente.
    El 6 de SEPTIEMBRE la US Navy prueba en el Atlántico desde el portaaviones Midway el lanzamiento de una V-2 con vistas al posible uso de misiles desde tal tipo de buques dentro del llamado proyecto Sandy. El disparo se hace con una inclinación de 45º pero el cohete explota a unos 4 Km de altura.
    El 30 de SEPTIEMBRE la URSS, que como queda indicado capturó también algunas V‑2 alemanas, se disponía a efectuar el primer disparo de tal cohete, bajo la dirección del alemán Helmuth Gröttrup en Kasputin Yar (Volgogrado). Pero el cohete se encendió antes de tiempo en la rampa. Entonces se daba inicio al programa URSS de ensayos con cohetes de envergadura considerable. Luego desarrollará su propia gama de modelos R basada en los citados V-2 alemanes. Para la creación del modelo R-10 se nombró al equipo de Gröttrup el 1 de septiembre anterior.
    Partiendo de la experiencia adquirida los soviéticos desarrollarían el cohete modelo G‑12 de más de 900 Km de alcance. La URSS perfeccionó bastante los cohetes logrando nuevos propulsantes y utilizando por primera vez cohetes auxiliares de propulsante sólido para ayuda en el lanzamiento. En este año diseña el motor RD-101 que aplicará a un modelo de V-2 alemana mejorada.
    El 4 de OCTUBRE S. Korolev llega a la base de Kapustin Yar donde se preparaba el disparo de una V-2 alemana. También llegarían el Ministro de Armamento, el General Yakovlev y Nedelin.
    El 9 de OCTUBRE es disparado el 27 V-2 en White Sands y llega a 156 Km de altura. Su misión es el estudio de la alta atmósfera y también de la tecnología del cohete. A los 48 seg de vuelo tuvo problemas con el sistema de guía y también 4 seg más tarde con su rotación.
    El 14 de OCTUBRE se produce un hecho muy significativo: por primera vez un avión‑cohete, el reactor experimental Bell X‑1 USA, tripulado por Charles Yeager sobrepasa la barrera del sonido, alcanzando una velocidad de 1.126 Km/hora a 13 Km de altura. Su motor era el XLR-11 que tenía 4 cámaras de combustión.
    El 18 de OCTUBRE se hizo el primer lanzamiento de una V-2 alemana en la base soviética de Kapustin Yar con asistencia de técnicos alemanes. Dos días más tarde, (día 20), y el 2 y 13 de noviembre, y 31 de diciembre, siguientes se hicieron otras pruebas con tal modelo de cohete, hasta un total de 20. Luego se lanzarían un par de decenas durante los dos primeros meses del siguiente año en la misma base.
    El 3 de NOVIEMBRE es lanzado un cohete V-2 en la base soviética de Kapustin Yar.
    El 4 de NOVIEMBRE es disparado en White Sands un Corporal E, el tercero; funciona durante 43 seg.
    El 13 de NOVIEMBRE es lanzada por los soviéticos en Kapustin Yar otro cohete V-2.
    El 14 de NOVIEMBRE en White Sands se ensaya el Aerobee primero, que alcanza 61 Km de altura pero se sale de trayectoria prevista y es destruido a los 35 seg de vuelo.
    El 20 de NOVIEMBRE es lanzada una V-2 en White Sands para investigación de instrumental de control, pero a los 36 seg de vuelo se presentan problemas en el motor y la altitud lograda es de solo 27 Km.
    El 6 de DICIEMBRE se efectúa el lanzamiento de otra V-2 desde el portaaviones Midway, pero el cohete vuelve a explotar a los 4 Km de altura. Posteriormente se realizan otras pruebas con dos V-2 para comprobar si el propulsante podía explotar por si solo.
    El 8 de DICIEMBRE se dispara en White Sands la 28 V-2 y llega a los 105 Km de altura, aprovechando para la toma de datos científicos.
    En este año, además, se completa la medición de la presión atmosférica hasta los 100 Km de altura y de la temperatura hasta los 120 Km. Se fotografían en la banda infrarroja 750.000 Km^2 de nuestro planeta, en las que se aprecia entonces su curvatura.
    Dentro de 1947 también, Von Braun es nombrado director de ingenios teledirigidos de White Sands.

1948

    Wernher Von Braun propone por su parte en 1948 al Pentágono un proyecto para la instalación de una base orbital. Lo prematuro que era hablar de planes espaciales por entonces hizo que los proyectos del alemán no fueran tomados en serio. A la vez Von Braun escribe EL PROYECTO MARTE.
    El 15 de  ENERO la USAF se declara dispuesta para afrontar el proyecto de lanzamiento de un satélite.
    El 22 de ENERO es disparada en White Sands la 34 V-2 y la misma llega a los 159 Km de altura tomando datos sobre radiación y presión de la atmósfera.
    El 4 de FEBRERO vuela por vez primera el avión cohete D558.
    El 6 de FEBRERO es disparada en White Sands la 36 V-2 y tal llega a una altura de 112 Km.
    Además, en FEBRERO, la USAF requiere un informe de viabilidad a diversas entidades de investigación, universidades, etc., para el proyecto de satélite.
    El 5 de MARZO un Aerobee, el segundo, alcanza 113 Km de altura tras partir de White Sands; lleva una carga útil para detectar rayos cósmicos.
    El 18 de MARZO es lanzado el 39  V-2 en White Sands, pero solo llega a 6 Km de altura y fracasa por fallo de un regulador que bloque el paso de uno de los propulsantes.
    Por otra parte, en la primavera de este año los americanos se enteran de que los soviéticos también estaban probando las V-2 alemanas capturadas;los británicos también espían al respecto.
    El 2 de ABRIL es lanzado en White Sands la 25 V-2. El cohete llega a los 144 Km de altura y toma datos sobre radiación y densidad atmosférica. Llevaba 12 cargas explosivas que debían soltar humo para seguir su ruta en la alta atmósfera y análisis de temperaturas, pero el experimento falla.
    El 13 de ABRIL es disparado el Aerobee 3 A-6 y llega a 110 Km de altura en un ensayo de estudio del campo magnético de nuestro planeta.
    El 19 de ABRIL es lanzado el 38 V-2. A los 13 seg de vuelo falla el sistema de guía y toca techo en los 56 Km; la misión pretendía el estudio de la radiación y la ionosfera.
    El 2 de MAYO, la Marina americana anunciaba el éxito de un ensayo de lanzamiento de un misil desde un submarino.
    El 13 de MAYO es lanzado el Bumper 1 en White Sands; su altura total es de 17,7 m y llega a una altura de 112 Km. Es el primer V-2 sobre el que se coloca un WAC Corporal, de modo que fue el primer lanzador de 2 fases de los Estados Unidos.
    El 27 de MAYO es lanzada la 35 V-2. Llega a una altura de 140 Km y es además el cohete más pesado disparado hasta entonces. Toma datos sobre radiaciones y su carga útil se recupera.
    El 11 de JUNIO se lanza otra V‑2, la 37, en la llamada misión Blossom 3, pero solo alcanza 62 Km de altura al apagarse el motor en vuelo por cierre de una válvula. Lleva como carga útil un mono llamado Albert-1 que fue anestesiado en un estudio sobre radiaciones. El sistema de telemetría médica no funciona y además la cápsula se estrella al no actuar el sistema de paracaídas. Naturalmente el mono, el primero en acceder a tal altura, murió.
    El 18 de JUNIO se intentó lanzar una V-2 que llevaba otro mono rhesus, Albert, pero el cohete no despegó.
    El 22 de JUNIO la Marina americana abandona el propósito de lanzar un satélite artificial.
    El 24 de JUNIO la Unión Soviética comenzó el bloqueo de Berlin, lo que llevó a un punto de tensión internacional.
   En JULIO los americanos apuntan a Florida para la ubicación de una base de lanzamiento de cohetes dada su condición de lugar de menor latitud, deshabitado en una zona marcada como Cabo Cañaveral y la proximidad al océano.
    El 13 de JULIO se dispara en White Sands el primer misil MX-774. Al cabo de 13 seg de la partida, el sistema eléctrico del cohete falla y solo sobrepasa los 2 Km de altura para caer a continuación a 180 m. Los motores del cohete llevan 4 cámaras que consumen LOX y etano, siendo el empuje de hasta 3,8 Tm.
    El 26 de JULIO son disparados el 40 V-2 y 1 h 16 min más tarde el Aerobee A-7. Los dos cohetes llevan cámaras fotográficas para tomas aéreas en las que se aprecia la curvatura terrestre. La V-2 apaga su motor justo a los 1 min 01 seg y toca techo en los 86 Km mientras que el Aerobee llega a los 108 Km. El primero toma imágenes de áreas de 1.480.000 Km^2 y el segundo de 550.000 Km^2.
    El 5 de AGOSTO se lanza la 43 V-2 en White Sands y también se dispara el Aerobee 8 para el NRL. Llega a los 168 Km de altitud y debía tomar datos sobre radiaciones pero no son transmitidos a tierra. La carga útil fue recuperada y gracias a las tomas se observó que el Sol emitía rayos equis. El Aerobee llega a una altura de 97 Km.
    El 19 de AGOSTO se lanza el Bumper 2 en White Sands. La primera fase V-2 llega a solo 13 Km de altura al fallar una válvula; la segunda etapa WAC Corporal no llega a ser encendida.
    El 2 de septiembre se dispara la 33 V-2 en White Sands y toca techo en los 151 Km de altura, tomando medidas de presión y densidad atmosférica. La carga útil es recuperada.
    El 17 de SEPTIEMBRE, un R-1 (8A11) soviético falla en su primera prueba en Kapustin Yar. Este misil, llamado en Occidente SS-1, se fundamentaba en la V-2 alemana y llevaba un motor RD-100 de Glushko un cuarto más potente que el de la V-2 y consumía LOX y alcohol. Resultaba algo más alto que la V-2 y el modelo fue operativo a partir de 1950.
    El 21 de SEPTIEMBRE quedaba finalizado el motor XLR10 para el cohete Viking, de 9,3 Tm de empuje nominal; posteriormente, en los últimos motores el empuje llegó a casi las 10 Tm.
    El 27 de SEPTIEMBRE se disparaba en White Sands el misil MX-774 segundo y a los 16 Km el motor se detiene para explotar luego a los 48 Km de altura por exceso de presión en el tanque de oxígeno.
    El 30 de SEPTIEMBRE se disparaba en White Sands el Bumper 3, del que la primera fase es una V-2 y la segunda, que falla y explota, una WAC Corporal. Llega a los 150 Km de altura.
    El 10 de OCTUBRE, tras un segundo fracaso, un R-1 funciona adecuadamente y a caer a 288 Km de la base de disparo de Kapustin Yar. Luego seguirían otros, lanzando 9 en total de los que solo 2 fracasaron.
    Por entonces, los dos grupos de técnicos alemanes que colaboraban con los soviéticos fueron unificados en el de Gorodmlya con vistas al proyecto R-12, cohete que pretendía llevar a 2.400 Km 1 Tm de carga útil.
    El 13 de OCTUBRE tiene lugar la primera prueba de un cohete en el túnel de viento del Laboratorio Langley en Wallops Island para su estudio aerodinámico.
    El 19 de OCTUBRE, la US Navy daba a conocer las fotografías de zonas terrestres tomadas desde unos 100 Km de altura por cohetes.
    El 31 de OCTUBRE la URSS lanza otro misil R-1 en Kapustin Yar.
   El 1 de NOVIEMBRE es lanzado en White Sands el Bumper 4. La primera fase V-2, a los 28,5 seg de vuelo y 5 Km de altura, explota al perder alcohol.
    En la misma fecha, el Aerobee 8 llega a una altura de 91 Km. Efectúa investigaciones sobre la radiación en tal cota.
    El 18 de NOVIEMBRE es disparado en White Sands el 44 cohete V-2 y el mismo llega a una altura de 145 Km. Portó experimentos sobre radiación solar, biología y un ensayo tecnológico.
    El 2 de DICIEMBRE es probado el tercer cohete MX-774 que funciona durante 51 seg, parándose entonces debido a que las vibraciones habían bloqueado una válvula de propulsante. Llegó a los 48 Km de altura y el paracaídas de recuperación se rasgó. Agotado el presupuesto del proyecto no se lanzarían más modelos de este cohete.
    El 9 de DICIEMBRE es lanzado en White Sands el 42 V-2. A los 22 seg de vuelo se bloquea una de las paletas deflectoras de guía y solo llega a los 109 Km de altura. Se realizan no obstante estudios atmosféricos y sobre radiaciones, siendo recuperada la carga útil. Llevaba un sistema electrónico de control, el primero en su tipo.
    En el mismo 9 de diciembre es también lanzado un Aerobee que llega a 92 Km de altitud, pero fracasa en sus objetivos de investigación atmosférica.
    El 29 de DICIEMBRE el secretario norteamericano de Defensa James V. Forrestal emitía un informe en el que se refería a la posibilidad estratégica de disponer de un satélite artificial y recomendaba el desarrollo de un programa al respecto. Pero el desarrollo de proyectos independientes de satélites por parte de cada uno de los 3 ejércitos americanos aconsejó al Secretario referido autorizar solo a uno de ellos para no diversificar los esfuerzos.
    En diciembre también se concluía la construcción del cohete Viking.
    También en los últimos meses de este año, el DoD proyecta trabajo para Von Braun: el cohete Redstone para llevar una bomba atómica a unos 800 Km de distancia. Von Braun trabajará al respecto en Fort Bliss, Texas, en 1950.
    En el año 1948, aparece una obra póstuma de R. H. Goddard; es editada por Prentice‑Hall Inc. y  trata sobre sus pruebas en Nuevo Méjico.
    Igualmente en este año 1948, el soviético Tikhonravov informaba a los militares sobre las aplicaciones posibles de un satélite artificial, pero su propuesta no fue considerada.

1949

    En el "Bulletin of the American Metereological Society" (Boletín de la sociedad meteorológica americana), en enero de 1949, aparece el artículo CLOUD OBSERVATIONS FROM ROCKET (Observación de nubes con cohetes) del que es autor Delmar L. Corwson y en el que se expone el sistema de observación de formaciones nubosas por medio de cámaras de TV o fotografías colocadas en cohetes.
    El 2 de ENERO es lanzado en White Sands el Hermes B-1 segundo, construido sobre la base de una V-2.
    El 28 de ENERO es disparado en White Sands la 45 V-2. El motor falla parcialmente y se alcanza una altitud de 60 Km.
    Además, en este mes de ENERO, el Ejército comienza formalmente el proyecto para crear un misil antibalístico.
   El 9 de FEBRERO, la USAF crea dentro de la Escuela de Medicina Aeronáutica de la Base Randolph, en Texas, el Departamento de Medicina Espacial.
    El 11 de FEBRERO se crea en Madrid la primera asociación española de astronáutica. Es su cabeza el ingeniero de caminos Tomás Mur. El 12 de marzo siguiente se creará una sección afín en la asociación astronómica ASTER en Barcelona bajo la presidencia de Ernest Guille i Moliné.
    El 17 de FEBRERO es lanzada en White Sands la 48 V-2, que alcanza 101 Km de altura. Se toman datos sobre la radiación y lleva moscas para observar en las mismas de tales efectos.
    El 24 de FEBRERO, Von Braun y su equipo culminan su trabajo sobre el cohete WAC Corporal de 2 fases, con una V-2 de primera, para el Ejército USA en White Sands, lanzando un ejemplar de tal tipo para el programa Bumper. El cohete, que es el 51 V-2 USA lanzado, alcanza la altitud récord de 402 Km, 35 Km la V-2 y una velocidad de 8.290 Km/hora; la velocidad final es de 9.538 Km/h. La carga útil se recuperó pero un año más tarde, el 29 de enero de 1950. En el proyecto Bumper la Marina americana dispara 8 cohetes entre 1948 y 1950.
    Posteriormente los ingenieros pasaran a iniciar el desarrollo de un nuevo proyecto, el Redstone, que se constituirá en el primer cohete dirigido del Ejército USA.
    El 15 de MARZO, la DEFA francesa encarga a un equipo alemán de Peenemunde, que al término de la guerra contactó con las autoridades galas ofreciéndose para trabajar en cohetería, el desarrollo de un cohete sonda que sería el Verónique, nombre derivado de la fusión de Vernon Electronique. El citado equipo fue instalado ya en 1947 en Vernon, al lado de París, que se constituyó en una pequeña base de cohetes dependiente del organismo militar Laboratoire de Recherches Balistiques et Aerodynamiques. El Verónique, con misiones meteorológicas y de investigación técnica misilística, se desarrollaría bajo dirección técnica de Wolfgang Pilz.
   El 1 de MARZO el equipo de Gröttrup completaba el diseño del misil de medio alcance R-12 para los soviéticos.
   El 21 de MARZO es disparado en White Sands el 41 V-2 y llega a 134 Km de altura. La misión fue llamada Blossom 4A y se estudió la radiación solar. La carga útil no pudo ser recuperada.
    Por su cuenta, la USN ensayó en MARZO algunos Aerobee, y también en los Estados Unidos se desarrolla el sistema Rockoons, de cohetes disparados desde globos.
    El 2 de ABRIL es lanzado un nuevo cohete del proyecto Bumper pero esta vez solo alcanza 50 Km de altura al fallar la primera fase.
   El 4 de ABRIL, el Ministro Soviético de Armamento se fue a la isla de Gorodmlya donde estaban los especialistas alemanes retenidos, con Helmut Gröttrup al frente, para proponerles el diseño de un misil de 3.000 Km de alcance, con carga útil de 3 Tm, proyecto que se llamó del R-14 y que debía ser realizado en 3 meses.
    Por entonces, en la URSS había 35 fábricas que estaban involucradas en distinta medida en el desarrollo de cohetes, así como 13 oficinas de proyectos.
  En el mismo día, 12 países, Estados Unidos, Canadá y varios de Europa (Bélgica, Francia, Gran Bretaña, Holanda, Luxemburgo), firman en Washington el Tratado del Atlántico Norte, la OTAN o NATO. En los siguientes 5 meses se sumaron Dinamarca, Islandia, Italia, Noruega y Portugal, y 3 años más tarde Turquía y Grecia, y en 1955 la RFA. Ulteriormente, los franceses abandonarían, confiada en su propio potencial.
    El 11 de ABRIL es disparado en White Sands el 50 cohete americano V-2. Solo alcanzó una altura de 86 Km al fallar a partir de los 43 seg de vuelo. Llevó una carga útil biológica de estudio de la radiación y la atmósfera.
    El 21 de ABRIL se lanza el Bumper 6 en White Sands. A los 47 seg falló la V-2 primera fase y llega a solo 50 Km. El objetivo era el estudio de la radiación en la alta atmósfera.
    El 1 de MAYO un cohete soviético R-1 llegaría a los 109 Km de altura llevando una carga de entre 80 y 120 Kg.
    El 7 de MAYO es probado por los soviéticos un R-1A en Kapustin Yar. Entonces, el modelo R-1A de la URSS, modelo mejorado de la V-2 alemana, es probado por vez primera como cohete sonda alcanzando unos 100 Km de altitud llevando 200 Kg de carga útil. Llevaba dos contenedores en el exterior del cohete para toma de muestras de aire a gran altura. Los recipientes fueron recuperados en paracaídas a unos 20 Km de la base de disparo.
    El 3 de MAYO, en la base USA de White Sands es ensayado un nuevo cohete de menor potencia, el cohete sonda Viking 1. El mismo tiene un peso de 4,54 Tm, una altura de 15 m y 81 cm de diámetro; su motor es de 93,4 kilonewton de empuje. El cohete sube a 80 Km de altura, tomando datos sobre presión y temperatura, fallando el motor a los 54 seg de vuelo por pérdidas en la turbina.
    El 5 de MAYO se lanza la 46 V-2 que falla a los 26 seg de vuelo, alcanzando solo 9 Km de altura. Los objetivos de la carga útil eran la toma de datos sobre radiación.
    El 11 de MAYO se señala oficialmente a Cabo Cañaveral para futura base USA de cohetes.
    En Woomera, Australia, los británicos realizan sus primeras pruebas con cohetes.
    El 1 de JUNIO el equipo de Gröttrup concluye el diseño del misil soviético R-13.
    El 7 de JUNIO es disparado en White Sands el Corporal E-4. Falla a los 23 seg de vuelo.
    El 9 de JUNIO se ensaya el cohete americano de pruebas Rascal.
    El 14 de JUNIO es lanzada en White Sands la 47 V-2 que alcanza 134 Km de altura y lleva el mono rhesus Albert 2. La prueba, llamada Blossom 4B, concluye al estrellarse la cápsula con el mono por un fallo del paracaídas al regreso. Otra prueba idéntica, realizada en el año, concluye del mismo modo y  lo mismo pasará en una tercera llevada a cabo en el siguiente año 1950.
    El 22 de JUNIO, la antigua VfR alemana, a la que perteneciera Von Braun, convocó una conferencia internacional de asociaciones astronáuticas, primer movimiento que daría luego lugar a la Federación Astronáutica Internacional.
    En JULIO, la US Navy prueba en el desierto sobre una estructura de un buque allí transportado los efectos de un fallo de lanzamiento de un cohete, una V-2, para comprobar la viabilidad y daños posibles en un lanzamiento marítimo. Los resultados no aconsejan utilizar cohete de propulsantes líquidos.
    En SEPTIEMBRE, ante general sorpresa, la URSS hace explotar su primera bomba atómica.
    El 6 de SEPTIEMBRE  es disparado en White Sands el Viking 2. A los 49 seg de vuelo se apaga el motor al romperse la turbina en su estructura y solo llega a una altura de 51 Km, pero la carga de proa se separa con éxito.
    El 16 de SEPTIEMBRE es lanzada en White Sands la 52 V-2 dentro de la prueba llamada Blossom 4-C. A los 11 seg de vuelo, explota su motor y a los 25 todo el cohete sobre unos 11 Km de altura. Llevaba al mono Albert 3.
    El 30 de SEPTIEMBRE los soviéticos lanzar por vez primera el misil R-2 o SS-2 Sibling, modelo parecido a la V-2 pero de 3 m más de altura; pesaba 350 Kg más que el R-1. Llevaba motor RD-101 de Glushko y funcionaba con alcohol y oxígeno líquido. Podía llevar una carga útil de 1,5 Tm a 590 Km de distancia.
    El 29 de SEPTIEMBRE es lanzado en White Sands el 49 cohete V-2 y el mismo alcanza 151 Km de altura realizando investigaciones sobre radiaciones y micrometeoritos.
    El 1 de OCTUBRE el equipo de Gröttrup concluye el diseño del misil soviético R-14 y también de los motores del modelo R-15.
    El 2 de OCTUBRE es disparado el primer modelo RTC A-1 del cohete sonda Aerobee y es probado por la USAF en la base Holloman en misión científica de la radiación. Falla en el lanzamiento.
    El 6 de OCTUBRE vuela la misión Hermes B1 sobre White Sands con una primera fase V-2.
    El 18 de NOVIEMBRE es lanzada en White Sands la 56 V-2 y llega a 126 Km de altura. Se realizan investigaciones sobre radiación solar y cósmica.
    El 2 de DICIEMBRE es probado el primer Aerobee RTV-A1 en la base Holoman.
   El 8 de DICIEMBRE se dispara para el proyecto Blossom IV-D una V-2 que porta a un mono llamado Albert 4, el último, en el que no se le apreciaran efectos debidos al vuelo. La cápsula toca techo en los 130 Km pero luego el sistema de paracaídas no actúa bien y se estrella.
    El 15 de DICIEMBRE se lanza el segundo modelo Aerobee RTC A-1 y estalla en el disparo.
    En la época, en New York, Chesley Bonestell y Willy Ley publican THE CONQUEST OF SPACE, "La conquista del espacio".
    Por su parte, en la URSS en este año se lanzaron en vuelo suborbitales cohetes llevando perros en cabinas presurizadas y con instrumental telemétrico biológico, llegando a alcanzar alturas de 192 Km.
    Por entonces, quienes siendo expertos opinaban públicamente sobre cuando llegaría el hombre a otros mundos o planetas apuntaban, en el caso de los más optimistas, la fecha probable hacia el año 1972.

1950

     Los americanos, en ENERO, ensayan en el golfo de Alaska algunos Aerobee para investigaciones de rayos cósmicos y la USAF contrata el estudio de lo que daría lugar al misil interceptor Bomarc.
    En FEBRERO de este año, con el final del diseño del cohete R‑14 o R-3, y también del R-15, comienzan los soviéticos a devolver a sus casas a los técnicos y científicos alemanes capturados en otro tiempo, una vez informados de todo cuanto sabían éstos en materia de cohetes; el nuevo cohete debía tener 3.000 Km de alcance, si bien luego no se desarrollaría. Además, al principio de esta década, los soviéticos comienzan a hacer pruebas con cohetes sonda que llevan perros hasta 100 Km de altura a fin de comprobar como les afectaba la radiación, las aceleraciones, etc., en preparación de un futuro vuelo espacial.
    El 9 de FEBRERO la US Navy prueba el tercer Viking RTV-N12 que alcanza sobre White Sands 80 Km de altura luego de apagarse el motor al minuto de vuelo por salirse de su rumbo. La cápsula, que es recuperada, toma datos sobre radiación equis.
    El 17 de FEBRERO es lanzada la 53 V-2 que llega a una altura de 148 Km sobre White Sands, tomando datos sobre radiaciones, y presión y temperatura atmosféricas.
     El 2 de MARZO se prueba el motor del misil Navajo de 30 Tm de empuje.
     El 3 de MARZO la Universidad de Illinois celebra un simposium sobre medicina espacial en Chicago.
    Además, durante el mes de MARZO los militares americanos reciben la recomendación experta de coordinar y racionalizar sus programas de misiles, y recortar presupuestos. Así se suspenderán los proyectos Matador y Firebird. También se llama la atención sobre el desarrollo de misiles intercontinentales.
    El 1º de ABRIL Von Braun y 80 ingenieros más son instalados en Huntsville, Alabama, siendo nombrado aquél director técnico del centro. El traslado se consuma en la primera mitad del mismo mes. En el nuevo lugar se continúan ahora los trabajos de cohetería bajo la tutela del ejército USA dentro de su programa de misiles. El traslado tiene por objeto superar las limitaciones de la antigua ubicación de Fort Bliss que se había quedado pequeño para las nuevas aspiraciones. Antes de finalizar el año, un total de 430 personas trabajan en el nuevo centro y de las mismas 130 son alemanes. Los técnicos son alojados en un barrio, Sanerkrant Hill, al lado de la población rural que crecería hasta convertirse luego en una gran ciudad.
    El 15 de ABRIL, el citado centro de Huntsville y el Redstone pasan a estar coordinados y constituir el centro militar Ordnance Guided Missile Center.
    El 3 de MAYO el submarino americano Cusk lanza un misil Loon y sigue su rumbo hasta los 170 Km.
    El 11 de MAYO se lanza el cuarto Viking para investigaciones atmosféricas y sobre radiaciones para el proyecto Beach por parte del Laboratorio Naval de Investigación de la Marina. El cohete actúa durante 1 min 15 seg, alcanza una altura de 172 Km sobre el Pacífico tras partir del buque USS Norton Sound y cae a 16 Km del mismo.
    El 19 de MAYO el Ejército americano prueba el primer cohete Hermes A-1 en White Sands; a los 10 seg de vuelo el motor empezó a fallar. El modelo se deriva del antiguo Wasserfall alemán.
    El 6 de JUNIO, el FBI interroga al especialista chino en cohetes Tsien Hsue Shen, bajo la sospecha de ser comunista.
    El 13 de JUNIO el DoD americano asigna las bases de cohetes a las distintas armas: al Ejército la de White Sands; a la Marina la de Point Mugu; y a la Fuerza Aérea las de Hollman, Alamogordo y Cabo Cañaveral.
    El 25 de junio de 1950, al declararse la guerra de Corea, los americanos aunaron sus esfuerzos en la cosa de cohetes militares y así se dio lugar a la creación de la ABMA, Agencia del Ejército para cohetes balísticos, cuya meta por entonces se fijó en el desarrollo de un misil de 800 Km de alcance y cuyo fruto sería tiempo después el Redstone ya referido; además de en este cohete y el Corporal se proyectó el llamado Hermes, pero la falta de dinero no dejó desarrollarlo. Mediada la década de los 50, Von Braun sería por algún tiempo director técnico de la citada agencia militar.
    El 11 de JULIO es disparado en White Sands un Corporal E5 que falla en parte.
    El 19 de JULIO se intenta un lanzamiento, el Bumper 7, en Cabo Cañaveral, el primero de tal tipo aquí, pero el cohete ni siquiera se movió de la rampa debido al bloqueo de una válvula.
    El 24 de JULIO se efectúa el primer lanzamiento de un cohete en la base de Cabo Cañaveral, Florida, recientemente construida. El cohete disparado es un Bumper 8, modelo V‑2 y Corporal perfeccionada, y ascendió a cerca de 40 Km de altura, fallando la V-2, que no actuó por encima de los 15 Km, y no encendiéndose, tras separarse, el Corporal.
    El 29 de JULIO se intenta lanzar de nuevo el Bumper 7 y esta vez vuela con suerte y alcanza Mach 9, cayendo a 303 Km del punto de partida.
    Hasta fines de año se habrían de lanzar un total 47 cohetes de los que 7 lograrían un alcance de 160 Km. En uno de los lanzamientos, realizados con la V-2 por el verano, se envió al espacio un ratón; la cápsula se estrelló al regreso.
El primero de AGOSTO se da el nombre de Base Patrick de la USAF al sector de este ente militar en Cabo Cañaveral.
    El 2 de AGOSTO es probado el primer Veronique francés pero falla y solo se eleva 3 m. Posteriormente se dispararían 19 modelos R y N durante 3 años.
    El 31 de AGOSTO se dispara la V-2 51 en White Sands para el proyecto Blossom 4G llevando un ratón que fue fotografiado en el espacio por una cámara llevada y recuperada luego, dentro del último de 5 experimentos aeromédicos de la llamada serie Albert. La cápsula, no obstante, se estrelló al regreso tras lograr 136 Km de altura.
    El 14 de SEPTIEMBRE se lanza en White Sands el segundo Hermes A1. A los 41 seg de vuelo pierde el control y al 1 min 21 seg explota.
    El 30 de SEPTIEMBRE tiene lugar en París el Primer Congreso Internacional de Astronáutica en el que se propone principalmente la creación de una Federación de Sociedades Astronáuticas.
    El 25 de OCTUBRE la USAF prueba el primer misil Lark en Cabo Cañaveral. Al principio este tipo de misil perdía el control y dio más de un susto a los técnicos, pero desde junio del siguiente 1951, incluso con disparos múltiples, ya resultaba un éxito.
    El 26 de OCTUBRE los soviéticos comenzaron la prueba del modelo de serie R-2.
   En la misma jornada los americanos inician su programa de misiles Honest John contratando a la Douglas Aircraft para su diseño, desarrollo y fabricación.
    También en la misma fecha se lanza el V-2 número 61 en White Sands. A los 8 Km de altura, a 50 seg de la partida, explota.
    El 2 de NOVIEMBRE es lanzado en White Sands un Corporal E6 que solo llega a 65 Km de altura.
    El 9 de NOVIEMBRE es lanzado en White Sands la V-2 B1-2A para el proyecto Hermes.
    El 21 de NOVIEMBRE la US Navy lanza el quinto Viking, que funciona durante 1 min 19 seg y llega a una altura de 173 Km de altitud. Se toman datos sobre radiación y la atmósfera.
   A partir del 30 de NOVIEMBRE los soviéticos despliegan el misil R-1 o SS-1 Scunner e inician proyectos para misiles más desarrollados que conducirán al R-11 y R-7, buscando ya la posesión de un misil de alcance intercontinental.
    EL 11 de DICIEMBRE es lanzado el Viking 6 por parte de la Marina americana y solo llega a 64 Km de altura al romperse un alerón. De 2 cohetes Aerobee lanzados por entonces, uno de ellos falla al partir.
    En 1950 se publicaría entre otras la obra de A. Ananoff L'ASTRONAUTIQUE, en París.

1951

     El 1 de ENERO es lanzado el 7 Corporal E. La prueba es un éxito.
    El 16 de ENERO, la USAF inicia el estudio del proyecto MX-1593 que sería luego el proyecto Atlas; la denominación se cambiaría el siguiente 6 de agosto.
    El 18 de ENERO es lanzado en White Sands el 54 cohete V-2. Llega a 2 Km de altitud en 36 seg, pero el sistema de bombeo de oxígeno falla.
    El 2 de FEBRERO es lanzado en White Sands el cohete 4 Hermes A1.
    El 9 de MARZO es lanzado en White Sands el 57 cohete V-2 de la etapa americana dentro del proyecto Blossom 4E. A los 3 Km de altura, a 15,5 seg de vuelo, explota el motor.
     El 15 de MARZO es disparado el Hermes A1-3.
    El 21 de MARZO comienza la repatriación de los técnicos alemanes llevados por los soviéticos para el desarrollo de cohetes. El orden de marcha es función de la calificación o importancia técnica, empezando por el personal menos cualificado. Los últimos proyectos en que trabajan son los R-14 y R-15.
    En ABRIL se da a conocer públicamente un informe de S.M.Greenfield y W.W.Kellog en el que se trata acerca del posible estudio meteorológico desde satélites artificiales.
    El 18 de este mismo mes de ABRIL es lanzado en la base Holloman un nuevo modelo de Aerobee llevando un mono, Albert 5, y varios ratones; la cápsula, luego de alcanzar 60 Km de altura, se estrella al regreso por fallo del paracaídas. Los restos no fueron hallados.
    El 26 de ABRIL es lanzado en White Sands el Hermes A1-5, finalizando así una fase del proyecto.
    Por entonces, los franceses disparan su Veronique P2 para probar un sistema de guía que sería luego aplicado al modelo N.
    El 1 de MAYO comienza el desarrollo del modelo C1 del misil Hermes que dará lugar al Redstone. La primera docena de los mismos es construida por el Centro de Misiles Guiados y los siguientes, salvo del 18 al 29, por la empresa Chrisler hasta un total de 62 (1960).
    También en MAYO, en la revista Astounding Science Fiction, por parte de Carl A. Wiley se propone el uso del viento solar como sistema propulsor espacial.
    El 14 de JUNIO se lanza en White Sands el cohete V-2 número 55. En el lanzamiento, los pernos explosivos del cono de proa explotan.
    El 20 de JUNIO es disparado en Cabo Cañaveral un misil Matador.
    El 22 de JUNIO los soviéticos lanzan su primer cohete, un R-2, que lleva animales en Kapustin Yar; son los perros Dezik y Zhegan. Alcanza una altura de 160 Km. Los perros son recuperados con vida.
    En la misma jornada, los americanos disparan el primer misil Loki.
    El 28 de JUNIO, en White Sands es disparado el V-2 número 52 para el proyecto Blossom 4F de investigación atmosférica y de la radiación. A los 5 Km de altura, a 8 seg de la partida, el motor explota.
    El 30 de JUNIO se da por finalizado el proyecto Hermes en el que se probaron, tras su reconstrucción y bajo distintas modificaciones, 67 antiguas V-2.
    El 1 de JULIO se dispara en Kapustin Yar un R-1, primero como cohete sonda con un perro.
    El 10 de JULIO se pone en marcha el proyecto Hermes C1, que sería luego el Redstone, en Huntsville.
    El 22 de JULIO los soviéticos realizan en Kapustin Yar un lanzamiento de un cohete que llevaba dos perros, Tsygan y Dezik, que fueron recuperados con éxito. El segundo volvería a ser lanzado posteriormente con una perra llamada Lisa, pero se estrellaron en el retorno, pereciendo, por fallo del sistema de paracaídas.
    El 7 de AGOSTO es ensayado en White Sands el Viking 7 americano que alcanza 220 Km de altura y 6.700 Km/h de velocidad. La carga útil lleva aparatos de investigación atmosférica y sobre radiaciones.
    El 15 de AGOSTO se dispara en Kapustin Yar el primer cohete R-1B que lleva como carga útil 1,16 Tm en dos cámaras con animales y espectrómetros UV y de rayos equis. Alcanza 110 Km de altitud.
   El 22 de AGOSTO, una V‑2 lanzada por el Ejército americano logra 238 Km de altura siendo éste el récord del techo de una V‑2. Se realizan investigaciones sobre brillo de la atmósfera y radiación solar.
    El 3 de SEPTIEMBRE se celebra el II Congreso Internacional de Astronáutica en Londres con la asistencia de 10 naciones. En el mismo, Von Braun presenta su proyecto de viaje a Marte, de 879 días de duración. Es su "Mars project", si bien también presenta otro, "The importance of satellite vehicles in interplanetary flight". La incredulidad de sus colegas fue general acerca de tal proyecto marciano. De no ser por la autoridad técnica que Von Braun tenía, lo habrían tachado fácilmente de cualquier cosa.
    En tal congreso se forma el embrión de la IAF o Federación Astronáutica Internacional, bajo la presidencia de E. Sänger, por integración de las sociedades nacionales Gesellschaft fur Weltraumforschung de Alemania (Stuggart y Hamburg), Oesterreichische Gesellschaft fur Weltraumforschung de Austria, la Sociedad Interplanetaria de Argentina, la Asociación Española de Astronáutica, las norteamericanas American Rocket Society, Detroit Rocket Society, Pacific Rocket Society y Reation Research Society, la Groupment Astronautique Français de Francia, la British Interplanetary Society británica, la Asociazione Italiana Razzi, la Svenka Interplanetarisk Selskap de Suecia, y la Schweizerische Astronautische Arbeitsgemeinschaft de Suiza donde se fijó la sede. El primer acto protocolario de la IAF había tenido lugar el día 28 de agosto anterior en la citada capital londinense.
    Entonces, los británicos de la BIS Gatland, Dixon y Kunesch proponen en Londres, en el repetido congreso de astronáutica, el disparo de un satélite artificial de 2.800 Kg de peso en una órbita de 800 Km de altura con una astronave de 17 Tm de peso a partir de la V-2 alemana pero de 3 fases. La misión del satélite era la de observación terrestre. El proyecto fue olvidado dada la complejidad de su desarrollo para este tiempo.
    Por su parte, la USAF ensaya el 20 de SEPTIEMBRE en Holloman, Nuevo Méjico, otro cohete Aerobee, cuya cápsula es recuperada con un mono, Albert 6, y 11 ratones dentro tras volar por la alta atmósfera, a 72 Km de altura, y aterrizar con normalidad en el desierto; el mono muere tras el vuelo por sofoco de calor. Es la primera operación de este tipo.
    En SEPTIEMBRE, la empresa USA Convair presenta el proyecto del cohete de alcance intercontinental Atlas con varias versiones. La Convair había efectuado previamente un contrato para investigaciones en este campo de los grandes cohetes.
    El 4 de OCTUBRE, el soviético M.K. Tikhonravov declara al New York Times que su país estaba tan avanzado o más que los americanos en materia de cohetes.
    El 10 de OCTUBRE es disparado en White Sands un cohete Corporal E-11 en prueba para el Ejército, pero falla en el lanzamiento.
   El 12 de OCTUBRE se celebra en el planetario Hayden de New York en primer simposium sobre vuelos siderales y en el mismo se trata sobre la posibilidad de lanzamiento de un satélite artificial que entonces llamaron ESV y más tarde MOUSE.
    El 29 de OCTUBRE se lanzaba en White Sands el V-2 que lleva el número 66 para investigación de la alta atmósfera y la aerodinámica de su carenado. Toca techo en una altura de 141 Km.
    El 31 de OCTUBRE es transferido el proyecto Hermes 2 al Arsenal Redstone.
    En el mes de NOVIEMBRE, la Fuerza Aérea americana encarga a la Comisión de Energía Atómica un estudio de viabilidad para desarrollar pequeños motores nucleares para satélites militares.
    El 6 de DICIEMBRE es lanzado un Corporal E.
    Además, durante 1951, el centro Lewis probó por vez primera como oxidante flúor líquido en pruebas de combustión para un cohete.
   Por otra parte, el antiguo comandante de Peenemunde, Walter Dornberger junto a Krafft Ehricke proyectan para la Bell Aircraft el llamado misil bombardero BOMI, de 2 fases y tripulado por 2 personas, con el que eventualmente se hubiera podido bombardear la URSS partiendo de bases ubicadas en Europa y Canadá en vuelos orbitales o suborbitales. No se desarrolló pero dio lugar al futuro proyecto Dyna Soar.

1952

    Prosigue tanto en la URSScomo en los Estados Unidos el perfeccionamiento y ensayo de cohetes, teniendo además dentro del año lugar un hecho de suma importancia cual es la explosión de la primera bomba de hidrógeno americana y de la historia.
    En este año, con Koroloev al frente, los soviéticos diseñan el misil R-7 y también trabajan en el R-4 y R-5.
    Entre el 20 y el 25 de FEBRERO el Consejo de la OTAN se reúne en Lisboa y fija su sede en París y acuerda dar forma a su estructura.
   En MARZO, la revista Collier's comienza a publicar trabajos sobre navegación espacial. El primer se titula "Man will conquer space soon" y comprende el artículo de Von Braun "Crossing the last frontier" donde expone su idea de la estación espacial en forma de anillo y de la que más adelante se hará referencia.
    El 18 de MARZO se prueba en Wallops Island el primer ramjet de propulsante sólido.
    El 2 de ABRIL nace en los Estados Unidos lo que será el germen de la AAS, Asociación Astronáutica Americana, creada luego el 22 de enero de 1954 en New York.

    El 8 de ABRIL es cambiado el nombre del proyecto Hermes C-1 de desarrollo de un misil por el de Redstone.
    El 17 de ABRIL el antiguo director alemán de Peenemunde, que trabaja para la empresa americana Bell Aircraft propone a la USAF el desarrollo del avión-cohete bombardero que hubiera concebido en su día Sänger. El ingenio consiste en dos aviones, uno sobre otro, con un alcance de 5.000 Km y velocidad de Mach 4 capaz entonces de llevar hasta 2 cargas atómicas.
    También en ABRIL, la NACA estudiaba las posibilidades de desarrollo de una nave espacial basada en un reactor aéreo.
    El 16 de MAYO la US Navy prueba con éxito el misil Terrier completando su desarrollo.
    El 20 de MAYO, Francia lanza en la base argelina de Hammaguir, en el Sahara, el primer Verónique N, que alcanza solo 19 Km de altura. El fracaso es debido a la rotura de un alerón.
    En la misma fecha es disparado en White Sands la V-2 59-TF2 para el Ejército. Llega a los 124 Km calculados y su carga útil realiza con éxito estudios atmosféricos.
    El 21 de MAYO los americanos lanzan un Aerobee con 2 monos, llamados Michael y Patricia, así como 2 ratones. La carga útil llega a los 62 Km de altura y los animales son recuperados luego.
    El 21 de MAYO, Francia vuelve a probar suerte con el Veronique y es esta vez el motor quien no actúa bien. Al siguiente día se logra sin embargo un éxito y el tercer cohete sube a 70 Km de altura. Se lanzarían luego, hasta el siguiente 29 de octubre, otros 12 cohetes de este tipo con desigual suerte; el penúltimo llegó a 135 Km de altura.
   El 22 de MAYO se lanza el tercer Aerobee tripulado por dos monos, Michel y Patricia, y 2 ratones. El cohete alcanzó 58 Km y la cápsula fue recuperada felizmente.
    El 1 de JUNIO, el laboratorio Lewis de la NACA concluye el primer estudio de la combustión con oxidante flúor líquido de alta energía.
    El 2 de JULIO queda dispuesto el primer reactor de la USAF armado solo con misiles, y es el Lockheed F-94C.
    El 14 de JULIO el Comité Administrativo de la NACA requiere informes para el estudio de la problemática del vuelo al espacio y su viabilidad.
    El 22 de JULIO es lanzado con éxito el primer misil Nike de producción en serie.
    El 26 de JULIO se dispara en Holloman un Aerobee que lleva una cápsula con 2 monos y 2 ratones que son recuperados salvos luego de alcanzar 61 Km de altura.
    El 29 de JULIO es disparado desde un globo el primer Rockoon en Groenlandia, tras su suelta por el rompehielos Eastwind.
    El 21 de AGOSTO es disparado en White Sands otro cohete V-2 para el Ejército. Llega a 78 Km de altura y su carga útil realiza estudios atmosféricos y sobre radiaciones.
   El 25 de AGOSTO se emite un informe por parte de un físico en el que se advierte al Presidente americano Truman, entre otras cosas, de las posibilidades militares y los efectos psicológicos de un posible satélite soviético.
   El 1 de SEPTIEMBRE se celebra el III Congreso Internacional de Astronáutica en la localidad alemana de Stuttgart. Se acuerda la constitución definitiva de la Federación Astronáutica Internacional.
    El 10 de SEPTIEMBRE se dispara otra V-2 en White Sands pero a los 27 seg de vuelo, a 7 Km de altura, explota. Es la última V‑2 histórica, la que llevaba el número 63. De ese número de ensayos, 40 fueron éxitos.
    El 1 de OCTUBRE la USAF recibe las definiciones o configuración del futuro misil Atlas.
   En OCTUBRE, el Consejo de Uniones Científicas acuerda cambiar el nombre del Año Polar Internacional por el de Año Geofísico Internacional pensado para su desarrollo posterior y en el que la investigación de la alta atmósfera y espacial jugaría un papel primordial.
    El 1 de NOVIEMBRE, los Estados Unidos hacen explotar su primera bomba H, basada en la fusión nuclear. Se considerará históricamente como padre de la misma a Edward Teller (Budapest, 15-01-1908; Estados Unidos, 09-09-2003).
    El 19 de NOVIEMBRE se prueba en Santa Susana, California, el motor del cohete Navajo y desarrolla 45 Tm de empuje.
    El 15 de DICIEMBRE el 9 Viking USA logra alcanzar sobre White Sands los 217 Km que suponen un récord propio para el modelo, pese a que se apagó prematuramente. La carga útil se separó del cohete y tomó fotografías y datos sobre la radiación en el espacio.
    Dentro del año, Von Braun publica en New York ACROSS THE SPACE FRONTIER (A través de la frontera del espacio) y en el Congreso de la IAF, celebrado en Stuttgart presenta completa su DAS MARSPROJECT para la exploración de Marte; una pequeña parte se adelantó publicada en 1950. En el primer libro plasma la idea de una gran estación orbital, a 1.815 Km de altura, en forma de anillo de 75 m de diámetro con un diámetro de la sección anular interior de 9 m; tal anillo giraría a razón de 22 m/seg para producir una fuerza centrífuga simuladora de la gravedad terrestre y la electricidad se obtendría concentrando con espejos la luz del Sol hacia un vaporizador de mercurio que movería una turbina.
    El proyecto de viaje a Marte proponía la fecha de inicio del vuelo en el 12 de noviembre de 1981 con llegada el 9 de agosto de 1982 y regreso el 14 de agosto de 1983; un total de 640 días fuera de la Tierra. La astronave utilizaría energía nuclear, 3 cohetes tipo NERVA de 75 m de longitud cada uno, siendo uno de ellos solo para el regreso. Contaba con la colaboración de la URSS y el uso de dos naves tripuladas gemelas, la Paz 1 y 2, con 12 personas en total de tripulaciones. Contabilizó Von Braun entre los alimentos necesarios a llevar: 400 Kg de leche condensada, ½ Tm de té, otro tanto de café, 2 Tm de carne congelada de vaca y cordero principalmente, 2 Tm de verdura, 2,5 Tm de pescado ahumado, ½ Tm de zumos, mermeladas y dulces, otro tanto de vino, 1,5 Tm de frutos secos enlatados, 25 gallinas vivas, proteínas sintéticas y otros; para hacer pan se llevaría un horno eléctrico. El relato dio nombres incluso a los ficticios astronautas y los especializó en multilabores: piloto y especialista en propulsantes nucleares;  ingeniero de telecomunicaciones y sistemas eléctricos, y periodista-historiador; ingeniero de sonido e imágenes; piloto e ingeniero de telecomunicaciones y cocinero; encargado del sistema de oxígeno y agua; biólogo y jefe de laboratorio; físico; médico experto en microgravedad; psicólogo y periodista; ingeniero de telecomunicaciones y fisión nuclear, solar y soldaduras; psiquiatra y responsable del botiquín; y jefe de viaje para el retorno y especialista en sistemas de radar.
    En 1952, por otro lado, se efectúan los primeros ensayos americanos de carácter espacial de aceleraciones en centrifugadora en Wright Patterson.

1953

    A principios de año los americanos crean el cohete sonda Nike Deacon capaz de llevar 23 Kg de carga útil a más de 110 Km de altura. También se trabaja en el desarrollo del Redstone y del Navajo. El Ejército americano piensa por entonces en crear un misil para sustituir al Corporal y dará lugar ello al Sergeant. Los americanos también se ocupan entonces de tratar de conseguir un sistema de reconocimiento aéreo, sobre todo para espiar a la URSS, que enlazará con el proyecto de un satélite de reconocimiento.
    El 11 de FEBRERO es lanzado un cohete para el programa Hermes en Cabo Cañaveral. Luego, aun se probarían otros 3 en marzo siguiente.
    El 13 de FEBRERO los soviéticos aprueba el proyecto y el grupo de Yangel comienza a desarrollar el misil R-12.
    El 13 de MARZO un Hermes A-3A es disparado en White Sands para probar su motor, pero explota a los 23 seg por fallo en una turbobomba.
   El 15 de MARZO de 1953 se realiza la primera prueba en Kasputin Yar del misil soviético R-5, primero estratégico con 1.200 Km de alcance. Más tarde, el día 18 siguiente y el 2, 8 y 24 de abril,  se realizan más vuelos de prueba de tal modelo.
    El 30 de MARZO es aprobado el programa Atlas, que en una primera etapa debía llevar solo 1 motor de LOX y alcohol, en una segunda 3 motores de los mismos propulsantes y en una tercera 5 que consumirían LOX con gasolina. El presupuesto era de 378 millones de dólares para 10 años.          
    El 1º de ABRIL el Consejo de Ministros soviético aprueba el desarrollo del proyecto del misil intercontinental R-7 de Korolev. La potencia del cohete tendría que ser sin embargo aumentada para poder llevar la pesada carga nuclear.
    El 18 de ABRIL se lanza por vez primera el misil R-11 o Scud.
    En MAYO, la USAF realiza las 3 últimas pruebas de lanzamientos Aerobee, en ensayos biológicos de aceleración con monos y parejas de ratones, tomando fotos automáticas de las pruebas dentro de las cápsulas.
    En este mismo mes se ultima la fabricación de la primera docena de misiles Redstone en Hunstville.
    El 1 de JUNIO se completa el desarrollo del cohete Corporal 1.
    El 10 de JUNIO, en una prueba estática, explota el Viking 10.
    El 13 de JUNIO, es lanzado con éxito en White Sands un Hermes A3A.
   El 16 de JUNIO, el Grupo de Estudio del DoD de Misiles Guiados es creado por el Consejo Político Militar dependiente del Secretario de Defensa, entonces Charles E. Wilson. Tal Grupo emitirían informes recomendatorios y evaluaciones técnicas sobre los proyectos de misiles. Ya por entonces, los americanos estudian la adaptación en firme de cabezas nucleares a cohetes.
    El 26 de JUNIO, los soviéticos crean el Ministerio de Construcción de Maquinaria Media bajo el cual se ampararía la construcción de misiles.
    El 27 de JUNIO, la revista Collier, que venía publicando artículos sobre las posibilidades del espacio, da a conocer un trabajo sobre una estación orbital que estuviera habitada por monos entrenados, para observar en ellos los efectos de la microgravedad y las radiaciones y como preparación previa a otros proyectos tripulados por humanos.
    También en JULIO, un avión espía de la RAF logra fotografiar la base soviética de Kapustin Yar; el mismo fue atacado con fuego antiaéreo y sufrió graves desperfectos.
    El 15 de JULIO el submarino Tunny lanza el primer misil Regulus.
    El 1 de AGOSTO se dispara en Cabo Cañaveral el primer misil balístico.
    El 3 de AGOSTO tiene lugar en Zurich el IV Congreso Internacional de Astronáutica. En el mismo se presenta el proyecto MOUSE americano que nunca seria llevado a cabo. Se trataba de lanzar al espacio un satélite esférico de 30 cm de diámetro y 45 Kg de peso final, de ellos 20 Kg de aparatos de investigación de la radiación equis y UV. Su órbita debía ser polar de 320 Km de altura.
    El 6 de AGOSTO es disparado en Cabo Cañaveral el primer misil crucero Snark A. Pero a los 15 seg se abre anticipadamente el paracaídas y cae al suelo.
    El 12 de AGOSTO la URSS hacia explotar su primera bomba H para sorpresa de los americanos. Se considera históricamente como padre de la misma al A. Sajarov.
     El 13 de AGOSTO es disparado en White Sands un cohete Hermes A3A, el tercero, y la prueba es un éxito.
    El 20 de AGOSTO, a las 9 h 35 min hora local, Von Braun, Kurt Debus, Huzel, etc., lanzan en la rampa 4 de Cabo Cañaveral el primer cohete Redstone. A los 50 seg de vuelo, aunque sigue su ascensión, pierde el control y a los 1 min 46 seg se ordenó apagar el motor. Pese a todo, alcanza 250 Km de altura y 257 en distancia, en un vuelo de 76 seg de ascensión, y consigue algunos datos y fotografías de significativa importancia.
    El 9 de SEPTIEMBRE el Secretario de Defensa Wilson nombra a Trevor Gardner para dirigir un Comité que impidiera la competencia que entre las distintas agencia militares se había creado en la carrera por el desarrollo de los misiles.
    El 5 de OCTUBRE es lanzado con éxito en White Sands el cuarto Hermes A3A. Casi un mes después se lanzaría el quinto, pero en esta ocasión perdería el control al cabo de 1 min 11 seg de partir.
    En OCTUBRE el estudio del cohete Atlas lleva a modificar los planes y diseño del mismo. El presupuesto es entonces de 269 millones de dólares (proyecto WS107A). 
     El 19 de NOVIEMBRE tiene lugar el primer lanzamiento de un Nike Deacon de dos etapas en Wallops Island para estudios térmicos.
    El 20 de NOVIEMBRE un avión dotado de motor cohete logra 2.132 Km/h de velocidad, superando por vez primera Mach 2; iba tripulado por A. Scott Crossfield.
    En la misma fecha, en White Sands se lanza el sexto cohete Hermes A3A, que falla en su sistema de dirección.
    También el 20 de noviembre, pero en la URSS, en una reunión de técnicos se decide la construcción del primer misil intercontinental del país con una capacidad de carga útil de más de 5 Tm, masa pensada en función de las necesidades de llevar la carga nuclear entonces calculada. Pero el perfil definitivo del misil se trazaría en el mes siguiente y el resultado final seria el R-7. 
   Termina en NOVIEMBRE la repatriación de ingenieros alemanes residentes en la URSS, a excepción de los pocos que adquieren la nacionalidad soviética. Deshaciéndose de ellos, la URSS quería evitar que el mundo achacara a los sabios alemanes los éxitos y avances cosmonáuticos que se entreveían por entonces. Gröttrup y los últimos técnicos alemanes regresan a Alemania el 28 de NOVIEMBRE.

    En DICIEMBRE los americanos desplegaban como sistema operativo el misil antiaéreo denominado Nike Ajax en la zona de Washington-Baltimore, el primero en su tipo en los Estados Unidos.
    Al mismo tiempo, la USAF encarga un estudio de viabilidad de un proyecto de satélite y los componentes necesarios para el mismo; se denominaría proyecto 1115 o Sistema Avanzado de Reconocimiento. Sin embargo, carecía de respaldo económico.
    Además, en 1953 el JPL completaba el desarrollo del misil Corporal 1 como el primer superficie-superficie para el Ejército. Pasarían luego al desarrollo del modelo siguiente Corporal 2.
    En España se funda en 1953 la Agrupación Astronáutica Española en el seno de la Sociedad Astronómica de España y América.

1954

    A primeros de MARZO por la Rocketdyne se inicia la construcción del sistema propulsor para el Atlas.
    El 18 de MARZO se lanzaban por vez primera simultáneamente 4 Nike Deacon en Wallops Island.
    El 24 de MARZO, el Viking 11 USA logra una altura de 253 Km, llevando 386 Kg de carga.
  También en MARZO, Radio Moscú hacía un llamamiento a los jóvenes de la Unión Soviética para que se prepararan con la esperanza de ir relativamente pronto a la Luna.
    A primeros de ABRIL, la USAF encarga a la empresa Bell un estudio sobre las posibilidades de los vuelos espaciales tripulados, ante la eventualidad de que los soviéticos los realizaran. Se estudia entonces el antiguo proyecto de bombardero BOMI de Walter Dornberger, dando lugar al proyecto renombrado Weapon System MX-2276.
    El 29 de ABRIL los americanos efectúan el primer disparo de un cohete de 3 fases, dos Nike con un Deacon de tercera etapa, en Wallops Island. También se probaron otras combinaciones.
    El 30 de ABRIL la revista Collier’s cierra una serie de 8 artículos dedicados al espacio, siendo el último un trabajo de Von Braun sobre la conquista de Marte; proponía enviar 10 naves que se ensamblarían en órbita terrestre llevando 70 personas que hubieran explorado Marte durante 15 meses.
    El 4 de MAYO se celebra en el Hayden Planetarium de New York el III Simposio sobre Vuelos Espaciales en el que intervienen destacadas personas que exponen sus proyectos entre los que se cita el esbozo de un satélite meteorológico.
    El 5 de MAYO falla el lanzamiento de un cohete Redstone en Cabo Cañaveral, explotando a los 3,2 seg del encendido.
    El 7 de MAYO se dispara el Viking 10 en White Sands para investigaciones atmosféricas; alcanzó una altura de 216 Km.
   El 11 de MAYO se dispara por vez primera el Hermess A-3B en White Sands. A los 2 min 21 seg falla el sistema eléctrico y 51 seg más tarde el artefacto explota.
    El 24 de MAYO se lanza en White Sands el 11 Viking y llega a 253,5 Km de altura y logra una velocidad de 6.880 Km/hora.
    El 26 de MAYO los soviéticos deciden oficialmente el desarrollo del programa del  misil R-7 con su capacidad de alcance intercontinental. El grupo de Korolev se encarga de ello y a la vez que aseguran que puede llevar una carga nuclear de 5 Tm observan que el cohete es capaz de satelizar 1,5 Tm. La construcción del cohete como misil tendrá sin embargo la más alta prioridad.
    El 24 de JUNIO, Von Braun, llamado por el profesor Frederick Durant, es informado de los deseos de la Marina USA de lanzar un satélite artificial, dentro del proyecto denominado ORBITER en una reunión en la Oficina de Investigaciones Navales en Washington. En el pretendido programa, la USN construiría el satélite, de unos 2,3 Kg de peso, y el Ejército el cohete portador que resultaría ser el Juno, una versión del Redstone. De alguna manera, así se rompía la rivalidad militar que, con el antagonismo USAF-USNavy, se había impedido colaborar en un proyecto común de convergencia hacia un satélite artificial.
    Pero en realidad, el Laboratorio de Investigación Naval considera que la carga útil del cohete de Von Braun es muy pequeña y ello dará lugar luego al desarrollo del proyecto Vanguard basado en el cohete Viking y modelos M10 y M15 que se pensaban poner a punto en poco más de 2 años.
    En JULIO la USAF crea su Western Development División para encargarse del desarrollo de los misiles Atlas y luego de los Thor y Titan.
    El 20 de JULIO es lanzado en White Sands el Hermes A-3B-3. El sistema de guía falla a los 2 min 45 seg de vuelo.
    El 26 de JULIO, el presidente americano Eisenhower crea un equipo de especialistas para evaluar los progresos tecnológicos aplicables en una defensa de un posible ataque nuclear; tal grupo recomienda entre otras cosas la obtención por todos los medios posibles de información en tal aspecto sobre la URSS, apuntando a aviones espías.
    El 1 de AGOSTO comienza en la localidad austriaca de Insbruck el V Congreso Internacional de Astronáutica.
    El 7 de AGOSTO la USAF informa de sus pruebas de simulación del ambiente espacial en la Escuela de Medicina Aeronáutica.
    El 12 de agosto se efectúa en Kapustin Yar una prueba con el misil R-5.
    El 17 de AGOSTO se produce el primer lanzamiento del misil Lacrosse en White Sands.
    El 18 de AGOSTO es lanzado en Cabo Cañaveral el cohete Redstone apodado PlayBoy o RS-4. El motor funciona mal.
    El 26 de AGOSTO es lanzado en White Sands un cohete Hermes A-3B-2. A los 30 seg de la partida se desvía de la trayectoria por fallo de bombeo de propulsante y es destruido.
    El 15 de SEPTIEMBRE Von Braun entrega un informe para el coronel Toftoy sobre el Proyecto Orbiter en el que propone construir un satélite de 2,3 Kg de peso con un Redstone con fases Loki encima de propulsante sólido. El presupuesto sería de 100.000 $.
    El 21 de SEPTIEMBRE es lanzado en White Sands el Hermes A-3B-4. A los 3 min 28 seg falla un acelerómetro y 5 seg más tarde el cohete se quiebra.
    El 26 de SEPTIEMBRE los soviéticos indican que sus cohetes sonda alcanzan alturas de casi 400 Km, resaltando sus logros y posibilidades.
    El 29 de SEPTIEMBRE se contrataba a la Chrysler Co. para construir el cohete Redstone.
    El 4 de OCTUBRE, los científicos del Año Geofísico Internacional recomendaban el lanzamiento de satélites.
    El 5 de OCTUBRE son disparados 2 cohetes en White Sands que llevan, entre otras cosas, en su carga útil, cámaras cinematográficas que obtienen imágenes desde gran altura de una no prevista formación nubosa sobre Texas. Esta es prácticamente la primera vez que se obtienen resultados prácticos positivos de carácter meteorológico en un ensayo con cohete. Anteriormente, y desde hacía varios años, se habían venido haciendo pruebas, sobre todo para perfeccionar las técnicas empleadas, sin obtener realmente resultados destacados en cuanto al suministro de información acerca de los diversos tipos de formaciones nubosas.
   El 14 de OCTUBRE se lanza el primer cohete de 4 fases, un Nike, en Wallops Island, logrando una velocidad final de 10,4 Mach con fines de investigación térmica en velocidades hipersónicas.
    El 17 de OCTUBRE los franceses comienzan a disparar una nueva serie de cohetes Veronique.
    El 18 de OCTUBRE se empieza a considerar la propuesta de un cohete de propulsión nuclear, dando luego lugar al proyecto NERVA.
    El 19 de OCTUBRE es lanzado en White Sands el Hermes A-3B-5. La prueba tiene éxito.
    El 29 de OCTUBRE un cohete francés Veronique llega a una altura de 104 Km y efectúa estudios ionosféricos.
   El 11 de NOVIEMBRE medio centenar de científicos alemanes, del total llegado a USA a fines de 1945, obtienen la ciudadanía americana como primero lo hicieran el resto del grupo.
    El 16 de NOVIEMBRE es lanzado en White Sands el Hermes A-3B-6. Falla a los 1 min 27 seg y a los 3 min 24 seg tiene que ser destruido. Es el último de un programa que costó 100.000.000 $.
    El 17 de NOVIEMBRE es probado en Cabo Cañaveral el Redstone RS-6. A 1 min 20 seg de vuelo pierde el control.
    El 18 de NOVIEMBRE se prueba en Downey el sistema inercial del misil Navajo X-10.
    El 27 de NOVIEMBRE la USAF establece el desarrollo de un futuro sistema de reconocimiento por satélite.
    El 7 de DICIEMBRE tiene lugar la primera recuperación automática de un Navajo X-10 sobre la base Edwards.
    El 16 de DICIEMBRE se anuncia que la USAF encargaba a la empresa Convair la construcción del misil Atlas.
    El 31 de DICIEMBRE, el Ejército americano daba por finalizado el proyecto Hermes.
    Además, durante 1954 la Escuela de Medicina Aeronáutica había iniciado sus estudios en la Universidad de Texas para la utilización de plantas o vegetales en la regeneración del aire en una cabina en el espacio y otras incidencias espaciales.
    En la URSS se constituía una comisión interministerial de comunicaciones interplanetarias que tenía como uno de sus objetivos el desarrollo de un programa de satélites.
    En Londres, Arthur C. Clarke publica INTERPLANETARY FLIGHT, "Vuelos interplanetarios" y H. Oberth “Hombres en el espacio” que sería pronto traducido a 8 idiomas.

1955

    El 12 de ENERO llegan a Tyuratam los primeros 30 trabajadores para la construcción del cosmódromo soviético. En la misma fecha, tal base fue designada como área de pruebas de misiles intercontinentales.
    El día 20 de ENERO se pide al DoD la aprobación para realizar el Proyecto ORBITER a comenzar en diciembre del año siguiente. Sin embargo, el proyecto tras ser muy discutido acaba entonces por no ser aceptado.
    El 22 de ENERO el DoD anuncia el proyecto de desarrollo de misil ICBM.
    El 31 de enero se realizar un vuelo de prueba del misil R-5M soviético en Kapustin Yar y lleva una carga nuclear simulada.
    También en ENERO, los soviéticos, según Radio Moscú, estaban planificando un satélite artificial; pero los americanos no se lo creyeron.
   En ENERO se autoriza oficialmente la realización del proyecto ATLAS que dará lugar a la construcción del cohete de igual nombre de gran importancia en la astronáutica USA. La USAF decide, no obstante, reconfigurar el proyecto y contrata para el mismo a la empresa Convair. Tal arma americana también recibe la recomendación de perfilar un misil táctico que luego sería el Thor. Otro encargo por entonces sería el de la propia USAF a la Lockheed para la creación del misil X-17 de 3 fases de propulsante sólido con destino a probar cápsulas en reentrada atmosférica.
    El 4 de FEBRERO se lanza el 12 Viking en White Sands y asciende a 232 Km de altura, actuando su motor durante 1 min 42 seg. La carga útil toma fotografías, se desprende del resto y el vuelo es un éxito.
    El 9 de FEBRERO fracasa el lanzamiento en Cabo Cañaveral del Redstone 8 por fallo electrónico.
    El 14 de FEBRERO el informe Killiam aventura las posibilidades de un ataque sorpresa sobre los Estados Unidos por parte soviética, recomendando el incremento de la vigilancia y observación de las actividades, es decir, el reconocimiento militar con sistemas espías, de la URSS; especialmente se cree adecuado el uso de satélites espías.
     El 15 de FEBRERO se lanza el último Viking, como cohete sonda. De un total de 14 cohetes de este tipo, solo uno había fallado.
    La US Army, que era quien efectuaba sus pruebas de cohetes en White Sands y contaba con los servicios de Von Braun, quería junto a este, poner a punto para 1956 el cohete JÚPITER, destinado a colocar en órbita un satélite artificial; la propuesta data de primero de JULIO    de este año. El cohete Júpiter poseerá en su primer momento un alcance de 2.400 Km.
    La USN, que efectuaba sus pruebas de cohetes entonces en Point Mugu, en California, preparaba en la misma época el proyecto civil VANGUARD, participando con el cohete Viking que era el impulsor destinado en principio a la satelización de los Vanguard.
   Además la Marina USA se hallaba preparando el proyecto de misil POLARIS. A todo ello se añaden los proyectos THOR y ATLAS de la USAF quien tenía en Cabo Cañaveral ya por entonces a la principal base de lanzamiento. La USAF comenzó por entonces (2 de MAYO) a diseñar el TITAN 1, pensado para sustituir al Atlas en su día.
    El 1 de MARZO se establece la viabilidad del motor F-1 previsto para un futuro lanzador lunar, que llegaría a ser el Saturn.
    El 16 de MARZO la USAF comienza a planificar un satélite de reconocimiento y contrata a las compañías Lockheed y Martin Co. para que realicen un estudio al respecto.
   El 26 de MARZO los soviéticos lanzar un cohete R-1D que llega a los 87 Km de altura y transporta a 2 perros (llamados Albina y Tsiganka). La cápsula con los mismos se recuperó sin novedad.
   También en MARZO, Walt Disney buscan la colaboración de Von Braun y Willy Ley para su película “Man in space” (el hombre en el espacio). La misma, realizada con imágenes reales y animaciones, tendría una audiencia en TV de unos 100 millones de espectadores. La colaboración de los dos alemanes tendría continuidad en las películas “Man and the Moon” y “Mars and Beyond”, respectivamente en el mismo año y 1957.
    El 6 de ABRIL los americanos prueban a lanzar desde un B-36 un misil aire-aire que se hace estallar a 10 Km de Yuca Flats, en Nevada.
    EL 8 de ABRIL es lanzado en Wallops Island el primer cohete sonda Nike Deacon.
    El 20 de ABRIL se lanza por la noche en Cabo Cañaveral el Redstone 9. A los 5 min 10 seg falla el sistema de guía y se pierde la prueba.
    El 21 de ABRIL se realizaba el primer lanzamiento de un Aerobee Hi por parte de la USAF. Llevaba 89 Kg de carga y alcanzó una altura de 197 Km.
    El 26 de ABRIL Radio Moscú informaba de los propósitos soviéticos de lanzamiento de un satélite, así como de la exploración lunar con un artefacto teledirigido, así como un vuelo espacial tripulado en el plazo de un par de años. Precisamente diez días atrás se publicado en el Vechernaya Moskva que se había constituido una Comisión para la construcción de un satélite científico.
    Igualmente en ABRIL, los japoneses comienzan sus investigaciones en materia de cohetes un año después del levantamiento de restricciones impuestas tras la guerra mundial. Tales investigaciones son realizadas por la Universidad de Tokio y miran hacia cohetes sonda.
    También entonces, los británicos comienzan el proyecto del que sería el cohete Blue Streak en colaboración con los americanos.
    El 2 de MAYO la USAF llama a varias empresas para que presenten propuestas de proyecto del futuro misil Titan.
    El 6 de MAYO la Alemania Federal se suma a la OTAN.
   El 14 de mayo de 1955 se crea el Pacto de Varsovia en respuesta a la NATO e integran tal nuevo organismo con los soviéticos, la RDA, Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumania, Albania y Bulgaria; los que fueron llamados el Telón de Acero. China fue temporalmente observadora hasta las divergencias con el Kremlin la hicieron abandonarlo, cosa que también harían en 1968 los albaneses.
    El 18 de MAYO el Comité Americano en el AGI pide oficialmente que se de vía libre a un proyecto de satélite científico.
    El 20 de MAYO la administración norteamericana emite un informe sobre la política espacial americana, especificando la necesidad de desarrollar un programa que lleve al lanzamiento de un satélite artificial de tipo científico.
    El 23 de MAYO tiene lugar la primera prueba de un prototipo a escala del cohete americano experimental X-17.
    El 24 de MAYO se lanza en Cabo Cañaveral el Redstone 10. A los 2 min 35 seg de vuelo falla su sistema de guía.
    El 26 de MAYO en la base soviética de Kapustin Yar se lanza un cohete sonda de nuevo con dos perros para probar su resistencia a las condiciones de un vuelo espacial.
    El 27 de MAYO el Presidente americano Eisenhower aceptaba las recomendaciones del Consejo Nacional de Seguridad para el desarrollo de un satélite científico; la propuesta derivaría hacia el proyecto Vanguard del NRL.
    El 29 de MAYO los soviéticos aseguraban que realizaban investigaciones para la aplicación espacial de la propulsión por fusión del hidrógeno.
    El 31 de MAYO la URSS inicia las obras de construcción de lo que sería el cosmódromo de Baikonur en el Kazakstan.
    En el mismo mes de MAYO la General Electric es contratada para crear una cápsula de reentrada atmosférica para dotar al misil Atlas.
   Al mismo tiempo, la USAF promueve un proyecto de sonda lunar que es planificado por Martin Caidin. El impulsor propuesto es de 4 fases, una primera Navajo, una segunda Redstone y las otras dos de propulsante sólido.
    También en esta época comienzan a perfilarse los estudios americanos sobre propulsión atómica que desembocarían en el futuro proyecto NERVA.
    El 24 de JUNIO es lanzado el primer Nike Deacon en Wallops Island en investigación de la atmósfera y colaborando la NACA con la USAF.
    El 29 de JUNIO se dispara el primer Nike B con éxito en White Sands.
    El 1 de JULIO, la ABMA reitera su apoyo al proyecto Orbiter de Von Braun para el lanzamiento de un satélite con un Redstone y cohetes Sergeant del JPL.
    El 6 de JULIO, el NRL presenta al DoD su propuesta de lanzamiento de satélite con un Vanguard.
    El 15 de JULIO se hacía pública por parte del Presidente americano Eisenhower la intención de lanzar un satélite en el proyecto denominado Vanguard para el AGI. El proyecto Orbiter, dadas sus mayores connotaciones militares, estaba apartado; a este respecto, el siguiente 3 de agosto el DOD apuntaba tal detalle para justificar la elección del Vanguard, buscando no dar la imagen de predominio militarista, pretendiendo olvidar que detrás del proyecto escogido estaba la US Navy.
    El 19 de JULIO los soviéticos lanzan el cohete sonda MR-1 para estudio de la capa de ozono.
   El 21 de JULIO, en el encuentro de mandatarios en Ginebra, el Presidente americano advierte de las posibilidades de un ataque sorpresa con misiles nucleares y propone para su control el uso del espacio aéreo en sobrevuelos mutuos de fotografiado. Los soviéticos rechazan frontalmente tal opción. El futuro uso de los satélites espías quedaba así abierto.
    El miedo americano hacia los cohetes soviéticos lleva al DoD a instar a la USAF para que desarrolle un misil de alcance medio para su despliegue en Europa. Tal lanzador debía usar tecnología pensada para el Atlas. El proyecto para su desarrollo era aprobado el 27 de julio y el propósito es entonces de gastar 1.502 millones de dólares para hacer 349 misiles entre 1955 y 1958, con alta prioridad.
    El 29 de JULIO, el Presidente USA Dwight D. Eisenhower daba a conocer con carácter oficial la citada idea de lanzar el satélite artificial dentro del Año Geofísico Internacional. Una comisión encargada de aclarar el caos de proyectos militares para entresacar uno, se había inclinado por el de Marina, el Vanguard, según elección de 1 de agosto de este año. Es pues este proyecto el que recibiría el apoyo total de los órganos gubernamentales. Es decir, todas las instalaciones necesarias quedaban dispuestas para servir de apoyo al programa.
    Como queda indicado, el órgano que iba a llevar adelante al proyecto era la Marina pero colaborarían íntimamente el Departamento de Defensa y la Fundación Nacional de Ciencias, así como los otros dos ejércitos americanos. Los resultados del programa debían ser divulgados a nivel internacional.
    En el mismo 29 de julio, los británicos encargaban a la empresa Saunders Roe el cohete Black Knight, destinado a pruebas y a servir de base para el desarrollo del modelo siguiente Blue Streak.
    El 30 de JULIO los soviéticos anunciaban su disposición para el lanzamiento de un satélite y el 2 de AGOSTO siguiente, L. Sedov, Presidente de la Academia de Ciencias, lo confirmaba en el VI Congreso Internacional de Astronáutica celebrado en Conpenhague y explicaba que la intención era dispararlo dentro del Año Geofísico Internacional. Era la respuesta al correspondiente anuncio americano.
    El 1 de AGOSTO comenzaban en Tyuratam las excavaciones para las rampas de lanzamiento, comenzando por el deflector de llama.
   El 16 de AGOSTO se realiza la primera prueba de lanzamiento de un cohete Rockair en el aire, desde un avión Navy F2H2 y alcanzó 54,9 Km de altura; colaboró la Universidad de Maryland.
    El 24 de AGOSTO es recomendado el cohete Redstone como lanzador para un satélite por parte del DOD, tras contrapropuesta de la US Army de 9 días antes ante el hecho de su relegación, pero se confirma la elección del proyecto del NRL de la US Navy como prioritario. Entonces se calculaba que el proyecto sería llevado a cabo en año y medio. 
    El 26 de AGOSTO es lanzado en Cabo Cañaveral el primer modelo de misil X-17 a escala real. A los 6 seg de vuelo es destruido por fallo de su estructura.
    El 29 de AGOSTO el soviético Korolev propone el lanzamiento con su cohete R-7 de satélites y sondas lunares, así como una nave tripulada. Sus proyectos son examinados por una comisión encabezada por M. Keldysh.
     El 30 de agosto se lanza en Cabo Cañaveral el Redstone 7, que falla.
    También en agosto, los japoneses lanzaban en Akita su primer minicohete, con solo 30 cm de alto, 1,7 cm de diámetro y 200 gramos de peso.
    El 9 de SEPTIEMBRE siguiente se daban a conocer los detalles del proyecto Vanguard, que parece ser que no gustaron a Von Braun, más inclinado al proyecto Orbiter. El Comité consultivo del DoD recomendaba el satélite de la Marina utilizando los cohetes Viking y Aerobee Hi, para el referido proyecto Vanguard que iniciaba aquí su andadura.
    Dentro del AGI, que había sido concebido en la décima Asamblea general de la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica, celebrada en Roma en septiembre de 1954, se planeó también disparar cohetes sonda para el estudio de la alta atmósfera, entre otras cosas. El programa del AGI se realizaría entre el 1 de julio de 1957 y el 31 de diciembre de 1958.
    No obstante, Von Braun continúa en la puesta a punto del lanzador Júpiter, después de que Stewart, Presidente de la Comisión que eligiera el proyecto Vanguard, consiga la concesión de permiso para que el alemán continuara los trabajos iniciados para el proyecto Orbiter. Von Braun se nacionaliza americano en este año. Por entonces también llega a los Estados Unidos otro alemán H. Oberth, el hombre considerado padre de la astronáutica, para incorporarse al equipo americano de especialistas en la materia, si bien pronto regresaría a Alemania.
  Anteriormente ya se había venido sugiriendo la idea de lanzar además un satélite meteorológico, puesto que estaban para entonces calculadas certeramente las enormes posibilidades de la investigación meteorológica desde el espacio.
   Era asimismo cada vez más consistente la idea de emplear satélites en las radiocomunicaciones internacionales o entre grandes distancias. A este respecto se publicó en ABRIL en el Jet Propulsion un interesante trabajo titulado ORBITA RADIO RELAYS, o sea "Retransmisiones radio‑orbitales", del que es autor John R. Pierce.
    Por otra parte, los americanos en este año advierten que la URSS, que en este año fundaba el Instituto de Cohetes Espaciales, estaba probando misiles de largo alcance, detectados gracias al radar espía de que disponían en Turquía enfocado hacía territorio soviético. El descubrimiento alarma a los norteamericanos. Al poco, en el congreso de la IAF el profesor soviético L. Sedov anunció para sorpresa de todos que la Unión Soviética estaba disponiendo el lanzamiento de un satélite artificial.
   Además, los soviéticos desarrollan en éste y el siguiente año los modelos de cohetes R-8, V5R, R-10 y R-11, todos menos uno con carácter experimental.
     El 16 de SEPTIEMBRE, los soviéticos lanzan el primer cohete balístico desde un submarino.
    El 17 de SEPTIEMBRE el chino Tsien Hsue Shen residente en Norteamérica y especialista en cohetes, acusado de ser comunista en plena “caza de brujas”, es deportado junto a 93 científicos a China a cambio de 76 prisioneros de guerra estadounidenses de la Guerra de Corea. Tal hombre sería luego clave en el desarrollo de la cohetería china. Hubo quien se opuso a la marcha de este hombre por entender que sus conocimientos sobre cohetería le convertían en un peligro en manos de una nación como la China, de su origen. Paradójicamente, su marcha es promovida por los propios americanos y así convertirían al científico en el principal valedor de los futuros misiles chinos.
    El 22 de SEPTIEMBRE es disparado el Redstone 11 en Cabo Cañaveral y falla por culpa de elevada temperatura en la base del cohete que afectó al sistema de control.
    El 23 de SEPTIEMBRE se encarga a la empresa Martin Corp la realización de 16 unidades de cohetes Vanguard sobre la tecnología desarrollada para los Viking 13 y 14. El motor de la primera fase es encargado a la General Electric.
    El 29 de SEPTIEMBRE, un modelo de cohete Júpiter USA asciende a casi 1.000 Km de altura, logrando una velocidad de 24.000 Km/h, yendo a caer a 4.200 Km del punto de partida.
    Aunque los ensayos de este cohete son positivos, los americanos siguen con la polémica y discusión acerca de la realización de los diferentes proyectos.
    En OCTUBRE se efectúa un ensayo con un Aerobee más perfecto que alcanza gran distancia soltando una nube de sodio de casi 1 Kg y dejando pues una larga estela que es objeto de investigación.
    El 7 de OCTUBRE se adjudica el contrato principal del proyecto Vanguard a la empresa Martin Corp.
    El 18 de OCTUBRE es presentado un informe en el que se aconseja a la USAF el desarrollo de cohetes de propulsión nuclear.
   El 27 de OCTUBRE se encarga mediante contrato a la empresa Martin Corp el diseño, desarrollo y prueba del futuro misil Titan; a la Aerojet se le encarga el sistema propulsor, a la Bell Telephone el sistema de radio-guía, el inercial a la American Bosch, y a la Remington Rand el sistema informático.
    El 2 de NOVIEMBRE, la Comisión de Energía Atómica americana se inclina por el desarrollo del proyecto Rover para demostrar las posibilidades de la propulsión nuclear. Los trabajos se desarrollarían en laboratorios en Los Álamos y Livermore.
    El 8 de NOVIEMBRE el Secretario de Defensa aprobaba los proyectos del IRBM Thor y del Júpiter, derivado del Redstone, tras ser propuesto el último el 1 de julio anterior. En las siguientes semanas se establecieron los esquemas de los proyectos para evitar el incumplimiento de plazos. Las 3 empresas invitadas presentarían sus propuestas sobre el Thor el siguiente 8 de diciembre.
    El 1 de DICIEMBRE el Presidente Eisenhower daba la máxima prioridad al desarrollo de los proyectos Júpiter y Thor.
    El 5 de DICIEMBRE se lanza el Redstone 12 en Cabo Cañaveral con éxito y es probado un sistema de seguimiento por radar.
    El 16 de DICIEMBRE la OTAN decide disponer del medio nuclear para sus armas.
    El 20 de DICIEMBRE el Secretario americano de Defensa informaba de la asignación de 750 millones de dólares para el ejercicio fiscal de 1956 y de 1.000 millones de dólares para 1957 para el desarrollo de misiles.
    El 23 de DICIEMBRE se elige a la empresa Douglas Aircraft para construir el misil Thor, firmándose el contrato 4 días más tarde.
    El 27 de DICIEMBRE realiza un primer vuelo de prueba el cohete sonda ASP en Point Mugu, California.
    Además, en DICIEMBRE se probaban por vez primera los motores aceleradores del Atlas.

1956

    El 10 de ENERO se realiza en Santa Mónica la primera prueba de un motor de 182 Tm de empuje, de 3 cámaras de combustión, llamado XLR-83 y derivado de un modelo del misil Navajo, dentro de los desarrollos que conducirían al futuro programa lunar.
    El 11 de ENERO se efectúa un vuelo de prueba R-5M soviético en Kapustin Yar. El 9 y 20 de febrero siguiente se realizan otras pruebas con tal modelo.
    El 13 de enero es probado en Cabo Cañaveral el misil Snark de la Northrop para la USAF y el mismo vuela 3.200 Km.
    El 19 de enero es lanzado con éxito en Cabo Cañaveral por vez primera un cohete Sergeant.
    El 26 de enero se propone por parte de William O’Sullivan del Centro de Langley el disparo con un Vanguard de satélites inflables dentro del AGI, entre otras cosas, con fines de investigación de la densidad atmosférica.
    El 30 de ENERO en la Unión Soviética, el gobierno toma la decisión de construir en firme su primer satélite, entonces llamado Object D, más tarde el Sputnik, con un cohete R-7. El encargado del proyecto es naturalmente Korolev.
    En ENERO, además, los americanos establecían las características del futuro misil Thor, esperando entonces que quedara desplegado a principios de 1960. Un mes más tarde quedaban también definidas las especificaciones de otro cohete, el Vanguard.
    Por otra parte, al mismo tiempo, el lanzamiento de cohetes Viking se traslada de White Sands a Cabo Cañaveral, a su área 18A, más tarde utilizada para los cohetes Vanguard.
    El 1 de FEBRERO el Ejército americano crea la ABMA, su agencia de misiles balísticos, y se fija como objetivo la creación de un modelo de 2.800 Km de alcance con base en el Júpiter C al frente de cuya creación estaría Von Braun. Desaparece así, por integración de la nueva agencia, la Guided Missile Center. La entidad, ubicada en Hunstville, tenía entonces una plantilla de 1.600 puestos de trabajo y en 5 años llegaría a los 5.000.
     El 9 de febrero es lanzado un R-5M que llevó una carga nuclear.
    El 17 de FEBRERO, en China continental, el antiguo alumno americano repatriado Tsien Hsue Shen propone el desarrollo de un programa de misiles en su informe sobre “Establecimiento de la Industria Aeronáutica Nacional”. Los mandatarios chinos recaban información del mismo hacia abril y el siguiente 26 de MAYO se crearía para ello la llamada Quinta Academia; y el 1 de JUNIO comenzaría la construcción de la base de lanzamiento de Jiuquan en una apartada y desértica zona del norte del país, al pié del desierto de Gobi.
    El 1 de MARZO, las empresas Lockheed, RCA y Martin presentan propuestas sobre satélites de reconocimiento. La opción elegida sería la de la Lockheed.
    El 14 de MARZO es probado en Cabo Cañaveral el primer Júpiter A o Redstone 18. A los 5 min 10 seg de vuelo falla un giroscopio, pero por lo demás el cohete funciona con éxito.
    El 28 de MARZO un aviador, D.F. Smith, permanece durante 24 horas en una cabina hermética de simulación espacial, dentro de las pruebas que la USAF proyectó como preparación previa e investigación del entonces hipotético vuelo espacial tripulado.
    Además, en el mismo mes de marzo, se contrata a las empresas Grand Central Rocket y Alleghany Ballistics Laboratory la tercera fase del cohete Vanguard.
    También en marzo, en la base Edwards se hace la primera prueba estática del motor del cohete Thor.
    Por otra parte, al mismo tiempo, los americanos evalúan las técnicas y posibilidades del reconocimiento fotográfico por satélite, considerando las posibilidades de recuperación de cápsulas y las de transmisión telemétrica. Dado que la tecnología del momento no da para más, la primera opción, de cápsula recuperable, es la considerada al final como más probable de desarrollar.
    El 2 de ABRIL la USAF aprueba inicialmente un proyecto de satélites de reconocimiento secreto WS de la empresa Lockheed. Se preveía entonces su lanzamiento hacia 1963 con el futuro cohete Atlas C.
    El 4 de ABRIL comienzan las obras de hormigonado de la rampa de lanzamiento del cohete R-7 en Baikonur.
    El 23 de ABRIL, el Ejército americano propone lanzar un satélite con su cohete Redstone a 9 meses vista.
    El 2 de MAYO se efectúa el primer ensayo de un Aerobee Hi en White Sands para la misión NRL-39. La segunda fase del cohete fracasa por fallo de una válvula.
    El 8 de MAYO un Aerobee Hi (misión NRL-42) disparado en la citada base llega a una altura de 186 Km, pero teniendo fallo hacia los 45 seg de vuelo.
    El 15 de MAYO es lanzado con éxito el Redstone RS-19 o Júpiter A 2 en Cabo Cañaveral para probar el sistema de guía.
    El 26 de MAYO se funda la primera Academia china (Quinta Academia) para el desarrollo de misiles, aceptando un informe al respecto elaborado por Nie Ronghzhen el día 10 anterior, y 4 días más tarde comienza la construcción de la base de misiles de Jiuquan. Tal organización se configurará en el mayor de los secretos y por ello las limitaciones se harán ostensibles. Se utilizarían como primeras instalaciones dos sanatorios abandonados y se recaba entre las universidades el personal adecuado.
    El 1 de JUNIO, los soviéticos comienzan el estudio para construir una nave espacial tripulada, a la vez que trabajan en el desarrollo y lanzamiento de un satélite artificial.
    El 4 de JUNIO se dispara en White Sands el tercer Aerobee Hi, misión NRL-46, pero el mismo fracasa por fallo en una válvula.
    El 11 de JUNIO se firma con la North American el contrato para el desarrollo del avión cohete X-15.
    El 20 de JUNIO es lanzado por la NACA el primer cohete de investigación Cajun en Wallops Island, llevando 23 Kg de carga a una altura de 167 Km.
    El 29 de JUNIO es disparado el cuarto Aerobee Hi, NRL-50, en White Sands que llega a los 261 Km de altitud, lo cual es un récord.
    El 30 de JUNIO se prueba en Cabo Cañaveral el primer avión-cohete X-17 de la Lockheed y se firma el contrato con la Lockheed para el desarrollo del Sistema Estratégico de Misiles WS que daría lugar a los satélites SAMOS.
    También en JUNIO, en los Estados Unidos se designaba preliminarmente como base de misiles el Camp Cooke californiano. Igualmente por entonces, la Douglas Aircraft recibía el primer motor del cohete Thor y la Convair el propio del Atlas. El motor del Atlas sería probado en el siguiente mes en ensayo estático por vez primera.
    El 6 de JULIO el primer Nike Cajun de investigaciones es disparado en Wallops Island por la NACA en colaboración la Universidad de Michigan y llega a una altura de casi 130 Km, midiendo temperaturas y densidad de la atmósfera.
    El 12 de JULIO el Presidente Eisenhower decide no autorizar un posible lanzamiento de un satélite por parte del US Army.
    El 19 de JULIO es disparado con éxito en Cabo Cañaveral el tercer cohete Júpiter A para la prueba de su sistema de guía.
    El 24 de JULIO la USAF aprueba solo una asignación de 3 millones de dólares para el desarrollo de los satélites espías WS.
    El 1 de AGOSTO se instala en Tyuratam en primer grupo de trabajo de equipamiento.
   El 8 de AGOSTO se realiza con éxito una importante prueba del sistema de guía Júpiter en el Arsenal Redstone, convertido ahora en la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército, que completa una tanda de ensayos. Es el cuarto Júpiter A, o RS-20.
    El 24 de AGOSTO los americanos disparan su primer cohete de 5 fases, a base de los Honest John, dos Nike, un Recruit y un T55. La carga útil no funciona.
    El 27 de AGOSTO se lleva a cabo una prueba estática del motor previsto para el cohete Thor en la base Edwards.
    El 29 de AGOSTO, completado el primer misil Atlas, es entregado a la USAF por parte de la empresa Convair. Es utilizado para ensayos estáticos.
    También en AGOSTO, los soviéticos probaban en ensayo estático motores del cuerpo central del cohete R-7 en Zagorsk.
   El 13 de SEPTIEMBRE los soviéticos vendena los Chinos 2 antiguos misiles R-1, luego de la visita de éstos a Moscú, encabezada por Nie Ronghzhen.
  A partir del 15 de SEPTIEMBRE tiene lugar en Roma el 7 Congreso Internacional de Astronáutica. El interés se centra en las expectativas de americanos y soviéticos para el inminente disparo del primer satélite artificial del planeta. Pero también se exponen diversas propuestas, tanto de sistemas de lanzamiento como de sondas y satélites.
   El 20 de SEPTIEMBRE el primer cohete Júpiter C (Redstone 27) sale de Cabo Cañaveral; la cuarta fase era de lastre y la segunda y tercera de propulsante sólido Sergeant. La misión es denominada RTV-1. Este modelo será capaz por entonces de cubrir 5.280 Km sobre el Atlántico, con techo récord en los 1.098 Km. El defectuoso llenado de los tanques hizo que el funcionamiento fuera más corto del previsto. En realidad, de llevar una cuarta fase real, el cohete podría haber portado el primer satélite artificial americano, posibilidad política dejada entonces por los mandatarios americanos para el Vanguard.
    El 21 de SEPTIEMBRE vuela el primer cohete sonda Terrapin sobre Wallops Island.
    El 25 de SEPTIEMBRE la URSS aprueba oficialmente el proyecto del satélite artificial Sputnik.
    El 2 de OCTUBRE se prueba una versión a escala completa del misil Snark en Cabo Cañaveral.
    El 8 de OCTUBRE, el dirigente chino Mao Tse Tung ratifica oficialmente la creación de la Quinta Academia asignada al Ministerio de Defensa. Tsien Hsue Shen es nombrado director del Instituto de Investigación de Cohetes, dependiente de tal nuevo organismo.
    El 18 de OCTUBRE es disparado en Cabo Cañaveral el quinto Júpiter A para la definitiva prueba del sistema de guía.
    El 26 de OCTUBRE, la empresa Douglas entregada en la base Patrick el primer misil Thor a la USAF.
    El 29 de OCTUBRE es nominada la empresa Lockheed para fabricar el cohete americano Agena, inicialmente llamada Hustler, destinado a ser la fase segunda del Atlas, y el contrato para la fabricación del futuro modelo de satélite SAMOS para misiones militares de reconocimiento. La Lockheed Missiles and Space Division anteriormente, a requerimiento de la USAF, había esbozado algunos proyectos de vehículos espaciales.
    El 30 de OCTUBRE es lanzado en prueba el Redstone 25 o Júpiter A número 6 en Cabo Cañaveral. A los 10 seg falla un giroscopio y a los 47 seg es destruido a una orden del centro de control.
    El 6 de NOVIEMBRE, completado el desarrollo del misil Navaho o Navajo (XSM-64A), el mismo es probado en el complejo de disparo 6 de Cabo Cañaveral. A los 26 seg de vuelo explota por fracaso de un giroscopio.
    El 13 de NOVIEMBRE es disparado el Redstone 28 o Júpiter A número 7 en Cabo Cañaveral. La prueba es un éxito.
    El 15 de NOVIEMBRE se lanza un Aerobee Hi en Fort Churchill, Canadá, en investigación de la alta atmósfera.
    El 16 de NOVIEMBRE el DoD convierte a la base de Camp Cooke, más tarde de Vandenberg, en la primera base de misiles ICBM de los Estados Unidos.
    El 29 de NOVIEMBRE es disparado en Cabo Cañaveral el octavo cohete Júpiter A, probando un nuevo propulsante.
   Además, en el mismo mes de NOVIEMBRE, los americanos determinan que sus misiles de alcance medio sean de la competencia exclusiva de la USAF, por lo que el Júpiter del Ejército debía ser puesto a disposición de aquéllos.
    Por su parte, entretanto, los soviéticos, todavía en secreto, estaban firmemente comprometidos en sus estudios con el proyecto de una nave espacial tripulada y el lanzamiento de sondas a la Luna, pero con prioridad aun en el disparo de un satélite artificial que sería el futuro Sputnik 1. El cohete base de tales planes es el R-7 cuya infraestructura en Tyuratam estaba siendo probada.
    El 8 de DICIEMBRE es ensayado el TV-0 para el programa Vanguard con disparo en la rampa 18A de Cabo Cañaveral. Se utiliza el 13 Viking y se logra una altura de 201 Km y una velocidad de 6.400 Km/h.
    El 11 de DICIEMBRE se efectúa una prueba de lanzamiento Wasp para investigación y desarrollo de paracaídas para cohetes por parte de la Marina y el WSPG. Se lanza a una altura de unos 50 Km el primero de unos 24 ingenios de ensayo sobre White Sands.
    El 17 de DICIEMBRE comienza el proyecto de misil Polaris para la Marina americana con el encargo de su desarrollo a la empresa Lockheed. La antigua pretensión de adaptar el Júpiter para lanzamiento desde submarinos es entonces abandonado luego de 9 meses de trabajos debido a los problemas de manipulación con el propulsante líquido.
    El 18 de DICIEMBRE se dispara el Redstone 22 o Júpiter A en Cabo Cañaveral.
    El 21 de DICIEMBRE es disparado un Nike Recruit en Wallops Island para las investigaciones de la NACA. Alcanza una velocidad de 8.345 Km/h y una altura de 40 Km.
    En el mismo mes de DICIEMBRE es probado en ensayo estático el motor del cohete Atlas.
    En este año también, el profesor soviético J.S. Klebtesevich expone sus proyectos para enviar un laboratorio automático a la Luna.
    El Laboratorio Lewis efectuó por su parte investigaciones sobre sistemas de propulsión nuclear para cohetes.

1957

    El 1 de ENERO los soviéticos probaban fracasadamente un prototipo de avión cohete en el llamado proyecto Burya.
    En ENERO los norteamericanos efectúan el primer lanzamiento de un THOR.
    El 10 de ENERO el DoD da la más alta prioridad a los contratos de los proyectos Thor y Júpiter. El primero de tales dos cohetes tiene el 22 de ENERO el primer intento de lanzamiento, pero falla. Al mismo tiempo, DoD deja de considerar el sistema de propulsión nuclear para dotar a misiles de largo alcance, pero se opta por seguir las investigaciones con fines espaciales en el programa Rover llevado a cabo en el laboratorio de Los Álamos y también en el de Livermore.
    El 18 de ENERO es disparado en Cabo Cañaveral un Júpiter A.
    El 25 de ENERO un nuevo intento de lanzamiento de un Thor en el complejo 17B de Cabo Cañaveral resulta fallido, explotando el cohete en la misma rampa, que resulta seriamente dañada. Poco después, el Secretario de Defensa americano advertía que solo uno de los dos modelos, o Júpiter o Thor, quedaría como misil operativo de alcance medio.
    El 14 de FEBRERO los británicos lanzaban su primer cohete sonda Skylark, de propulsante sólido, en la base australiana de Woomera. Su misión se encuadra dentro del AGI y está destinado a la investigación de la alta atmósfera, si bien solo alcanza una altura de 12 Km.
    A primeros de MARZO se constituye la Convair Astronautics para llevar adelante el programa Atlas. En el mismo mes, en el lugar soviético de Zagorsk es probado estáticamente el misil SS-4 Sandal o R-12.
    El 1 de MARZO falla al 1 min 14 seg el vuelo del primer IRBM Júpiter tras despegar de la rampa 5 de Cabo Cañaveral. El hecho ocurre a 14,6 Km de altura y a un centenar de Km de distancia lineal.
    El 4 de MARZO se inician los chequeos del primer cohete R-7, que llega entonces Tyuratam. Cuatro días más tarde, dentro del departamento de Korolev, queda creada la oficina de proyectos de naves tripuladas, naves lunares y satélites, siendo nombrado director M.K. Tikhonravov. Este último presentará en abril siguiente su informe de perspectivas sobre su labor y cita lo que pensó que sería el primer satélite artificial, aquí pensado como Object D, contemplando 3 posibles versiones, siendo el enfoque de la misión militar de reconocimiento y llevar una carga biológica.
    El 10 de MARZO el Laboratorio Lewis inicia sus investigaciones sobre el motor iónico.
    El 14 de MARZO es lanzado un Júpiter A en Cabo Cañaveral y tiene éxito en la partida, si bien en la reentrada no ocurre lo mismo.
    El 18 de MARZO el Laboratorio Los Álamos recibe el encargo del proyecto de propulsión nuclear Rover por parte de la Comisión de Energía Atómica.
   El 22 de MARZO es lanzado el misil Navaho-2 en Cabo Cañaveral. Fallan los reactores y llega a solo 8 Km de altura y a unos 40 Km del punto de partida.
   El 24 de MARZO, americanosy británicos acuerdan el despliegue de 60 misiles Thor en Gran Bretaña para un período de un lustro a partir de diciembre de 1958.
   El 27 de MARZO es lanzado en Cabo Cañaveral un Júpiter A que alcanza 134 Km de distancia y sirve para probar el sistema de guía.
   El 11 de ABRIL la Marina americana lanza un cohete sonda Aerobee para el proyecto Vanguard dentro del AGI. El mismo alcanza 201 Km de altura y sirve de prueba de los modelos de aparatos científicos llevados, previstos incluir en los futuros satélites Vanguard.
    El 13 de ABRIL fracasa el lanzamiento en Cabo Cañaveral el primer misil Polaris.
   El 19 de ABRIL se lanza el primer misil Thor de la Douglas en Cabo Cañaveral. Se desvía aparentemente, según el centro de control, y es destruido a los 35 seg de vuelo como medida de seguridad. En realidad, la avería estaba en el panel de control.
   El 25 de ABRIL es lanzado el Navaho 3 y explota en la misma rampa de disparo, luego de apagarse repentinamente los motores y caer.
   El 26 de ABRIL vuelve a fallar la prueba del Júpiter tras salir de Cabo Cañaveral, cuando estaba a más de 900 Km de distancia, a 1 min 33 seg de vuelo.
   El 30 de ABRIL es disparado el 41 Aerobee Hi en White Sands. Llega a una altura de 309 Km y adquiere una velocidad de 7.840 Km/hora.
  El 1 de MAYO es lanzado el TV-1 Vanguard con éxito; es la segunda prueba del programa y el objetivo fue ensayar la fase tercera de propulsante sólido que actuó durante 32 seg. Alcanza una altura de 194 Km y una distancia de 726 Km. Pero los costes del programa Vanguard suben de forma notable y suponen ser 5 veces más de lo esperado unos meses antes y se teme una cancelación.
    El 15 de MAYO es posible que la URSS fallara al disparar con un R-7 su primer Sputnik, llamado F1, en lo que sería el primer fracaso de lanzamiento de un satélite. Lo que es seguro es que disparó un cohete, y es el primer misil intercontinental. Una pequeña fuga de propulsante en la partida hizo que a los 1 min 38 seg de vuelo uno de los 4 boosters se separara desequilibrando el empuje y haciendo perder el control. Sus restos cayeron a unos 400 Km de la base de partida. Los soviéticos anunciaron este mismo mes de mayo del inminente disparo de un satélite y hasta publican en que frecuencia iba a transmitir. Incluso en el siguiente mes de junio, la revista soviética de radio lo publica y el 9 de JULIO siguiente anunciarían que todo estaba a punto para el disparo. Los americanos creen que es pura propaganda comunista porque no se conocían otros detalles del presunto satélite. Los políticos americanos, a pesar de las advertencias de sus propios técnicos, hacían oídos sordos ante los anuncios soviéticos e incluso un senador (Allen J. Ellender) llega a afirmar semanas más tarde, tras un viaje a la URSS, que consideraba imposible que los soviéticos pudieran lanzar un satélite porque había visto que “su parque automovilístico era escaso y muy antiguo”.
    En la misma fecha, en los Estados Unidos se lanza un cohete Júpiter C en vuelo suborbital llamado Nose Cone Test 1. Es el segundo cohete de este tipo lanzado y el mal funcionamiento de las fases superiores hace que el cono de proa caiga fuera del área esperada, no pudiendo ser recuperado.
    El 16 de MAYO se da luz verde a la producción del cohete interceptor Bomarc.
    El mismo día es disparado por la URSS un misil R-2 con carga científica de tipo geofísico, con un peso total de la misma de 2,2 Tm. Entre la carga incluida van 5 perros. Alcanza una altura de 212 Km.
    El 21 de MAYO es disparado un cuarto misil Thor en Cabo Cañaveral pero el mismo explota a los 4 min de vuelo por exceso de presión en un tanque de propulsante.
    El 31 de MAYO, en el tercer intento, tiene lugar en Cabo Cañaveral el primer lanzamiento con éxito de un Júpiter como IRBM. El mismo alcanza 2.240 Km de distancia y una altura de más de 400 Km.
    Además, por entonces quedaba definido el proyecto NERVA de propulsión atómica.
    El 10 de JUNIO los soviéticos están a punto de lanzar un misil 8K71 (un R-7) pero un fallo en una válvula impide el lanzamiento. Al siguiente día también se repite la suspensión y el cohete es quitado de la rampa para su revisión; el resultado es que la válvula había sido montada al revés.
    El 11 de JUNIO tiene lugar la primera prueba efectiva de un ATLAS-A. El cohete, en el lanzamiento realizado la rampa 14 de Cabo Cañaveral, pierde el control al cabo de 1 min y es destruido en consecuencia a unos 3 Km de altura. Al parecer, la alta temperatura en la base había quemado cables de los motores y lo había hecho apagarse.
    El 26 de JUNIO es lanzado con éxito un Júpiter A para probar el sistema de guía.
    En la misma jornada también se prueba el Navaho 4, siendo lanzado en la rampa 4 de Cabo Cañaveral, pero el mismo fracasa al incendiarse los motores.
   También en JUNIO, los soviéticos probaban con éxito el misil Burya, de tipo crucero, similar al Navaho americano. El mismo vuela cubriendo 8.000 Km de distancia, con ida y vuelta desde el Volga a Kamchatka.
    Igualmente por entonces, también lanzaban los soviéticos el misil R-12 de Yangel en Kapustin Yar.
    El 1 de JULIO vuela con éxito un cohete-sonda Aerobee. En 10 años habían sido lanzadas con éxito 165 unidades.
    En la misma fecha comienza el AGI.
    El 11 de JULIO se cancela el proyecto de misil Navajo de la USAF. Su costo había sido de más de 640 millones de dólares. No obstante, los ejemplares aun disponibles se iban a lanzar para adquirir experiencia en algunos aspectos técnicos aerodinámicos. Algunos de sus sistemas como motores y de guía sirvieron de base para desarrollar otros para varios cohetes nuevos.
    El 12 de JULIO los americanos lanzan un Júpiter A con éxito en Cabo Cañaveral. En la reentrada de la cápsula se registra un mal funcionamiento del sistema de control.
    El 12 de JULIO también se lanza en Kapustin Yar por vez primera el misil soviético R-12 o Sandal. Tiene lugar a la vez la prueba de un R-7 en Baikonur que fracasa debido a un cortocircuito en una batería que hizo girar al cohete y desprenderse a los 38 seg de vuelo a los boosters.
    El 25 de JULIO es lanzado en Cabo Cañaveral otro Júpiter A, esta vez con éxito.
    Además, en JULIO, los americanos iniciaban oficialmente el programa Farside para el lanzamiento de cohetes sonda Recruit desde globos a gran altura. La altitud lograda por el sistema es de hasta 6.400 Km pero solo con una carga útil de 1,6 Kg. Se realizarían así investigaciones sobre radiación.
    En AGOSTO, la USAF trata de acelerar la realización del programa Agena y opta por el uso de sistemas fotográficos en vez de televisión para sus satélites.
    El 7 de AGOSTO es lanzado un Júpiter C para probar la carcasa de proa con vistas a su habilitación como misil de medio alcance dotado de carga nuclear. Alcanza una altura de 960 Km y efectúa la reentrada tras recorrer 1.900 Km de distancia.
    El 8 de AGOSTO es lanzado el cohete Júpiter C en la misión Nose Cone Test 2 en la segunda prueba de tal tipo. El cono es recuperado con éxito y se demuestran las posibilidades de la reentrada de una carga útil de un misil.
    El 12 de AGOSTO se lanza el quinto Navaho en Cabo Cañaveral pero a los 9 min 26 seg falla un motor y el cohete cae a 370 Km del punto de partida.
    El 13 de AGOSTO los soviéticos lanzan un cohete sonda para estudios sobre rayos UV del Sol.
   El 20 de AGOSTO, rusos y chinos firman un acuerdo para que los primeros entregaran a los segundos misiles y planos de los mismos, así como especialistas. El acuerdo sería ratificado el 15 de octubre siguiente.
     El 21 de AGOSTO, la URSS efectúa la prueba primera reconocida, en lanzamiento, del R-7, su primer cohete espacial y primer misil intercontinental; había sido precedido de 5 intentos fracasados. La carga útil llevada en proa (una bomba nuclear simulada) se quemó debido a la presión aerodinámica a unos 10 Km de altura en la reentrada sobre la península de Kamchatka, a 6.000 Km del punto de partida. Los países occidentales creyeron que el anuncio soviético realizado 5 días más tarde solo era pura propaganda del régimen comunista. Alguna fuente asegura que se trató de un intento fracasado de lanzamiento de satélite, el Sputnik F2.
   Cinco días más tarde, el 26 de agosto, a través de la TASS, los soviéticos daban a conocer que estaban en posesión de misiles de alcance intercontinental, lo que significaba que cualquier lugar del mundo podía ser alcanzado, incluido cualquier lugar de los Estados Unidos. El representante soviético en el AGI advirtió no obstante acerca de la posibilidad de lanzar un satélite: “No vamos a cacarear hasta no hayamos puesto el huevo”. Los americanos seguían sin creerse nada pero un general, desalentado, citaría que “tomamos a los alemanes peores...”, aludiendo a que sus avances no parecían tan eficientes como los soviéticos. Otro comentario estadounidense posterior aseveraba “sus alemanes son mejores que los nuestros”.
    Las pruebas soviéticas con misiles convulsionaron entonces a los americanos señalando pues la existencia de un potencial a temer. Así que el Presidente Eisenhower ordena el espionaje con aviones del tipo U-2 sobre la URSS. Uno de estos aparatos llevar a volar a gran altura sobre la zona de Tyuratam por entonces y repite la visita en el siguiente mes de septiembre.
     El 28 de AGOSTO es lanzado en Cabo Cañaveral un Júpiter que falla parcialmente haciendo más corto de lo normal su vuelo.
     El 30 de AGOSTO el DoD americano aseguraba que los soviéticos llevaban probados de 4 a 6 cohetes de largo alcance en lo que iba del año.
    En la misma fecha, la USAF lanzaba un Thor cuya estructura se rompe por presión aerodinámica, pierde el control y explota a los 1 min 33 seg de vuelo.
     El 5 de SEPTIEMBRE es lanzado el TV‑l para ensayar la tercera fase del cohete destinado a poner en órbita al Vanguard.
    El 7 de SEPTIEMBRE, la URSS disparaba con éxito el segundo misil R-7. Hay quien cree que pudo ser un intento de poner en órbita un satélite pero tampoco hay nada confirmado.
    El 10 de SEPTIEMBRE es disparado en Cabo Cañaveral un Júpiter A, y el mismo falla en unos segundos por problemas en el sistema de orientación.
    El 15 de SEPTIEMBRE la URSS efectúa su primer disparo de misil desde un silo en Kapustin Yar.
    El 18 de SEPTIEMBRE es lanzado el Navaho 6 que vuela durante 17 min 55 seg. Su viaje irregular obliga a su destrucción.
    El 20 de SEPTIEMBRE es disparado el primer misil con éxito Thor en Cabo Cañaveral. El mismo llega a una distancia de 1.760 Km sobre el sur del Atlántico llevando como carga lastre.
    El 25 de SEPTIEMBRE falla el segundo lanzamiento de un Atlas, a los 36 seg de vuelo y es destruido.
    El 26 de SEPTIEMBRE se inicia el lanzamiento de una serie de 36 Rockoons por parte de la US Navy en aguas antárticas, dentro del AGI; los disparos concluirían el 9 de noviembre siguiente.
    El 29 de SEPTIEMBRE, a las 16 h 25 min, en Kytchym, a 20 Km de la secreta ciudad soviética de Cheliabinsk 40, o Mayak, en Siberia, donde tenían el centro de investigación nuclear, se produce una catástrofe que dejaría contaminado el lugar en 1.000 Km^2, siendo evacuados 23 pueblos. Había ocurrido que los desechos radiactivos eran depositados en cubas sin tapar y que llegaron a hervir e incendiarse llevando al aire radiación y finalmente explotando en un estallido equivalente a 500 Tm de TNT. Según algunas fuentes habrían muerto miles de personas, afectando en total a una población de unas 200.000 personas que, supervivientes, habrían padecido los efectos de la radiación; habrían desaparecido unos 30 pueblos de 2.000 habitantes de promedio cada uno y unos 60.000 habitantes habrían tenido que ser trasladados lejos. El lugar y la atmósfera circundante se llenaron de radiactividad procedente de estroncio, niobio y rutenio. Un lago, el Kiziltash, sufrió gravísima contaminación y el río Tiecha se tuvo que cambiar su cauce. Se detectarían luego mutaciones en varias especies biológicas y a muchas mujeres embarazadas, aun 10 años más tarde, se les recomendaba abortar. La gente afectada se moriría en los hospitales durante años, con toda la lacra de deterioro físico propio del caso: ulceraciones, cánceres, etc. Unos 30 años más tarde aun había 19.000 hectáreas contaminadas y declaradas zona prohibida; se pusieron cada 20 Km carteles que lo indicaban. Este hecho, confirmado por un científico soviético en Occidente en noviembre de 1976, solo pudo ser conocido con detalle tras la desaparición de la URSS en 1991, si bien un periódico austriaco (Die Presse) ya el 18 de marzo de 1959 hablaba ya de contaminación radiactiva por boca de un alemán que había estado cautivo en Rusia. Se supo además que entre 1948 y 1951 los soviéticos habían tirado los desechos nucleares de baja radiactividad al río Techa, que desemboca en el Ártico, cuyas orillas quedaron contaminadas. Unos 30 años más tarde perdura la orden de no pescar en sus orillas o beber su agua en un área de 200 Km a la redonda.
      Este hecho, de no haber sido por la estricta dictadura soviética, habría sido conocido por el mundo entonces, especialmente por la población soviética, y quizá habría cambiado el curso de la historia del armamento atómico-nuclear. Es desde luego una de las mayores catástrofes por accidente del siglo y puede dar una remota idea de que puede ocurrir en caso de una guerra en la que se utilice el armamento atómico-nuclear. 
    Pero no solo hubo irresponsabilidad por parte soviética en cuanto a la manipulación de material atómico. Los norteamericanos, según se supo posteriormente (entonces se ocultó para que los soviéticos no se enteraran), a finales de los años 40 y en los 50, sometieron a pruebas, que resultaron mortales en algunos casos, a 600 personas con fines de investigación, para tratar de averiguar los efectos y prevenir en caso de guerra nuclear principalmente. Entonces, a tales cientos de personas, se les expuso a radiación y a 18 a inyecciones directas de plutonio, falleciendo estas últimas, que además no habían dado consentimiento para el ensayo.
    A partir del 30 de SEPTIEMBRE y hasta el siguiente 5 de octubre se reunieron científicos de 12 países en la Academia Nacional de Ciencias en Washington en una Conferencia Internacional sobre Cohetes y Satélites.
   En el mismo mes de SEPTIEMBRE, los soviéticos disparaban con éxito en Kapustin Yar un misil R-12 o Sandal y un R-5M en presencia del mismísimo Secretario General de la URSS Khrushchev. A partir de entonces, finalizadas las pruebas básicas, inician su producción en serie en Dnipropetrovsk.
    El 1 de OCTUBRE quedaba operativo el sistema y red de seguimiento para lanzamientos del cohete Vanguard.
    El 2 de OCTUBRE los americanos lanzan un Júpiter A en Cabo Cañaveral con éxito.
    El 3 de OCTUBRE es disparado en Cabo Cañaveral un Thor que se derrumba sobre la rampa de partida y explota.
    Pero mientras los tres ejércitos USA continuaban con cierta independencia sus proyectos y toda Norteamérica discutía con temor la posibilidad de que se les adelantara la Unión Soviética en la llegada al espacio, personificado el hecho en la colocación de un artilugio en órbita, efectivamente los soviéticos habían venido trabajando más silenciosa e intensamente bajo la unidad de dirección militar y de la Akademus Hayk, Academia de Ciencias.
    Y así, el 4 de OCTUBRE de 1957 les llega el jarro de agua fría a los americanos. Un artefacto con matrícula CCCP (URSS) llamado SPUTNIK 1 (el “camarada” primero) estaba girando en torno a la Tierra. ¡ES EL PRIMER SATÉLITE ARTIFICIAL de nuestro planeta! Una nueva era para la Astronáutica y la Historia del hombre acababa de iniciarse.

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